Фанфикшн

Великая Война

Автор: Звёздное Крыло
Жанр: Нет жанра
Ограничения: G
Дата: 02.01.2004
Рейтинг:
Опубликован под ником

В Лесу Цветущих Мхов наступила весна... Растаяли снега, и снова весело зажурчали ручьи... Из под оставшихся сугробов выглядывали синие головки подснежников... Но, эта весна не принесла никакой радости...

Он пришел с далекого юга. Со своей непобедимой армией. Он много слышал про эту плодородную страну... И решил навестить ее...

*Скоро... Скоро эта страна будет моей!* Скарр сжал рукоять своей ужасной секиры...*Ждать осталось недолго... Пусть же Страна Цветущих Мхов знает! Скарр Ядовитая Лапа здееесь!!!* - Он поднял голову, и издал гулкий уторбный рев. Его двухтысячная армия подхватила этот вой... И по всей долине он разнесся, словно раскаты грома... И затих в тумане... Армия идет в Страну Цветущих Мхов!!!

 

 

Глава 1.

 

Была прохладная ночь... Моросил мелкий дождь. Дул северный ветер, и ветки деревьев, еще без листвы, скрипели и хрустели.

Под южной стеной аббатства Рэдволл что-то происходило:

- Тише, Палаш! Всех перебудишь!

- Да что я? Вообще не понимаю, как я на это решился! Только ради тебя... - Тут на них упал луч луны, которая показалась из-за тяжелых черных облаков. Палашом оказалась молодая выдра, светло-коричневого цвета. У нее на спине болтался походный мешок, и лук с колчаном, полным стрел. В лапе она держала палаш. Вторым оказалась еще совсем молодая послушник-мышь. Она был одет в тунику цвета хаки, а за поясом у нее висел короткий кинжал. Тут она заговорила:

- Нам надо идти! Мартин ведь сказал, что надо идти ровно в полнолуние...

Выдра нахохлилась:

- Успокойся, Мэгги! Мы успеем! Не нервничай!

Мегги вздохнула:

- Пошли...

Она последний раз взглянула на Рэдволл... Такой мирный и спокойный... Неужели все будет так, как сказал Мартин...

- Обещаю, я вернусь... И приведу помощь... - Прошептала малышка Мэгг.

И они исчезли в сумраке ночи... И никто в аббатстве не знал об этом... Все мирно спали, и не знали, о том, что им предстоит пережить...

Туман стал медленно рассеиваться... На горизонте появилось слабое зарево...Черные тучи летели по небу, словно призраки, которые спасались от света, который становился все светлее, светлее....

Скарр сердито рычал...Он не думал, что у него будут проблемы. Его красные глаза злобно смотрели на офицеров. Те, смущенно переминались с лапы на лапу. Неудивительно, что они его боялись. Скарр был огромной, страшной ящерицей! Его кожа была зелено-коричневого цвета. А большую, мощную голову венчал темно-красный кожаный гребень, который сейчас стоял дыбом. Страшные желтые клыки были оскалены, а глаза прищурены. Мощный хвост, подобно маятнику, качался из стороны в сторону. Одной лапой он сжимал секиру, со страшным зазубренным лезвием, а в другой лапе он держал... Череп аспида! Он сам его убил, а из его черепа сделал грозное оружие. Череп был сделан так, чтобы можно было одевать его на лапу, и при этом еще сжимать и разжимать его челюсти. Клыки черепа были пропитаны смертельным ядом. Поэтому его и прозвали Скарр Ядовитая Лапа! Скарр был одет в доспехи из серебра, и в плащ, сделанный из шкур убитых зверей. Он был настоящим убийцей!

- Спинолом! Крысоед! Живодер! Брюхастый! Хвостоплав! Хвостоед! Потрошитель! Живо ко мне! - Заревел он.

К нему тотчас подлетели семь офицеров. Они тоже были ящерицами.

- Слушайте, склизкое отребье! Сегодня мы пойдем в глубь Страны Цветущих Мхов! Я беру с собой шестьсот солдат! Каждый из вас берет по двести! Мы пойдем, и будем уничтожать, сжигать и убивать! Не жалейте никого! Быстро! Одна нога там, другая здесь!!!

Офицеры, сломя голову кинулись из палатки, выполнять приказы. Скарр удовлетворенно улыбнулся, оскалив зубы.

Он выглянул наружу. Внизу, в долине стояли многочисленные палатки. Жабы, ящеры, тритоны и даже змеи составляли его могучую армию...

Скарр встал на огромный камень, и стал ждать, пока все построятся... Вскоре он с удовольствием созерцал свою армию...:

- Пришел наш день! Мы захватим эту страну! Всех убивать! Никого не жалеть!!! Армия! Вперреееед!!!! А-а-а-у-у-у-р-р-р!!!

Поход начался!!!

 

 

Глава 2.

 

- Проснитесь! Проснитесь! Они пропали! Пропали! - Белка Джесс аж прыгала на месте от волнения.

Аббат Бернар принялся растерянно протирать глаза. Не прошло и сезона, как он стал аббатом. Он взглянул на пожилую белку:

- Что пропало?

- Малышка Мегги и выдра Палаш пропали!!! Я проснулась раньше всех... И... И их уже не было!!!

- Как пропали? - Не понял аббат.

Джесс вытянула его из постели:

- Очень просто! Убежали!

- А вы обыскали аббатство?

- Конечно! Выдры вместе с командором все обыскали...-Ее голос дрожал от волнения. - Их н-нету!...Ох! Что же нам делать...Помните, что сказал воробей Крылорез? Э-эти ящеры... Ох! Бедные!!! А что если их поймают???

Бернар положил лапу на ее плечо:

- Если они сбежали, мы должны отправить поисковую экспедицию!

Джесс кивнула:

- Да, отец.

Спустя пару часов, аббат спустился в Большой зал. Там, как обычно, было шумно и весело. За столом сидели мыши, ежи, выдры, белки и кроты. Малыши носились туда-сюда. Столы, как обычно, ломились от яств: Салаты, пироги, булочки, каша, блины и еще много чего. Аббат сел на свое кресло, и постучал лапой по столу. Крики мгновенно стихли. Все повернулись к нему.

Аббат заговорил:

- Братья и сестры мои! У меня печальные новости! На нашу землю вторгся враг!

Послышался испуганный шепот, кто-то закашлял. Тут вперед вышла Аума - молодая барсучиха:

- Вчера прилетел Крылорез. Он принес эту новость. Сюда направляются ящеры. Их много. Это все, что он сказал. А теперь, входящие в Совет, идемте с нами и аббатом. Нам надо многое обсудить. А те добровольцы, которые согласились идти на поиски Мэгги и Палаша - идите за Джесс. Это все. И в звенящей, напряженной тишине, она встала, и вышла из зала...

 

А тем временем, Мэгг и Палаш были уже далеко. Они решили устроить привал, и разместились под старым дубом. Было довольно тепло, и ветерок гнал белые тучки по лазурному небу... Пчелы жужжали, а цветы качали головками, словно приветствуя двух странников.

Мегг взяла овсяную лепешку:

- Я уже скучаю по Рэдволлу... Интересно, они уже обнаружили, что нас нету?

- Наверно уж. - Палаш отпил эль из фляги. - Ну ничего... Путешествия всегда идут на пользу.

- Я думаю об одной вещи... Что, если ящеры нас найдут? - Мэгг содрогнулась при этой мысли.

- Ну... Вряд ли Страна Цветущих Мхов Большая. А нас всего двое. - Хотя сам Палаш не был в этом уверен, он просто хотел успокоить Мэгг.

- Надеюсь...

Они принялись за еду. В душе у них было тревожно.

 

Скарр неприятно улыбался. Его солдаты только что разгромили первую деревню.

- Отлично! Соберите тех, что годны для жратвы! Ешьте, пока можно!!

Тут к нему подбежал солдат - жаба Белобрюх, он выглядел изрядно уставшим:

- Капитан, меня посылать офицер Спинолом! Он говорить, что захватить в плен мышь! Мышь говорить ему под пытками, что есть Аббатство Рэдволл в стране!

Скарр схатил его за шкирку:

- Аббатство, говоришь? Интересно! Где оно?

Белобрюх задрожал:

- Говорить, далеко в лесу! Идти надо далеко!

Скарр скривил губы:

- Скажи Спинолому, что я найду это аббатство, хоть на краю земли! И уничтожу его!!! Пошел! - И Скарр пинком отбросил Белобрюха. - Армия! Всю жратву берите с собой! Мы идем дальше!!! Быстро!!!!

 

Аббат Бернар устало спросил:

- Вы нашли их?

Джесс вытерла слезинку, катившуюся по ее щеке:

- Нет... Все обыскали, каждый куст...Они, видимо ушли слишком далеко...Мы, не смогли...

Аббат опустил глаза:

- Что... Почему они это сделали...?

Тут к ним подбежала выдра Плавун:

- Отец, прилетел второй воробей-гонец! У него важные сведения! Идемте в пещерный зал!

Аббат и Джесс молча пошли за Плавуном.

Во дворе стало смеркаться...

 

Мэгг прижалась к Палашу. Лес наполнился страшными ночными звуками. Они сидели под сосной, около маленького костерка. Вечер выдался холодным, и черные тучи снова затянули небо. Вновь заморосил дождь. Палаш неотрывно смотрел на костерок.

- О чем ты думаешь? - Спросила Мэгг.

- Я?... А...Да нет, так просто... Задумался... - Палаш вздохнул. - У кого нам искать помощи, если все сейчас живут в страхе, и совершенно беспомощны...?

Внезапно Мэгг вскочила, сбросив одеяло:

- Я не знаю, где мы найдем тех, кто будет готов сражаться за свободу! Но я их найду!! Я обещала!!!..

 

 

Глава 3.

 

Это утро выдалось пасмурным. Дождя не было, но было прохладно и неприятно.

Палаш размахивал своим палашом, прорубая себе и Мэгге путь через лес. Он поморщился, когда ему на голову посыпались мокрые веточки:

- Бррр! Хоть я и выдра, но мне не нравится такая погода!

Мэгг вздрогнула:

- А где мы сейчас?

- Трудный вопрос, ведь мы шли не прямо, а на северо-запад... Но где-то здесь должна быть ре.. А-а-ай!!! - Палаш схватился за ветку.

Мэгги выглянула из-за него:

- Вот мы и нашли реку!

Вниз уходили крутые песчанные берега. И там, внизу, журча, текла широкая река Мшистая. На другом берегу росли молодые березки и сосны.

Палаш почесал голову:

- Тааак... Ну и куда теперь? Что ты думаешь, Мэгг?.. Мэгг?

Мэгги его не слушала: Она созерцала толстое бревно, лежащее на мелководье. На бревне лежал моток веревки. Тут к ней подбежал Палаш:

- Опа! Вот это нам и нужно, малышка!

- То есть?

- Мы на нем поплывем! Только я кое-что поправлю... - Тут он взял кинжал...

Через несколько часов, друзья созерцали плод своих трудов. Это был плот, сделанный из нескольких бревен, и связанный этой найденной веревкой. Около этого плота лежали два весла.

- Ну, поплыли! Радостно сказал Палаш.

Они вытолкали плот в реку, и уселись на него. Палаш оттолкнулся от берега веслом, и плот медленно поплыл по реке. Мэгг что-то высматривала в воде. Потом она вдруг полезла в свой походный мешок, и достала оттуда леску и крючок. Нацепив на крючок хлеб, она забросила его в воду.

- Будешь ловить рыбу? - Палаш удивленно на нее посмотрел.

- Ну да! - Радостно улыбнулась она. - Я так давно мечтала половить рыбу на плоту...

- Ну что ж! Твоя мечта сбылась! - Рассмеялся Палаш.

Друзья весело болтали, а река медленно уносила их вдаль... На юг!

 

Офицер Спинолом гордо вышагивал впереди своего отряда. Его отряд состоял из двухсот ящеров-копьеносцев. Он этим очень гордился. А самое главное-все они ему безукоризненно подчинялись! Да и понятно почему! Он был огромным ящером! И размерами, пожалуй, уступал только Скарру, и то немного. Его оружием был огромный боевой топор с двойным лезвием. У него имелась одна особенность - его кожа была бледно-зеленая, а живот и вовсе грязно-белый. Ему это не нравилось, и поэтому, он раскрашивал себя яркими красками, создавая замысловатые узоры. Он часто менял их, и сейчас был разукрашен в красно-синие тона. На всех четырех лапах были одеты широкие тяжелые браслеты, с большими, длинными шипами. Еще одним смертельным оружием были его челюсти! Даже когда его пасть была закрыта, страшные клыки торчали во все стороны. Они поднимали губы, поэтому казалось, что он все-время скалится. Его хвост был не столько длинным, сколько толстым и мощным. А свое страшное прозвище он получил потому что мог одним лишь укусом переломить спину любого зверя пополам! Сжимая рукоять боевого топора лапой со страшными когтями, он шел таким шагом, что галька и трава разлеталась из под его лап. Тут к нему подбежал Белобрюх. Спинолом приказал своему отряду остановиться. Белобрюх что-то ему зашептал. Он прослушал, потом повернулся к отряду:

- Шагом марш на север!!! Быстро!!!

Шагая во главе, он думал *Ну-ну Скарр... Я доберусь до аббатства первым!*...

 

Мэгг потянулась. Ну и сладко же она поспала! Она открыла глаза. Палаш ловил рыбу.

- Поймал что-нибудь? - Поинтересовалась она.

Он торжествующе показал ей связку окуней и воблы:

- Ты была права! Много рыбы! - Радостно заявил он.

Мэгг огляделась... Берега были уже не крутые, а нормальные. Росли елки и сосны, вперемешку с березами и кленом. Да и к тому же, уже стемнело.

- Мы уже очень далеко уплыли. - Заявил вдруг Палаш. - Я совсем не узнаю эти берега...

- Мы заблудились? - испугалась Мэгг.

- Еще нет... Да и нам вообще лучше плыть к берегу - ночью плыть опасно.

Мэгг кивнула, и взяв весла, они начали грести к берегу.

Вскоре плот мягко стукнулся о берег. Палаш затащил его на берег. Палаш осмотрел лес, и помолчав сказал:

- Нам нельзя здесь оставаться! Пойдем прямо сейчас.

Мэгг вытаращилась на него:

- Куда пойдем?

- В лес. Здесь мы очень уязвимы.

Мэгг с сомнением посмотрела на лес. Деревья со скрипом качались, под напором ветра. Огромные ели в сумерках были похожи на страшных чудовищ.

Палаш, словно читая ее мысли, сказал:

- Не бойся, ничего не случится.

Они собрали свои вещи, Палаш взял в лапы свой палаш, и они углубились в лес.

 

Была уже глубокая ночь, а Палаш и Мэгг все шли через лес. Ихние лапы ныли, а глаза слипались. Они очень устали, но Палаш запретил даже останавливаться. Мэгг никак не могла понять, что-же случилось.Почему Палаш так взволнован? Тут вдруг Палаш резко остановился. Мэгг, погрузившаяся в свои мысли, не успела затормозить, и врезалась в него.

- А что.. - Но палаш быстро зажал ей лапой рот:

- Тише! - Прошипел он. - Молчи!

- Что случилось? - Шепотом спросила она.

Палаш медленно указал лапой вперед. Мэгг посмотрела туда, куда он показывал: Вдалеке, между деревьев можно было разглядеть слабый свет.

- Что там? - Тихо спросила Мэгг.

- Костер. Там крыса. Я ее чую. - Тихо прорычал Палаш. - Идем ближе... Только тихо!

Они тихо, пригибаясь и прячась за деревьями поползли на свет. Когда они остановились метрах в десяти от костра, спрятавшись в кустах, Мэгг смогла разглядеть крысу - та сидела около костра, на полянке. Палаш покрепче сжал рукоять палаша:

- Сиди здесь! - Прошептал он. - И ни за что не вылезай, пока я не разрешу! Поняла?

Мэгг тихо кивнула, и легла на землю. Палаш же выскочил из кустов, и с криком понесся на крысу:

- Рэдво-о-о-ол!!!

Но тут вдруг крыса быстро развернулась. Сверкнул меч. Палаш удивленно посмотрел на кончики усов, которые кружились в воздухе. Но тут он взглянул на крысу. Его морда приобрела совершенно идиотское выражение, и он выронил палаш. На него укоризненно смотрела крыска. Она была очень молодая, и очень красивая. Шелковистая светло-серая шкурка блестела при свете огня. Одета она была в бордового цвета шелковую кофту, и в короткую кожаную юбку. На лапках у нее были темно-красные кожаные перчатки до локтей, и на ногах темно-коричневые кожаные сапоги до колен. На ее тоненьком хвосте он заметил зеленую ленточку. Палаш тупо уставился в ее светло-коричневые, большие глаза, даже не замечая, что ее меч воткнулся ему в нос. Тут она опустила меч, и сказала приятным тихим голосом:

- Извини, я подумала, что ты ласка.

Палаш смущенно переминался:

- Эээ... Я.. Не... Я...Хм...

Крыска спрятала меч в ножны:

- Хмм... Что с тобой?

Но тут Палаша выручила, прибежавшая к ним Мэгг:

- Он хотел сказать, что просит у тебя прощения за то, что он принял тебя за старую, вонючую, облезлую крысу, и за то, что он хотел убить тебя! - Тут она не выдержала, и рассмеялась.

Крыска посмотрела на нее, потом на смущенного Палаша, и сказала:

- Что ж... Если вы не собираетесь на меня нападать... Милости прошу! Вы, наверно проголодались.

Палаш закивал:

- С удовольствием!

Они уселись у костра. Повисло молчание. Тут вдруг Мэгги спросила:

- А как тебя зовут?

- Меня зовут Лилу Ветролапка! - Крыска кивнула. - А вас?

- Меня зовут Палаш!

- А меня - Мэгги!

- Рада познакомиться! А откуда вы? - Поинтересовалась Лилу.

- Мы из аббатства Рэдволл. Слыхала о таком? - Палаш принялся жарить рыбу.

- Как не слыхать! О нем все знают. Прекрасное место, говорят. Я хотела прийти, посмотреть, да ведь крыс там не особо жалуют... - Лилу вздохнула.

Палаш поспешил поменять тему:

- Ээ... А откуда ты?

- Я... Даже не знаю... Мои родители были пиратами. Капитанами корабля. И не прошло и сезона с моего рождения, как они погибли.

- А что... Как погибли? - Спросила удивленная Мэгг.

- Они плыли на корабле *Черная Смерть*, да в бурю угодили. Вот корабль и утонул. - Лилу замолчала, но вдруг опять заговорила. - Я жила со старой крысой-няней, а когда мне исполнилось 15 лет, я убежала, и отправилась странствовать. И вот уже три сезона я путешествую.

- Поняятно... - Протянул Палаш. - А что ты знаешь о ящерах?

- Не больше, чем вы наверное. - Лилу мрачно усмехнулась. - Огромная армия, очень сильная, пришли с далекого юга.

- Мы отправились искать помощь! - Внезапно заявила Мэгг. - Чтобы сразиться с ящерами, и выгнать их отсюда!

Лилу усмехнулась:

- Это будет нелегко... Ох, как не легко... Но..

- Что, *Но*?

- ..Но осуществимо! А теперь... Давайте перекусим! - Лилу достала хлеб, засахаренные фрукты и орехи.

- Да-да... А то нам завтра надо в путь... - Палаш запихал себе в рот хлеба.

Тут вдруг Лилу встала:

- Я пойду с вами!

Палаш улыбнулся:

- Ну что ж... Добро пожаловать!

Мэгги весело рассмеялась.

 

 

Глава 4.

 

Рэгган Черный злобно рычал. Проклятые ящеры!!! И откуда они вообще появились?! А самое страшное... Да...Что он, Рэгган Черный, Владыка Саламандастрона, не может защитить всю Страну Цветущих Мхов... Слишком много этих гадов понабежало... Ух! Тут его размышления прервал робкий стук в дверь:

- Кто это? - Хрипло спросил молодой барсук.

- Это я, Опаловка! - Послышался смущенный голос из-за тяжелой дубовой двери. - Я принесла вам лимонад из яблок и земляники.

- Заходи. - Уже более спокойно произнес Рэгган. Он отошел от окна, в которое до этого смотрел. Тут дверь со скрипом отворилась, и в комнату зашла молодая темно-коричневая зайчиха, с подносом в лапах. Закрыв задней лапой дверь, она поставила поднос на широченный подоконник, и принялась разливать напиток:

- Вы тоже беспокоитесь о ящерах, сэр?

Барсук хмыкнул:

- Еще бы! Хуже корабельных крыс только ящеры, да еще в таких количествах! - Тут он вспомнил, как вчера он с Дозорным отрядом прогнал отсюда целый отряд из 200 ящеров, во главе с каким-то Брюхастым... Да этот жирный урод еще сказал, что это лишь одна пятая войска... А им удалось пристрелить всего 13 ящеров! Эх... Рэгган потянул приятный на вкус красный, шипучий напиток. Опаловка вздохула:

- Надеюсь, они не найдут аббатство Рэдволл...

Рэгган стукнул лапой по подоконнику:

- Пусть только посмеют! Да я их...

Ихние голоса эхом разносились по побережью. Заходящее солнце окрасило обычно сине-зеленое море в красный цвет, и казалось, словно на песчаный берег накатывают волны растопленной меди... Где-то вдалеке слышались одинокие крики чаек...Заходящее солнце освещало великую гору Саламандастрон багровыми лучами...Был тихий, теплый мартовский вечер...На горизонте зажглась первая звезда...

 

Это утро выдалось солнечным и теплым. Стрекозы жужжали, и уже чувствовалось, что скоро наступит жаркое, знойное лето. Палаш, Лилу и Мэгг шли через маленький сосново-березовый лесок. Деревца были немного выше их, и поэтому идти было легко. Лилу рассказывала им про крыс-корсаров, про далекие северные земли, про добрых и злых правителей, про жестокие войны, про страшных орлов, про гиганских змей... Палаш и Мэгг слушали ее, раскрыв рты. Они-то слышали про это в аббатстве, но не верили, что кто-то мог на самом деле увидеть настоящие Пиратские корабли и орлов, которые, по ее рассказам, могли бы везти на своей спине целую команду крыс!

- Как бы я хотела увидеть крыс-пиратов и орлов и ... - В восторге прошептала Мэгг.

Лилу улыбнулась:

- Поверь, крысы-пираты - очень злые, а орлы - хищные птицы. Тебе бы не хотелось с ними встретиться, уж я-то знаю...

- Я не боюсь! Никого! - Гордо вздернула носик Мэгг.

Они прошли еще немного...И тут вышли на широкий песчаный берег. Лилу почесала голову:

- Как? Опять река Мшистая?

- Хмм... Она, похоже, делает большой крюк... Палаш вдруг стал серьезным...

- Что случилось? - Не поняла Лилу.

- Таак... Они знали, что мы сюда придем... Как же...- Прорычал он, сжимая рукоять палаша.

- Кто знал? - Лилу тоже насторожилась...

Палаш зарычал еще громче:

- Тихо! Они здесь... Я их чую...

Тут вдруг послышался всплеск воды, и крик Мэгг:

- Они! Они! А-а-а!!!

Палаш и Лилу разом повернулись. Лилу выхватила из ножен узкий, блестящий меч. Из воды стали вылезать ящеры! Они были коричнево-зеленые, с выпученными глазами оранжевого цвета. Вдоль спины и хвоста у них шел длинный плавник, который, они, выйдя из воды, прижали к себе. Между пальцами всех четырех лап, у них были перепонки. Каждая пара лап держала по длинному, узкому и кривому кинжалу. Их было около двух дюжин. Тут вдруг они расступились, и из воды вылез самый огромный из них. Он был на голову выше Палаша, его спина (С таким же плавником, только ярко-оранжевым) была темно-коричневая, а живот - ярко красный. У него на груди висели длинные цепи, в которых крепились ножны с такими же кинжалами. Его узкие желтые глаза с издевкой смотрели на невезучую тройцу. Лилу тихо прошептала:

-Тритоны.

Самый огромный из них прошипел:

- Молчать!!! Я - Офицер Ил Хвостоплав! Офицер из великой армии Скарра Ядовитой Лапы!!! Пучеглаз! Забери у них оружие!! А вы - в плену!!!

Ящер Пучеглаз попытался забрать оружие у Палаша. Но вдруг он издал тихий стон, и повалился на бок, пронзенный мечом Лилу. Лилу сердито прошептала:

- Нам наплевать, кто ты! Мы убьем и тебя, и твоего подонка Скарра!!!

Хвостоплав с секунду молчал, переваривая информацию, а потом вдруг заорал:

- Взя-я-я-ять их!!!

Тотчас толпа ящеров бросилась на друзей. Они злобно визжали, и размахивали кинжалами. Палаш удивился, видя, как Лилу орудует своим грозным мечом. Уже несколько ящеров пали, пронзенные мечом и с разбитыми головами. Остальные немного отступили. Палаш вытер кровь со своей морды, и тут вдруг закричал:

- Мэгг!!! Мэгг! Где ты?!

- Хись-хись! Не шевелись, глупый тварь, а не то мыщка получать кинжал в ребро!

Палаш развернулся на голос: Один из тритонов держал Мэгг за горло, прижав к ее груди свой кинжал.

Хвостоплав зарычал:

- Выдра, крыса! Опустите оружие!

Им ничего не оставалось делать, кроме как опустить оружие. Тритон злобно оскалился:

- За то, что они мне противостояли, я приказываю, Шнурохвост, убей мышь!!!

Палаш отчаянно завопил, удерживаемый 4 тритонами:

- Мэ-э-э-э-г!!!! Н-е-е-е-е-т!!!!

- Еу-у-л-а-а-а-а-л-и-а-а-а-а!!!

Тритон, державший Мэгг, упал, сраженный стрелой. Тут случилось сразу несколько вещей: Хвостоплав заорал:

- В атаку-у-у-у!!! Уби-и-ить!!!

Палаш злобно зарычал. Его глаза дико заблестели. Он мощным рывком вырвался из лап тритонов, и схватив брошенный палаш, набросился на них.Его примеру последовала и Лилу. Перепуганные тритоны заметались, в ужасе смотря, как падают ихние сородичи, разрубленные буквально пополам под ударами палаша и меча. Лилу заметила, что еще пара тритонов упала. Из ихних животов торчали стрелы. Хвостоплав бешено метался из стороны в сторону, пытаясь остановить убегавших солдат:

- Идиоты!!! Назад!!! Я приказываю!!! - Но его никто не слушал. Дюжина оставшихся в живых тритонов вовсе не хотела разделить участь своих павших сородичей, и они с громким плеском прыгали обратно в реку, и скрывались из виду. Хвостоплав в бешенстве заметался около реки, не зная что предпринять. Все решила стрела, которая вонзилась прямо в заднюю лапу Хвостоплава. Он взвизгнул, вырвал стрелу, и тоже бросился в реку, проорав напоследок:

- Мы еще встретимся, гады!!! - И исчез в реке.

Палаш и Лилу устало опустили оружие. Лилу вытерла платком кровь со своей раненной лапы, и заметила:

- А куда делась Мэгг?

- Ху-ха-ха! Она здесь, ребята!

Палаш и Лилу разом развернулись на голос. Перед ними стояла молодая зайчиха. Она была одета в голубую кофту, темно-синюю шелковую короткую юбку и темно-красные кожаные сапоги. Еще на ней были голубые шелковые перчатки. В одной лапе она держала здоровенный лук, а во второй - длинный меч. А ее бархатистая шерсть была... Белая! Ее голубые глаза весело разглядывали двоих друзей. Она была еще моложе Лилу. Палаш бы дал бы ей 14 сезонов и то от силы. Тут Палаш заметил, что она держит Мэгг за лапу. Зайчиха посмотрела на Мэгг, и подтолкнула ее:

- Ну, иди к своим друзьям!

Мэгг сразу побежала к Палашу. Палаш с секунду молчал, потом вдруг вскрикнул:

- Ради бога!!! Спасибо! Ты спасла нам жизнь!!!

Лилу ухмыльнулась:

- Да уж! Надо же! А как тебя звать-то?

Зайчиха гордо вздернула нос, поклонилась, да так, что ее длинные уши вывалялись в пыли, и произнесла:

- Меня звать Реннианда Беломех Младшая Третья из Племени Беломехов, дочь Скарольда Беломеха Быстролапа и Франки Меткой, служивших в Дозорном Отряде, под командованьем Самого Владыки Саламандастрона Бурана Бурого, сына Владыки...

Первым не выдержал Палаш:

- Слушай, не надо перечислять всю свою родню и знакомых! Просто скажи, как тебя зовут!

Зайчиха слегка надулась и сказала:

- Вы можете звать меня Ренни Беломех! А вы кто? Первый раз вижу, чтобы выдра, мышь, да еще и крыса путешествовали вместе! Хотя, ей-ей, сейчас и не такого насмотришься. Не далее как неделю назад, вот этими глазами видала, как целая свора этих... Как их там? Ящеров что ли? Так вот целая свора этих ящеров, да еще каких! Огромных, большущих и по своему усмотрению, я бы еще добавила *Слюнявых и вонючих*, перебила целый отряд крыс! Этих гавнюков было штук двести, не меньше! Так это еще не все! Они знаете что сделали? Конечно, не знаете! Они этих крыс всех слопали! Живьем! Ужасы, скажу я вам!!! - Зайчиха при этом так жестикулировала, что даже заехала лапой по носу Палашу. Тот охнул, и сказал:

- Э-э-э... Значит... Меня звать Палаш, это - Лилу Ветролапка и Мэгги. Рады познакомиться! А теперь, не будешь так любезна, составь нам компанию!

Зайчиха улыбнулась:

- Конечно, с радостью! А куда вы собственно идете?

Лилу вздохнула:

- Это долгая история... Пошли, расскажем все по пути...

 

 

Глава 5.

 

- Ху-ху! Вот это сказка! Что ж, я с вами! Никогда не пропущу хорошего приключения!

Палаш улыбнулся:

- Что ж! Чем нас больше, тем лучше!

- Что-то этих ящеров маловато было. - Протянула Лилу. - Подозрительно это как-то...

- Они просто разбились на более мелкие отряды. - Заметила Ренни. – Нам же хуже. Они нас так заметить легко могут.

- Да эти тритоны не очень-то опасны. Жирные неуклюжие твари! - Палаш усмехнулся. - Они все такие?

Ренни мрачно усмехнулась:

- Нет, не все. Ящеры-то разные бывают. Ей-ей, те, которые крыс жрали, были раза в два больше этих! Огромные! Вот так-то! Они намного опаснее, чем эти водяные хмыри.

- Но ведь вы их не испугаетесь? Нет-же? Мы же пойдем дальше? -Забеспокоилась Мэгг, сидевшая на плечах у Палаша.

- Конечно нет! Ей-ей, такие войны как мы не отступаем! - Рассмеялась Ренни.

- А знаете что еще интересно? - Вдруг заявила Лилу. - То, что этим ящерам все равно, кого убивать и жрать. Они опасны не только для мирных жителей, но и для всех хищников: крыс, хорьков, ласок. Ведь ящеры сильнее и многочисленнее их.

- Хм-м... А ты интересный факт нашла! - Мрачно заявила Ренни. - Похоже,в первый раз у всех жителей Страны Цветущих Мхов общий враг...

Друзья продолжили свой путь вдоль реки. А местность стала уже совсем неузнаваемой. Друзья уходили все дальше и дальше, в неведомые края...

 

- Чт-о-о?! Ах, ты болван!!! - Живодер нацелил свой меч прямо в грудь какому-то ящеру. – Я же говорил тебе, Слагг, что если ты еще раз посмеешь такое сделать - не носить тебе головы!!!

Ящер Слагг испуганно сжался под злобным взглядом Живодера:

- Н-но это не я! Э-это в-все Крестозуб в-виноват!!!

Живодер так близко приблизил свою морду к морде Слагга, что у бедняги перехватило дыхание от зловония, исходящего из пасти Живодера. Живодер медленно заговорил:

- Но ты пошел вместе с ними! О,за них не волнуйся! Я их догоню! Жалкие предатели!!! Думали, они смогут смыться?! Зря!!! А теперь пойдем со мной... У меня припасено кое-что для тебя... Костры как раз горят вовсю... Пусть вся армия знает, что делает Живодер со своими врагами!.. - Тут он схватил Слагга за шею, и потащил к лагерю. Слагг бешено завизжал:

- Н-е-е-ет!!! Не н-а-а-до!!! Это все Крестозуб!!! Умоляю, пощадите!!! Не-ет!!!

Живодер оскалился:

- Побереги глотку! Твои вопли сейчас станут слышны на всю округу!

Да... Недаром этого злобного ящера звали Живодером...

 

Было очень жарко. Хотя солнце еще светило вовсю, полуденные тени уже удлинялись, и дневной зной постепенно спадал. Четверо друзей сидели на берегу реки, и ужинали. Погода была просто прекрасной. Друзья весело болтали, поедая сэндвичи, фрукты и хлеб и запивая все это земляничной шипучкой и грушевой настойкой. Палашу и Мэгг очень нравились ихние новые знакомые. Они рассказывали им про свои приключения, а Палаш и Мэгг делились с ними рассказами о славном аббатстве Рэдволл. Они рассказывали им про всякие пиры, праздники, про то, как там можно вкусно поесть, (Это особенно заинтересовало Ренни) и еще много про что. Палаш уже много думал про Лилу. Он никак не мог понять, как крыса может оказаться таким милым и жизнерадостным существом. От Ренни они вообще были в восторге. Да, недаром говорили, что зайцы - странные существа. Друзья, поев, совсем разомлели, и прилегли немного отдохнуть. Но, как это часто случается, все крепко уснули, убаюкиваемые тихим журчанием реки, и легким, нежным ветерком. Палашу приснился сон. Он шел по темному лесу. В лесу было холодно. Верхушки деревьев пропадали во мгле. Со всех сторон доносились страшные скрипы и шорохи. Дул ветер, и деревья тоскливо стонали. Палаш был напуган. Он в ужасе прижался к дереву, и закрыл глаза. Но ему становилось еще страшнее, ему казалось, что кто-то за ним следит. Он слышал шорохи. Перед взором стали всплывать очертания чудовищ, страшных, огромных. Они тянули к нему свои страшные когтистые лапы... От ужаса он открыл глаза... И увидел свет. Его излучал воин-мышь. Он был одет в древние доспехи, которые ярко блестели. В лапе он держал дивный меч, который блестел и переливался тысячами огней... Тут он протянул Палашу лапу. Палаш услышал чей-то голос. Он был уверенный и спокойный:

- Палаш, друг мой. У тебя тяжелая суьба. Тебе предстоит великая миссия.

Палаш взялся за лапу воина, и встал. Чудовища все окружали их. Вот опять он услышал голос воина:

- Ты не один, друг мой. Иди вперед. С тобою твои друзья. Они не покинут тебя. Тебе еще многое предстоит пережить...

Тут вдруг из света, излучаемого воином, стали образоваться фигуры. Палаш узнал их: Ренни, Мэгг, Лилу... Но тут появились и другие... Но другие были более блеклые, Палаш их не узнал. Фигуры принялись носиться между черных фигур чудовища... И о чудо! Чудовища стали исчезать, растворяясь во мраке, исчезая между деревьев... Но тут видения стали блекнуть... Палаш закричал воину:

- Стой, куда же ты?

Воин улыбнулся:

- Помни! Вас поведет вперед звезда...! Добро всегда победит зло!... Прощай, друг мой...

Видение почти рассеялось. Фигуры его друзей обступили воина, и он исчез в свете... Палаш почувствовал, как воин отпустил его лапу. Уже просыпаясь, он прошептал:

- Спасибо тебе, Мартин Воитель!.. Да пребудет великий твой дух с Аббатством Рэдволл!... - Тут Палаш открыл глаза, и, обнаружил, что его будит Ренни:

- Ху-ху! Вставай, выдра-тыдра! Так всю жизнь проспишь!

Палаш сел и огляделся. Он посмотрел на небо.

- Скоро начнет темнеть. Через пару часов буквально. - Это подошла Лилу. - Ну, что будем делать дальше?. .

 

В Рэдволле тоже наступал вечер. Рэдволльцы готовились к ужину. Многие еще не смирились с пропажей Палаша и особенно Мэгг. Хотя в их сердцах еще теплилась надежда, что они живы, но многие были уверенны - их слопали ящеры. Но похороны аббат Бернар устраивать строго-настрого запретил, пока не будут иметься доказательства, свидетельствующие об их гибели.

На южной стене сидели еще два юных жителя Рэдволла - Белочка Расси и кротенок Дарвин. Они наблюдали, как красный солнечный диск медленно скрывается за кронами величественных темно-зеленых дубов. С запада дул теплый освежающий ветерок, прогоняющий дневной зной. Эти двое - лучшие друзья Палаша и Мэгг, все еще были уверенны - ихние друзья живы и невредимы.

Расси вздохнула:

- Ох, уже вечер... Нам, наверно пора на ужин идти...

Дарвин всхлипнул:

- Не хочу я есть! Хочу видеть Палаша и Мэгг!

Расси потрепала его по голове:

- Да кто ж не хочет их снова увидеть... Я по ним очень скучаю!..

Кротенок вдруг специально громко заявил:

- Вот будь я на твоем месте, давно бы отправился за ними, нашел бы их, и пошел бы с ними!

Расси удивленно посмотрела на него:

- Ага... И что ты этим хочешь сказать?

Кротенок заговорчески улыбнулся:

- Да так, ничего-ничего...

 

-Ой! Ай! Ух! - Ренни запрыгала на одной лапе. - Ей-ей, ненавижу эту темноту! На что я там налетела, старик?

Палаш усмехнулся, раздвигая ветви ели:

- На чертополох конечно! Сама посмотри!

Ренни обиженно проворчала:

- Ничего я не вижу! У меня глаза уже болят!

Тут к ним подошли Лилу и Мэгг. Лилу потерла укушенный нос:

- Мда... Сколько мы уже идем? Я уже все лапы стоптала!

Тут Ренни еще раз громко взвизгнула, наступив еще на что-то. Эхо громко вторило ей, пока не затерялось в густых ветвях елей и сосен.

- Да зачем же ты придумал в этот лес лезть?! - Запричитала она.

Палаш устало сел на поваленный, полугнилой ствол сосны:

- Потому что у реки на ночь оставаться опасно. Эти тритоны и этот как его там... Хвостоплав точно бы напали на нас ночью!

Тут уже заныла Мэгг:

- Я хочу спать! Я устала!

Палаш устало вздохнул:

- Да.. Вы правы.. Уже почти ночь... Найдем хорошее местечко для сна, и отдохнем...

- Пошли искать... - Уже почти засыпая, промямлила Лилу.

Они пошли дальше в лес. Вскоре они вышли на поляну, на которой росли одинокие громадные сосны. По краям поляны росли какие-то кусты. Но было так темно, луны, и даже звезд на небе не было, что кто-то свалился в эти самые кусты. Этим кем-то оказалась Ренни. Она уже начала было ругаться, валяясь в глубине кустов, но тут вдруг замолкла, а потом заявила:

- Да это же отличное место для ночлега! Смотрите, тут в кустах есть пустое место, поросшее мхом!

Друзья заглянули туда, и впрямь обнаружили прекрасное местечко, со всех сторон окруженное высокими густыми кустами. Они решили обосноваться здесь. Наскоро перекусив, они улеглись на заслуженный отдых. Разбирать одеяла они не стали, потому что было очень жарко. Только Ренни положила себе под голову свою харолину. (Естественно голубую). И вскоре друзей сморил глубокий сон.

 

Ренни проснулась от каких-то странных звуков. Она приоткрыла один глаз, и сразу приметила яркий свет. Но стоило ей пошевелиться, как кто-то прижал ее к земле, и закрыл лапой рот. Это был Палаш. Тут он отпустил ее, и кивком указал в сторону поляны. Ренни обернулась, и чуть было не вскрикнула от удивления! На поляне горели по крайнем мере 10 костерков. Раздовались голоса, звон и треск. Чуть подальше находилась огромный шатер в красно-зеленые полосы. Один костерок был шагах в 10 от них! Около него сидел лис и крыса. Ренни удивленно повернулась к друзьям. Те выглядели напуганными и озадаченными. Они попали в лагерь каких-то хищников!!! Тут Палаш вновь указал на сидящих близь низ хищников. Те о чем-то спорили. Друзья прислушались:

- Ну ни будь таким жадиной! - Хныкала жирная серая крыса. - Смотри, какая рыбина! Нам на двоих хватит!

Лис сердито проворчал:

- Нет не хватит! Ты вон какой жирный - хуже моржа! Уж с голоду то точно не помрешь! - Тут лис пощупал пекущегося на костре карпа и облизнулся. - Какой красавец! Вкуснотища!

Крыс сердито сплюнул в костер:

- Ну ты и гад, Огнехвост! И я никакой ни морж! Сам гавнюк облезлый!

Лис швырнул в него надкусанное яблоко:

- Ах я гад облезлый? А ты.. Жирный скотина! Да! Причем, такой жирный, что даже яблоко с яблони сорвать не можешь!

Крыс недовольно посмотрел на вырытые им корешки:

- Зато мне зимою теплее!

- Ага! А мне летом прохладнее! - Сьязвил Огнехвост, и принялся чавкая поедать рыбу.

Друзья, наблюдавшие за всем этим, переглянулись. Похоже, им придется ждать случая, когда можно будет сбежать... Но долго ли эти крысы здесь пробудут? Или их могут заметить?.. И что же тогда будет с ними?... Ренни слишком много думала, и не заметила, что Огнехвост, закончивший есть рыбу, бросил ее кости и голову к ним в кусты. Рыбьи потроха упали прямо на морду Ренни. Она Перепуганно завопила, и подпрыгнула:

- Аа-а-а-ай!!! Убивают!!! Гадость какая! Смотри куда свои отбросы кидаешь!

Лис и крыс быстро встали:

- Смотри-ка! Жирный кролик! Давай его зажарим и слопаем!!! - И они вытащили свои кривые сабли.

Тут из кустов выпрыгнули Палаш с оружием наготове и Лилу с мечом. Похоже, у них проблемы!

Тут на Ренни бросился жирный крыс. Но она не растерялась - ведь тот был такой неповоротливый. Она с легкостью увернулась от его сабли, и со всей силы треснула своей харолиной ему по затылку. Крыс взвизгнул, и сел, потирая голову, на которой теперь красовалась громадная шишка. Лилу и Палаш занялись лисом. Тот был поворотливее крыса, да и оказался намного больше и мускулистее своего приятеля. Он умело блокировал удары меча Лилу - но сзади к нему подкрался Палаш, и лезвие его палаша резануло лиса по лапе. Лис дернулся, и потеряв равновесие, грохнулся прямо на крыса.

- Нам надо сматываться! - Прокричала Лилу. Но не тут-то было! К ним неслись еще четыре крысы и два хорька, привлеченные шумом. Драка вспыхнула с новой силой. Но пока они скакали, костер засыпало землей, и в этой части стало совсем темно. Поэтому никто не мог нанести врагу точного смертельного удара. Кто-то из хорьков свалился в кусты, подсеченный мощным хвостом Палаша. Из кустов с криком выскочила Мэгг. Палаш бросился защищать ее. Какая-то крыса влетела в дерево, и теперь валялась без сознания. Ренни пришлось отступать под натиском трех крыс, гнавших ее в глубь лагеря. Она бешено отражала удары, пиная нападающих мощными задними лапами. Она попала одной из крыс в живот, и та рухнула прямо на своих приятелей. Пока крысы пытались встать, Ренни повернулась, чтобы удрать, и врезалась носом прямо в стенку шатра. Недолго думая, она полоснула по нему своим мечом, и пролезла в отверстие. Но не успела она сделать нескольких шагов в темноте, как чьи-то сильные лапы больно схватили ее за плечи. Она почувствовала, что острые как бритва когти впились в ее шкуру. Она заскрипела зубами от боли и развернулась, и наугад нанесла мощный удар задней ногой по врагу. По клацанью и гулкому стуку она поняла, что заехала врагу в челюсть. Тот издал злобный рык, но отпустил ее. Она хотела выскочить на улицу, понимая, что в замкнутом пространстве и кромешной тьме ей его не одолеть. Но она запуталась в веревках и копьях, которые валялись в шатре, и грохнулась на землю. Тут кто-то схватил ее, и потащил вон из шатра, она бешено отбивалась и вопила:

- А ну-ка отпусти меня, гадкий, вонючий ублюдок!!!

Она задела лапой одну из палок, на которых держался шатер, и он с грохотом рухнул. Она хотела еще что-то сказать, но тут они оказались на улице. Свет костра упал на них. Она сначала увидела Палаша и Лилу с Мэгг. Они были связанны, и стояли впереди банды хищников, которых было теперь никак не меньше сотни. Тут она повернула голову к тому, кто ее держал, в надежде высказать в его адрес очередное страшное оскорбление. Но тут ее слова застряли у нее в горле от удивления. Она тупо уставилась в единственный злобно прищуренный желто-зеленый глаз огромной крысы...

Палаш и Лалу смотрели на крысу, точнее на крыса с таким же удивлением. Крыс был почти вдвое больше остальных крыс. Его шкура была пепельно-черная, с жесткой шерстью. Он был очень мускулистым и весь покрытый шрамами. Лапы с острыми черными когтями сжимали горло зайчихи. Он был одет в серебряные доспехи и темный, длинный кожаный плащ, который был закреплен черепом, висевшим у него на груди.. Его задние лапы были перетянуты черными кожаными ремнями, а на передних красовались железные браслеты в виде змей с рубиновыми глазами, обвивших его лапы. На широком поясе из змеиной кожи с золотой пряжкой в виде крысиной головы крепились ножны из черной кожи с посеребренным узором. В ножнах покоился огромный длинный меч с рукоятью в виде трех переплетенных между собой золотых змей. Но самым странным был его хвост - он был неимоверно длинный и мощный. А конец хвоста был сделан из железных пластин, дабы он мог согинаться. А на самом его конце был длинный острый шип из какого-то сине-зеленого камня, который светился в темноте призрачным сине-хеленым сиянием. Крыс сплюнул кровь и злобно прорычал:

- Ну и что все это значит?!

Несколько крыс выпихнули из толпы уже ранее нам известного лиса Огнехвоста. Лис замялся, испуганно сглотнул и просипел:

- Хозяин, эти четверо на нас напали!

- Ничего мы на вас не напали! - Сердито выкрикнула Лилу. - Это вы на нас напали!

- Ничего подобного! Вы меня чуть не убили! - Заверещал жирный крыс с громадной шишкой. - Это ты это мне сделала! - Он указал на Ренни.

Ренни обиженно завопила:

- Да? А кто на меня эти рыбьи потроха кинул! Огнехвост сам виноват!!!

Палаш слизал кровь с разбитого носа:

- Да! Этот гавнюк все начал!

Жирный крыс взвизгнул:

- Так это ты виноват в том, что у меня голова теперь расквашенна!? Ах ты урод! - Он плюнул в лиса.

Огнехвост пнул его:

- Я виноват только в том, что вообще с тобой познакомился! Жирный врун!!!

- Молчать!!! - Огромный крыс выпустил Ренни, которая напоследок попыталась дать ему пинка, но промахнулась, и накинулся на Огнехвоста:

- Так эти четверо зверенышей вас чуть не убили!? Офицеры, называются!! Идиоты!! Даже армией командовать толком не умеете!!!

Огнехвост перепугано взвизгнул:

- Н-но они дерутся как черти!!! Ужасно!

- Ах как черти!? Да ни один из них даже меч настоящий в лапах держать не умеет, а они половину из вас отделали как сосунков!!! Придурок!!! - Тут он пнул лиса, Огнехвост перепугано завизжал от боли и бросился за спины остальных бандитов. Крыс повернулся к своей армии и прорычал:

- А вы, слюнтяи мягкошкурые, тоже без дела сидеть не будете! Быстро в лес, и постройте хорошую клетку для этих тварей, и если клетка не будет готова через два часа, я ваши паршивые шкуры разорву в клочья! Выполнять приказ!!!

Половина хищников бросилась в лес, а остальная половина осталась по приказу крыса.  Они быстро собрали упавший шатер, и навели в нем полный порядок. Крыса зашла внутрь, и по дороге приказала жирной крысе:

- Грязнобрюх, приведи ко мне наших гостей. У меня к ним пара вопросов.

Грязнобрюх отдал честь, и скрылся в темноте.

 

Вскоре, грязных и перепачканных кровью горе-путешественников втолкнули в шатер предводителя крыс. Мэгг тихо всхлипывала, прячась за Палашом и Лилу. Ренни стояла, гордо задрав нос. Они были связанны по лапам, а за ними стояли четверо часовых - три ласки и хорек. Друзья молчали, и хмуро разглядывали крысиного вожака, стоявшего к ним спиной, близь костра, горевшего в середине шатра. Палаш невольно вздрогнул, когда крысиный вожак, который в сумраке шатра, и прыгающих отсветов костра был скорее похож на демона из кошмарного сна, заговорил тихим, но грозным голосом:

- Развяжите их.

Часовые молча исполнили приказ. Друзья принялись разминать затекшие лапы, не сводя глаз с крысы. Крыс вновь заговорил:

- А теперь, оставьте нас одних.

Часовые отдали честь, и исчезли. Палашу было все равно, что будет с ним. Ему было жалко Мэгг и его друзей. Палаш сердито буркнул:

- Ну и что тебе от нас надо? Хочешь убить нас своими собственными лапами?

Крыс повернулся. Его глаз блестел при свете огня:

- Хм-хм... Это я здесь задаю вопросы...Например, что жителю Рэдволла понадобилось в наших землях?

Палаш запнулся:

- А.. К-как вы узнали, что я из Рэдволла?

Крыс кисло усмехнулся:

- Было у меня дело с вашим этим Рэдволлом.

Тут уже не выдержала Лилу:

- А что это крысе надо было в Рэдволле?

Вожак повернулся на ее голос:

- Черт побери, вижу, ты тоже крыса. Мало вас таких теперь встретишь.. Да уж... - Теперь его голос звучал как-то странно.

Лилу фыркнула:

- Ха! А тебе-то что? Зачем ты вообще нас схватил?

Палаш задумался. Что-то тут не так. Сначала, этот крыс был злой, как свора чертей, а теперь вдруг он такой спокойный...

Тут Ренни сердито проворчала:

- Да кто ты вообще такой? Я думала, все корабельные крысы уже давно сдохли в этих землях.

Молчание. Крыса презрительно разглядывала друзей, прищурив глаз.

- Это Клуни Хлыст. Разве вы не видите?

Палаш вылупился на Мэгг. Она показала на крыса:

- Ну да. Вы посмотрите на его хвост, какой он длиннющий. Мне отец Бернар рассказывал о войне, про то, как эта крыса хотела наше аббатство захватить.

- Какой тебе Клюни? - Ренни картинно закатила глаза. - Этот твой Клюни сдох давно... В мнгновение ока крыс оказался около нее. Он злобно прорычал:

- Да неужели? А тебе покуда знать? Может, на меня и упал колокол, но нигде не сказано, что он меня убил!

Палаш промямлил:

- Да.. Что правда, то правда!

Лилу хмыкнула:

- Что-то ты хорошо сохранился.

Крыса сердито прищурилась:

- Да... Знахари в южных землях преуспели сами себя... А что касается меня...Да! Вы воистину видите перед собой Клуни Хлыста! - Его легендарный хвост взвился в воздух, и в щепки разбил стоявшие рядом копья. Ренни охнула. Тут опять заговорила Лилу:

- Ну и что с того? - Хотя она была напугана, но пыталась не подать виду. - Что теперь? Сообщил нам это, и теперь убьешь? - Ее глаза с вызовом сверкнули.

 

Тут в шатер забежала запыхавшаяся крыса. Ее глаза были какие-то мутные, а изо рта капала слюна. Она с трудом просипела:

- Хозяин... Мы... Наших... На нас напали... Ящеры... Убили... Половину моего... Отряда... - Тут крыса покачнулась и упала; Из ее спины торчало обломившиеся копье. Клуни злобно прошипел:

- Опять эти ящеры!!! Проклятые обжоры!!!

- Ага! Вам они тоже доставляют неприятности? - Ехидно спросила Ренни.

Крыс повернул свою страшную голову в ее сторону:

- А ты что думаешь? Они и до этого убили 156 моих солдат! А вместе с этими - примерно 200! Гады! Чтоб их! – Крыса бессильно опустилась на бархатное кресло. - Поганцы!

- Вот тебе и причина, по которой мы отправились искать помощь! - Выпалил Палаш.

Клуни фыркнул:

- Да? А по-моему, ваше несчастное аббатство хорошо охраняется!

- Но с нами только 50 выдр, несколько ежей и примерно 600 воробьев! Этого не хватит, чтобы остановить ящеров! – Огрызнулся Палаш.

Клуни о чем-то задумался. Причем, надолго.

Лилу надоело ждать:

- Ну?! Что ты с нами сделаешь?!!

Крыс помолчал, а потом сказал:

- Хороший вопрос. Я бы мог вас убить. Но не стану. Вы подали мне отличную идею.

- Гениально, ну и что же это за идея, старый хрыч? - С вызовом заявила Ренни.

- А это не ваше дело. Клуни Хлыст не обязан объясняться перед кучкой оборванных пленников! Ломохвост! Кривоух! Быстро сюда!!!

Тут же вбежали 2 ласки. Клуни указал на пленников:

- Клетка готова?

Те кивнули:

- Да, хозяин.

- Отлично. Заберите их - заприте в клетке. И позовите ко мне Огнехвоста, Грязнобрюха, Петлехвоста и Скрабба.

Ласки отдали честь, и связав друзьям лапы, выпихнули их из шатра. Молодая крыска прокричала:

- Старый безмозглый хрыч!!!

Но Клуни Хлыст только усмехнулся в ответ.

Друзей бросили бесцеремонно в клетку, и захлопнули дверь. Тут Мэгг тихо заплакала:

- Ч-что-же мы т-теперь б-будем делать?

Ренни, которая никогда не лишалась своего оптимизма подмигнула ей:

- Ей-ей, не плачь, старушка. Вот увидишь, мы выберемся отсюда!

Вскоре друзья, уставшие, голодные и измученные погрузились в глубокий сон.

Расси проснулась рано. Она плохо спала этой ночью. Ей снились беспокойные сны. Плохие сны. Стараясь никого не разбудить, она тихо оделась и вышла в коридор. Тут она, сама не зная почему, решила заглянуть к кротенку Дарвину. Тихо открыв дверь, чтобы не разбудить спящих малышей, она заглянула в его комнату. Из ее горла вырвался стон: кроватка Дарвина была пуста. Остальные диббуны мирно спали, шевеля усами и дергая лапками. Сон у Расси как лапой сняло. Она бросилась вниз по лестнице, пробежала через большой зал, и оказалась в аббатском саду. Там было тенисто и прохладно, но ярко-оранжевый диск солнца уже виднелся над верхушками деревьев. Роса ярко блестела на восходящем солнце, словно капли хрусталя на бархатно-зеленых травинках, и красных яблоках. Голубое небо без единого облачка показывало, что сегодняшний день будет жарким. На глаза Расси бросилась западная калитка. Она была приоткрыта. Рядом валялось полено, которым, видимо открывали высокий запор.

Белка молниеносно выскочила за стены аббатства, и побежала к огромнейшему вязу, росшему около стены. Забравшись на самую его верхушку, она напряженно вглядывалась в лес за полем и холмами, надеясь увидеть сбежавшего Дарвина. Но тут она увидела кое-что другое. Из ее груди вырвался испуганный крик.

Кто-то шел по дороге, ведущей из леса. Солнце играючи поблескивало на двух сотнях блестящих наконечников огромных пик. Развевались зеленые знамена с изображенными аспидом и мечом. Тихий ветерок шевелил перья на боевых шлемах. Ярко поблескивали аборигенские бусы и браслеты. Равномерные удары тяжелых, мощных лап о землю поднимали тучи дорожной пыли.

Расси стрелой сбежала с дерева, захлопнула калитку, и на бегу закричала:

- Тревога!!! Тревога!!! Они пришли!!!

 

В лагере крыс тоже было утро. Правда, друзья этому не особо были рады. Они проснулись от шума. Палаш первый открыл глаза. Голова ужасно болела, глаза щипало. Тут Ренни, положившая голову ему на плечо, зевнула, потянулась, и открыла свои небесно-голубые глаза:

- Ооох... Ну и ночка? Где мы?.. - Она медленно села. - Аа... Точно... Мы же в плену...

Палаш огляделся. Лагерь уже проснулся. Палаш заметил, что теперь крыс, хорьков, ласок, лисов и куниц больше раза в четыре, чем ночью. Тут к клетке подошла какая-то крыса. Она несла кувшин воды, и черствую буханку хлеба. Палаш просунул было лапы через толстые прутья клетки за едой, как крысу окликнул уже знакомый ни хрипловатый голос:

- Эй, Грязнохвост! Что это ты им несешь? Дай им лучше смородинного вина и жареного окуня! Им это понадобиться! - Клуни Хлыст, который при дневном свете уже не выглядел так ужасающе как ночью, повернулся спиной к клетке, и продолжал о чем-то совещаться с офицерами.

Лилу, жуя слегка подгоревшего окуня, заявила:

- С чего бы это он такой добренький?

Ренни, отпив огромный глоток вина, ответила:

- Небось, готовят для нас какую-нибудь пакость...

Мэгг слушала их, потом сказала:

- Но ведь мы убежим, да?

Палаш покачал своей большой головой:

- Не знаю, не знаю...

- Смотри-ка! Что это они там делают? - Ренни указала лапой на крыс.

Палаш повернулся.

 

Спинолом стоял во главе своего отряда. Летний ветерок колыхал его изумрудную мантию, и шевелил знамя. Он разглядывал Рэдволл, который во всей своей красе располагался перед ним. Жестокие зеленые глаза скользнули по маленьким фигуркам, шевелящимся на стене. Его морда исказилась в страшной ухмылке. «Аббатство Рэдволл! Именно таким я его и представлял! Скоро это станет замок Повелителя Ящеров Спинолома!» - Подумал ящер.

Тут он повернулся к своему отряду:

- Шагом марш! Вперед!

И армия с шумом двинулась вперед.

Джесс беспокойно смотрела на приближающихся ящеров:

- Никогда не видела ничего подобного! Каждый из этих тварей больше крысы раза в два!

Аббат Бернар пожал плечами:

- Еще неизвестно. Может, они пройдут мимо.

Огромная темно-бурая выдра, одетая в зеленую тунику, зарядила пращу:

- Конечно пройдут! Такие как они скорее в лепешку разобьются, чем пройдут мимо такое аббатство. Уж я помню Слэгара и его банду.

- Я, знаю, Щекач, у тебя плохие воспоминания об этом лисе, но ведь он был того! - Аума свесилась со стены. - Они подходят!

 

Спинолом остановился у главных ворот. Он разглядывал зверей, стоявших на стене. Какой-то полосатый крупный зверь не очень дружелюбно проворчал:

- Что вам здесь надо?

В отряде Спинолома послышались смешки. Сам Спинолом снял боевой шлем, увенчанный запястьями мертвых зверей, и злорадно ухмыльнулся, продемонстрировав всем свои страшные клыки:

- О, достопочтенный зверь, ты и сам прекрасно знаешь, чего мы хотим!

Аббат Бернар беспокойно взглянул на малышню, играющую во дворе аббатства:

- Боюсь, мы знаем, что они хотят.

Командор свесился со стены:

- Знать-то мы знаем, и поэтому советуем вам подобру-поздорову убраться отсюда!

Спинолом сплюнул на землю:

- Убраться? Смотри, с кем говоришь, - болотное! Это я вам предлагаю ваш выбор: сдаться или умереть! У вас есть время обдумать это до заката.

Тут уж не выдержала Джесс:

- Прочь отсюда, уродина! Не смей нам угрожать!

Спинолом злобно зашипел, и молниеносно выхватил лук. Но Командор опередил его: он раскрутил пращу, и метнул камень в Спинолома. Камень с глухим звуком попал командиру ящеров в висок. Громадный ящер повернул голову, уронил лук, покачнулся, словно собираясь упасть. Среди ящеров послышались испуганные вскрики, а среди рэдволльцев - радостные крики:

- Молодец, Командор! Уложил одним ударом!

- Теперь-то они уберутся!

- Мы победили!

- Смотрите! - Молодой мышонок указал лапой на дорогу. Все повернулись. Ящер не был мертв. Он даже не упал. Он медленно повернул голову, уставившись на аббата. Он слизнул раздвоенным языком кровь, струящеюся по его виску:

- Жалкие твари! Неужели вы думали, что сможете убить меня одним камешком? Я все понял. Вы выбрали свою судьбу: Вы все умрете!!! Все, до последнего! Отряд! В лагерь шагом марш!

И отряд ящеров замаршировал по дороге в лес. На стене все испуганно затихли. Никто еще не видел зверя, которого не может убить даже камень, пущенный из пращи. Расси тихо прошептала:

- Мы в беде...

 

В это самое время, кротенок Дарвин был далеко от аббатства, и понятия не имел, что там сейчас творится. Он весело напевал, шагая по мшистому покрову весеннего леса. Погода была прекрасная, птицы пели, а солнце щедро поливало лес своим светом. Он отправился на поиски Палаша и Мэгг. Один. Раз Расси такая трусиха, Дарвин станет воином, и спасет своих друзей, думал он. Тут он затянул свою любимую песню:

Жил был на Свете толстый крот,

Лентяем его звали, ибо работать не хотел

Толстяк. Валяясь на поляне,

Все дни он проводил, дремая под кустами.

О да, все дни он проводил, дремая под кустами!

Но лето быстро пролетело, и тучи собрались,

На юг все гуси улетели, и закружились листья в танце...

Тут кротенок прекратил петь. Он остановился. Его живот громко заурчал, требуя пищи.

- Хурр... Похоже, это самое... Мой живот проголодался. - Сказал сам себе Дарвин. Он огляделся. Чуть поодаль он заметил реку. То была Река Мшистая. А на берегу реки лежал огромный камень, поросший серо-белым мхом. Дарвин направился к камню. Возле него он расстелил скатерть, и приготовил еду: Пара яблок, овсяные лепешки, засахаренные каштаны и целая фляга клубничного сока. Он взял овсяную лепешку, и облокотился на камень.

Тут он почувствовал сильный толчок, от которого упал, больно ударившись о землю. Дарвин закричал со страху. Огромный камень со стоном... ВСТАВАЛ! Камень встал в полный рост, заслонив, как показалось кротенку, все небо. Огромный зверь повернулся к нему. Огромные лапы со страшными когтями подались вперед, коричневые глаза неотрывно смотрели на него, а страшная пасть была приоткрыта, обнажая ряд острых клыков. Кротенок испуганно закричал, роняя слезы:

- Не ешь меня!!! Не ешь меня! Не на-а-адо!!! - И заслонился лапками, ожидая конца.

 

Но конец не наступил. Дарвин осмелился приоткрыть один глаз. Монстр стоял уже на четырех лапах, и разглядывал его. Тут вдруг он заговорил:

- Не бойся, я тебя не трону.

Кротенка эти слова немножко приободрили. Он принялся разглядывать зверя. Потом спросил:

- Это самое... А кто ты?

Зверь удивленно посмотрел на него:

- Я Белый Медведь! Разве не видно?

Дарвин покачал головой. Он никогда не слыхал о медведях. Здесь их не было.

- А откуда ты тут хурр... Взялся? - Спросил он.

Белый Медведь тяжело сел на землю:

- О... Я пришел из далека, с севера...

- А как тебя зовут? - Заинтересовался Дарвин. - Меня зовут Дарвин! Я из Рэдволла!

Медведь покачал огромной головой:

- Я Йорек Бирнисон. Но зови меня просто Йорек. Значит, ты из Рэдволла? Сочувствую тебе.

Кротенок удивленно посмотрел на него:

- Хурр... Почему сочувствуешь? Это самое... Это прекрасное место!

Йорек грустно ответил:

- Потому что вчера вечером, когда я ловил рыбу у берега этой реки, я услышал шаги. Я спрятался в кустах. Мимо меня прошли сотни две ящеров. Один из них, самый страшный, сказал: «Скоро мы прибудем к Рэдволлу! Говорят, это огромное каменное здание! Заманчиво звучит, а? Скоро это станет моим замком!» Если ты там живешь, то они, скорее всего сейчас уже захватывают твой дом.

 

Спинолом вместе со своим отрядом обосновались в лесу, неподалеку от аббатства. Спинолом был зол, как собака.

- Аррр!!! Ну они у меня поплатятся, эти жалкие твари!!!

Один ящер, по имени Грязнонос, худой и костлявый, спросил:- А как мы захватим это аббатство? У него крепкие стены...

Тут взбешенный Спинолом схватил Грязноноса за шею. Тот испуганно заверещал.

- Да что ты мелишь, идиот?! - Зарычал на него Спинолом. - Двадцати ящеров хватит, чтобы стереть эти стены в порошок!!! И именно этим мы займемся сегодня вечером!!! Грязнонос, приведи двадцать ящеров-землекопов!!!

- З-зачем? - Пропищал перепуганный и полузадушенный Грязнонос.

- Мы не будем ломать стену. - Спинолом осклабился так, что его зубы издали скрип. - Мы просто подкопаем стену так, что она обвалится! А ты будешь руководить отвлекающими силами! И посмей только меня подвести! - Тут Спинолом с силой бросил Грязноноса на землю. Тот жалобно взвизгнул.

Спинолом прорычал:

- Чтобы к вечеру отряд из 100 солдат был готов, иначе пеняй на себя!!! А сейчас собери этих зеслекопов, пришли ко мне в шатер. Мне надо кое о чем договориться... Да... И еще... Позови Скаррага и Бладрага с его командой... Мне нужны Рипер, Зондан, Хрястоспин, Зебург, Дарог и, пожалуй, пусть приведут еще... Смертоносца Скаррбора!

 

- Что значит *Сбежал?!!* - Завопил Спинолом.

- Н-ну... То и значит... Мне так сказал Черноглаз... Что Силк сбежал...-Испуганно прошептал Зубоскал.

- Когда?!!

- Он сказал, пару недель тому назад...

- Хмф... - Спинолом взглянул на несколько тяжелых железных клеток без окошек и даже без решеток. Около клеток топтались испуганные солдаты.

- Ну что уставились?!! - Зарычал он. - Накормите их!!!

- Эээ... Чем, хозяин?..  - Пролепетал один солдат.

- Хмм... Кто последним стерег Силка, а Зубоскал? Отвечай!!!

- П-по моему... Ч-череп... Сэр...

- Отлично. Скажите ему, что у него сегодня работа. Он накормит малышей...-Спинолом посмотрел на клетки. - Куцехвост, Безлап. Приведите его.

Ящеры многозначительно ухмыльнулись и вытащили кривые сабли.Он поняли намек.

- Воробей!!! Воробей!!!

- Что? - Не понял Спинолом.

- Воробей! Над нами летает воробей!!!

- Разведчик!!! Подстрелите его!!! Живо!!! - Зарычал Спинолом, хватая лук.

Черный Коготь испуганно посмотрел вниз. Ящеры заметили его! Тут же в него полетела туча стрел. Он быстро развернулся и полетел к аббатству. Он надеялся, что под покровом темноты в него не попадут.

- Убейте эту птицу!!! - Орал внизу Спинолом. Целясь из лука.

Черный Коготь почти достиг мертвой зоны... Но тут метко пущенная стрела Спинолома вонзилась ему в живот. Черный Коготь чудом удержался в воздухе. Из последних сил он перелетел стену аббатства и упал на поляну. Тут же к нему подбежали Командор, Аума, Джесс и аббат Бернар.

- Черный Коготь!!! Как ты? - Испуганно спросила Джесс.

- Я... Боюсь... Что... Я уже не взлечу... Никогда... Они... Клетки... Похоже... Готовят что-то... Штурм... Ловушку... - Прошептал Черный Коготь и закрыл глаза. Навсегда. Друзья низко склонили головы.

- Вот и первая жертва... Это война!!! - Прорычал Командор, смахнув слезы.

 

Палаш, Мэгг, Ренни и Лилу следили за врагами. Крысы, лисы, ласки и горностаи с хорьками разделились на два отряда, по двести солдат в каждом. Клуни Хлыст что-то злобно орал капитанам. Те перепугано кивали головами. Грязнобрюх и Огнехвост стояли в сторонке, в боевом вооружении. Но вот два отряда стали маршировать в лес... В разные стороны.

Ренни недоуменно подняла бровь:

- Что это они вытворяют?

- Знаешь... Мне все равно, что они делают... Но мне кажется, это наш шанс сбежать... - Ответил серьезный Палаш.

Клуни Хлыст, Огнехвост и Грязнобрюх куда-то ушли. Лилу, заметив это, сказала:

- Вот сейчас! Давайте, все разом, на-ва-лись!!!

Все стали толкать одну из стен клетки. Палаш с Лилу били плечами, а Ренни действовала своими мощными задними лапами. И наконец-то стена не выдержала, веревки треснули, и порвались! Палаш схватил Мэгг на лапы:

- Бежим!!!

- Да подожди, старик! Как же наше оружие? И моя харолина? - Запротестовала Ренни.

- Да тут оно все, в куче свалено! - Донесся голос Лилу.

Все быстро похватали свое оружие. Как ни странно... Лагерь был совершенно пуст.

- Странно... - Прошептала Лилу. - Они нас просто бросили, а сами ушли?..

- Видно, да... - Ответил Палаш. - Но не будем рисковать! Побежали!

И четверо друзей скрылись в лесу.

Тишина. Странная тишина. Подозрительная.

Прошло уже больше трех часов, с тех пор, как друзья ушли из опустевшего лагеря. Они шли по лесу, освещенному солнечным светом. Тут лес был совсем другим. Высокие, редкие сосны пропускали солнечный свет. Маленькие елочки скрывали первые грибы и ягодки под своими ветвями. А вместо камней или елочных иголок землю покрывал толстый ковер разноцветного мха, и кое-где попадались заросли брусники и черники. Пахло смолой.

- А куда именно мы идем? - Еще раз спросила Лилу.

- Смотрите, река! - Закричала вдруг Мэгг.

И вправду, впереди, между деревьев виднелась блестящая поверхность воды. Тут вдруг впереди послышался рев, и плеск воды. Друзья, услышав это, рванули вперед. Палаш, бежавший первым, выскочил на берег, не удержался и вскрикнул.

В воде плескалось какое-то чудище. Вроде это была огромная змея, болотисто-коричневого цвета, с грязно-зеленым животом. Но вдоль ее спины шел гребень из острых, длинных шипов, между которыми шли перепонки. На тех местах, где у него могли быть лапы, были плавники с такими же острыми черными шипами. А на голове у него тоже красовались шипастые перепонки и небольшие рога. А на боку Палаш успел заметить какой-то странный знак... Какие-то перекрещенные предметы, и буква С. Монстр возвышался над водой на восемь метров. Тут Ренни дернула его за ухо, и показала в сторону. Палаш повернулся туда, и увидел, что в длинном, почти черном хвосте, лишенном шипов, как в тисках зажат Клуни Хлыст, который без устали колол чудовище огромным копьем. В нескольких местах на змеедраконе виднелись глубокие раны, из которых хлестала багровая кровь. Вода уже окрасилась в красный, и в ней плавали какие-то куски... С ужасом, друзья поняли, что это части разорванных крыс. А по противоположному берегу носились перепуганные Огнехвост и Грязнобрюх. Около них лежали две деревянные лодки.

Тут змеедракон повернул к ним страшную голову с желтоватыми хищными глазами. В мощных челюстях с желтыми, кривыми зубами, была зажата половина крысы. Из его носа торчал ее меч. Мэгг испуганно закричала, Лилу выхватила меч, а Ренни уже пустила первую стрелу с нежно-голубым оперением, которая со свистом рассекла воздух, и воткнулась в левый глаз змеедракона. Тот гневно зарычал, выронив изо рта остатки крысы. Тут же, чуть ниже его плавника, воткнулось копье. Клуни Хлыст с громким всплеском упал в воду. Палаш выхватил свой палаш, и бросился на врага:

- Рэ-э-э-эдво-о-о-о-олл!!!

- Еуууулааааалиииииаааа!!! - Ренни с высоко поднятым мечом бросилась в воду. Хвост чудовища поднялся, и ударил в полуметре от Палаша. Огромная волна мутной воды, наперемешку с кровью и илом накрыла его. Быстрая река подхватила его, и поволокла по течению. Он вынырнул, отплевываясь, и схватился за первую попавшуюся ему под лапы вещь. Змеедракон опять поднял хвост. Палаш завопил, вцепившись в его хвост всеми лапами, чтобы не упасть!

- Харрррр!!! - Тут вперед выскочил Огнехвост. Мелькнула тяжелая палица, послышался хруст, и половина хвоста, вместе с Палашом упала в воду. Тем временем, Лилу с сидевшей на ее спине Мэгг с трудом переплыла реку, и теперь выталкивала оставшуюся лодку на воду. В другой лодке сидел Грязнобрюх. Но тут следующая волна, поднятая раненым, но все еще грозным хвостом монстра, резко подбросила ее, и Грязнобрюх плюхнулся в воду. Быстрая река несла сражающихся все дальше. На этот раз Палашу повезло меньше, и хвост задел его. Палаш с шипением посмотрел на рану на боку, оставленную одним из шипов. Тут змеедракон распахнул пасть, и бросился на него. Лилу закричала Ренни:

- Залезай в лодку! Скорее!!!

Ренни, барахтающаяся в волнах, поплыла к лодке. Тут послышался голос Огнехвоста:

- Впереди камни!!!

И правда, впереди начинались пороги. Стало мельче, из воды тут и там выступали светло-коричневые и красноватые камни. Мэгг, сидящая в лодке, заплакала со страху. Тут послышался громкий рёв. Клуни Хлыст воткнул копье прямо в глотку монстра! Палаш рубанул по голове змеедракона палашом. Алая кровь захлестала из ран монстра. Ренни, уже сидевшая в лодке с Лилу и Мэгг, прицелилась и пустила стрелу, поразившую монстра во второй глаз. Змеедракон последний раз дернулся, и всей своей массой повалился в воду. Громадная волна облила всех с ног до головы. Тут вдруг Ренни вскрикнула: за борт ихней лодки уцепились когтистые лапы, и в следующий момент в лодку ввалился Клуни Хлыст. Но у Лилу не было времени что-либо делать. Лодка на бешенной скорости летела по порогам. Лилу смотрела на другую лодку. Там сидели Палаш, Огнехвост и Грязнобрюх. Последний перепугано дрожал. Тут лодка налетела на камень, подпрыгнула, и послышался всплеск.

- Помоги-и-и-ите!!!

- Мэгг за бортом!!! - Завопила Ренни, отпихивая Клуни. Тут же Палаш прыгнул в воду, и схватил Мэгг.

- Ты утонешь!!! - Закричала ему Лилу. Но Палаш отчаянно сражался, пока наконец не достиг другой лодки. Как ни странно, Огнехвост ничего не сказал ему. Он испуганно уставился в даль, и вдруг завопил:

- Река разделяется!!!

Ренни охнула, когда ихнюю лодку бросило в левый поток. Берега в один момент стали высокими и каменными. Резко поворачивая, и со свистом рассекая воду, лодка неслась по узкой каменной полутрубе. На берегах мелькали деревья. Тут вдруг проток выровнялся. Он обрывался где-то впереди, где образовалась каменная арка. И думать не надо было - все было понятно: впереди водопад. Все трое завопили:

- Ааа-а-аааааа-ааа-аааа-ааа!!!

На миг они увидели нечто странное. Они вылетели в открытое озеро, на дне большого кратера. А по отвесным обрывам кратера были водопады, водопады, замысловатые арки, каменные дороги, по которым с шумом и гулом неслась вода, а врезаясь в камни, поднимались сомны хрустальных брызг, сияющих на солнце. Гул стоял невыносимый. Лилу успела подумать «Что это за место?» А в следующую секунду лодка полетела вниз по каменной горке, делающей полукруг, и заканчивающейся... Водопадом!!!

- Ой-ой-ой... Ааа-аааааа-ааа-ааа!!! - И они полетели с водопада, вниз к озеру...

Добавить отзыв

Отзывы

Нет отзывов

(c) Redwall.Ru, 2019