Перейти к содержимому


Фотография

Монтегю-Затейник: Тайна за Шестью Печатями


  • Авторизуйтесь для ответа в теме
Сообщений в теме: 79

#21   крыска

крыска

    Корабельная крыса

    • Крыса
  • Защитники
  • PipPipPipPipPipPipPipPip
  • 7 753 сообщений
    • Москва

Отправлено 21 Март 2017 - 17:51

"Байки Старого Клогга" — сборник рассказов, написанный со слов отшельника и бывшего пирата Вульпа Маршанкского. - иииии, Вульп - любовьобожание! такая приятная напоминалочка!


  • 0

#22   Фортуната

Фортуната

    лиса-анималист

    • Лиса
  • Жители
  • PipPipPipPipPipPipPipPip
  • 4 967 сообщений
    • Чита, Россия

Отправлено 24 Март 2017 - 14:33

крыска, спасибо. Не могла его не вспомнить.^_^

Эхх, надеюсь, со временем читателей-комментаторов будет чуток побольше.))

 

Итак, последняя глава первой части...

 

 

Глава 11

 

-Милостивые Сезоны, я мог бы и сам догадаться! - сокрушался Гвидо, по пути в Пещерную Бухту. - К этим постылым Стылым полгорода ходит за "подмогой", будто бы сами наниматели не в состоянии почистить рыбу или дрова нарубить!...
Лис достаточно окреп, чтобы почти бегом передвигаться по узеньким улочкам Блэйдгирта. Дыхание у него почти не сбивалось: он не сбавляя шаг расталкивал прохожих, рассыпаясь в извинениях, касался шляпы двумя пальцами при виде каких-то своих знакомых... Я же, со своими короткими лапами, с трудом поспевал за долговязым казначеем.
-Если он счищает шкуру не с рыбы, а, скажем, с нерадивых должников, а помимо дров рубит головы кровных врагов нанимателей, то это многое объясняет.
"Но его семья и так неплохо живет," - задыхаясь, выдавил я. - "Отец его лепит какие-то склянки, колбы и... уфф, и игрушки из стекла."
-Выдувает, Монтегю, а не лепит, - поправил меня Гвидо. - Есть принципиальная разница между стеклодувом и, скажем, гончаром. Моррис - кудесник, ему нужна лишь трубочка определенного диаметра и пара элементарных инструментов для быстрого придания изделию формы. Он больше работает легкими, а не лапами...
Иногда мне ужасно хотелось его прибить.
"Но, барсук его дери, мозгами и языком он тоже владеет неплохо, если Джерри получает задания именно через него!"
-Верно подмечено. Парень чрезвычайно привязан к отцу и доверяет ему выбор самых лакомых кусков для наживы. Видимо, таковым он счел меня и твоего среднего брата... А может и старшего, не могу знать наверняка. Сейчас сами спросим.
С нашей внезапной встречи в "Черной Чайке" не минуло и часа, а мы уже стояли на пороге выбеленного домика с черепичной крышей.
-Кто там?
Я ждал, что Гвидо ответит "гиппопотам", но, видимо, на всякого собеседника у лиса был отдельный ключ.
-Доброго здравия, сударыня. Меня зовут Гвидо-Лис, и я здесь по поручению капитана Саймона. Он ищет гребца для "Бешенного Буревесника", вот и попросил меня найти достойного кандидата среди куньих... Ваш сын дома?
Молчание затягивалось, и в нем чувствовался едва сдерживаемый гнев Голубки. "Гребца?!" - одними губами переспросил я у Гвидо. - "Это же оскорбление для этой чокнутой семейки! Они на старпома-то взъелись, а за гребца они сами тебе череп проломят!"
-Не проломят, не боись, - приободрил он меня. - У меня чудесный план.
Удивительно, как Голубка все-таки решилась открыть дверь... Ее коричневая с проседью мордочка не предвещала ничего хорошего, но голос оставался спокойным и почти приветливым - даже когда соболиха увидела меня.
-Этот... господин уже приходил сегодня с похожим предложением. Только он сказал, что Саймон хочет сделать Джереми старпомом.
-Старпомом?!
Гвидо перевел ошарашенный взгляд с соболихи на меня и обратно. Открыл и снова закрыл пасть. Попробовал что-то сказать, но передумал и сокрушенно покачал головой.
-В чем дело? - забеспокоилась хозяйка дома.
-Он напутал! Монти опять все напутал! - пожаловался Гвидо. - А ведь я ему говорил, сто раз наказал, что не "старпом" нужен Саймону, а "гребец"!
-Мой сын - не галерный раб! - возмутилась Голубка.
-Ясн... гм, ясное дело. Просто капитану Саймону понадобился, эээ, особый гребец, - казначей перешел на заговорщицкий шепот. - Не тот, что весла ворочает, а... загребает в землю неугодных. Я надеюсь, вы понимаете'...
-Ааа, я поняла, - просияла соболиха, словно ее сына похвалили за прилежное поведение в диббунском саде. - Думаю, Джерри с радостью вам поможет, но его дома нет. Обговорите пока с мужем детали вашего задания, он потом все передаст сыну.
-Что ж, с превеликим удовольствием, - улыбнулся Гвидо и, словно извиняясь, кивнул в мою сторону. - Вы уж извините Монти, он новенький в нашем деле...
Когда мы прошли в уже знакомую гостиную, Голубка спустилась в подвал, где располагалась мастерская. "Я не буду говорить с этой крысиной мордой," - послышалось ворчание Морриса Стылого. - "И вообще-то я занят!"
-Наш выход.
Прежде чем я успел спросить, что еще за выход, Гвидо начал спускаться в подвал. Мне только и оставалось спуститься вслед за ним.
Огонь в мастерской пылал во всю, было нестерпимо жарко. В самом пламени стоял толстый котел, края которого бликовали от странного бело-рыжего содержимого, похожего на лаву. Моррис, какой бы он не был Стылый, обливался потом, стоя почти над самым котлом. Его рубашка, мокрая и скомканная, лежала на спинке единственного стула. На стуле высился запотевший графин с водой.
Старший соболь зачерпнул старым половником из котла кусок расплавленной, ослепительно оранжевой массы, прилепил к широкой - глиняной? - трубке и с усердием выдул большую пузатую вазу. Наскоро придав широким ножиком с деревянной рукояткой форму новому изделию, он этим же ножиком срезал вазу с трубки и аккуратно поставил на полку. Полку уже почти полностью заполнили такие же пузатые стеклянные вазы.
-Вы чего здесь забыли? - проворчал Моррис. - Сюда нельзя!
-Нам только спросить...
-Голубка уже все сказала. Я подумаю над твоим предложением, лис.
-Ответ нужен сегодня вечером. Я... Я могу лично переговорить с мастером Джереми? Найти, переговорить спокойно, тет-а-тет...
-Нет. Он занят.
-Художественной росписью по торцу... чеканом?
-Он хорошо обращается с инструментом, так что если Саймону перед загребанием неугодных нужно подопечного поломать - милости просим. В начале сезона малыш Джерри неплохо обработал одного лиса. Из вашего, кстати, замка.
Гвидо тяжело оперся о спинку стула, лапы у него дрожали. Я искренне за него испугался...
-П-просто п-проп-проси у хоз-зяйки с-сст-стак-кан, - выдавил он и непроизвольно потянулся к вмятине над ухом.
Голубика явилась через минуту с высоким стаканом (подозреваю, что тоже домашнего производства) и вручила его Гвидо, вежливо поинтересовавшись его самочувствием. Казначей вынул из нагрудного кармана пузырек, опорожнил в стакан и осушил его в два мучительно долгих глотка:
-В-все хорошо, мне уже лучше, спасибо. Это из-за жары.
Лис снова наполнил стакан и пригубил. Взгляд его не отрывался от спины Морриса, которого происшествие, похоже, только позабавило.
-Вот я и говорю, делать вам тут нечего. Лучше убирайтесь подобру-поздорову, если Джерри заинтересуется вашим предложением, я передам ответ с посыльным.
-Ясно. И как... и как же быстро работает ваш сын?
-Быстрее, чем акула трапезничает, - фыркнул соболь и зачерпнул еще оранжевого варева. - В один день он может и отбивную отбить и жаркое зажарить, с разницей в час! Уж Саймон-то может не переживать, сам ведь видел...
То, что произошло после, еще долго снилось мне в кошмарах.
Гвидо вежливо отстранил меня и подошел к соболю почти вплотную. Я думал, он схватится за саблю, но вместо этого лис дождался, когда Моррис поднесет трубку с куском расплавленного стекла ко рту. А потом вылил стакан ледяной воды соболю за шиворот".
Голубка в ужасе завопила и бросилась к мужу, а тот, не в силах выдавить ни звука, еще хватался за обожженное горло...
-Идем, - шепнул мне Гвидо, и бросил через плечо рыдающей соболихе. - Передайте мастеру Джереми, что я живу в восточном крыле, на третьем этаже.
***
Апартаменты казначея были богато обставлены, но чувствовалось, что времени там он проводит совсем немного: на монолитном столе из красного дерева был основательной толщины слой пыли. Я самозабвенно елозил пальцем по пыльному столу, не в силах поднят взгляд на сидящего напротив меня лиса.
-Удивлен?
Чему? Твоей треклятой изуверской изобретательности?! Да, мышь меня защекочи, я удивлен! Чем ты лучше этого подонка-соболя?!...
"Угу."
-Он дал добро на убийство Мэриголда. Теперь мы точно знаем...
"Да, я понял. Только это все равно было..."
-Слишком? - Гвидо не улыбался, но из-за усов выражение его лица все равно оставалось ехидно-издевательским. - Возможно. Но мое сердце тоже не из стекла, Монтегю. Цинизм и жестокость запускают каскад из цинизма и жестокости, а начинается все от таких как Моррис Стылый. Зато теперь его отпрыск не сможет не попытаться отомстить.
Мы ждали неминуемого - ни я, ни Гвидо не сомневались, что сын покойного стеклодува явится этой же ночью. После слов казначея мне стало легче, но облегчение угасало по мере того, как зажигались за окном звезды. Синий узорчатый бархат балдахина над кроватью стал серым, ромбы на ковре стали похожи на бездонные ямы. Глаза Гвидо сверкали под полями шляпы: он не снимал ее даже в помещении. Лицо лиса было спокойно, но правая лапа покоилась на эфесе сабли. Я вытащил свой короткий кинжал, ожидая, что в любую минуту в комнату ворвется соболь с чеканом наперевес.
Но он не пришел и через час. Через два в комнате было уже совсем темно, а снаружи не слышалось никакого движения.
-Медлит, подлец. Знает, что его ждут... Ты уже знаешь, о чем мы спросим его сначала?
"Убивал ли он Мэйса?"
-Нет-нет, это потом. Сперва мы выясним, кто его нанял. Наниматель мог отправить к твоим братьям разных убийц...
В дверь постучали. Мы оба вскочили, но в дверь просунулась лишь изуродованная физиономия Амброуза.
-Вы чего?
"Ждем гостя."
-Соболя?
"Да, коричневого, с чеканом..."
-Можете не ждать. Он умер.
***
Стражники расступились, давая нам пройти. На лицах читалось усталое непонимание.
-Ребята услышали шум в коридоре, спросили кто там. Он не ответил, побежал на верх... Тут его и сняли, - Амброуз, почесал пониже хвоста. - Так значит, это он на тебя тогда напал?
Джереми Стылый лежал под лестницей, ведущей на третий этаж. Из загривка торчала арбалетная стрела, в воспаленных от слез глазах застыла смертельная обида. Лапа юного соболя мертвой хваткой сжимала чекан. На долю секунды мне почти что стало жаль его.
-Да. Он же запер в горящем доме семью Мэриголда, - Гвидо переступил через труп соболя и принялся разглядывать рану на его шее.
-Это что же, мать твоя лиса, такое?!
Подошли остальные члены совета во главе с Щучьей Лапой. Горностайка смахнула с мордочки налипшее огуречное колечко, Билл с радостью подобрал его и съел.
-Это Джереми Стылый, наемный убийца. Он избил меня и сжег Мэриголда два месяца назад.
-Ты говорил, что не помнишь, кто тебя отметелил, - насторожился Винс. Саймон, заспанный и взъерошенный, отчаянно закивал.
-Ну... Такого мальчика-одуванчика сложно забыть. Не пойму только, как он один обчистил казну"'.
Хорек выдохнул, горностайка презрительно фыркнула. Амброуз переводил взгляд с одного лиса на другого. Мне вдруг ужасно захотелось в свою каморку, к Абрикосине. Я готов был терпеть ее ворчание неделю, но слушать молчание шестерки чокнутых управленцев было нестерпимо.
-Это Монтегю нашел соболя. Если бы вы не пристрелили его, мы бы узнали, как он в одиночку...
-Довольно! - Щучья лапа замахала руками как ветряная мельница. - Я не хочу знать, как и зачем Белкин Друг нашел этого несчастного. Я устала от всей этой ереси! До утра ничего слышать и видеть ничего не желаю! Все вон! СПАТЬ!
Совет начал расходиться. Саймон еще раз смерил Гвидо недоверчивым взглядом и направился прочь. Я так ничего и не понял:
"Почему ты его не выдал?!"
-Ты славный корсар, Монтегю, - ответил лис. - Но ты не умеешь ждать. Не на все замки есть отмычки. А ключи я дарю лишь терпеливым и находчивым. Всему свое время.
Он ушел, оставив меня недоумевать в компании мертвого соболя.
***
"Дорогой Монтегю,
Я понимаю твое недоумение, вызванное вчерашним происшествием, однако постараюсь тебя утешить.
У нас не было доказательств, указывающих на Саймона, кроме этого несчастного соболя, однако они не так уж и важны: хорек не знал, что Джереми вернется в замок. Возможно, он и нанял его тогда с подачи Щучьей Лапы или же кого-нибудь еще из Совета... Кто бы ни попросил его нанять Джереми, этот кто-то прознал, что мы расставили на соболя ловушку. И опередил нас.
Очень тебя прошу - не переживай из-за наемника. Настоящий убийца еще даст о себе знать, может завтра, а может через пару сезонов. Он рвется к абсолютной власти над Террамортом, но мы сумеем его обыграть.
Для начала - прочти книги, приложенные к письму. В них есть идея, которая когда-нибудь спасет наши жизни, даже если их у нас отнимут.
P.S. Спроси у Олмонд, почему она зачастила на кухню. Полагаю, ее мотивы тебе будут не менее интересны.
P.P.S. ОБЯЗАТЕЛЬНО прочти книги, которые я тебе передал: они нам еще пригодятся.
P.P.P.S. Можешь меня поздравить: сегодня утром я официально вышел на работу. Винс в ярости (хотя работа казначея ему не особо нравилась)"".
P.P.P.P.S. Ты молодец. В смысле - эти новые "Пиратские Пути" отменны. Очень здорово рисуешь.
С наилучшими пожеланиями,
Гвидо-Лис."

—————————————
' - на жарг. корсаров Терраморта "гребец" - еще и зверь, искусно избавляющийся от тел.
" - некоторое время автор называл этот прием "каверзой казначея", но после отказался от подобной шутки.
"' - опасаясь повтороного покушения, Гвидо внушил остальным членам Совета Корсаров, что потерял память в вечер нападения.
"" - на время болезни брата, Винс так же занимал должность городского казначея.


  • 1

#23   Фортуната

Фортуната

    лиса-анималист

    • Лиса
  • Жители
  • PipPipPipPipPipPipPipPip
  • 4 967 сообщений
    • Чита, Россия

Отправлено 25 Март 2017 - 09:40

В качестве бонуса - референсы по членам Совета Корсаров:

 

6f2944031cde.jpg
d76072fc6063.jpg
efceb1959e08.jpg

e925d1acacf0.jpg

d352337f8590.jpg

814fd35b8423.jpg
f32908e97e5c.jpg
0edbeadb79da.jpg


  • 0

#24   Greedy

Greedy

    воин

    • Летучая мышь
  • Жители
  • PipPipPipPipPipPipPip
  • 1 555 сообщений

Отправлено 25 Март 2017 - 10:17

А Гвидо мощный парень, раз такие сундучары с золотом таскает. Отличнейшие концепты, Крошка Билли цепляет, да и лисы милашки. А почему у всех твоих лисов (ну, часто встречается) штанишки в голубо-синюю полоску?

Я жду проду, как всегда.


  • 0

#25   Фортуната

Фортуната

    лиса-анималист

    • Лиса
  • Жители
  • PipPipPipPipPipPipPipPip
  • 4 967 сообщений
    • Чита, Россия

Отправлено 25 Март 2017 - 11:07

Greedy

А Гвидо мощный парень, раз такие сундучары с золотом таскает.

Гвидо только с виду такой хлипкий - при желании пробежит стометровку с препятствиями за 18 секунд, не выпуская сундучков с деньжищами.:D

А Винс - и за 9 секунд, если брат оставит сундучки без присмотра.))

 

почему у всех твоих лисов (ну, часто встречается) штанишки в голубо-синюю полоску?

Штанишки часто просто синие/серые, а вот чулки в голубо-синюю полоску - вечный хит лисьей пиратской моды: вот и Гвидо с Винсентом норовят друг друга перещеголять.;)


  • 0

#26   Greedy

Greedy

    воин

    • Летучая мышь
  • Жители
  • PipPipPipPipPipPipPip
  • 1 555 сообщений

Отправлено 25 Март 2017 - 12:49

Гвидо только с виду такой хлипкий - при желании пробежит стометровку с препятствиями за 18 секунд, не выпуская сундучков с деньжищами. :D

А Винс - и за 9 секунд, если брат оставит сундучки без присмотра.))

 

Ха, опять составлять веселые задачки? А ведь так грубо прикинуть, то каждый такой сундучок, набитый золотом где-то на 80% объема, будет весить около 50 кило (если считать, что лисы лин. размерами обычные люди, для более ловкого перевода). Так что Гвидо не лыком шит. А Винс, получается, и подавно.

 

Штанишки часто просто синие/серые, а вот чулки в голубо-синюю полоску - вечный хит лисьей пиратской моды: вот и Гвидо с Винсентом норовят друг друга перещеголять. ;)

 

А я думал, такому как Гвидо, на моду начхать. Хотя правящая каста должна подчеркивать престиж, так что и моднявиться приходится.

Что характерно - у Стилла, судя по аватарке, тоже чулки полосатые и синие. Он, часом, этим двум лисам не родственник, никак не связан?

(знаю, это тупо, связывать личностей по чулкам, но... Вдруг тут кроются козни биверистов?)


  • 0

#27   Фортуната

Фортуната

    лиса-анималист

    • Лиса
  • Жители
  • PipPipPipPipPipPipPipPip
  • 4 967 сообщений
    • Чита, Россия

Отправлено 25 Март 2017 - 13:20

А я думал, такому как Гвидо, на моду начхать. Хотя правящая каста должна подчеркивать престиж, так что и моднявиться приходится.

Ну да - престиж требует соответствующего вида... Хотя после покушения, на фоне возросшего интереса к биверизму Гвидо стал чаще носить "монохромные" длинные одежды, скромные, но элегантные (хотя бы потому, что в  длинном кафтане или хламиде можно запрятать кучу мелких ништяков типа ядов, ножей, ежей метательных и милых записок с новыми загадками ;)).

 

Что характерно - у Стилла, судя по аватарке, тоже чулки полосатые и синие. Он, часом, этим двум лисам не родственник, никак не связан?

Хе-хе, а ведь Стилл мордой даже похож на Винса!:) Но, нет, не родственник: ни Винс, ни Гвидо потомства не оставили, а других братьев и сестер у них не было.


  • 0

#28   Greedy

Greedy

    воин

    • Летучая мышь
  • Жители
  • PipPipPipPipPipPipPip
  • 1 555 сообщений

Отправлено 25 Март 2017 - 13:35

Хотя после покушения, на фоне возросшего интереса к биверизму Гвидо стал чаще носить "монохромные" длинные одежды, скромные, но элегантные (хотя бы потому, что в длинном кафтане или хламиде можно запрятать кучу мелких ништяков типа ядов, ножей, ежей метательных и милых записок с новыми загадками ;)).

 

Опасен.

Парень в таинственной хламиде и клевой шляпе? А снять, кто ты без них? - Казначей, биверист, модник, библиотекарь.

 

Хе-хе, а ведь Стилл мордой даже похож на Винса! :) Но, нет, не родственник: ни Винс, ни Гвидо потомства не оставили, а других братьев и сестер у них не было.

 

Всё равно, я вижу связи. Биверистам меня так просто не провести!


  • 0

#29   Фортуната

Фортуната

    лиса-анималист

    • Лиса
  • Жители
  • PipPipPipPipPipPipPipPip
  • 4 967 сообщений
    • Чита, Россия

Отправлено 26 Март 2017 - 06:53

Greedy

Всё равно, я вижу связи. Биверистам меня так просто не провести!

:rolleyes:

 

Всем настоятельно рекомендую зайти: http://www.redwall.r...m-v-detektivov/


  • 0

#30   Фортуната

Фортуната

    лиса-анималист

    • Лиса
  • Жители
  • PipPipPipPipPipPipPipPip
  • 4 967 сообщений
    • Чита, Россия

Отправлено 27 Март 2017 - 05:46

Книга вторая: Орден Липового Листа

Глава 1

"У легендарного барсучьего лорда Смита Брокхолльского было пятеро сыновей и три дочери. Барток Бобровый не мог расчитывать на престол, ибо был младшим в семье, а авторитет старших своих братьев и сестер уважал, как собственный.
Поэтому, когда младшему отпрыску Смита исполнилось шестнадцать, он покинул Салемандерстронц' и направился прямиком в Нагорское Королевство, в надежде найти свое призвание.
К счастью, или же к несчастью, он нашел его — в Нидлхарте, при дворе Благочестивой Мегеры, сестры Дуплисити".
Престарелая бобриха охотно взяла неиспорченного политическими интригами барсука на должность придворного лекаря, справедливо полагая, что он не последует примеру своих предшественников и не попытается ее отравить.
Сколько бы Дуплисити не презирала Смита Брокхолльского, сын его оправдал самые смелые надежды коварной монахини: уверовав в искренность ее намерений "вернуть достаток и покой" в Страну Цветущих Мхов, он взахлеб читал ее книги по натурализму, готовил для нее лечебные настойки, охранял ее аппартаменты от особо мстительных недоброжелателей, вел долгие проникновенные беседы от заката до рассвета.
Бобриха охотно делилась со своим питомцем "подлинностью" своих мотивов, рассказывала о том, как можно обойти постулаты Тетрады Сезонов, а главное — как применить набожность и невежество народа ради его же блага. "Сезоны не обладают абсолютной властью," - говорила она. - "Они посылают нам препятствия, но как обойти эти препятствия, как их преодолеть, как использовать — это уже нам решать."
Так юный барсук узнал, что преграды и помощь могут рождаться с его подачи, а не только от гнева или милосердия Матери-Природы.
Вместе с тем, бедный Барток почти утратил связь с родными, не понимая, как старая монахиня может вызывать столь глубокую ненависть у владыки-барсука, его жены и многочисленных отпрысков. Год, что Барток провел у Дуплисити, прошел под знаком глубокого разлада с семьей: сын отправлял отцу голубей с гневными письмами, отец же одарил сына прозвищем, которое клеймом украшало полосатую морду до конца его дней - Бобровый Барток.
<…>
Самопровозглашенная владычица Нидлхарта держала местных жителей в ежовых рукавицах'". Но даже ежи под старость теряют иглы.
Без своего боевого утконоса"" Дуплисити стала мнительнее, а горожане — смелее и злее: тирания Благочестивой Мегеры грозилась рухнуть со дня на день.
И вот, этот день настал…
Барток отправился на рынок по поручению своей хозяйки. Как признался мне потом сам барсук, он зашел и на голубятню — На День Зимнего Солнцестояния захотелось отправить весточку отцу. Какой бы ни была глубокой их ссора, семья не могла распасться окончательно.
Меж тем, сестра Дуплисити закатила роскошный пир для себя и немногих своих сторонников, доживших до седин. Для горожан, рабов во свободном государстве, это стало последней каплей.
Охрану Трапезного Зала смели вместе с трапезнующими: кто-то — может из прислуги, а может то был пробравшийся на чумной пир Клод Соллерс, защитник сирых и убогих — снял замки со всех дверей, и горожане задавили своих обидчиков числом.
Дуплисити успела скрыться в своей башне и оттуда отправить голубя Бартоку, но к тому моменту, когда ее верный заступник примчался в замок, бобриху давно уж растерзала взбешенная толпа. На ее отрубленном хвосте вырезали перевернутый крест — знак ведьмы, после чего прибили страшный трофей над воротами.
С той поры Барток, не умеющий впадать в отчаяние, задался идеей "реализовать замыслы усопшей": он собрал самых отпетых храбрецов из Нагорского Королевства и Страны Цветущих Мхов — лояльных и дерзких в равной мере. Кто-то из них симпатизировал Дуплисити во дни ее славы, кто-то сочувствовал, когда бобриху изгнали из Страны Цветущих Мхов, а кто-то презирал ее, но еще более презирал тех, кто зверски расправился со старухой.
Сначала было лишь десять таких зверей. Позже к ним примкнули и другие, из числа тех, кто разочаровался в классическом натурализме.
Барток заявил тогда, что надо держаться с Сезонами на равных, так как мы созданы по их духовному подобию и образу жизни. Следует не слепо поклоняться им, но заключить взаимовыгодный союз, использовать для собственных целей и платить посильной помощью.
Сначала это казалось безумием: по улицам бродили какие-то блаженные с овальными темными дощечками на шеях. На каждой дощечке нарисован был перевернутый красный крест, снизу болтались гроздья багрового бисера, а вместе это недоразумение должно было изображать отрубленный бобровый хвост""'. В остальном сектанты внешне ничем не отличались от остальных зверей.
Пока не открывали рот.
Чем и привлекали народ биверисты, так это потрясающими загадками: они высмеивали глупцов и преумножали славу остроумцев, усложняли жизнь подлецам и облегчали ее нуждающимся в защите; их охотно брали на серьезные должности, ибо никто не придумает охрану августейшей персоны или ее собственности лучше, чем биверист.
Хищников в ордене Бартока Бобрового принимали наравне с мирными зверьми — всех одинаково притягивала особая барсучья харизма, которую сын Смита Брокхолльского не обнаруживал при жизни сестры Дуплисити. Его стараниями орден обрел невиданную власть, не влавствуя напрямую, и распространился по всему миру.
Незадолго до его ухода, я спросила, насколько точно он следовал наставлениям Благочестивой Мегеры, и его ответ, увы, так и не открыл мне главного. Наверное, корешки собственной навязчивой идеи (или идеи бобрихи?) уже глубоко вросли в его разум, навсегда сокрыв правду:
-Я не следовал им дословно, скорее все-таки интуитивно. Едва ли она могла открыться мне полностью… Слишком сложна была ее жизнь, ее решения и путь, по которому она пошла. Быть может, цели ее были иными. Хранить свой секрет — мудро, но расчитывать, что другие его сохранят — большая глупость. Хотя я бы сохранил любой ее секрет… Мы с сестрой много говорили, обменивались идеями, вот эти идеи и породили особый плод, названный мною биверизмом. Биверизм есть преумножение таин мира взамен раскрытых. Возможность сделать их неисчерпаемыми. И применить во благо звериного рода, сделав жизнь более осмысленной.
У Бартока Бобрового никогда не было детей, однако его это не расстраивало. И настоящих друзей из числа не-биверистов тоже не было. Жизнь он отдал ордену, и его же считал до последней минуты настоящим своим детищем, куда более родным, чем настоящая семья…"
Бартоломея Брокхолльская,
дочь Копьеносца Утесника,
Третьего Владыки Огненной Горы.

——————————————
' — "Салемандерстронц" — старое название Саламандастрона, принятое в Первую Цивилизацию [данная выдержка так же относится к Первой Цивилизации].
" — Благочестивая Мегера (сестра Дуплисити, Маргарэт "Мэгги" Бивер) — бобриха-лжемонахиня, захватившая власть в Стране Цветущих Мхов на исходе Первой Цивилизации; совместными усилиями Клода Соллерса и Смита Брокхолльского была изгнана, остаток своих дней провела в Нидлхарте, что в Нагорском Королевстве.
"' — замок Нидлхарт (от. "needle"— "иголка") прежде считался резиденцией ежей; отсюда игра слов.
"" — подразумевается утконос Мизер, вернейший соратник сестры Дуплисити; убит Смитом Брокхолльским.
""' — само название данного движения идет от фамилии сестры Дуплисити (Бивер или англ. "Beaver", т.е. "бобер").

Сообщение отредактировал Фортуната: 07 Август 2017 - 13:14

  • 0

#31   Фортуната

Фортуната

    лиса-анималист

    • Лиса
  • Жители
  • PipPipPipPipPipPipPipPip
  • 4 967 сообщений
    • Чита, Россия

Отправлено 27 Март 2017 - 06:03

Глава 2

…Я снова ничего не понял. Отложил потертый кожаный том, впился пальцами в виски. Мне смертельно хотелось увидеть солнечный свет, почувствовать дыхание моря, омывающего остров Терраморт, да и просто пройтись по набережной.
Абрикосины нигде не было видно (должно быть, снова ускользнула на кухню), поэтому я уже сам, по привычке, заправил свою постель, сложил книги в старый шкаф с одной дверцей и отправился наверх, мимо библиотеки, казарм, жилища Великокрыса Билла, кладовой и, наконец, выбрался на волю.
Стоя в потоках утреннего бриза, я вновь пытался переварить тот отрывок из "Воспоминаний Бартоломеи Брокхолльской". Гвидо обвел его куском красного воска, но я все равно не понимал его ценности. За все пять сезонов, что он пичкал меня книгами по биверизму, я и вполовину не проникся лисьим энтузиазмом.
Биверизм по-своему очаровывал: в нем был неординарный взгляд на мир, множество смелых идей, потрясающие образчики находчивости его последователей... Однако жизнь этих последователей была связана со множеством опасностей, к которым я был совершенно не готов.
Гвидо — стрелянный воробей: он не боялся смерти уже потому, что видел ее лицо. После нападения Джереми Стылого, он, придя в себя, тотчас же решил перепрятать золото Терраморта, по возможности завербовать надежных зверей, способных защитить и казну, и казначея... В горячке он вдруг вернулся к "Воспоминаниям" барсучихи Бартоломеи — скучнейшему многотомнику, который от чего-то невероятно понравился ему в детстве'. И там встретился на страницах со своим старым героем — Бартоком Бобровым.
Спустя месяц после истории с соболем-наемником, когда я прочитал первые работы по биверизму, присланные Гвидо, лис, наконец, открыл мне свою блестящую идею…
***
-Мы станем настоящими биверистами, Монтегю!
"То есть, мы будем шпынять натуралистов и говорить загадками?"
-Не совсем. Мы перенесем казну в новое хранилище, знать о котором будем только мы.
"Ты предлагаешь обчистить Щучью Лапу?!"
-Да упасут тебя Сезоны, Монтегю! Мы не будем никого обчищать, мы просто обезопасим золото от нашего таинственного недоброжелателя (нет, это все-таки не Саймон!). Каждый золотник пойдет на благое дело, просто знать о месте его хранения будет только один член Совета Корсаров.
"И это ты."
-Да, это я.
"В замке есть такое неприметное место?"
-Конечно. Мэри не говорил тебе, как Мэйс собирался прятаться от горностайки?
"Эээ… Нет. Он не знал."
-Зато я знал — сам ведь встречался с Мэйсом в "Трех Устрицах". Он нашел систему тоннелей, которую использовали рабы из ОСГ...
"Отряд Смерть Габулу?"
-Правильно. Вот в ней я и собираюсь устроить хранилище.
"А ты знаешь, где эти тонели?"
-Нет, но вдовствующая миссис Линден знает.
"Абрикосина?! Откуда?"
-Куда.
"Я не… в смысле — "куда"?!"
-Куда она уходит каждое утро? Ты выяснил? То-то же, а я просил тебя выяснить... Только не говори, что она завтракает на кухне с другими рабами!
"Разве нет?"
-Ммм, не совсем. Они завтракают, говорят о погоде и готовят новое восстание. Только они называют его Обездоленные Звери Ответят Злодеям Отъявленным.
"ОЗОЗО?"
-Вот ты смеешься, а мне их жалко. Между прочим, озозошники могли бы оказать нам немалую помощь в воссоздании ордена.
"Гвидо, а зачем воссоздавать орден биверистов?"
-Ммм? Это же прекрасная идея, Монтегю: мы накопаем компромата, насочиняем загадок, найдем себе послушников, заарканим себе марионеток в Совете…
"Нет-нет, в смысле — ордена разве больше не существует? Он же пережил Первую Цивилизацию!"
-Пережил, но измельчал. А потом Вердога просто истребил его.
***
Кажется, я уже говорил, что не был готов к опасностям, связанным со столь странным движением? Считайте меня трусом, но история Гвидо серьезно умерила мой энтузиазм.
По словам лиса, последними биверистами были супруги Мышеплуты из Страны Цветущих Мхов. Тогдашний правитель, кот Вердога, Повелитель Тысячи Глаз, решил устроить в своей резиденции - замке под названием Котир - тайник, дабы неуравновешенная дочурка" не могла без его, Вердоги, ведома расхищать казну. Прознав, что Мышеплуты — биверисты, он приказал захватить их. План кота осложнился назревшим Бунтом Бурополоса: лесные жители, во главе с барсуком Бурополосом, тяжелее прочих переживавшим кошачью тиранию, попытались освободить мышиную чету. Но восстание было жестоко подавлено, а хитрец Вердога сумел убедить свою дочь, что свержение Тысячеглазых было единственной причиной бунта. Узнав о гибели своего друга Бурополоса, Мышеплуты отказались работать на Вердогу; тогда кот пригрозил разыскать и убить Гонфа, их единственного сына. Мыши вынуждены были принять условия правителя Котира.
Вердога был доволен проделанной работой, но благодарность его была чудовищна: чтобы никто не прознал о его сокровищах, кот убил Мышеплутов, а с ними — и орден биверистов.
Много позже супруга Гонфа Мышеплута пыталась возродить орден, но в итоге отказалась от своей затеи, ограничившись парой загадок для жителей Рэдволла.
***
В воздухе повеяло прохладой. Я поплотнее запахнул ворот своей новой куртки, украшенной латунными пуговицами: Гвидо настоял на денежом вознаграждении за все те книги и карты, что я переписал и перерисовал за три сезона.
Я был искренне благодарен лису за ту поддержку, что он оказывал мне в замке, перед Советом и особенно перед Щучьей Лапой. Однако подаваться ради него в мертвый орден я не был готов…
-Белкин Друг!
Меня окликнули. Я приготовился к уже привычным издевкам, но тут чья-то лапа грубо ухватила меня за плечо и развернула…
Саймон.
-Следуй за мной, Белкин Друг, - процедил хорек. - Это приказ.

———————————
' — Гвидо, так же, как и автор, в детстве очень любил читать; в отличие от крыса, обожающего приключенческие книги, лис с младых когтей интересовался историческими романами и "учебниками по государственному управлению".
" — очевидно, речь идет о Цармине Гринайз, впоследствии отправившей отца в Темный Лес.

Сообщение отредактировал Фортуната: 11 Апрель 2017 - 08:05

  • 0

#32   Фортуната

Фортуната

    лиса-анималист

    • Лиса
  • Жители
  • PipPipPipPipPipPipPipPip
  • 4 967 сообщений
    • Чита, Россия

Отправлено 29 Март 2017 - 07:02

Видимо до 11-й главы комментов мне не видать. Тем не менее, с целью более-менее ровного повествования мне категорически нужно выровнять число глав на ролевой и на РР, так чтооо…

Глава 3

Жилище Саймона находилось над величественным утесом, за несмолкаемый чаячий гвалд прозванным Птичьим Базаром. Все четыре подоконника были покрыты толстым слоем помета, но роскошное убранство помещений не уступало комнате Гвидо: ковер, с ворсом такой толщины, что на него не страшно было бы упасть с вершины башни; занавески из тяжелого бархата ("огуречный" узор, красный на изумрудном поле, резал глаз) и огромный мраморный камин. На каминной полке хорек расставил какие-то тарелки, канделябры и эдельвейсы в вазе — на удивление уродливой.
Возле крайнего окна слева была свернута веревочная лестница; по ней командующий флотом спускался иногда на набережную к своим подопечным (к крайнему недовольству Щучьей Лапы, полагавшей, что в замок по лестнице может забраться кто-нибудь из посторонних)'. Подойдя к этому окну, я подивился открывшейся мне панораме: две дюжины кораблей под пестрыми парусами, частокол мачт, увитых паутиной вантов, по палубам снуют маленькие, словно насекомые, матросы… Чуть в отдалении высились, словно два чужака, изящные парусники-йолы — оранжевые с черными бортами…
Хорек хлопнул меня по спине, и я инстинктивно вцепился в подоконник.
-Что, дрейфишь? - гыгыкнул Саймон. - Не боись, я еще никого через это окно не выкидывал!
Вот же поганый щенок! Ему уже двадцать пять сезонов, а он все-то дурака валяет, ненавижу!…
"Я и не боюсь."
-А зря! Будь моя воля, вы бы с лисом уже на рыбий корм пошли… У меня к тебе дело есть. Вернее, не у меня, а у Гвендолин.
"А это кто?"
-Угу, смейся-смейся, крысиная образина. Да только если ты начальство всерьез вызлишь, смех тебе жизнь не продлит. Щучья Лапа…
"Ааа…"
-… принимает важных гостей с Зеленого Острова. Лорд Виигу посетит Терраморт в следующем сезоне, так что ему потребуется, эээ, почетный конвой. Семь кораблей кошаков должно сопровождать вдвое больше наших, и для такой процессии нужен строгий маршрут, усек?
Я спросил, для чего понадобилось столько кораблей.
-Отец Его Лордства порешил выдриную королеву, что прежде Зеленым Островом заправляла, а ее приятель, владыка-барсук, ему этого все никак простить не может". С той поры много воды утекло, но старик Урт, видимо, пока не подохнет, продолжит обидчиков искать: торгаши заячьи патрули заметили западнее Терраморта, в сотне лиг. Давненько они так далеко не забирались…
"Оставим лирику. Значит мне надо переговорить с теми торговцами и проработать маршрут для гостей?"
-Верно мыслишь, Белкин Друг! Правду Винсент сказал, будто ты только с виду тупой. Только тебе придется не только пунктирчики вырисовывать, но еще и сопровождать наш почетный караул. Если просчитаешься, и саламандастронский флот явится в полном составе, то на дно отправишься вместе со всеми.
Последние слова Саймона я пропустил мимо ушей. Сердце забилось чаще. Меня снова пустят в море! Я снова отправлюсь в большое плавание! Слишком хорошо, чтобы быть правдой… Тем более, что сообщает мне об этом зверь, нанявший убийцу для моего среднего брата.
-Чего вылупился? Или слишком хороша работенка?
"Откуда мне знать, что ты не задумал меня прикончить?"
Глупо, конечно, было дерзить правой щучьей лапе, но я не удержался. Слишком долго я ждал возможности задать этот вопрос. Абрикосине я все рассказал про соболя-наемника и его дружбу с командующим террамортским флотом. В случае моей смерти, белка смогла бы уличить хорька, хотя… кто бы ее послушал?
Наверно, надо было просто спросить саму горностайку, действительно ли ей понадобилась моя помощь. В крайнем случае, посоветоваться с Гвидо или Амброузом.
Саймон потерял дар речи. Потом, чуть успоковшись, усмехнулся.
-С каких борщей ты мне сдался?… Кто тебе вообще это внушил? Чокнутый казначей?
"Я сам догадался. Я был у Стылых, до того, как Джереми пробрался в замок. Хозяйка сказала, что вы дружили."
Саймон смотрел на меня, словно бы я изъяснялся на кротовьем диалекте. Я понятия не имел, слушал ли он мою уличительную речь, или нет. Морда его теперь не выражала ровным счетом ничего. Когда она чуть прояснилась, я не знал, радоваться мне или бояться.
-А… тогда все ясно, - хорек с отсутствующим видом поплелся к камину. Опасаясь, что оттуда он достанет какой-нибудь отравленный дротик или еще барсук знает что, я схватился за рукоять стилета. - Да не дергайся ты так, борода козлиная! Просто хочу одну вещь показать.
Он достал сушеные эдельвейсы, а саму вазу бросил мне. Я поймал ее, пусть и несколько неуклюже. Она, как я уже отмечал ранее, была на редкость безобразной — узкая, высокая, с каким-то мятым расширенным горлышком. К низу стеклянное недоразумение раздваивалось, от чего напоминало перевернутую рогатку.
-Стылые бежали из Нагорья, когда от тамошнего короля вообще житья не стало. Осели в Блэйдгирте почти на тридцать сезонов... Моих родителей тогда забрала волна-убийца, и Голубка взяла меня, хе-хех, под свое крыло. С Джерри мы были почти как братья, даром море он ненавидел, но для меня… Для меня это был настоящий вызов — жить в стихии, отобравшей у меня самых родных зверей. Поэтому я оставил разбой на суше Джерри, а сам рванул на встречу шторму. Такой уж я, видать, треклятый романтик...
"Романтик" почесал сквозь шелковую рубашку отечный живот. Хорек был еще очень молод, но эта странная болезнь сопровождала его практически всю жизнь. В отличии от большинства пиратов, Саймон почти никогда не пил.
-Мэри был противным крысюком. Не таким матерым, как Мэйс, но жутко умным и дотошным, и все же, мышь меня защекочи, я не собирался его убивать! Я получил записку с инструкцией...
"От Щу… то есть Гвендолин?"
-Писали, очевидно, не рабочей лапой, почем я знаю… Я тоже было решил, что Гвен так ширмуется, чтобы, если записку перехватят, ее не уличили. Она и раньше так делала... Там было сказано, что десять наемников обчистят казну, но мне нужно найти зверя, который, грхм, устранит начальника над стражей и выбьет из казначея сведения по Восьмизвенной Цепи, которую ему на хранение отдали.
"Что еще за…"
-Но Гвендолин ничего не отправляла. Да, она планировала вынести часть казны с каким-то левым типом, но судя по тому, что она и объясниться толком не может, подозреваю, что план составляла не она, а этот самый тип.
"Но кто?... И зачем грабить самих себя?"
-Если сильно интересно, то сам и спрашивай. Я тогда еле шкуру спас, когда из-за этого "гениального" плана мы на мели остались. Если кто из Совета и ведет нечистую игру, то уж точно не я.
Странно и почти смешно было осознавать, что бесбашный капитан "Бешенного Буревесника" — еще одна марионетка. Сколь бы сильно я его не ненавидел, мы были фактически в одной лодке. Гвидо и здесь не ошибся…
-Если тебе интересно мое мнение, то это старший из Лисов.
Внутри все перевернулось. Недоумение тотчас сменило возмущение. С какой стати? Он такая же жертва, как и мы! Глупо обвинять зверя, который чуть не погиб от лап твоего названного брата.
Примерно то же самое я изложил Саймону.
-Ты так в этом уверен, Белкин Друг? Потому что лис-ухмыляшка постоянно вступается за тебя в Совете? Восьмизвенную Цепь у него так и не нашли — а с чего бы ему похищать и столь тщательно прятать сокровище законных владельцев, если он, конечно не затеял недоброе?
"Великие Сезоны, да что еще за це…"
-А ты случайно не в курсе, что он забыл на рабовладельческом рынке? Я, конечно, скотина мнительная, но после двух таких его визитов сбежало уже десятка два хороших гребцов. Совпадение?
Между прочим, озозошники могли бы оказать нам немалую помощь в воссоздании ордена.
Я отогнал неприятную мысль. Гвидо собирается захватить власть на Терраморте при помощи беглых рабов и какой-то цепи? Звучит по-идиотски…
-Сейчас ты скажешь, что его здорово поломали при ограблении, а ведь он в детстве себе сам лапу ломал — чтобы перед родаками потом во всем Винса обвинить. Он псих.
"Он не…"
-Ты знаешь, что это такое? - Саймон ткнул на стеклянную рогатку, которую я все то рассеянно крутил в лапах. - Брось, ты же знаешь!
Я признался, что нет, не знаю.
-Голубка подарила мне ее перед тем, как отплыть обратно в Нагорское Королевство. Взяла с меня слово, что я вытяну правду из рыжего ублюдка, из-за которого она потеряла мужа и сына. Пока у меня есть все основания полагать, что Гвидо Подай-Золотник намеревается захватить Терраморт.
"Так это… что?"
-Последняя ваза Морриса Стылого. Та самая, которую он выдул перед смертью. Немного не в ту сторону.
Я едва успел подбежать к окну, чтобы под издевательский хохот Саймона выплеснуть на гнездившихся внизу чаек остатки скудного завтрака. Кошмарную стеклянную загогулину я выронил по дороге и она беззвучно спружинила на дорогой и чрезвычайно ворсистый ковер.

—————————————
' — в жилище капитана Саймона нет второго потайного выхода; вместо него хорек использовал длинную веревочную лестницу, сам факт существования которой старшно злил Щучью Лапу, опасавшуюся покушений.
" — Великая Королева Рулэйн погибла недалеко от Саламандастрона, когда ее корабль атаковала команда котов-пиратов под предводительством самопровозглашенного Лорда Балуура, отца Виигу.



Глава 4

Солнце било прямо в глаза и я поспешил задернуть тяжелые бархатные занавески, не дожидаясь, когда Щучья Лапа на меня прикрикнет.
В зале, где некогда судили Бертрама Сухохвоста, собралось почти полсотни корсаров — капитаны и старпомы, опытные моряки и безмозглые советники во главе с взбалмошной стервозиной, собственной персоной. Билл - Крошка Билли, как прозвал его Гвидо - ходил за нею следом безмолвной тенью, пока сама горностайка кружила вокруг круглого стола, устланного картами, точно скатертью. К моему величайшему удивлению и возмущению, Вырвинос (да-да мой трижды проклятый однокашник дослужился на "Осьминоге" до старпома, и тоже попал в избранный кружок) взгромоздил мокрую от эля кружку прямо на краешек карты, и чернила расплывались вместе с самодовольной улыбкой ласки.
-Убери это, бро, - предостерег его сильно раздобревший Сухохвост, и кивнул в мою сторону. - Ни то Белкин Друг опять лапки распустит.
-Пусть только попробует, кэп, мне не жалко будет запустить их обратно...
-Ну-ка заткнулись все!
Собравшиеся вздрогнули, когда Щучья Лапа рявкнула на них: большинство привыкло получать распоряжения от уравновешенного Саймона, а некоторые и вовсе не бывали прежде в замке и не имели счастья знать свою настоящую начальницу. Горностайка ни то оскалилась, ни то улыбнулась рыхловатому рыжему коту с темными полосами на круглой пучеглазой физиономии.
"Посол Виигу Фелеса," - шепнул мне лис, хотя я и так понял, с кем мы имеем дело. Этот кот прибыл на одном из парусников с оранжевыми бортами. Обе команды разбрелись по Блэйдгирту, пока сам он терпел соседство с Советом Корсаров, с кроткой улыбкой снося брань Гвендолин и шутки Винсента. Надо признать, стоический котяра мне почти нравился.
-Спасибо, - поблагодарил он, сглотнул и обратился, наконец, к присутствующим. - Для новоприбывших, с коими я еще не успел познакомиться — мое имя Вилле, и я говорю от имени лорда Виигу Фелеса, младшего сына Балуура Выдроборца, владыки Зеленого Острова, последнего из Полосатых Корсаров'
На левом плече посла коричневый камзол украшала медная брошь в форме кошачьего черепа со скрещенными костями. Пусть старый Балуур и оставил морской разбой, романтика пиратства не отпускала жестокого сердца. Вилле и остальные ходили с такими вот брошками.
Гвидо глядел на кота со странной полуулыбкой, которая говорила не о веселости, а скорее - как я уже успел заметить за несколько сезонов - о глубоком волнении. Я не уверен, но кажется лис прошептал "дежавю".
-Иными словами, милостивый сэр, ваш хозяин не пират, но старательно ищет дружбы с пиратами? - подал голос Сухохвост.
-Если не дружбы, то хотя бы некоторого сотрудничества…
-Мой папаша видел, как "сотрудничает" твой Балуур Выдроносец, - подал голос Вейн Хвостун. - Он с пиратами-то не сладил, а с торгашами и подавно. Как ты представляешь себе это твое сотрудничество?
Вейн — крыс простой, но не глупый. В подтверждении тому были одобрительные выкрики:
-Балуур топил террамортские корабли по молодости, а осел сразу, как Мэйс начал за народовластие говорить!
-Ага! Небось струхнул, как подумал, что на него весь флот двинет!
-Не надо нам таких союзников!
-А не капер ли ты часом?…
-Зубы Ада, пока я еще добрая, не могли бы вы ЗАТКНУТЬСЯ?!!
Все заткнулись. Кот, воспользовавшись паузой, вновь взял слово:
-Мм, должен признать, ваше негодование вполне обосновано. Более чем обосновано. Но мы, если позволите, говорим не о лорде Балууре, а о его младшем сыне, который уже пытался наладить торговлю речной рыбой и жемчугом на Терраморте, где реки, насколько мне известно, нету...
-Нам не нужна его преснятина!
-… Хе-хе-хе, то же самое сказала мисс Гвендолин в прошлый раз, одиннадцать сезонов назад, когда лорд Виигу впервые предложил террамортцам сотрудничество. Осмелюсь предположить, она была несколько предвзята.
Мягко сказано: Щучья Лапа ненавидела реки. Сама она родилась в рыбатском поселке на Мшистой Реке и чистила бы там рыбу под мамкиной скалкой до конца дней своих, не окажись тогда в поселке капитана Родрика Сумасбродного, предложившего горностайке отправиться на Терраморт". Спустя столько сезонов она все же не смогла забыть простодушных селян-деревенщин, оскорблявших ее бунтарский дух своим житейским философствованием. Не менее сильным, но куда более приятным напоминанием о прошлом оставался широкий налапник из трех рядов щучьих клыков — прощальный отцовский подарок.
-Однако лорд Виигу куда сговорчивее, и по прошествии стольких сезонов обиду уж забыл. На сей раз он предлагает товар куда более ценный и нужный... Эмм, вы ведь понимаете, почему остров наш прозван Зеленым?
Я ждал этих слов, потому как уже слышал монолог Вилле на Собрании Шестерых, пересказанный Гвидо. Я любезно придвинул коту карту Зеленого Острова, и тот радостно обвел когтем контуры, напоминающие кучевые облака (сам бы я ни за что не позволил бы себе так уродовать пергамент, но в библиотеке это был единственный экземпляр карты Зеленого Острова, и почивший много сезонов назад выдра-картограф счел такое обозначение леса вполне приемлемым).
-Лес, милостивые сиры! - торжественно провозгласил посол. - Много чудесного строительного леса на радость кораблестроителям… Капитану Саймону хватит этого чтобы увеличить свой флот втрое, а нам, котам, еще много дерева останется!… Пусть на Терраморте нет рек, но то, что нету леса… Это ведь давняя проблема, не так ли?
Большие, выпуклые янтарные глаза скользили с одной изумленной физиономии на другую. Собравшиеся одобрительно перешептывались: на Терраморте не растет ничего, кроми лишайника, а из лишайника корабль не построишь.
-Хорошо… Но что же хочет от нас сам лорд Виигу? - Щучья Лапа подозрительно вперилась в кота. - Твой предшественник в прошлом сезоне утверждал, что кошачий сын хочет жемчуга на весь свой вес за каждый корабль леса!
Вилле нервно захихикал, вместе с остальными. Великокрыс неприлично громко заржал, хотя едвали он понял сказанное. Гвидо не смеялся.
-Лес по весу, хе-хех… Ну, по молодости все мы делаем глупости, - кот отер выступившие слезы. - Так что на сей раз милорд предлагает менять четыре корабля леса на корабль головорезов: мы везем вам строительный материал, а вы нам — лучших своих бойцов на полный сезон, для борьбы с выдрами-повстанцами"'. По истечении сезона ваши ребята могут вернуться обратно на Терраморт.
-То есть, мы гробим своих ребят за дерево?
-Ммм, можно сказать и так. Однако за каждого погибшего вы получите еще четверть корабля леса.
Предложение кошачьего лорда казалось все заманчивее и заманчивее. "А ведь кошак не глуп," - Вейн легонько ткнул меня под ребра. - "С Рифтгарда лес подолгу идет, стоит дорого, а в Цветущих Мхах деревья рубить помногу сложно: долговязые из Дозорного Отряда покоя не дают."
-Ладно, поехали, - Щучья Лапа с силой взгромоздила на стол два сундучка. Карта Западного Моря с треском смялась, и мне до смерти захотелось приложить горностайку булыжником. - Кто за то, чтобы принять предложение лорда Виигу Фелеса, пусть бросит золотник в красный сундук. Кто считает его мошенником, а себя бессмертным, пусть бросит золотник в черный сундук. Воздержитесь от воздерживаний и помогите нашей многострадальной казне!
Спустя минуту в красном сундучке высилась горка монет. Одинокая монета Гвидо Лиса покоилась в черном. Казначей, не сказав ни слова, вышел вон, забрав свою добычу под непонимающий ропот пиратов.
-Эмм, видимо, предложение не всем по нраву? Что же, я не в обиде, да и милорд, думаю, поймет...
-Не обращай внимания, он болен, - перебил кота Винсент. - Он голосует не против лорда Балуура или лорда Виигу. Он голосует против всех.
-Мда… Ну вот и чудненько. А теперь, я полагаю, мистер Монтегю расскажет нам о возможном маршруте, в обход заячьих патрулей и водоворота?
-Мистер Монтегю свое дело знает, думаю, у него на этот счет созрело уже с дюжину затей.
Хорек хвалит меня перед послом. Я чувствую себя гадко, от того, как мне это все-таки приятно. Гвидо не одобрил бы такой мысли, он счел бы ее опасной, напомнил бы мне, что соболя-убийцу подослал именно Саймон. Но лис ушел. А я все же сам могу быть хозяином над своими мыслями. Замечание Саймона заставило меня почувствовать себя крысой во всех смыслах, и я, забыв на время о Гвидо, принялся с жаром расписывать послу свои идеи…

——————————————
' — Полосатые Корсары — альянс камышовых котов, промышлявших в основном каперством; много сезонов назад король Нагорья отказался оплачивать их услуги, и последние Полосатые Корсары (в т.ч. и Балуур) почти посностью перешли на обычное пиратство.
" — Родрик Сумасбродный был первой и единственной любовью Гвендолин Щучьей Лапы; после гибели горностая пиратка отдала свою дочь, Роуз, на воспитание его брата, Годрика Благоразумного, лорда Маршленда, что в Восточном море.


Сообщение отредактировал Фортуната: 30 Март 2017 - 14:35

  • 1

#33   Элизабет

Элизабет

    недавно в аббатстве

  • Жители
  • PipPipPip
  • 95 сообщений

Отправлено 29 Март 2017 - 13:59

Жду продолжения)
  • 0

#34   Фортуната

Фортуната

    лиса-анималист

    • Лиса
  • Жители
  • PipPipPipPipPipPipPipPip
  • 4 967 сообщений
    • Чита, Россия

Отправлено 29 Март 2017 - 14:05

Элизабет, спасиб.))
Без лишних пауз - вот оно:

Глава 5

Несколько дней я почти не виделся с Гвидо. При встрече лис был вежлив, но немногословен, и я уже было решил, что он злится на меня из-за моих пресмыканий перед Саймоном (вечером после приема посла я пересказал казначею свой разговор с хорьком, и, похоже, всерьез его насмешил). Но спустя неделю, когда я по привычке устроился в библиотеке за ремонтным столиком, Абрикосина примчалась ко мне с запиской:
"Дорогой Монтегю,
Жду тебя сегодня вечером в "Трех Устрицах", перед закрытием. Кажется я нашел пару шелковых ниточек для наших марионеток.

С наилучшими пожеланиями,
Гвидо."

Шелковые ниточки? Для марионеток? Очевидно, речь идет о Щучьей Лапе и ее прихвостнях, но о каких ниточках идет речь?… Лис, как и прежде, выражался загадками, однако теперь, зная, что ему не терпится превратить эти загадки в образ нашей с ним жизни, я не испытал ни радости, ни облегчения.
Тем не менее, вечером, нацепив треуголку и всепонимающую мину, я направился в трактир.
***
Не смотря на поздний час, трактир был полон, и я едва пробился сквозь потную прокуренную толпу к единственному свободному стулу, накрытому широкополой шляпой, украшенной перьями. Гвидо (макушку которого украшала черная бандана) поприветствовал меня, как ни в чем не бывало, двухцветной улыбкой и указал на сцену.
Должен признать, тогда было на что посмотреть.
Музыканты потеснились к стене, подальше от Анны - или Амбер? или Абигейл? - и странного, незнакомого певца. Последний был едва ли не впятеро мельче дородной кошки, а его потрепанный шелковый халат — едва ли не впятеро пестрее цветастого платья агатиной Устрицы. Мыш - а это был мыш, чрезвычайно скуластый и усатый - играл на инструменте, похожем на маленькую мандолину с неестественно длинным грифом'. Я говорю "играл", поскольку сложно точнее описать то яростное бренчание, которым он сопровождал свое надсадное хриплое пение. Анна - или Амбер? или Абигейл? - подыгрывала мышу на скрипке, тоже маленькой, тем более, в кошачьих лапах. Очевидно, что скрипку мыш привез с собой.
"Кто это такой вообще?"
-Херанука Япокото.
"По какому еще кото ты собрался хе…"
-Это его так зовут. Херанука. Япокото. Он бард с Загадочного Востока.
"Шелковые ниточки… Так это про него ты говорил?"
-Угу.
"Про сумасшедшего барда?"
-Безусловно.
"Глупость какая-то."
-Отнюдь. Господин Япокото прибыл на торговом судне "Сердце Фазана", а это уже о многом говорит.
"Эээ, мне это ничего не говорит."
Гвидо терпеливо разъяснил мне, насколько, оказывается, важно "Сердце" в жизни террамортских пиратов: во многом благодаря Винсенту и Амброузу, в северной бухте раз в два сезона появляется трехмачтовый корабль с парусами, похожими на огромные веера. На этом самом корабле некто Хасима Кюсю возит лучшие шелка для обитателей замка. Поскольку наша братия моется без особого энтузиазма, в замке обитают и вши с блохами, а в шелковой одежде насекомые заводиться не могут. Щучья Лапа, прознав про то, что команда "Сердца Фазана" готова сотрудничать даже с пиратами, отправила Хасиме чайку", и с тех пор, почти восемь сезонов члены Совета Корсаров не знали чесотки.
Херанука Япокото, воин и искатель приключений, путешествовал с семьей Хасимы, а заодно приторговывал оружием — по словам Гвидо, уникальным.
Наконец, мыш допел, спустился со сцены и с благодарностью принял у Агаты кружку пива.
-Спасибо тебе, любезная фюрень, - прохрипел он, направляясь к нам с Гвидо. - Радушие твое необъятно, как и твой афедрон.
Я ожидал, что на этих словах мыш распростится с жизнью, и почти не ошибся: грозная хозяйка трактира вдруг ни с того ни с сего заключила барда в объятия, из которых он едва выпутался.
-Экий ты негодник, Япокото! Умеешь сказать женщине приятное.
Посетители разразились одобрительным ржанием. Абигейл - или Амбер? или. Анна? - истерично хохотала, с трудом держась за широкое плечо матроса-кота, прибывшего, очевидно, с Вилле.
Только теперь я вдруг заметил, как много стало на Терраморте котов.
"Меня бы Агата за такие "приятности" точно бы придушила," - я не долго думая поделился своими впечатлениями с Гвидо.
-Крысу и без приятностей придушить охота иногда, - с сильным акцентом ответил бард и деловито выбил табуретку из под Вейна Хвостуна-младшего, прежде чем подсесть к нам.
-Как и всякую мышь, мой друг. Монтегю, это Херанука Япокото. Япокото — это Монтегю, мой идейный собрат...
Миндалевидные карие глаза смотрели нагло и прямо. Я совру, если скажу, что бард-восточник меня не бесил.
Пока завязывался наш разговор, Агата старательно выпроваживала остальных посетителей. "Насмотрелись, и хватит вам!" - ворчала она подталкивая к выходу крыс, ласок, горностаев и хорьков. Коты с Зеленого Острова ушли сами, хоть и с явной неохотой.
-Ладно, Лис ксианшэнг, чего тебе надо от меня?
-Огненный порошок.
-О как! - похоже, что ответ Гвидо позабавил барда. - Это с какой радости я должен делиться с тобой секретами своих предков?
-С такой, что я могу просветить местную публику на счет ваших с Щучьей Лапой тесных торговых отношениях. Простой пиратский сброд тоже, быть может, хочет шелковые одежды за бесценок.
-Не наговаривай на Хасиму Кюсю, плут поганый. Хасимы никогда не продавали шелк за бесценок!
-А я скажу нашим, что именно за бесценок! И попробуй потом докажи им, что я не прав, - Гвидо торжествующе улыбнулся, и я невольно восхитился его дерзостью. - Шелк — удовольствие дорогое и редкое. А тот факт, что вы с Хасимой Кюсю везете почти весь товар в замок… словом, уже этого будет достаточно, чтобы взволновать простых пиратов.
Минуту или две мыш молчал. Потом заговорил, тихо-тихо, почти угрожающе:
-Ты наглец, Лис ксианшэнг. Почему ты решил, что эти кретины тебе поверят?
-Потому что они кретины, господин Япокото, - так же тихо и чуть не смеясь ответил Гвидо. - Да и вы не лучше: явились в Блэйдгирт, продемонстрировали полусотне зевак знание сотни песен Нагорья, Цветущих Мхов и Загадочного Востока...
-Я — вольный бард! Хожу, где хочу!
-О, разумеется! И уж поверьте, народ Терраморта надолго запомнит вольного мыша, явившегося из неоткуда, отлупившего Джерома Ненастного и подарившего Анне-Устрице эрху"'! Что же скажет Кюсю, когда узнает, как вы его подвели?…
Кажется, до Япокото начало доходить, какую глупость он сморозил. Сухая мордочка смялась, словно лист пергамента. Гвидо рискнул и ободряюще похлопал мыша по плечу.
-Вы только не поймите нас неверно. Нам нужно лишь четыре бочки пороха. Четыре, и мы оставим вас в покое, никто не узна…
-У нас на корабле только три бочки. И все я вынести не могу. Не могу оставить рыбу-фугу без шипов.
-Ммм, тогда возьмите две бочки, еще две — в следующий визит на Терраморт. Нам не к спеху.
Бард кивнул, поднялся и одарил лиса ненавидящим взглядом.
-Всю жизнь, Лис ксианшэнг, я путешествовал по миру. Побывал в Южноземье и в Маршленде, в Нагорье и в Жирафрике, в Шпротии и в Стране Цветущих Мхов, в Стране Льдов и Снегов — да где только ни был! Избороздил все моря, стоптал десятки сандалий, участвовал в сотне битв, разучил тысячи песен и еще две тысячи сочинил сам!… Все эти сезоны я выходил сухим из воды, обведя вокруг когтя несчетное множество хитрецов и подонков, чтобы… чтобы какая-то злопакостная рыжая беззубая образина обвела вокруг когтя меня! Никогда такого не допустил бы…
Гвидо улыбнулся так, словно мыш сделал ему комплимент.
-Все когда-нибудь случается впервые.
***
Когда мы вышли из трактира "Три Устрицы", на улице уже было темно. Весна едва вступала в свои права, но на острове не было ни снега, ни первоцветов, что могли бы сквозь снег пробиться.
-В аббатстве Рэдволл скоро День Названия, - раздался из темноты голос Абрикосины, столь внезапный, что я едва не грохнулся в обморок.
-Должно быть, это так, миссис Линден. Славный орден нинианских мышей нарекает сезон грядущий по приметам и наблюдениям. Добрая традиция... Ну, Рэдволл далеко, а вы, как нинианка, имеете полное право нарекать сезоны на Терраморте по своему усмотрению.
-Это… это не правильно, Гвидо. Не хорошо.
-Вы теряете сезоны на острове сумрачных морских варваров — так от чего бы вам не иметь право хоть называть свои злоключения как вам самой понравится?
Абрикосина всерьез задумалась.
-Эмм, да, и еще одна вещь, миссис Линден, - лис указал на сухощавого мыша. - Это Херанука Япокото, бард, о котором мы с вами говорили. Он с радостью принял наше предложение и завтра же передаст нашим общим знакомым две бочки пороха… разумеется, при содействии этих самых знакомых, ммм?
-Хорошо, я поняла. Завтра у господина Япокото будет свой эскорт.
-Вот и славно.
-Первых Всходов!
-Ммм?
Впервые на моей памяти Абрикосина столь искренне и радостно улыбалась. В темноте при тусклом отблеске окон трактира пухлая обезображенная мордочка белки смотрелась жутковато.
-Весна Первых Всходов, - пояснила она, и в глазах ее блеснул хитрый огонек. - Сезон обещает богатый урожай.
Мы шли обратно к замку, втроем, оставив "радостного" барда сокрушаться в одиночестве. Я чувствовал себя не менее одиноким, видя, что моя белка, похоже, знает Гвидо-Лиса много лучше, чем я.
-Вы правы, миссис Линден. Богатый урожай…

——————————————
' — очевидно, речь идет о кото — трехструнной японской гитаре.
" — жители приморских поселений редко, но используют обученных чаек вместо почтовых голубей; такие птицы уникальны, поскольку умнее и выносливее своих диктх сородичей — к их помощи прибегают при передаче особых поручений.
"' — эрху — японская скрипка.


Глава 6

Сезон еще не окончился, а Терраморт уж наводнили кошачьи корабли с Зеленого Острова: оранжевые паруса вытесняли пестрые пиратские паруса, уходившие в море на подмогу лорду Виигу; рыжие шкуры вытесняли пестрые пиратские шкуры на улицах Блэйдгирта.
Но ни Щучью Лапу, ни Саймона, ни Винсента не беспокоило нашествие потомков Полосатых Корсаров — ведь уже начали строить шесть новых галер, оставшиеся на острове пираты в кои-то веки вышли на строительство, а трактиры с приездом гостей процветали как никогда прежде.
Так незадолго до отплытия на Зеленый Остров я встретил в "Трех Устрицах" Щучью Лапу и посла Вилле, уже порядком подвыпивших. Горностайка и кот щедро сыпали на стойку золотники и самозабвенно гоготали над своими же шутками. Остальные посетители смотрели на них с боязливым любопытством.
-Слыхал новость, Белкин Друг? - глава Совета Корсаров притянула меня за шиворот и обдала хмельным дыханием. - Лорд Виигу требует тебя к себе на поклон!
-Эмм, я бы сказал не требует, но очень надеется, что ты будешь сопровождать его корабль в следующем сезоне, когда милорд сам прибудет на Терраморт с дружеским визитом, - поправил ее Вилле; выпуклые глаза кота чуть косили, но он был на порядок трезвее Щучьей Лапы. - Семь кораблей Его Светлости…
"… будут сопровождать четырнадцать пиратских?"
-Ааа, так значит мастер Саймон вас уже просветил?
"Угу."
-Ха! Я же говорила тебе, он всегда в курсе событий! Это его лис натаскал! - торжествующе провозгласила Щучья Лапа и громко рыгнула. - Небось в курсе, какого цвета шерсть у лорда Виигу под хвостом.
-Хе-хех…
-Или сколько шрамов он заработал в котячестве… Ась, Белкин Друг? Зна'шь сколько?
"Нет."
-Врет, как сивый мерин! Хык!
-На будущее: девять, - мягко улыбнулся кот, словно извиняясь за поведение горностайки. - Два от старшей сестры, один от старшего брата и еще шесть от младшего братишки. В котячестве он любил подраться, наш лорд Виигу… Мм, кажется казначей тебя искал. Сказал, чтобы ты следовал за белкой…
-Дэлый чт хош'ш, т вооольн п'рат —
Мыы всэээ пиррр'тыыы-ыыыы!…

-Так что… эмм, я тебя не задерживаю. Прости, Сезонов ради… Гвен, Гвенди, золотце, потише… На нас смотрят…
Я оставил несчастного посла усмирять развеселившуюся горностайку. По пути к выходу я наступил на хвост нового ухажера Амбер, за что был награжден злостным шипением и руганью. Остальные коты - кроме, быть может, Вилле -недобро переглянулись, и мне стало не по себе, сколько их собралось под одной крышей. Закрыв за собой дверь, я еще долго чувствовал на себе их взгляды. Снаружи город словно вымер. Всю жизнь словно запечатали в "Трех Устрицах", с грозными кошашьими взорами и пьяным плачем Щучьей Лапы:
-Т'прям к'к мой Роооди, Вииилл! Т'такой х'роший, все-вс - хык! - п'нимааашш, а йа т'к скчаю по емуу-уу! … Ток у тя г'лазза стр'шные.
***
Вернувшись в замок, я оказался на главной лестнице, той самой, на которой уже почти шесть сезонов назад погиб Джереми Стылый, убийца Мэри. Надо было минуть три пролета, чтобы увидеть то самое место, а чтобы вернуться в Гнездо Картографа - так окрестил мое прежнее жилище Гвидо - пройти еще почти вдвое больше. Хотя, наверное, надо было бы прежде покончить с Щучьей Лапой, Винсом, Саймоном, Биллом и еще барсук знает с кем, а к этому я был готов не более, чем к становлению биверистом.
-Чего завис, Монти?… Гы, я что, напугал тебя?!
Гасси Вырвинос, мелкий сухощавый ублюдок, и мышь припадочную бы не напугал. Но от неожиданности (Сезоны, а этот что в замке забыл?) я чуть не подскочил, и этот идиот углядел в моем движении подобострастный ужас.
"Ничего. Здороваться по-нормальному не учили?"
-Не-а. А мне и не к чему… А ты бы вообще не зазнавался, мм?
"Я и не зазнаюсь, Гасси."
-А я тебе и не Гасси теперь! Это раньше ты мне друг был, а теперь ты только с белками и можешь дружить.
"Это тебе Щучья Лапа сказала?"
Ласка скривился, словно я сказал гадость какую о его мамаше.
-Для тебя, толстозадый, она Гвендолин, - угрожающе просипел он. - Не забывай об этом! И я для тебя не Гасси теперь, а капитан Вырвинос, старшой над стражей и законниками.
Теперь все встало на свои места.…
"А батенька Бертрам в курсе, что ты теперь сухопутный крысюк?"
-За языком следи, жиробасина неблагодарная! - я не без удовольствия отметил, что сумел вывести Вырвиноса из себя. - Капитан Сухохвост в курсе, и даже благословил меня, когда я принял предложение вступить в Совет!
"Экий же ты неуклюжий, Гасси: шагу не можешь сделать, чтобы во что-нибудь не вступить."
Разговор грозился перерасти в скандал, и я, бросив последний взгляд на лестницу, направился в свое тесное сырое жилье, прежде чем мой бывший друг сумел придумать более-менее сносный ответ.
***
Абрикосину я нашел там, где и ожидал увидеть: белка нервно-деловито смахивала пыль с увечного шкафа, но при виде меня съехала со стремянки вниз и бросилась мне навстречу с таким выражением лица, словно бы я вернулся с Саламандастронского Побоища.
-Вырвинос теперь в Совете!
"Знаю, только что с ним повздорил."
-А где фингал свежий? - Абрикосина слишком волновалась и сама не почувствовала собственной шутки. - Кажется, тебя хотят убить. Гвидо уверен, что мы в опасности.
"Мы всегда в опасности, пока убийца Мэйса и Мэри жив."
-Комнату, Гвидо обыскивали. Нашу - тоже.
Мне стало не по себе.
-Амброуз Честный говорит, что младший лис выпытывал у брата местоположение нового хранилища. Золото туда уже два сезона носят помощники Гвидо, из рабов. Из них за сезон пропало уже четверо! Я… я думаю, что их схватили и пытали — чтобы выведать, где казна и Восьмизвенная Цепь.
"Сожри меня барсук, Олмонд, я что один не имею права знать, что это вообще за треклятая цепь?!"
Белка одарила меня самым строгим своим укоризненным взглядом, да так, что я нехотя покраснел.
"Эээ, ладно, можешь не говорить..."
-Кажется, Гвидо говорил тебе, кому достаются ключи?
"Да-да, прости. Я не…"
-Не терпелив и вспыльчив, как капризный диббун.
"Да-да, я понял уже, прости, хорошо? Я работаю над собой."
Абрикосина чуть смягчилась. Достала из кармана кружевного фартука деревянный овальный медальон. Я невольно заметил, что уже почти год, целых четыре сезона она носит свой нинианский крестик не на шее, у сердца, а с боку, на поясе, словно какую-то ностальгическую бесполезную побрякушку, которая дорога как память, и выбросить ее пока жалко'.
-Это Гвидо просил передать тебе, на время путешествия, - она вложила медальон мне в лапы и я заметил на нем кое как вырезанный узор бобрового хвоста. - Он непременно принесет тебе удачу.
"О, у нас теперь есть опознавательный знак-талисман?"
-Не вздумай только выкинуть!
"Разумеется, я не выкину! Я и не собирался выкидывать!"
-Ну вот и хвала Сезонам... Береги себя, Монтегю.
Мы обнялись — очень неловко. Потом Абрикосина убрала стремянку и скрылась (очевидно, на кухне). Последнюю неделю, до самого отплытия, я почти не видел ни ее, ни Гвидо.
***
И вот, настал день отплытия, солнечный и ветреный — радость перед долгожданным путешествием омрачалась холодом надвигающейся опасности. Сейчас, спустя годы, я пытаюсь прочесть приметы, предвещавшие тот кошмар, что начался тогда на Терраморте спустя считанные дни и - в силу ли старческого легковерия или в силу стремления предать своей истории больше красок - невольно все-таки их прочитываю.
Семь роскошных боевых галер (наш хитрый недруг словно желал увезти с острова побольше наших потенциальных союзников-рабов), четыре шхуны и три бригантины выстроились в длинный ряд. Я был рад уже тому, что плыл не на "Семиногом Осьминоге", а на "Сельдяной Принцессе", галере Бейна Хвостуна, дяди Вейна Хвостуна, с коим я не был знаком, но ни на секунду не сомневался в его порядочности.
-Итак, любезные, сейчас вы ненадолго заткнетесь, и мы начнем, - проговорила со свежевыстроеной трибуны Щучья Лапа; Билл разразился жутким ревом, собравшиеся островитяне умолкли, Вилле прочистил ухо, и Саймон взял слово:
-Мы стоим на стыке великих эпох, друзья! Меж той порой, в которую вольные пираты Терраморта храбро противились уступкам пред прежними врагами, и той, где мы таки научимся брать лучшее у новых друзей, не боясь брать что бы то ни было в замен!…
-Кто сочинял эту чушь? - пробормотал слева от меня Бейн.
-… Сегодня, в знак нашей доброй воли, мы отправляем на Зеленый Остров в сопровождение лорду Виигу Феликсу…
-Эмм, вообще-то Фелесу, милостивый сир", - тактично поправил его Вилле, гавань завибрировала в смешках, снисходительных и полных презрения.
-Грхм, лорду Виигу Фелесу отправляем четырнадцать наших лучших кораблей, четырнадцать лучших наших капитанов! В сопровождении означенных кораблей он прибудет на остров Терраморт и разделит чашу грога с нашей славной председательницей Совета Корсаров, Гвендолин Блэкмайнд!
-А это кто вообще? - тихонько фыркнул Бейн.
-Я сам, Саймон Рыбье Брюхо…
-О, а вот себя он не боится обзывать, щенок хоречий, - не унимался мой новый капитан.
-… возглавлю эскорт, и поведу наш славный флот через Западное море! На время моего отсутствия флот будет возглавлять наш добрый друг Вилле!
Собравшиеся коты дружно зарукоплескали. Жители Терраморта хлопали с меньшим энтузиазмом — кроме, быть может, Агаты и Устриц.
-Б-благодарю, Саймон, - кот робко улыбался, но голос его, когда он обратился к толпе, вдруг оказался сильнее и увереннее. - С сегодняшнего дня более не будет вольных пиратов или свободных островитян! Это неправильное отношение к себе, друзья! Мы и так свободны — уже свободны, ибо никакая вздорная барсучья мразь, ни один длинноухий солдафон не сумел покамест нас сокрушить, покарать или покорить! Мы открываем новые возможности, скрепляя кровью и деревом союз, который не разбить теперь ни Морским Бродягам, ни Дозорному Отряду - ни уж тем более расхрабрившимся рабам! Мы выше вражды и предрассудков! Мы выше эгоизма и упрямства! Мрут мирнюки и ликует набат!
-Вееедь мы пираааты! - разом запели Устрицы, и толпа радостно подхватила песню. Море и берег гремели тысячью голосов, от чего по спине бегали приятные мурашки.
"Не знал, что наш робкий посол может так говорить," - поделился я впечатлениями с Бейном Хвостуном, но капитан не глядел на меня. И не пел.
-Смотри, какие мерзкие твари.
Я думал, что он говорит про членов Совета, но взгляд старого крыса был устремлен выше их голов, выше каменной арки над ведущей в замок дорогой и выше крепостной стены — на стаю чаек, гонявшую огромного ястреба. Толпа на берегу и галерах глушила вопли битвы, но пух и перья летели во все стороны. В основном - белые перья…
Грозный клекот вдруг прорвался сквозь чаячий гвалт и звериное пение, кто-то тоже посмотрел на верх, и вдруг могучий пернатый хищник прорвался из кольца белых тварей, расправил могучие крылья и устремился на запад, заходясь в победном крике, почти смехе.
На мгновение наши с Гвидо взгляды встретились.
Лис скрылся в толпе, но я все-таки видел его лицо. Полного почти того же ястребиного торжества.

——————————————
' — у Абрикосины, очевидно, уже давно длился "кризис веры": идеями Гвидо она прониклась гораздо быстрее, чем Монтегю.

" — обыгрывается неправильный перевод фамилии правящей на Зеленом Острове династии котов (у Юрия Балаяна кошачий лорд носит фамилию Феликс, а не Фелес).

Сообщение отредактировал Фортуната: 07 Август 2017 - 13:55

  • 0

#35   Элизабет

Элизабет

    недавно в аббатстве

  • Жители
  • PipPipPip
  • 95 сообщений

Отправлено 30 Март 2017 - 09:47

Жду продолжения! Интересно)
  • 0

#36   Фортуната

Фортуната

    лиса-анималист

    • Лиса
  • Жители
  • PipPipPipPipPipPipPipPip
  • 4 967 сообщений
    • Чита, Россия

Отправлено 30 Март 2017 - 12:39

Элизабет, спасибо.))

Итак, мы сравниваем счет ролевого блока глав и блока глав в фанфикшене рэдволл.ру

Так что теперь итоги игры станут известны практически сразу на двух ресурсах.

(хотя еще 9-я глава, где лорд Фелес... в общем, одна из моих любимых глав;))

 

 

Глава 7

 

Впечатления первого за почти что шесть сезонов дня в открытом море померкли на фоне нескончаемых приступов рвоты: тело, избалованное сытной пищей и твердой почвой под ногами, отчаянно протестовало против столь внезапной смены декораций. Хуже было лишь мерзкое чувство обиды, замешанное на стыде перед командой "Сельдяной Принцессы" — им-то я уже успел поведать, каким славным морским крысом я был в своем крысячестве'.
-Никчемный из тебя морской крыс, приятель, - заметил тем же вечером Бейн Хвостун, и я вдруг понял, что мне он нравится гораздо меньше, чем его племянник; команда поглядывала на меня с брезгливым сочувствием.
Тогда же я поспешил заползти к себе в каюту, чтобы умирать там от стыда в одиночестве, и сидел так до следующего вечера.

***
-С Новым Сезоном, Монти!
Кособокий юнга Лакк по прозвищу Счастливчик первым поприветствовал меня в день, когда мы прошли аж в трех милях от Зеленого Мальстрема. Огромную воронку пронзительно бирюзового цвета я видел третий раз в жизни: в первый раз мне показали ее Мэйс и Мэри, во второй — впередсмотрящий с "Семиногого Осьминога".
Но в этот раз корабль прошел как никогда близко к смертоносному водовороту.
-Жуткая вещь, скажи? - хорек-юнга совершенно искренне обалдел от ужаса и восторга. Сезонов ему было столько же, сколько и мне в начале моего первого большого путешествия
"Ага. Жуткая. В нее затянуло "Шалю" капитана Цопа, "Ласточку" Анабель Любезной, "Непотопляемого" Мердока Шитта и, Природа ведает, сколько еще кораблей. Зачем мы так близко к ней подошли?"
-К Матери-Природе или к Мальстрему?
"К обоим."
-А тебе страшно?
"Ха. Ха. Ха."
-Ну, мог бы и не паясничать... Мне вот, например, страшно, я этого не стесняюсь, - хорек деловито поковырялся в носу. - Мне кажется, что Мальстрем не пугает только самоубийц и придурков.
-Угу. Саймону это повтори потом, умник, - проворчал проходящий мимо Бейн Хвостун, лениво отвесивший юнге подзатыльник.
-Не, а нам зачем, действительно, так близко плыть, кэп?!
Еще один подзатыльник.
-За тем, мышиная отбивная, что отойдя уже на милю, мы наткнемся на корабли лорда-барсука. Впередсмотрящий с "Буревестника" засек кораблей пять к северо-востоку.
-А у нас четырнадцать кораблей!
-А у тебя одна извилина, и та выпрямилась уже! - сорвался, наконец, наш капитан. - Мы не воевать плывем, а, якорь мне в глотку, оберегать кошачьего лорденыша! Если на Зеленый Остров придет только половина кораблей, от того, что какому-то головастику вздумалось повоевать с бешеными зайцами…
-Да понял-понял, кэп! Молчу, как мышка.
-Вот и молчи, чудик. Не хватало еще, чтобы юнга за капитана флотского мне тут рассуждал.
Бейн Хвостун гордо прошествовал прочь. Те члены экипажа, что глазели на его перепалку с юнгой, поспешили к своим прямым обязанностям. Я с видом невинного любознайки разглядывал остальные корабли, пытаясь углядеть все тринадцать.
Однако юнга не мог не оставить последнего замечания:
-Считай меня пустоплетом, если хочешь, Монти. Но как по мне, нас всех кто-то попросту решил ухлопать. Что мне сдохнуть и сгнить, если это не так.

***
В открытом море едва ли вы увидите диких чаек. Посыльные — дело другое: более крупные, более выносливые, они носят письма с одного острова на другой, а так же безошибочно находят корабли, куда должно доставить то или иное сообщение.
Вот и в этот вечер пришло послание от Саймона. Я развернул пергамент и с минуту смотрел на грубо намалеванного молюска, перечеркнутого зелеными чернилами.
-Ну что там? - не выдержал Бейн и заглянул мне через плечо.
"Тут какой-то кальмар одноглазый перечеркнут."
-Дурень! Это каракатица.
"Пфф, ну, художник из Саймона так себе…"
-"Кривая Каракатица" попала в Зеленый Мальстрем! - объявил команде помрачневший пуще прежнего капитан. Команда, дерзкая и смешливая, тоже вдруг сникла.
Почти пятьдесят матросов и столько же рабов отправилось в Темный Лес. Привычные к алчной прожорливости океана,  пираты неожиданно занервничали.
-Но это не повод раскисать. Нас все еще много!
-Т-там моя д-дочь…
-Баба на корабле — плохая примета.
Возникла короткая потасовка. Отнюдь не дружеская.
-Так, ладно, не вешать хвост, у нас кораблей еще…
-Чертова дюжина.
-… много. И водоворотов на пути к Зеленому Острову больше не встретится, можете быть покойны!
-Барсук тебя дери, кэп, мы будем покойными, если чертовой дюжиной туда сунемся!
-Ну и топитесь тогда все к барсучьей матери со своим кораблем, обезьяньи потроха! - рявкнул Бейн и стукнул об стол тяжелой железной кружкой; грог забрызгал склоненные перед ним перепуганные морды. - Если вам число не нравится, рыбьи мозги, прыгайте за борт и там своими суевериями с собратьями по разуму делитесь! Все! Мне ваше нытье остобарсучило! Вы либо корсары, либо трусливое дерьмо мышиное — решайте сами! Меня не колышит, сколько нас к котам придет, хоть чертова дюжина возведенная в чертову дюжину! Да только я с вами сюсюкаться не собираюсь, якорь вам под хвост, для меня главное, чтобы Совет оставил меня в покое, а для этого вы выполните поручение Сучьей Лапы, или все передохнете! Только давайте сейчас решайте, набирать мне новую команду, или вас терпеть!
Кроме плеска волн и скрипа снастей ничто более не нарушало повисшей вслед за речью капитана гробовой тишины. Самым страшным было то, что команда похоже всерьез задумалась над предложением броситься в море.
-Не, - подал голос Счастливчик. - Мы с тобой, кэп. Мы тоже не из робкого десятка, даром что мозги рыбьи.
Послышалось несколько неуверенных смешков.
-Ну, рыбы тоже не трусливые животины, - хмыкнул Бейн. - Я вас не пущу к ним все равно... Чтобы меня перед ними не позорили.
Смешки стали поживее. В кают-компании снова стало тепло.
-Ладно, чудики, пойду покемарю хоть… А то ночь длинная будет, а вы мне все нервы повыдергивали, кролики трусливые.
Мы со Счастливчиком вышли почти сразу за капитаном, на палубу по которой уже начал барабанить мелкий дождик. Свинцовое небо приблизило сумерки, лишь малиновый западный горизонт уверял нас, что ночь еще не вступила в свои права. Море беспокоилось...
Бейн Хвостун, едва волоча лапы, скрылся в своей каюте. От чего-то я вспомнил, что ему скоро будет уже шестьдесят сезонов.
-Он славный, на самом деле, наш кэп. На язык остер, но не злой, не, - хорек посмотрел вслед старому крысу. - Он даже с корабельным котом поругаться успел, а ведь выделил ему лучшую каюту... Не, он добрый дед, сердце у него золотое.
Впереди шел "Бешеный Буревестник", подавая остальным кораблям, рассредоточившимся почти на две мили вокруг, последние световые сигналы: впереди зайцы, держимся вместе, не сигналим, чаек не выпускаем.
Дождь усилился. Ход моих мыслей стал стремительнее.
"Лакк, я тут подумал… А разве Саймон не умеет писать?"
-Я почем знаю?
"Ну… Он послал нашему капитану рисунок, не письмо."
-Аа, так наш-то кэп точно ни читать, ни писать не умеет! Не удивительно!…
"Построй, постой, но ведь команду набирали Саймон с Амброузом?"
-Эээ, дык наверное. Кто-то из Совета, я их по именам не всех знаю...
"Так ведь Саймон в курсе, что я на "Сельдяной Принцессе"! Почему он тогда не написал мне нормально?"
-Ммм… Потому что он не умеет писать… и читать тоже не умеет?
"Точно!"
-И… Какая разница-то? Что с того, что он безграмотный? У нас грамотных во флоте — столько же, сколько у акулы волос.
"Несколько сезонов назад кто-то убил моих братьев. Одного из убийц нанял Саймон, но его об этом попросили — возможно, кто-нибудь из Совета… По его словам, записку передала Щучья Лапа, но он не был уверен, поскольку почерк был другой. Тот, кто передал ему эту записку уверил его, что писали не рабочей лапой!"
-Лапа… лапой? Я чет не понял…
Но я даже не услышал Счастливчика — так захватила меня эта мысль.
"Тот, кто передал записку, знал, что Саймон почти наверняка покажет ее Стылым, своим приемным грамотным родителям. И сыграл на их нелюбви к Щучьей Лапе — написал, что хочет прекратить ее вздорное правление, а для этого попросту подставить! И попросил назвать Саймону имя горностайки, чтобы он подумал, что для грамотной инсценировки ограбления она еще приказала убить Мэриголда!… Это все мои догадки, конечно, но, барсук меня дери…"
-Мда. Это вы в замке все такие интриганы образованные, а нам малек не до того…
Внезапно нам всем стало не до того.
-Корабль горит! Пожааар! "Акулий Клык" горит! Кто-нибудь, да помогите же!
Все разом обернулись на пылающую галеру: горела не палуба, и не мачта — весь корабль объяло пламя. Спаслись, наверное, лишь те, кто стоял у борта и успел через него перемахнуть.
-Как… хворостинка, - Счастливчика трясло от ужаса. - Монти, да что же это такое?
-"Рога Вепря" горят!
Не только "Рога Вепря": один за другим зажглись еще три корабля — галеры и бригантина. Дождь перерос в ливень, но они не погасли… Море наполнилось шлюпками, сундуками, веслами, сорванными с петель дверьми и зверьми. Экипаж уцелевших кораблей метался по палубам, и многие, не выдержав напора животной необузданной паники, кидались за борт, цеплялись за плавучий хлам, друг за друга, вопили, ругались, плакали, тонули… Казалось, хуже уже ничего быть не может, но тут…
Туту-туруууууу!
-О, Мать-Природа, за что нам такое!
Запели серебряные трубы, загремели воинственные кличи. В древесно-огненно-мясной бульон вплывали барки с радостно-желтыми бортами. Палубу каждого наводняли веселые морды и непомерно длинные уши.
-Еулалиа!!!
Выбежавший на шум Бейн Хвостун ответил им такими отборными и громкими ругательствами, что некоторые зайцы испуганно умолкли.
"Лакк. Надо рвать когти. Лакк?"
-Новый Сезооон! Новый Сезооон!
Снова все — колокольный перезвооон
Будем слуша…
"
"Лакк!"
Хорек качался из стороны в сторону, глядя в одну точку, словно бы уже не имело значения, закончится ли вообще этот кошмарный день. Потеряв терпение, я сгреб хорька за шиворот и ринулся к юту. Вслед нам с заячьего судна посыпался дождь из стрел и дротиков. Страшно было обернуться и узнать, что же стало с Бейном и остальными.
Встав у румпеля, я, как мог, направил "Сельдяную Королеву" в сторону зайцев.
-Т-ты чего? Ты нас убьешь!
Счастливчик Лакк потихоньку начал приходить в себя. Трап позади него мерцал, словно призрачный — по дереву скользила невесомое голубоватое мерцающее нечто, словно робкое существо из молодого и слабого пламени.
Оно двигалось, словно живое. И росло, то и дело показывая оранжевые коготки…
"Мы все равно что погибли. Бежим! Ну же!"
Голубоватый полужидкий, полупрозрачный поток заволок вдруг всю палубу и в долю секунды превратился в тридцатифутовую огненную стену — в тот же миг, как мы шагнули навстречу океану.

——————————————
' — под "крысячеством", "котячеством", "лисячеством" и прч. подразумевается детство и отрочество — т.е. примерно до 21 сезона.
" — пародия на песню группы "ABBA", разумеется.

 

Глава 8

 

 

"Так выходит… Так выходит, мы вымерли? Вот так просто?"
-Орден отнимает много душевных сил, мой друг. Очень немногие биверисты обзаводились семьями, а кроме семьи мало кто сумеет проникнуться идеями зверя в полной мере. Нет, есть и исключения, но на то они и исключения, что встречаются не часто.
"Мышеплуты были супругами."
-Да, и чрезвычайно счастливыми супругами. Едиными телом и душой. Даром, что не долго.
"И все из-за паршивого кота!"
-Коты — очень сложный народ Монтегю. Их нельзя казнить за то, что среди них встречаются деспоты и тираны.
"Они мнят себя особенными, избранными…"
-Не скажу за избранность, но они и  впрямь особенные! Мать-Природа сотворила их раньше всех хищников, а на задние лапы они поднялись позже всех прочих млекопитающих'.
"Хм… Странно. Тугодумами их не назовешь."
-Рад, что мы правильно понимаем друг друга… Да, коты еще тысячу сезонов назад расхаживали на четырех лапах, охотились на крыс и мышей, при том, вынужден признать, уже тогда по интеллекту догнали многих лисов. Они сохранили тесную связь с природой.
"Натуралисты-ортодоксы?"
-Как с языка снял!
"И, выходит, что они уже с нами враждуют… Вроде как на подкорке?"
-Исключительно точно сказано, Монтегю! А учитывая, что мой недалекий братец уже успел рассказать нашим гостям… всякое. Про меня особенно… То вероятно, что наша юная хрупкая инкарнация биверизма рискует быть удавленной в колыбели.
"Фелес нам угрожает?!"
-Пока нет. Но он попробует, какими бы благими не были бы его намерения относительно нашего глубоко уважаемого Совета Корсаров, нас убрать. На всякий случай.
"А ведь я через месяц отплываю на Зеленый Остров, где этих котов, как крыс в Блэйдгирте…"
-Мда, это проблема.
"У меня есть нож."
-И циркуль.
"Картографический."
-Ага.
"И чем поможет мне циркуль от полудикого кота, который вдруг возьмет и вспомнит, что его сородичи не так давно питались крысятиной?"
-Ты и представить себе не можешь, сколько интересных вещей можно натворить с хорошим картографическим циркулем.

***
Прошла вечность, прежде чем я пришел в себя и понял, что лежу на палубе, а сверху на  меня смотрит не меньше полусотни глаз. Отвечать встречным взглядом не хотелось - до такой степени меня вымотали эти звери, эти планы, это плавание - поэтому я зажмурился и всецело отдался другим чувствам.
Спина и зад саднили — очевидно, когда меня вытащили из воды, то на палубу шмякнули без особых церемоний. Сквозь сомкнутые веки пробивался свет — значит до рассвета я все-таки дотянул. Счастливчик Лакк, судя по знакомому голосу где-то рядом, тоже.
На грудь давил деревянный медальон Гвидо, в пальцах я, как оказалось, сжимал треуголку Мэйсона. Удивительно, как я не разлучился с ней в шторм…
-Эй! Хорош кемарить, Белкин Друг! - Саймон, догадавшись, что я очнулся, наградил меня хозяйским пинком. - Ты пока еще не подох, не обольщайся!
Я нехотя открыл глаза и с трудом поднялся. Тело ныло так, словно команда Саймона плясало на нем джигу — а глядя на смурные морды матросов "Буревестника", я сам едва не поверил в свою нелепую догадку: горностаи, хорьки, ласки, пара куниц и колонок всем своим видом говорили о том, что видеть крысу у себя на борту они не особо рады. Среди острых куньих мордочек я углядел нескольких котов.
Саймон выглядел глубоко несчастным и очень больным: серая физиономия чуть позеленела, белки глаз помутнели, а отечное брюхо заметно выпирало, от чего шелковая рубашка и бархатный кушак натянулись до треска, словно у глубоко беременной барышни.
"Что произошло?"
-Тебя о том же хотел спросить… Да-да, не надо мне тут удивление изображать! Это все твой лис подстроил, вот что! И ты с ним на пару!
"Я?! Да я… Да я сам едва не погиб!"
-А вот "Акулий Клык", "Рог Вепря", "Несокрушимый", "Вдовий Вой", "Стрекозел" и "Сельдяная Принцесса" точно погибли! И их экипаж тоже, почти что в полном составе… Ах, да: и "Кривая Каракатица", еще днем ко дну пошла…
"Ты написал мне, я помню."
Надо было сказать "нарисовал". Или "накарябал" — мне от чего-то очень захотелось его позлить. Но я не стал.
-Нас теперь вдвое меньше. Вдвое! Заячий барк не в счет.
Я с интересом начал всматриваться в следовавшие за нами корабли и, действительно, заметил песочного цвета побитый парусник. Одна мачта у него обуглилась. Позже Лакк сообщил мне, что из атаковавших нас пяти кораблей один нам удалось захватить, а другой - тот самый, в который я направил гибнущую "Принцессу" - и вовсе сгорел дотла. После мой приятель-юнга даже песню сочинил:

Кричал косой "еулалиа!",
Шел в бой с корсаром наглый сноб
Но, с Монтегю схлестнувшись, тотчас
Утоп!

Но мы отвлеклись. Итак, Саймон был уверен, что гибель террамортского флота — дело лап Гвидо.
-Теперь, если зайцы вернутся, мы пропали!
"Не пропадем. У нас ведь столько бравых котов с девятью жизнями на брата."
Не знаю, почему я побоялся дразнить хорька, но решил задеть сразу пятерых котов. Наверное, это было глупо.
Однако встревоженные полосатые морды и гневные взгляды навели меня на интересную мысль...
-Заприте это недоразумение в карцере. Я еще с ним покумекаю, - рявкнул хорь и, тяжело ступая, скрылся в своей каюте. В ту минуту молодой капитан удивительно походил на старика Бейна, сложившего голову на "Сельдяной Принцессе" (теперь я точно знал, что угрюмый крысюк, славный кэп, ушел навсегда), но повторил бы он его судьбу, не вмешайся мы с Гвидо?
Теперь я уже никогда этого не узнаю.

***
Карцер был тесен — гораздо меньше моей каморки за библиотекой. Но не сырой и не холодный, даже по-своему уютный: все каюты на корабле Саймона блистали чистотой. "Попробуй мне здесь все загадить, червехвостый," - пригрозил мне куница-боцман, прежде чем затолкал меня туда.
До меня начало доходить, почему на "Буревестнике" не жаловали крыс: за редкими исключениями, мы не славимся чистоплотностью. Я, как вам уже известно, довольно опрятен и совсем не пахну, но мои охранники (к слову — весьма запашистые хорьки) все равно грозились вывалять меня в моих же нечистотах, если я вздумаю пачкать их корабль. Словом, вынужденное заключение радовало бы, кабы не соседство с ребятами Саймона.
А еще я умирал от скуки.
Один раз я случайно услышал, что сгорело еще два корабля, и что оба кота, плывших на них, спаслись. Это лишний раз подтверждало мою догадку. Но поговорить об этом было не с кем. Книг у меня не было, карт — тоже, а выживший картографический инвентарь у меня забрали. Счастливчик дважды пытался меня навестить, но после того, как во второй раз бедняге сломали нос, его вылазки прекратились. Так что я почти четыре дня только и делал, что ел, спал и бездумно крутил в лапах медальон, переданный Абрикосиной.
Медальон вырезали из орехового дерева, а на плоских боках начертили сеточку, как на бобровом хвосте. Гвидо даже выкрасил красной краской ту часть, что изображала "обрубок"... А я почти что стер эту краску, когда подумал вдруг на пятый день — случайно ли меня одарили такой нелепой безделушкой.
Как оказалось, не случайно.
Медальон раскрывался, как скорлупка ореха, на две безупречно подогнанные половинки, натертые изнутри воском. В этом странном вместилище меня ждал маленький отломок ястребиного пера и записка. Под ней, изнутри на самом медальоне было четыре строчки, написанных знакомым мелким почерком:

"Забавен Саймон-капитан,
Он много чего знает,
Но в целом не далек: ведь он
Не пишет, не читает."

Я тихонько выругался. Почему Гвидо не рассказал мне об этом раньше? Зачем все усложнять, писать стишки на медальоне, о содержимом которого я сам должен догадаться?
Раздражение стремительно сменило любопытство, я развернул записку, и вот передо мной открылось еще больше строк:

"Злодей, что в лицах двух един,
Собрал кошачью рать.
Чтобы Совет Корсаров наш
Сломить и растерзать.
Детьми не обзавелся враг,
Но сын его — пожар.
Его он выдресировал —
Им нанесет удар.
Он план продумал уж давно,
И план сей удался:
Нас ждут потери, но надежда
Умерла не вся:

Найди Изгоев Короля —
И пусть отдаст скорей
Тебе пес, враг кота, свой дар
"Перину-из-морей".
Она редка, но, Монтегю,
Есть ведь у нас сезон,
Чтобы кота за ворота
Скорей спровадить вон.
Его дитя — его же враг,
И кот — враг сам себе:
Милорд чрезмерно зверский зверь
И то его судьбе
Поможет статься роковой.


Ах да: и наш хитрец,
Что Мэйса с Мэри погубил,
Явится, наконец."

Я снова и снова перечитывал послание казначея, и все большее волнение охватывало меня. "Перина-из-морей"? "Король Изгоев"? Не терпелось во всем разобраться, но, проклятие, как мне не хватало библиотеки за стеной…
-Эй, жирный!
С перепугу я едва не выронил медальон.
"Аа-а?"
-Тебя капитан к себе требует, - снова загундосил охранник и принялся ковыряться в замочной скважине. Я, едва справляясь с дрожью в лапах, затолкал записку и перо (оно, как я надеялся, оказалось там не случайно) обратно в медальон, и нацепил последний под куртку как раз в аккурат перед тем, как дверь открылась, и вошел колонок.
-Готов?
"Как юный биверист.""
Охранник ни то не расслышал меня, ни то не понял, но шутка моя осталась без внимания.
Думаю, Гвидо бы она понравилась.

***
-"Песня Смерти" вчера таки допела свое, - ни то уязвил, ни то поприветствовал меня Саймон. Живот его снова сделался почти нормальным, но землистая морда истекала потом. Оттопырив мизинец, он попивал какой-то вонючий травяной отвар из треснутой фарфоровой чашки. - Даглас, пойди пока, пригляди за котами, куда они там делись.
Колонок коротко кивнул и вышел. Очевидно, что на корабле Саймона действовали свои законы: я не мог себе представить, чтобы Щучья Лапа отправила, скажем, Винсента с совещания, и чтобы тот ушел просто так, не оскорбившись и не сказав последнего слова.
Но удивило меня больше другое…
"За котами? Их ты тоже в каком-нибудь карцере держишь?"
-Упаси Мать-Природа, - огрызнулся хорек, но видно было, что он почти напуган. - Они ничего дурного не сделали! Но… Но, барсук их дери…
"Выжили."
-Д… Да, есть такое. Десять кораблей сгорело, большая часть каждого экипажа поджарилась либо ушла на дно, рыб кормить… А коты пока живы. Все четырнадцать. Пятеро из них последние несколько дней плыли на "Буревестнике". А сегодня утром их у нас уже… Угадаешь, сколько?
"Шестеро?"
-Двое.
"Двое?!"
Саймон, похоже, несказанно обрадовался, что сумел меня изумить.
-Остальные трое каким-то чудом оказались на "Осьминоге", у Сухохвоста. А шлюпки мы не досчитались, мда.
"Значит, нам тоже надо бежать!"
Саймон еще долго думал, ударить меня или просто нахамить. В конце концов выбрал второе.
-Со своего корабля бегут только крысы и трусы - презрительно прошипел он. - Настоящие морские волки сражаются до конца!
"Морские волки, морские хорьки и прочие безмозглые покойники морские тоже... Нее, ты можешь остаться и красиво подохнуть со своей "Бешеной Курицей", но тогда вас обоих поджарят. А я, пока не разберусь с кошачьим заговором, не намерен умирать."
-Так, помолчи!… То есть, вы с лисом в этом не замешаны?
"Не более, чем ты замешан в убийстве моих братьев."
Хорек вздрогнул.
-Ну ладно… Я… я тоже еще пожить хочу. Но, барсук тебя дери, корабль
"Кто отбирал котов для этого плавания? Что за пироманты?!"
-Не знаю, будь ты проклят, не знаю… Это посол их предложил, чтобы, дескать, лорд Виигу знал, в каком почете у нас его ребята. Все у кэпов под рукой…
Теперь тактичный тихоня Вилле уже не вызывал у меня симпатию.
"Ясно. А почему все-таки именно эти коты, он не сказал?"
-Яс'дело, сказал! - Саймон вытаращил глаза, нервно захихикал и заговорил дрожащим тенорком. - Эмм, мастер Саймон, тут я нашел вам славных компетентных котов-матросов, чтобы, хе-хех, наверняка сжечь вас всех к барсучьей бабушке по пути к Зеленому Острову… Нет, Белкин Друг. Но он сделал опись по своим котам. Если ей верить, то у нас на борту сейчас Лука и Тури, навигаторы.
"А я могу увидеть эту опись?"
-Как хочешь. Если это поможет тебе понять, как они жгут корабли, то я не возражаю... В каюте у впередсмотрящего, где карты. Правый шкаф, средняя полка слева. Рэйф, проводи!...
"Ладно тебе, я сам как-нибудь дойду. Спасибо. А ты…"
-А я пока поищу котов. Попрошу Дага запереть их, от греха подальше.
Я почти успокоился, когда вышел от Саймона. Меня никто более не конвоировал, и я сам в первый и единственный раз смог пройтись по самой знаменитой бригантине в Западном море. Постоять с минуту под черным, как ночь, парусом, на котором простерлась сапфировая птица-буревестник. Дойти до каюты впередсмотрящего, которая оказалась дальше, чем я думал.
За весь этот путь я не встретил ни одной живой души.
Свиток с разломанной печатью лорда Фелеса лежал на одной полке с моим инвентарем. Я, не долго думая сгреб свои вещи обратно в сумку, которую поспешил прикрутить на пояс. В карцер я теперь точно не вернусь. Затем развернул свиток…
-Стой, где стоишь, крыса. А не то мало не покажется.
Рослый кот стоял посреди комнаты, отрезав путь к отступлению, а до смерти перепуганный юнга - хорек, которого у меня язык не повернется вновь назвать Счастливчиком - по левую лапу от кота. В правой лапе последнего чуть поблескивал короткий нож.
-Где отечный?
"Кто, простите?"
Я поперхнулся собственной остротой, когда кот вдруг притянул, чуть не приобнял, Лакка и перерезал ему горло — от уха до уха. Отшвырнув умирающего хорька, он двинулся ко мне.
-Еще встречные вопросы будут? - вкрадчиво и очень тихо спросил он. Морская вода тонкими ручейками стекала по беспристрастной морде, и он очень походил на утопленника.
"Н-нет. Сай… То есть отечный у себя в каюте."
-Ну вот и хорошо, одной проблемой меньше.
И он занес надо мной окровавленный нож. Я, перепугавшись окончательно, толкнул его в живот, и когда кот завалился на спину, выронив клинок, бросился бежать, но полосатый хищник, перевернулся на брюхо, вскочил и нагнал меня в два прыжка. Мы покатились по полу, отчаянно кусаясь и царапаясь, словно одичавшие звери.
…еще тысячу сезонов назад расхаживали на четырех лапах, охотились на крыс и мышей…
Я не помню, как выхватил циркуль из поясной сумки. Кот просто оттеснил меня к шкафу, я прыгнул в сторону, потом на стол (Сезоны, как откуда во мне взялось столько проворства?), так что наши лица оказались на одном уровне… А потом я раскрыл циркуль и всадил острия в зеленые кошачьи глаза, навалился на врага всем весом…
Ты и представить себе не можешь, сколько интересных вещей можно натворить с хорошим картографическим циркулем.
… и лишился чувств. От страха, боли и отвращения.

——————————————
' — данный феномен подчернкут в загадке Мышеплутов, сочиненной для Вердоги Гринайза (см. "Дозорный Отряд", стр. 312)
" — шутл. оборот "юный биверист всегда готов"


  • 0

#37   Фортуната

Фортуната

    лиса-анималист

    • Лиса
  • Жители
  • PipPipPipPipPipPipPipPip
  • 4 967 сообщений
    • Чита, Россия

Отправлено 31 Март 2017 - 16:35

В надежде, что перед новой главой кто-нибудь таки отреагирует вербально:

d9a1e0d025fe.jpg


  • 0

#38   Фортуната

Фортуната

    лиса-анималист

    • Лиса
  • Жители
  • PipPipPipPipPipPipPipPip
  • 4 967 сообщений
    • Чита, Россия

Отправлено 01 Апрель 2017 - 16:08

Глава 9

Стояла нестерпимая духота, не смотря на холодный ветер; лодка плыла словно через узкий тоннель — вернее не узкий, а, скорее, широкий и низкий: море простиралось насколько хватало глаз, беспокойное, но не злое, без единого паруса на горизонте, а небо…
Небо, наверное, утешило бы многострадальное агатино самомнение, если бы она увидела его сейчас: оно было столь же непомерно тяжелым, угрюмым и тоскливым, возвышающимся над нами тысячемильными башнями уродливых свинцовых облаков, сталкивающихся с далеким грохотом, столь сильным, что внутренности мои при каждом ударе сжимались в болезненный пульсирующий клубок.
Хотя возможно то были последствия обморока.
****
Придя в себя на полу в каюте впередсмотрящего, я кое-как освободил своего первого мертвеца от острий циркуля, сунул за пазуху злополучный свиток и выкатился на палубу, где и нашел Саймона. Бесстрашный капитан сидел в шлюпке и спешно обрубал канаты, последние узы, связывающие шлюпку с "Бешеным Буревестником". Рубашка его была в кошачьей крови, а на щеке красовались следы от кошачьих же когтей — последнего привета от Луки. Или Тури? Я не узнаю, кому из нас какой достался кот… Я показал хорьку окровавленный циркуль, а он, поразмыслив, позволил мне сесть в шлюпку. Никто не проронил ни слова. Но много позже Саймон сообщил, что за час коты подкараулили и зарезали по одиночке почти всю команду, а остальных заперли в карцер, который уже мерцал синим и вопил в агонии, когда капитан спустился туда.
Голубоватый поток стелился теперь по мачте и снасти, отсвеченные лазурью, красиво смотрелись с синей птицей на парусах…
Саймон перерубил последний канат и спустя миг мы уже оказались в воде. Где-то в лиге от нас полыхал еще один корабль. Потом, почти одновременно, вспыхнули "Омар" и "Буревесник". Саймон тихонько всхлипнул.
Заячий барк стоял еще долго, пока к нему не приблизилось несколько лодочек. Упали канаты, одни рыжие фигурки поднялись навстречу другим, и парусник на всех узлах заскользил навстречу Зеленому Острову.
Я, как ни старался, не смог разглядеть "Семиногого Осьминога", но, обернувшись на восток, словно бы увидел на миг лоскут кораллового паруса у линии горизонта.
***
-Сын его пожар… Ну это понятно: кот отправил к нам армию поджигателей и, судя по всему, давно эту пакость планировал. "Он план продумал уж давно" — оно и видно!
Я, что было сил налегал на весла — была моя очередь грести. Гроза еще не разразилась, скудные припасы, наскоро собранные Саймоном, подходили к концу, а земли все-то не было видно. Чтобы не разругаться насмерть, мы коротали время над загадкой Гвидо: я счел, что раз уж мы в одной лодке - теперь во всех смыслах - не мешало бы решить проблему совместными усилиями.
Саймон, к невероятному облегчению вашего покорного слуги, разделял мой энтузиазм, и пусть он был и вполовину не так умен, как лис, но дотошно искал любой доступный ключ.
-Про лица не совсем мне понятно, - размышлял он вслух. - И про изгоя королевского.
"Король Изгоев, там сказано."
-Ну хоть бы и так, какая разница-то?!
"Это может быть сам лорд Виигу, который не доживет до своего же наследства… Или кто-то из выдр, чью королеву убили Фелесы… А вот перина там еще, "из морей", это вообще ерунда какая-то. Океан? Мэйс мне в детстве говорил, что океан — как лоскутное одеяло из сотен морей…"
-Да погоди ты! - отмахнулся Саймон. Я было решил, что его раздражает упоминание Мэйсона, но он просто пытался зацепиться за какую-то собственную мысль. - Перина… Хех, да это, видимо, пузырчатка'!
"Чего-чего?"
-Брось, разве ты со своими побратимами не строил в крысячестве плоты из пузырчатки?!
Я не делал, о чем тут же и сказал Саймону. Хорек презрительно отмахнулся, дескать "значит зря жизнь прожил".
-Мы с Джерри Стылым иногда собирали ее в Северной Бухте.
"Где еще мыши с Востока шелка продают?"
-Да, где мы… А ты откуда знаешь?! Опять от лиса?
Я промолчал.
-Ай, барсук с тобой и с этим твоим рыжим… Гм, ну, в общем мы с Джерри собирали в бухте пузырчатку. Это вроде как водоросль такая, но в ее стеблях скапливаются пузырьки газа, и от того она не тонет. Мы оплетали ею доски и делали плоты.
Я вроде как начал постепенно понимать…
"А если ее собрать побольше… то можно, скажем, без досок сделать плавучее гнездо?"
-Не знаю. Наверное. Мы тогда не такими уж и карапузами были, не рискнули бы испытывать свой вес на плавающей траве… Там ее не так много было, как ты, наверное, уже подумал. Всякие шилохвостые шкеты вроде меня или Джерри выгребали ее почти полностью, когда решали там играть, - на морде бывшего флотоводца играет мечтательная шалопайская улыбка, от которой ненадолго забывается бескрайнее море и дремлющий где-то рядом шторм. - Да только кроме той бухты она нигде не росла, а после того, как Гвен покорешилась с восточниками, пузырчатку оттуда всю вывели — чтобы не мешала швартоваться.
Улыбка увяла. Я обернулся посмотреть, не виден ли берег. Мимо нас белой кометой пронеслась чайка.
Ястреб, чайка и ворон... На всякую наглую морду найдется кистень с шипами…
Дежавю…

Я встрепенулся, пошевелил ушами. Либо мысли мои унеслись слишком далеко, либо от голода, качки и усталости я начал сходить с ума.
-Видал чайку?
"Угу."
-А я двух!
"Поздравляю."
Саймон направился было ко мне с целью огреть по башке, но потерял равновесие и растянулся на дне лодки, бормоча проклятия и поглаживая отечное брюхо. То, что опытный морской волк шлепается, не в силах устоять в лодке — дурной знак. Долго нам протянуть не удалось бы…
-Чайки… Это значит берег близко. Смекаешь, Белкин Друг?
Я смекнул. Надо же, как я сам не вспомнил добрую моряцкую примету?
Хорек снова заулыбался, выхватил у меня второе весло и с силой налег на него.
-Не отставай только. Глядишь, к утру поспеем!
***
Поспели мы, самое раннее, к полудню: море разволновалось пуще прежнего, вдобавок заморосил мелкий мерзкий дождик. Прозрачная водяная пыль оседала на ноющих от мозолей лапах и скользких веслах, так что к тому моменту, как показалась суша, мы едва могли грести.
Зеленый Остров показался мне скорее серым, нежели зеленым — из-за тусклого света, едва пробивающегося через тучи, и превращающего полдень в сумерки. Берег был не крутым и каменистым, как на Терраморте, но пологим и песчаным, мягким, так что мне кошачий дом казался островком маленьким и неприметным (хотя я и знал об обратном — ведь в Западном море это был, вне сомнений, самый большой остров, вдесятеро больше нашего).
Лодка мягко заскребла деревянным брюхом по песчаному пляжу, и мы с Саймоном перекатились через борта на теплую твердую землю, где пролежали так, наверное, четверть часа. Слева от меня в дымке дождя вырисовывался искалеченный барк, на котором приплыли коты, и когда я впервые его увидел, инстинктивно отполз в тень лодки.
-Они ушли давно, - послышался сзади голос Саймона. Он тоже заметил корабль.
"Уверен?"
-Не-а. Коты на большом куске суши скорее будут жаться к самому его сердцу, нежели сидеть у кромки прилива... Но, такие отморозки…
Хорек умолк, но я прекрасно его понял: команда поджигателей - если верить пергаменту, то из личной гвардии самого лорда Виигу - не гнушалась вплавь, не всегда на лодке, кочевать с одного корабля на другой, поджигая и разливая смесь, которую не возможно было затушить, пока она не сжирала все судно, едва ли не без остатка. Я мысленно попросил Мать-Природу смиловаться над нами и ниспослать нам адекватного собеседника в резиденции Фелесов.
"Бешенный Буревестник"… "Сельдяная Принцесса"… Дом Мэри, тоже весь в огне…
Гвендолин ничего не отправляла. Да, она планировала вынести часть казны с каким-то левым типом, но судя по тому, что она и объясниться толком не может, подозреваю, что план составляла не она, а этот самый тип…

Я услышал слова Саймона, сказанные около сезона назад.
Злодей, что в лицах двух един…
Мы из последних сил шли на север. Песок под ногами стал меньше рассыпаться, показались первые пучки травы, сменившиеся вскоре уже густым ковром.
"В послании Гвидо говорилось про злодея…"
-Угу.
"В общем… Я думаю, что кот замешан в убийстве Мэри, а может и Мэйса тоже. Тот поджог…"
-Угу, я помню, Белкин Друг.
"… устроили в каменной башне, и пока она сама не догорела, не потрескалась, огонь не потух. Мне кажется, что "злодей, единый в двух лицах" — это Виигу и кто-то из Совета Корсаров. Они сообщники!"
-Вот что, Монти, - хорек резко остановился, я даже удивиться не успел, что он зовет меня по имени. - Это все здорово, конечно, что этот твой лис увязал такие сходства, это даже может оказаться правдой, ей-Сезоны… - он смотрел прямо мне в глаза, не отрываясь, что было на него совсем не похоже. - Но, мать твоя крыса, я не намерен подливать масла в этот треклятый огонь, понял ты меня? Наша задача сейчас — найти Фелеса и выяснить, мышь его защекочи, что происходит! Почему на нас напали? Почему эскорт загублен?…
"Так он тебе и ответит…"
-Да ты послушай меня, наконец, затейник! Даже если Фелес решил всех ухлопать, должна быть на то причина? Должна! Если он не станет с нами говорить, есть наши вольнонаемники, которых мы послали воевать с выдрами, спросим у них…
"Если их тоже не сожгли по дороге."
Саймон, похоже, об этом не подумал. Но теперь, при мысли, что многие его друзья сгорели или утонули, шерсть на его загривке затопорщилась. Он встряхнул головой, словно бы отгоняя назойливого гнуса.
-В любом случае… В любом случае, надо попробовать. На крайняк поспрашиваем у кошачьих родственников, что их младшенький замышляет. Посол сказал, они плохо ладят между собой, и из вредности с радостью выдадут все свои секреты.
Я вынужден был согласиться. Не сидеть же сложа лапы и не ждать, пока коты, скажем, сожгут Терраморт?
"Ты прав. Пока мы не выясним, ради чего кот задумал эту катавасию, нам нельзя возвращаться."
-Вот и ладушки… И, да: когда будем говорить за Совет, не упоминай лишний раз своего лиса. Кто знает, насколько он сам замешан в этой истории.
Я готов был обидеться на хорька, однако промолчал. Редко мне до того и после удавалось вести столь нормальный диалог со своими врагами.
***
Озеро, у которого стоял замок, было все равно что ненастоящим: от протекающей рядом реки прокопали узкий канал, и по нему пустили воду в котловину. При выдриной Королеве Кланов озерцо походило на настоящее, ведь за ним ухаживали, как за живым существом. Но коты превратили его в грязный вонючий пруд в котором, если пошурудить багром, можно было найти наверное десятока два трупов, а может и больше.
Водоем затянуло тиной и водорослями, которые проросли чрез рыболовные сети. Сети, очевидно, стояли там не один сезон.
Вечерело. У кромки воды развели костры, в свете которых неказистый деревянный замок - меньше нашего, но куда более защищенный - походил на исполинское уродливое насекомое. В свете пламени сновали вооруженные до зубов звери и редкие фигурки помельче в драных лохмотьях — наверняка рабы-выдры.
Пригибаясь так, чтобы наши макушки не выглядывали из-за кустов орешника, мы подобрались совсем близко, так, что стали видны блики на латунных серьгах у некоторых воинов.
Пираты!
С сердца у меня словно упал камень, а когда кто-то из разбойников обругал своего товарища, Саймон тихонько фыркнул со смеху. Ну, по крайней мере, на чужбине оказались свои звери.
Или мы так себе внушили.
-Трепач, - осторожно позвал Саймон корноухого горностая. - Трепач, посмотри сюда! Только не кричи, я тебя заклинаю.
Мимо прошел кошачий патруль, и хорек тотчас умолк. Дождавшись, пока полосатые хищники пройдут, вновь принялся кликать Трепача.
-Трепач, чтоб тебя…
-Саймон! - взвизгнул ни то от удивления, ни то от восторга, горностай. - Капитан Саймое Рыбье Брюхо, чтоб мне провалиться на этом месте!…
-Заткнись, жук визгливый! - прошипел мой товарищ по несчастью, и добавил несколько эпитетов, от которых Трепач немного протрезвел, во всех смыслах. - Что у вас тут за празднество? Я думал, вы тут с выдрами воюете!
-Эээ, мы тоже так думали поначалу, - вмешался крыс с повязкой на щеке. - Но леди Деревянное Копытце заверила нас, что выдрешки подождут.
-Они наш боятша больше шем мы их, - кивнул другой крыс старый и плешивый.
-Это все из-за Пироманта, он их всех запугал, что они дальше Окаянного Омута" не суются...
Саймон шикнул на них и пираты смолкли. Выждав, пока они окончательно уймутся, он заговорил:
-Какого лешего вы тогда вообще здесь забыли?! У вас что, дел других нет?
-Ну, как бы и есть, кэп, - вновь взял слово Трепач. - Мы с Папкиным воевали вообще-то.
-С кем?!
-С Папкиным Паинькой… Ой, короче, дело было так, слушай: мы приплыли на Зеленый Остров весной, как вы там с котами и договорились. Доплыли без форсмажоров, в Мальстрем никто не упал, в шторм никто не утоп, зайцев не видали. По пути встретились с котами, что лес к вам на Терраморт везли — вот и все происшествия.
Мы с Саймоном уныло переглянулись.
-Ну, короче, приплыли мы на Зеленый Остров, говорим-де "где тут ваши выдры-вредины, мы их сейчас убивать вам будем", а к нам выходит такая милели Фелес, Деревянное Копытце, и говорит-де "не надо нам выдр убивать, любезный сир Трепач, тут давеча мой батя подох, а братишка старший, Папкин Паинька, почти всех солдат забрал, в замке заперся и меня, горемычную, не пускает". А потом еще такая "мы с Виигушкой вам платить не сможем, пока этот яйцеглист там внутри с золотишком присел, так что иди, сир Трепач, выковыряй его оттудава и убей насмерть". Ну… чайку с такими новостями к Щучьей Лапе не отправишь, вот мы и писали вам в Совет, что все пучком, а мы тут выдр ловим.
У Саймона отвисла челюсть. Обретя наконец, дар речи, он обратился к горностаю тихо и верадчиво, почти угрожающе:
-То есть вы дохли на кошачьем острове потому… потому что детишки лорда Балуура ведут междоусобную войну? Так выходит?
-Ну… да, выходит, что так, - Трепач почуял неладное, и поспешил оправдаться за всех. - Да ладно, тебе! Миледи Фелес нам недурно платит… пока, п-правда, вином… И оружием…
-Какие вы все-таки у меня КРЕТИНЫ! - взревел Саймон, выпрямляясь в полный рост и забывая о скрытности; большая удача, что поблизости не было котов. - Мелкий гаденыш, брат вашей миледи, отправил нас на верную смерть! Мы потеряли четырнадцать кораблей, Трепач! Четырнадцать! Из-за ваших Фелесов!
Наемники переглянулись, забормотали, по очереди пожали плечами.
-Может, это козни Папкиного Паиньки? - предположил крыс с повязкой.
-Точно! Подгадил на последок, гаденыш…
"Папкин… То есть Миикель Фелес умер?"
На меня посмотрели с неодобрением. Или с недоумением, поскольку не все знали, как зовут старшего сына Балуура Выдроборца'".
-Недели две тому, как подох, - кивнул, наконец, Трепач. - Миледи лично ему морду набила, прежде чем отдать лучникам… Она не чокнутая, нет. И младшего своего братиша любит… Вот тот, действительно, чудище: говорят жжет выдр не по-диббунски, в буквальном смысле. Нам не посчастливилось видеть его. А может оно и хорошо. Говорят, он страшен так, что все присутствующие кладут кирпичи, что коты, что выдры.
-Но миледи Фелеш жа него ручаетща, - прошамкал старик-крыс, словно пытаясь оправдать свою покровительницу.
-Точно так, Гектор! И вообще они с мелким не могли вам навредить. Деревянное Копытце — не Щучья Лапа, вы сами сейчас поймете, — Трепач вдруг сложил лапы рупором и прокричал в сторону замка. - Эээй, Олли!! Тут к миледи Ф. прибыли еще наши с Терраморта! Капитан Саймон и картограф с идиотским именем, которое я не помню! Говорят, их прислал милорд В...
Саймон стукнул болтливого горностая в глаз и поволок было меня в сторону леса, но тут раздался свист, и хватка его ослабла.
"Саймон?…"
Из плеча стонущего хорька торчала стрела. К нам уже приблежались трое всклокоченных котов, чья одежда, грязная и драная, еще блестела от морской соли…
-Э, ничего себе приветик! Это ж свои, дубины вы стоеросовые!
Трепач, оба крыса и еще с десяток пиратов заслонили нас живой стеной, и мне стало страшно. Кто-то коротко застонал, послышался звон клинков, Саймон у меня на руках скрипел зубами и уже тянулся к собственной сабле.
-Довольно!
Над сражающимися прогремел гром и одновременно же с ним — громоподобный бас огромного безухого кота. При свете молнии сверкнули заклепки на кожаном жилете, тени ясно подчеркнули скуластую морду с мощными челюстями.
-Олли! - снова радостно взвизгнул Трепач, у которого теперь было ровно на одно ухо больше, чем у кота-великана. - Ну ты и копуша, ей-Сезоны!…
-Молчи, шут гороховый, - рявкнул кот и поманил еще двоих корсаров. - Этих придурков, что на гостей с луком ходят, на мясо. А этих — к мисс Фелес.
Кажется, мы оба испуганно съежились, когда конвой из наших же товарищей поволок нас в сторону замка.
-Не дрейфь, Саймон, - крикнул нам вслед Трепач. - Она хорошая!
Позади слышался вой погибающих котов-поджигателей, и я уже не очень верил в доброту кошки, чей вассал так легко отправляет на казнь своих же сородичей.
***
Двор замка был совсем небольшим, половину от него занимала почти полностью сгоревшая казарма. Сразу за ней стояла единственная каменная пристройка, обнесенная деревянным частоколом. У пристройки высилась глиняная труба, загнутая в бок и широкая — в нее, на моих глазах, на удочке из окна третьего этажа спустили корзину, набитую чем-то съестным.
Снова грянул гром, и с черного неба полились струи не по-летнему ледяной воды. Конвой почти бегом припустил к главному зданию. Над входными воротами, кое как восстановленными после атаки таранщиков, висел настоящий кошачий череп со скрещенными костями. С него сошли еще не все ткани, и я был почти уверен, кому он принадлежал...
На втором этаже, в небольшой зале, густо пахнущей сосной, нас усадили на скамью, и приказали ждать. Олли, при свете факелов оказавшийся уже довольно старым котом с хорошо заметным пузом, отпустил пиратов и направился к винтовой лестнице.
-Мисс, простите, что я вас беспокою в столь поздний час, - глупость он сказал, конечно, ведь едва село солнце. - Но тут к вам с визитом флотоводец Террамортский и его слуга-картограф!
Саймон, наскоро перевязанный бывшими товарищами, улыбнулся сквозь боль. Слуга… Но меня смутило другое...
"Прошу меня простить, сир… э, Олли… Но мы пришли к лорду Виигу по поводу его визита на Терраморт…"
-Визита? - послышался откуда то сверху приятный голос, прежде, чем Олли успел на меня рявкнуть. - Удивительно, но я впервые слышу про этот визит... Олли, спасибо вам, но пока вы свободны. Я сама поговорю с этими зверями.
-Как скажете, мисс, - пролепетал огромный кот и, подумав, спросил: - Может, вам помочь?
-О, нет, друг мой, благодарю, но… Я сама. Доброй ночи.
-Хорошо… Ээ, доброй ночи, - говорит он с каким-то странным отческим пониманием и уходит прочь, так тихо, словно в замке кто-то болеет.
Несколько беззвучных мгновений заполненных лишь шелестом дождя за резным окном. Потом вдруг короткое "тук" — словно от трости-стека. Потом еще два, нет, три…
-Так вас, говорите, прислала Гвендолин? - слышится снова приятный голос, а вслед ему — новые удары. Я невольно вспомнил деревянный протез Амброуза.
-Да, для, сопровождения лорда Виигу, - неуверенно протянул Саймон.
-Но Виигу не собирался на Терраморт, он сказал бы мне. Подождите.
Вдруг по перилам винтовой лестницы соскользнуло что-то худое, изящное, облаченное в зеленое платье. Леди Ядвиига Фелес соскочила на соломенный настил и выпрямилась, опираясь сразу на две трости.
Вилле говорил, что дочери Балуура сезонов столько же, сколько и Гвидо, и что она любит позанудствовать. Однако выглядела она очень молодо — миниатюрная, стройная, серая, но с выражиной медной рыжизной в смолисто-черных полосах на морде и длинном хвосте. Глаза большие, янтарные, обрамленные темными ресницами и подведенные молочно-белыми полосами снизу.
Большие… Пронзительные…
…Дежавю.

Старил ее только красивый, но необычайно закрытый, как у нинианской монашки, наряд. Платье из мшисто-зеленого бархата, расшитое золотыми и серебряными нитями, доходило до пола. Для столь грациозной кошки — немного странное одеяние.
-Виигу уже второй сезон работает в Кудесничной, - сказало чудное создание; голос, словно перезвон колокольчиков. - И он не любит, когда его беспокоят.
Ядвиига делает шаг вперед и переносит вес на трость в левой лапе. Лапе без когтей. Стук прозвучал дважды, когда она шагнула, и внутри меня все оборвалось: Деревянное Копытце. Ну конечно. У кошки попросту не было задних лап!
"А разве… П-просто нам сказали, что вы вместе с младшим братом боролись против старшего."
-Миикель мертв, так же, как и наш несчастный глупый отец, - отрезала она, а я отчаянно старался не смотреть на подол ее платья. - Виигу посылал чаек на Терраморт, за вашими бойцами,и это все, что он делал.
"В обмен на лес?"
-На золото, - поправила меня кошка. - И десять наших кораблей.
лесом?"
Кошка рассмеялась. Смех у нее больше походил на плач, но все равно был по-своему прекрасен.
-Право, да что вам наш лес! Слуги брата сказали, что он обменяет наши корабли на услуги бойцов-пиратов!
-Однако таки на лес, - подал голос Саймон, который вдруг понял, что кого-то в этой зале обманули. - Золота мы не получили.
Грустная улыбка на лице Ядвииги исчезла, и теперь оно было просто грустным. И озадаченным.
-Это… это уже какие-то ваши пиратские козни, уж простите, но мы отправляли практически весь наш флот, на каждом корабле - по два сундука…
-Да не получили мы их! - сорвался Саймон, ни то от боли, ни то от сознания, что у него под носом провезли едва не половину нашей исчезнувшей казны.
Дежавю…
Я смотрел на перепалку кошки и хорька, но почти не слышал, что они говорят.
-Посол сказал, что вы поможете мне увеличить флот!
-Мой юный друг, ну нет у нас лишнего леса! Поверь, я бы с радостью…
"Извините, но мы следовали указаниям Вилле, и только."
Кошка вдруг жутко побледнела и пошатнулась. Глаза ее вперились в меня в тупом непонимании, а их обладательница вдруг стала старше сезонов на двадцать. Ее трясло, словно в лихорадке.
-К-кто?! - выдавила она с непомерным трудом.
"Вилле… Ну, посол вашего брата."
Кошка села между нами и с силой обхватила виски лишенными когтей лапами.
-Спуститесь на первый этаж, позовите Олли, - прохрипела она. - Пусть возьмет ключи от Кудесничной.
Я, не долго думая, помчался за Олли, на ходу вспоминая все те условия, что поставил нам пучеглазый посол.
Когда Олли отыскал ключи, мы вчетвером бросились к каменной пристройке во дворе. По столь важному поводу хромая Ядвиига даже забыла о гордости, и кот-великан нес ее на руках через залитый водою двор.
Дверь не поддавалась, хотя мы смазали и отперли все скважины.
-Ломайте, - отчеканила леди Фелес.
-Мисс, но его светлость…
-Я сказала, ломайте! - почти заплакала кошка.
Еще долго Олли и несколько рослых котов работали над тяжелой дубовой дверью. Даже принесли таран, оставшийся со штурма.
Я опять вспомнил смерть Мэри. Братишка…
Два шрама от старшей сестры, один от старшего брата и еще шесть от младшего братишки. В котячестве он любил подраться, наш лорд Виигу…
Но… У лорда Балуура только трое детей!
Или нет?…

Когда дверь упала, в носы нам ударил густой смрад смерти. Но тела видно не было. Полки, склянки, бутыли и ящики покрыл толстый слой пыли. В углу, под широкой трубой, лежали десятки плетеных корзин, полных битых бутылок, заплесневевшего сыра и гниющего мяса — птичьего, рыбьего…
Двое вооруженных котов спустилось в подвальное помещение.
-Пусто, - прошептала Ядвиига.
-Пусто! - секунду спустя крикнулм коты.
-А этот… Вилле, посол… Он какой-то преступник местный? - Саймон удивленно наблюдал, как кошка медленно оседает, падает на колени, и тихонько воет; в голову ему пришла блестящая и жуткая мысль. - Он ведь… Он ведь ваш брат, да? Еще один?
Она оборачивается и смотрит на него выпученными, ошарашенными глазами.
Нет. Только трое…
… один — в двух лицах.

-Вилле? - хрипит она, едва не обрываясь в истерику. - Его не… Его не существует. Не существует! Его вообще быть не должно!!!
"Нет, Саймон, это не брат Виигу Фелеса," - я сам удивился, насколько прост и логичен оказался мой вывод. - "Это он сам и есть."
——————————————
' — пузырчатку использовали для постройки плота Вург и Бью в "Легенде о Льюке"
" — Окаянный Омут лежит в кратере потухшего вулкана посреди острова; по легенде в нем же обитает ужасный Слизеног.
'" — у всех Фелесов ударная гласная в имени дублируется, ударение ставится на вторую из двух букв.


Сообщение отредактировал Фортуната: 18 Июль 2017 - 16:21

  • 1

#39   Мордукан

Мордукан

    Эксперт по носкам

  • Жители
  • PipPipPipPipPipPipPipPip
  • 4 889 сообщений
    • Запорожье

Отправлено 01 Апрель 2017 - 16:38

СТОП

МИЛАШКА ВИЛЛЕ И ЕСТЬ ВИИГУ ФЕЛЕС?! 0_0


  • 0

#40   Фортуната

Фортуната

    лиса-анималист

    • Лиса
  • Жители
  • PipPipPipPipPipPipPipPip
  • 4 967 сообщений
    • Чита, Россия

Отправлено 01 Апрель 2017 - 16:48

СТОП МИЛАШКА ВИЛЛЕ И ЕСТЬ ВИИГУ ФЕЛЕС?! 0_0

-Ммм... Сюрприииз!

bbfe98edf181.jpg


  • 0



Похожие темы




Количество пользователей, читающих эту тему: 0

0 пользователей, 0 гостей, 0 скрытых пользователей