Jump to content

Ролевая игра по мотивам "Похода Матиаса"


Мартин
 Share

Хотели бы вы принять участие в текстовой ролевой игре по мотивам Похода Матиаса?  

17 members have voted

You do not have permission to vote in this poll, or see the poll results. Please sign in or register to vote in this poll.

Recommended Posts

Дорогие друзья! Игра прошла в период 1 декабря 2019 года - 24 марта 2020 года, спасибо всем участникам!

https://www.redwall.ru/rpg/mattimeo/

 

Скрытый текст

 

В связи с тем, что наша ролевая "почила", но так же и с тем, что у многих все же осталось желание побороздить просторы рэдволльского мира в формате "текстовой РИ", появилась идея провести небольшую ролевую в новом формате по мотивам книги года.

 

Чем формат будет отличаться?

А. Играем только за каноничных персонажей (о да). Количество ролей ограничено 20 ключевыми персонажами. 

Б. Игра "по мотивам" предполагает то, что общий сюжет книги и цели персонажей известны всем, но как сюжет повернется в процессе игры - зависит только от игроков. Это и самое интересное, на мой взгляд.

В. Минимальное включение в процесс мастера и, соответственно, минимальная от него зависимость хода игры. Больше простора у игротехов.

Г. Ограниченный тайминг всей игры - максимум 2 месяца.

Д. Сессионность игрового процесса, когда игроки внутри каждой группы с помощью встроенного в РИ чата договариваются о конкретном времени игры, удобного для них всех.

 

Сейчас нам хотелось бы узнать, стоит ли все это затевать и получит ли такая попытка проведения текстовой ролевой отклик среди наших рэдволльцев. Если не трудно, выскажитесь в этой теме "за" и "против"; хотели бы вы принять участие в качестве игрока или игротеха; поделитесь мыслями, как осуществить задумку еще лучше.

 

 

Ссылка на аналогичный опрос в группе ВК.

Link to comment
Share on other sites

  • 1 month later...
  • Replies 112
  • Created
  • Last Reply

Top Posters In This Topic

Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть II. Глава 1

Глава 1. Победители и пленники

За прошедший вечер после переправы через реку случилось первое столкновение отряда Матиаса и хищников Слэгара. В нелегком сражении рэдволльцы вышли победителями. Но их верный и отважный друг Кротоначальник, получив сильный удар древком копья в голову, лежал без сознания, и еще не было неизвестно, как быстро он придет в себя. У Винифред была глубокая кровоточащая рана в боку. Орландо же был критически ранен в правый бок копьем, и уже практически терял сознание. Только Матиас отделался лишь царапинами. Зато теперь у рэдволльцев в заложниках находились двое ласок из банды Слэгара: жирный Трехпалый, который лежал без сознания, и хитрая ласка с татуировками на морде Лысолап. Тем временем сумерки все больше сгущались и на лес наползала ночь.

Лысолап сидел на земле, озираясь по сторонам. При этом ласка, как можно более незаметно, проницательным взглядом внимательно изучал зверей, что пленили его и делал выводы о каждом из них у себя в голове. Стиснув целой лапой лапу поврежденную, повыше раны, он нарушил безмолвие.

- Ну раз уж я у вас в плену, то будем знакомы, - полу-вопросом-полу-утверждением добродушно и беззаботно сказал он. - Мое имя при рождении - Герберт, но друзья называют меня по кличке - Лысолап. И вы меня можете так называть, а с кем я имею честь?

Бэзил сидел напротив Лысолапа, охраняя пленника. В момент, когда ласка попытался заговорить, он поднес палец ко рту, показывая, чтобы тот замолчал. Он ждал, пока вся группа соберется, чтобы обсудить, что им делать дальше. Мысль, что сразу несколько его друзей несколько минут назад были тяжело ранены, не оставляла его. Параллельно он переводил взгляд на лежавшего невдалеке Кротоначальника, тихо лежавшего без сознания, и остальных.

Матиас всё ещё не убравший меч поднёс его к горлу пленника.

- Заткнись, падаль, мы знаем как ваше имя, каждого из вас - Работорговцы, Похитители детей! Приговор таким - смерть! И только строгое послушание пусть тебе даст слабую надежду на нашу милость.

В этот момент у Орландо Секиры подогнулись колени и он, с грохотом упав на землю, потерял сознание. А спустя несколько секунд после этого Кротоначальник пришел в себя, хотя его голова по-прежнему гудела от полученного удара.

Сиди тихо - сухо проговорил Бэзил, обращаясь к ласке. Затем, не выпуская пленника из поля зрения, подошел к Орландо, оторвал клочок материи от своего кафтана, смочил его водой из фляги и стал протирать им лоб и щеки барсука, пытаясь привести его в чувства. Другой клочок он приложил к ране. Дыхание у Орландо стало спокойней, но рана в правом боку по-прежнему оставляла желать лучшего. Здесь явно требовалось более серьезное лечение.

- Посмотри, что вы наделали , - продолжил Матиас, - Наши друзья гибнут, что вам не живётся на этом свете спокойно?! - Матиас начинал уже закипать от гнева, - ты можешь исправить ситуацию, а?! - прикрикнул он на Лысолпа.

- Хурр.... Это.... Самое... - сообщил всем о своем присутствии Кротоначальник. Перед его глазами три очень злых Матиаса орали на трех испуганных ласок.

Лысолап поморщился от неприятного холода клинка у горла.

-О-о-о,-протянул он,-понимаю Вас и даже говорить ничего не буду-сказал ласка обращаясь к Матиасу,-нет мне и моим дружкам никакого прощения. Подлость у нас, хищников, с молоком матери, как говорится... Но осмелюсь сказать в свое оправдание, что я не совсем обычный хищник. "Не такой, как все", можно даже сказать, а именно добрей чем остальные. Лысолап молча погрузил лапу в карман.- Держите, господин, это мазь от ран. Только мне немного оставьте, пожалуйста.

Вот только мази на его ладони не оказалось, и он показал окружающим пустоту.

- Ой! Кажется потерялось где-то, а может закончилось...Очень жаль,- с сожалением прогудел Лысолап.

-Ты вздумал шутить в своём положении?! - взорвался Матиас. Уже вне себя от напряжения этих дней он принялся лупить лапами Лысолапа, а ведь в одной из них был меч - потому некоторые удары приходились с рукояткой.

Придя в сознание, Трехпалый услышал громкие голоса и предпочёл не подавать виду, что он очнулся, вслушиваясь в происходящее и наблюдая одним глазом из-под прикрытых век.

Оставь его, дружище! Достаточно! Прежде всего нужно заштопать здоровяка, а то совсем окочурится. - громко бросил Бэзил.

- Матиас...ы, др-рузья, вы, это, значится, не могли бы потише? Голова раскалывается, зурр, - жалобно прогундосил крот, поднося лапы к вискам.

Бэзил оттащил Матиаса от ласки. - Совсем не узнаю тебя, старина. Гнев в экстремальной ситуации - плохой помощник. Маттимео и остальные от твоих оплеух быстрее не отыщутся.

- Не смей ругать меня, Бэзил. Они заслужили смерти - и только смерти. Они должны понять, что миные жители умеют говорить на привычном им языке! Лучше помоги Винифред, я пока буду держать под контролем этих выродков.

Винифред, по-прежнему прикрывая лапой рану, все это время сидела, обхватив голову второй лапой. После долгой и страшной битвы, она была счастлива образовавшейся передышке. Голова у нее кружилась.

- Матиас, Бэзил, помогите остановить кровь.

Понимая, что Матиасу нужно успокоиться, Бэзил не стал отвечать на его слова.

- Проявите, милосердие, сударь! - Простонал Лысолап, свернувшийся в клубок,-Я конечно тот еще шутник, но границы мне известны. У меня была мазь, но... - Он потрогал нос, из которого текла кровь. - Ау, - тихонько простонал Лысолап, - ну вот, нос сломан. Ну, спасибо, госпожа Фортуна. Так ты мне платишь за мои поступки? Хотя признаю - заслужил. Но ведь за защиту их детей от побоев Полухвоста, ты бы могла сделать мне поблажку! - взмолился он в небеса.

Услыхав про смерть, Трехпалый понял, что время работает против него. Теперь он пытается, не привлекая к себе внимание, оценить расстояние до реки, леса и Матиаса

— Что ты там ноешь, - спросил Матиас у Лысолапа. - Терпи, если считаешь себя лучше чем след от слизня! - Матиас попросту не собирался цацкаться с хищниками. Пока всё что он был готов делать - так это быстро оборвать их жалкие жизни и бежать за рабовладельцами дальше.

Тем временем, Винифред простонала: - Простите мою неосторожность, друзья! Если бы мы тогда не разделились, и я бы не сунулась в бой в одиночку, наверное я бы не задерживала нас сейчас, и у нас не было бы такого количества раненых. - с сожалением произнесла она.

Трёхпалый успел тихонько оглядеться по сторонам. Река была вне поля зрения (топать через лес минут десять точно), вокруг поляны лес обступал со всех сторон (до ближайших деревьев и кустарника было около четырех метров), от Матиаса же его отделяло расстояние в три метра. Когда оценки были сделаны, Кротоначальник заметил, что Трехпалый очнулся.

- Хурр, др-рузья, Бэзилы, Матиасы.... Вы, это самое, меня пер-ревяжите тоже. А то я, стало быть, чувствую себя, будто на меня, туннель обр-рушился, хурр, - обратился Кротоначальник к своим неожиданно многочисленным товарищам.

Бэзил принялся искать бинты и мази в рюкзаках друзей, перебирая один за другим. Вскоре он обнаружил в рюкзаке Орландо Секиры небольшой запас целебных трав, но бинтов не было. Не раздумывая ни минуты, заяц принялся рвать дальше свой кафтан и бинтовать троих раненых одного за другим, используя найденный запас целебных трав.

Обратив внимание на шевеления Трехпалых, Кротначальник укоризненно обратился к ним: - Зурр, пр-риятели, чего вы вор-рочаетесь, аж земля кр-ружится, хурр!

Осознав, что его заметили, Трехпалый заговорил: - Где я? Что я здесь делаю? Голова раскалывается, водички бы!

К Матиасу постепенно возвращалось самообладание. Он понял, что друзья нуждаются в помощи. Подойдя к Винифред он осмотрел её рану. - Нужен мох, произнёс он. Держись, всё будет хорошо. Ты молодец, выдрушка.

Внимательно и аккуратно накладывая компресс, Бэзил не переставал боковым зрением оглядывать пленников.

Прогорел, - про себя разговаривал сам с собой Лысолап, осозная что очередная его хитрость, уже вторая за сегодня, с треском провалилась - А ведь все этот мышь, о Фортуна, почему же ты от меня отвернулась? Доиграетесь, мадам, вот возьму и к другому пантеону примкну, Вам на зло. - Лысолап никогда не обижавшийся на зверей, даже на своих врагов, почувствовал какой-то укол внутри себя. - А ведь какая хорошая идея была построить из себя доброго зверя,-ласка замечтался. Услышав голос Трехпалого он взбодрился-брат по несчастью, иногда роднее родного брата. – И, кстати, на меня никто не смотрит. Хм...Главное не наделать глупостей. - он начал потихоньку осуществлять акт побега, а точнее интерпретацию.

Раны Кротоначальника и Винифред были обработаны быстро и не очень аккуратно - насколько это было возможно в походных условиях. В скором времени им потребуется перевязка, но кровь у Винифред была остановлена. Чего было нельзя сказать об Орландо, он был плох, из правого бока сочилась кровь. Перевязка получилась совсем никудышной.

Вид двух грязных ласок был противен Бэзилу. Как старый вояка, сцены после боя он переносил спокойно, но старался не расходовать силы и энергию на выяснение отношений. Он повторно обработал тяжелую рану Орландо и крепко перетянул ее.

Бэзил заметил Лысолапа, предпринявшего попытку удрать, куда раньше, чем тот смог ступить и пару шагов в сторону леса. А Лысолап заметил Бэзила и споткнулся на корнях.

Со всей злостью и безудержностью, подскочивший заяц ухватил ласку за шиворот и перетащил через поляну к Трехпалому. Достав, припасенную для этого веревку, он связал лапы обоих пленников за спиной, после чего стал привязывать их друг к другу. - Это надо было сделать сразу же. - бросил он

- Они неисправимы, Бэзил. Надо было сразу же их убить. Может исправим эту ошибку, чтобы не терять друзей- кто знает, на что они способны ночью?

— Ай, - неловко вырвалось из уст ласки, когда тот уже был связан веревкой.-Господин заяц-это не то о чем Вы наверняка подумали! Видите то дерево,-указал он мотком головы в сторону леса, - его кору используют как бинты.

Обычно проявлявшая к пленникам милосердие Винифред, впервые не пыталась успокоить Бэзила. Она откинулась на спину, пытаясь телепатически заглушить боль в перевязанной ране и немного отдохнуть.

- Зурр, Матиасы, др-рузья, может остынете? Я, это самое, слаб еще шесть тр-рупов зар-рывать, - пробурчал Кортоначальник.

Кровь из раны Орландо, наконец, остановилась, но лечения явно было недостаточно.

— Не надо исправлять! - Заверещал Трехпалый, -мы никого из зверят не убивали, я всегда говорил Слэгару, что их нужно отпустить сразу! - Пользуясь тем, что он еще был плохо связан, Трехпалый ощупывал голову и лапы, пытаясь определить, насколько сильно ему досталось и нет ли переломов.

Наконец, плотно переключивший свое внимание на вопросы безопасности, Бэзил "аккуратно, но сильно" двинул Трехпалому под дых и намотал еще несколько узлов на его лапы.

Трёхпалому досталось крепко, но не смертельно. Его комплекция помогла ему относительно благополучно пережить удар - ласка отделался лишь шишкой на темени.

- Да! Он прав! Прислушайтесь к нему, мы не такие как эти Слэгар и Полухвост. Я даже плоти своей не пожалел, когда этот изверг начал избивать ваших детей ради удовольствия. Я их самим же собой прикрыл. Мы может и не ангелы, но и не демоны. И в нас еще остался свет. - Он сильно переживал за сою шкуру. - А еще мы знаем куда ведет Слэгар ваших детей.

Узлы на лапах Трёхпалого легли не плотно. При желании и аккуратности он сможет выпутаться

Трехпалый, друг, может я сейчас скажу очевидное, но уверен ты спорить не станешь, - прошептал Лысолап. - Нам надо бежать. Есть варианты, как это сделать?

Перед тем, как ответить, Трехпалый осмотрелся,-Главное, чтоб нас сразу не убили - прошептал он в ответ Лысолапу

Вижу что продолжать путь пока что мы не можем, - заметил Матиас, - Поэтому давайте-ка поедим. Конечно все, кроме отребья.

- Согласен, старина. Прежде всего нужно накормить наших несчастных. Лучшее лекарство для раненных - добротный ужин с земляничной настойкой. Приглядывай за этими, только смотри, не убей, а я займусь стряпней. - Бэзил занялся готовкой ужина, вывалив несколько своих сухпайков, а также другие припасы, невообразимо лихо развел костер и начал подогревать горячее.

- Хурр, я, значится, могу пр-риготовить обед, но где взять еды на такую ор-раву? - Кротоначальник встал, пошатываясь. Перед его глазами все еще находилось полтора десятка зверей, и реальность он воспринимал весьма относительно.

- Сядь, Кротоначальник, тебя шатает - куда ты отправишься. - Матиас покачал головой. - Мы с Бэзилом займёмся едой.

- Др-ружище, я в полном... - с этими словами Кротоначальник тяжело осел на землю. Голова кружилась еще сильнее, зато количество зверей вокруг наконец пришло в норму.

Тем временем в лесу окончательно стемнело.

Подложив под голову рюкзаки, Винифред и Орландо крепко спали, восстанавливая силы.

Поглядывая на закипающую над костром овсянку, Бэзил подошел к Матиасу, и негромко, чтобы не слышали хищники, произнес:

— Как планируешь действовать дальше, Мат?

- Как-как... - Матиас взглянул в глаза Бэзила, - Не хочу, чтобы кто-то умер. Может отправить друзей в Рэдволл? А этих, - он мотнул головой в сторону бандитов, - Можно тоже отпустить, но как-нибудь так, чтобы они уже точно никому не навредили... Может их ослепить, - добавил н как-бы про себя.

Все это время, в моменты, когда на него никто не смотрит, Трехпалый пытался дополнительно ослабить узлы. Со временем, это ему удалось и теперь веревки на его лапах имеют чисто декоративный характер

Да ты прав... - ответил ему Лысолап, он на мгновенье задумался.-Трехпалый строй из себя паиньку и если все получится, ты найдешь сон-траву, подкинешь ее в их стряпню и мы слиняем,-прошептал ласка.-Помочь с готовкой?!-тут же простодушно спросил Лысолап, даже после побоев и связывания, он не терял.

- Я готов был бы даже таскать с собой этих мерзавцев, – продолжал Бэзил, - но вот состояние наших друзей меня действительно беспокоит! Не хочется мучить их долгими переходами раньше времени. Я бы оставил их в безопасном месте, если таковое найдется.

Бэзил разлил чуть подгоревшую кашу по мискам, нарезал ореховый хлеб, открыл флягу с водой. Он легонько похлопал по плечу всех троих друзей, чтобы разбудить и накормить их.

Если вы пытаете нас тем, то вы едите пока мы голодны, а вы скорее всего именно это делаете. Не хочу вас огорчить, но на вашу овсянку, даже навозный червь не клюнет. - Шутливо покалывал зверей у костра ласка. По правде говоря он немного боялся, но дух авантюризма, накопившийся за годы странствий толкал его на это. - Сразу видно, вы до сих пор не знаете кого вы схватили.

Матиас взял свой кусок хлеба и разломив пополам подошёл к пленникам. - Это вы не знаете нас. Мы всё же хоть и суровы, но не беспощадны. Как насчёт еды?

Бэзил наблюдал за происходившим со вниманием.

Трехпалый недоверчиво взглянул на Матиаса, который ещё полчаса назад хотел убить его и на протянутый хлеб. Сочтя, что отравление слишком сложный способ для мирных жителей, он утвердительно кивнул

Лысолап приободрился.

- Не откажусь. Это по крайней мере сходится с правилами вежливости. А я уважаю вежливость в зверях. И да, мы до сих пор не знакомы. Позвольте представится. Меня зовут Лысолап, точнее это моя кличка и так меня называют друзья. И вы меня можете называть так же. Я уверен мы подружимся и что это дело времени. Я личный рассказик Слэгара Беспощадного, так что вам повезло меня схватить. Его хитрейшество теперь по ночам спать не сможет без моих историй на ночь. А как всех вас зовут?

Крот молча поглощал овсянку. Она вызывала ностальгические чувства, внешне напоминая замазку, которой кроты конопатили щели во время строительства. Даже вкус был почти такой же. Кротоначальник мечтательно вздохнул.

- У вас связаны лапы, давайте я освобожу их, но о очереди у каждого. - Матиас повернулся к Лысолапу.

Бэзил же не обладал ни малейшим желанием общаться с хищниками. Вместо этого он еще раз по очереди обошел троих раненых друзей, проверяя их состояние. - Как вы, ребята? - спросил он. Особенно досконально он присмотрелся к состоянию раны Орландо. Рана не кровоточила, но явно причиняла барсуку дискомфорт. Судя по всему, у него начинался жар.

Бэзил еще раз протер его лоб влажной тканью и подложил поудобнее рюкзак под голову. После этого, наконец, приблизился к хищникам. - Ну что, ребята. По-моему формальностями мы уже обменялись. Рассказывайте все и по порядку.

— Хорошо, - сказал в ответ Лысолап. - Трехпалый! Дружище, где твои манеры? Представься нашим спутникам на жизненном пути. И вы не сочтите за навязчивость,-теперь ласка обращался к рэдволльцам, - назовите свои имена, не стоит попирать вежливостью. Она этого не любит. И общаться нам всем будет легче… А что рассказывать, господин...э-э-э?

Матиас развязал лапы Лыслапу и дал ему хлеб.

- Я воин Рэдволла, лучше именно так меня и называйте.

— Бэзил. Бэзил Олень, - без особого энтузиазма бросил Бэзил настойчивому хищнику.

Трехпалый запинаясь произнес:

- Я Трехпалый, мы эээ... работали в шайке Слэгара, пока не оказались здесь, вот, что ещё вы хотите услышать?

- Трехпалый не скромничай, мы же с тобой знаем кто ты и что ты лучше всего делаешь на свете.

— Ох, ребята, ребята... Давайте не будем прикидываться дураками, – покачал головой Бэзил. - То, что вы оказались здесь нам, и особенно нашим раненым друзьям, слава богу, помогли понять глаза и уши. Тогда буду спрашивать по порядку: какова конечная цель Слэгара и куда он ведет малышей?

— Мы хотим знать одно - куда вы шли, как обращаются с нашими детьми и куда их хотят деть? – подытожил Матиас.

— Эээ... я лучше всего на свете собираю дрова? - немного неуверенно сказал Трехпалый. - Все ваши дети живы, это точно, Слэгару они нужны живыми. Куда мы вели их он никому не говорил.

- Мы знаем, что он ведёт их на Юг, но зачем и какая у него цель он не сказал.

- Что ж, информативно, - загадочно произнес Бэзил. - Предыдущие два трупа, бывшие когда-то Шерстобрюхом и Битым Глазом говорили то же самое. Подумай получше! - А твоя версия?! - он ткнул пальцем в Лысолапа

Лысолап вгрызался в хлеб, как короед в дерево.

- Лучше всего на свете Трехпалый готовит, поэтому я уверен, что на утро наши дружки не найдя тебя и меня заодно, но все же тебя дольше чем меня, прочешут весь лес и придут сюда. Слэгар тоже кушать любит. А мы действительно вели ваших детей на юг,-как бы между прочим сказал Лысолап,-но потом свернули на север. Кстати, как вы выпутались из ложного следа?

— Болтливый ты парень, - хмыкнул Бэзил. - О ложном следе несложно было догадаться. Я ваши уловки за версту чую.

- Послушай меня, мы солдаты, мы защищаем наш дом, наших детей и мир над нашей головой. Мы победили армию Клуни Хлыста - морского разбойника и головореза, ваш вожак которому и в подмётки не годится. Как ты думаешь, сколь сильно мы боимся этого лиса, и насколько хитры его уловки против нас?

— Давай ближе к делу, ласка: продолжил Бэзил. - Куда ушли остатки банды с рабами?

- Думаю, они продолжили путь на юг, если их планы никак не изменились после нашей пропажи. – процедил сквозь зубы Трехпалый.

- На север, к большой реке. – противоречил ему Лысолап. - Это точно, господин заяц...или кролик...а Вы заяц или кролик, хотя какая разница…Я что-то слышал такое, что на том берегу обитают какие-то друзья нашего вожака и по всей видимости к ним мы и вели наших плен...то есть ваших детей. Но я уверен, что сейчас наши кореши озабочены только поисками Трехпалого. Как без повара в походе? Особенно если Слэгар во главе...

Трехпалый удивлённо посмотрел на Лысолапа.

— Да на какой север? На юг, точно тебе говорю. Ты дубина и стороны света-то не знаешь.

— Если я не умею читать и писать-это не значит, что я не могу определить сторону света, - огрызнулся Лысолап Трехпалому,-хотя все может быть.

Так, уже смеркается. Бэзил, хватит с ними трепаться, Нам всем надо отдохнуть. - Матис посмотрел на хищников. - Надо бы вас связать и тоже укладывать. Надеюсь, вы сильно устали и не против?

Хорошо. Продолжим завтра. – согласился Бэзил. - Помните, что с каждым правдиво-сказанным вами словом возрастают ваши шансы на жизнь. И молитесь, чтобы наши друзья, пострадавшие от ваших лап, выжили. До середины ночи я стою в дозоре. - бросил, разведчик, поднимаясь на лапы.

Поспать мы никогда не против, уж очень умотались. – пытаясь вызвать жалость процедил Трехпалый.

Спокойной ночи всем, а особенно Вам воин Рэдволла. – И Лысолап стал ожидать прихода Орфея или удобного случая.

Бэзил вновь затянул веревки на лапах пленников.

Link to comment
Share on other sites

Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть II. Глава 2

Глава 2. Беспокойная ночь

На лес опустилась ночь. На поляне, где еще недавно кипело сражение, расположились на ночлег рэдволльцы в компании двух связанных хищников из банды Слэгара - Лысолапа и Трехпалого. Больше всего друзей беспокоил раненый барсук – он был до сих пор без сознания. Судя по всему, у него начался жар, во сне он то и дело начинал метаться. Кротоначальник, наконец окончательно пришедший в себя, не слишком хотел спать - сказалось время проведенное без сознания. Он хмуро посмотрел на бессознательного Орландо и затем обратился к Бэзилу:

- Это самое, значится, нужно выставить дозорных. Не то эти двое, чего доброго, удер-рут, хурр.

- До середины ночи я стою в дозоре, потом Матиас, - отозвался Бэзил. Не переживай за увеличение количества нарядов, старина. Главное - отдыхай, чтобы твоя ушибленная головушка не осталась такой навечно.

Услышав голоса друзей, выдра чуть было не проснулась. Она перевернулась на другой бок и продолжила сон. Кротоначальник лежал с открытыми глазами. Спать не хотелось. Он смотрел в небо и мысленно считал кротов. Матиас спал, завернувшись в плащ. Сон его был беспокоен. Бэзил, находящийся на ночном дежурстве, медленно перемещался вдоль опушки туда-сюда, изредка поглядывая в сторону спящих. Вчерашний день - бой, ранения друзей, неопределенность будущего и необходимость приглядывать за хищниками, страшно утомили его. Мысли путались у старого вояки в голове, измотанное тело требовало отдыха, но привыкший к постоянным нагрузкам Бэзил, не хотел слушаться его. Постепенно, он сам не заметил, как начал засыпать.

Над лесом взошла луна, осветив поляну и дремавших на ней зверей слабым призрачным светом. Лысолап лежал с закрытыми глазами и как будто бы спал сном младенца, но это было не так. Он активно размышлял над сложившейся ситуацией и своим положением в ней. И тьма, в которую его погрузили закрытые веки, помогала эму расслабиться. Он подумал о своих приятелях: “Где мои друзья, всё ли с ними в порядке? Куда делся Морщатый? Надеюсь, он уже нагнал наших, и они уже идут к нам на выручку. Витч... Он, наверное, сейчас, как всегда, прислуживается Слэгару. А я ведь так много еще не поведал, он ведь так юн и горяч, чего доброго наделает глупостей, себе во вред” - Так размышлял ласка. “А что там интересно Слэгар - нет, он мне конечно не приятель, но... Надеюсь, их хитрейшество уже протянули лапы. Ан нет, сначала пускай заплатит мне за работу, а потом уж подыхает.” - Тут он осторожно толкнул Трехпалого.

- Эй, ты не спишь? - Спросил он того шепотом, все еще не открывая глаз.

Трёхпалый, который лежал с закрытыми глазами и делал вид, что спит, тихонько прошептал: - Так же как и ты.

Отлично,-сказал Лысолап,-тогда давай поразмышляем о насущном. Трёхпалый слегка пошевелил связанными лапами.

- Вроде все спят, - прошептал он. - Попробую развязаться. Ласка принялся осторожно дергать узлы на лапах, стараясь выполнить сказанное. Веревка спала с лап Трехпалого, он был свободен!

Погоди, друг. Итак, каков расклад? По моим наблюдениям Барсук ранен серьезно и в этой партии не игрок. Выдра тоже ранена-дурной игрок. Заяц-кролик, он же Бэзил и к тому же Олень, быстро не поскачет – видно, попал в мою ловушку. - Он приоткрыл глаз и посмотрел в сторону Бэзила. - А еще он любит подремать. Крота я и сам могу завалить, да и лапы его коротки. Серьезный игрок только воин Рэдволла. А теперь надо решить по какой игре мы будем играть. - В данный момент Лысолап был похож на заядлого игрока в кости, а не на пленника пытающегося выбраться из плена. Трехпалый нахмурился.

- Что ты предлагаешь?

Оказалось, что Кротоначальник по-прежнему не спал и с интересом прислушивался к шепоту хищников. Услышанного вполне хватило, чтобы Кротоначальник решил проверить, что делает Бэзил. Увидев спящего дозорного, крот окликнул часового.

-А? Что? - встрепенулся очнувшийся Бэзил. - Кротоначальник, ты что-то сказал?

Крот откликнулся:

- Ты заснул, др-ружище. А эти двое сделались, стало быть, разговорчивыми. Я не все услышал, но нельзя, значится, оставлять их одних. Что-то они затевают.

- Заснул? Чепуха! Разведка никогда не спит! - усмехнулся Бэзил. - Я просто медитировал, чтобы набраться сил. - Бэзил поднялся на лапы, потянулся, чтобы размяться. Он понял свою оплошность, но пытался изобразить, что бодр и весел, незаметно протирая глаза. Чтобы не повторять свою ошибку, Бэзил стал еще раз обходить поляну, оглядывая все и всех.

- Хурр, угу, значится, я тоже так медитир-рую, особенно после обеда, - пробурчал крот себе под нос.

Лысолап, уже державший глаза в "щелочку", наблюдал за взволнованными рэдволльцами и стал говорить тише. - Мы можем грести против течения,- спокойно размышлял он,-а можем расслабиться и довериться потоку плывя вместе с ним. Нам, с нашими пленителями по пути, мы все заинтересованы в том, чтобы добраться до Слэгара. И, когда мы окажемся рядом с нашей целью, начать действовать. Но можно и сейчас, в принципе. Только представь: я подзываю Бэзила к себе, он подходит, наклоняется, а ты используешь веревку как удавку. Он и звука не проронит, если хорошенько придушить, но что потом? К тому же, луна освещает местность, а это нехорошо... Но я чувствую, что я в состоянии развязаться и можно побежать стремглав в лес, когда все уснут. Как видишь, вариантов немного - выбирай.

Трехпалый задумался. Надежнее всего было тихо всех перебить. Удавить зайца, разобраться с сонным воином-мышью, добить барсука... Но уже проснулся крот и разбудил кролика.

- Советуешь ничего не предпринимать до того, как придёт подходящее время?

Ну да, советую.- Кивнул Лысолап. - А ты хороший травник?

Ласка тихонько фыркнул: - Я больше по части готовки.

- Очень жаль, я хоть и знаю, что подорожник лечит, а мухомор калечит, что дикая мята очень вкусная в виде чая, но я никогда не распознал бы сон-травы.

Ночи летом в Стране Цветущих Мхов были короткие, и луна вскоре не спеша докатилась до середины своего звездного маршрута. Это означало, что половина ночи позади, через несколько часов уже рассвет. Кротоначальник придвинулся поближе к хищникам, прихватив копье, сделав вид, впрочем, что не обращает на них внимания. Смотрел он в другую сторону, но старался слушать. Внезапно между деревьями обозначилось мимолетное движение, и как будто бы в нем на секунду отразился кусочек луны. Сверкнуло и пропало. Быть может, обман зрения, быть может, сон начал одолевать крота, или там все-таки кто-то есть?

- Хурр? - обратился Кротоначальник к деревьям. Он подошел поближе, стараясь не слишком отдаляться от друзей и ... прислушался. Зрение у него было неважное, и присматриваться он считал малоперспективным.

Уже перепробовавший все способы не спать, Бэзил потряс Матиаса за плечо.

- Вставай на смену, малыш. Твоему старику пришло время немного помять головой свой старый добрый рюкзак, - улыбнулся он.

- А? - сквозь сон спросил мыш. - Пора вставать? Хорошо, как прошло твоё дежурство?

- Не смыкал глаз! - вытянувшись по стойке смирно артистично доложил Бэзил. - Бормотание двух наших пленников не давало мне спать. - Он оптимистично, но в то же время, обеспокоенно указал в сторону ласок.

Выдру разбудили голоса товарищей. "Пора на дежурство..."

- Я могу постоять на страже, - предложила Винифред, слегка приподнявшись на локте.

- Стоять не стоит, но посидеть можешь, пока не устанешь - так будет надёжнее, - приветствовал её Матиас. - Ложись, Бэзил. Я встану на стражу. - Мышь подошёл к Лысолапу. Он уже давно спал спокойным сном и ни о чем не думал. Эму ничего не снилось, чаще всего во сне он видел только тьму. А если верить странствующей лисице-гадалке, которую он однажды встретил, и которая сказала ему - "Сны снятся только нехорошим зверям", - выходило, что он хороший зверь. И Лысолап верил этому, потому он и несильно-то расстраивался и более того, это ему нравилось. Приятно быть хорошим зверем, особенно когда ты тот еще отпетый негодяй. Трехпалый тяжело вздохнул. Похоже, зря он прислушался к пройдохе Лысолапу. Отметив про себя, впредь поступать по-своему, толстяк перевернулся на другой бок, не забывая делать вид, что лапы его связаны. Он даже слегка захрапел, всматриваясь в темноту и думая, что делать дальше и стоит ли спать. Трехпалый задремал, и сон к нему пришел на редкость неприятный. Его обступали мыши, много мышей и все как один похожие на ту мышь-воителя, которая дремала рядом с ним на поляне, они наставляли на него свои сверкающие мечи, грозно глядели и гадко хихикали.

Бэзил заметил копошащегося в кустах Кротоначальника. - Старина, ты что это там делаешь? Закуска среди ночи? - рассмеялся он.

Крот вздохнул, и, вернувшись к друзьям, сообщил Матиасу и о подозрительных движениях между деревьями и сомнительных разговорах хищников, зачем-то подробно перечислявших в своих беседах членов маленького отряда.

- Движения между деревьями нам точно ни к чему! - сон у Бэзила как лапой сняло. - Проверим? - обратился он к Матиасу.

- Можно и проверить, - кивнул Матиас. Он достал меч из ножен и обратился к выдре: - Если что - свистни, надеюсь, у этих ребят хватит мозгов выспаться, а не наделать глупостей.

Винифред молча кивнула и, предварительно сжав оружие, недобро посмотрела на ласок. Усевшись мордой к хищникам, выдра для надежности взяла в лапы копьё, оставшись в таком положении наблюдать за порядком. Кротоначальник остался вместе с Винифред и стал караулить пленников. Орландо Секира, по-прежнему метавшийся во снах, неожиданно резко дернулся и прорычал сквозь зубы "Ааумаа...". Ему явно не стало лучше, и судя по внешнему виду вернулся жар. Стон Орландо заставил крота вздрогнуть. "Надо будет перевязать его утром", - отметил Кротоначальник про себя.

Матиас и Бэзил подошли к краю поляны, где начинался густой лес. Темнота по-прежнему заполняла все пространство между деревьями. Довольно жуткое ощущение вот так стоять перед неизвестным, странным, мрачным, зловещим. Матиас и Бэзил углубились в темный лес. Пройдя немного вперед, они не заметили ничего необычного, а, вернее сказать, вообще ничего. Приходилось идти очень осторожно, потому что ни выступающих корней, ни веток не было видно. Неожиданно, они услышали звук хлопающих крыльев где-то над головой.

Как в воду глядел! - выдохнул Бэзил, прижавшись спиной к дереву. Он уставился вверх, пытаясь разглядеть существо, издававшее этот звук

- Может ладно с ними, с птицами, Бэзил. Пойдём-ка обратно, поспишь немного, а я докараулю, - Предложил мыш, но не успел он произнести этих слов, как на зайца, устремившего вверх свой взор, спикировало нечто, издающее пронзительные звуки – на Бэзила обрушился шквал ударов когтями и крыльям. Черное как ночь существо в исступлении бросалось и бросалось на зайца.

- Бог мой! - Оторопевший от неожиданного броска Бэзил, размахивал лапами, то закрываясь от ударов, то лупася пустоту, и плохо заметное в темноте существо. Однако действия Бэзила не возымели должного эффекта. Птица не обращала внимания и продолжался кричать и кидаться на зайца, пытаясь разодрать уши Бэзила. Матиас выставил меч вверх.

- Обороняйся! Может пора отступить, у неё наверное здесь гнездо, - крикнул воин.

Птица укололась о меч Матиса и взмыла вверх, еще более истошно крича. Мыш крикнул ещё раз:

- Бежим к нашим, Бэз! Не медли! - В этот момент птица рухнула кучей перьев на него, придавив его к земле. Птица трепыхалась, и, похоже, была довольно сильно ранена.

- Проклятый мешок с перьями, - недовольно пробурчал Бэзил.

Кротоначальника сильно беспокоили звуки доносящиеся из леса, но поскольку друзья на помощь не звали, он решил пока не спускать глаз с хищников. Над мордой Лысолапа наворачивал круги докучливый комар. Когда тот завозился со своими делами на его морде, он проснулся. Сразу после пробуждения его взгляд уперся в Винифред. Ласка произнес в полудреме:

- Я что, попал в рай?

Трехпалый перевернулся на другой бок и, чуть приоткрыв глаза, посмотрел на выдру, к которой очень кстати обратился его товарищ.

Не дергайтесь! - прикрикнула выдра на ласок. - Вам лучше выспаться хорошенько, скоро выдвигаемся. И идти до-о-олго будем!

- Скажите, Вы ангел? – продолжил Лысолап, - Да что я спрашиваю – конечно, ангел. Таких прекрасных дев не встретишь на земле! И не надо убеждть, что это сон, мне сны не снятся. Я слышу трепет Ваших крыльев, хоть они и сокрыты от моих глаз, но мои уши опьянены этим звуком, - его актерская сущность снова дала о себе знать. Донесшийся издалека шум порадовал Трёхпалого и он ещё пристальнее вгляделся в выдру, пытаясь понять, будет ли она пытаться помогать товарищам или всё-таки не обратит на их проблемы внимания.

- Молчать!!! - выдра разрывалась между желанием броситься к товарищам и остаться на страже. Но всё же она решила продолжить наблюдать за хищниками. Трехпалый оценивал обстановку. Выдра и крот против него одного. Шанс есть, но у выдры копье, что делало шанс меньше: мимо его туши копье вряд ли пролетело бы. Винифред совсем не понравилось поведение толстяка. Его оценивающий взгляд она приняла за угрозу. "Они точно что-то задумали, нельзя спускать с них глаз". Выдра еще крепче схватила копье и насторожилась, приготовилась, к неожиданным действиям или выпадам.

Лысолап повернул голову к кроту,

- А-а-а, - протянул ласка с театральным разочарованием.-Теперь я понял все-это ад. Какая обида.-Шутливо и добродушно сказал хищник.-Ну, а чего еще следовало ожидать?-Пожал плечами он.

Кротоначальник неодобрительно посмотрел на Трехпалого.

- Хурр, вы, значится, помолчали бы. Землица мягкая, пр-рикопать пару звер-рей недолго.

Толстый ласка вытаращил на выдру глаза и расхохотался. - Ох, девонька, видела бы ты себя! Признайся, чуть от страха сердце в хвост не ушло?

- Молчать!!! Будете вести себя неподобающе, этим вот копьем и выколю глаза!!! - выдра явно не шутила.

- Трехпалый! Где твои манеры, чувство вкуса... Ах, ну да, какое еще чувство, тем более вкуса. – Лысолап улыбнулся, - Не слушайте его - он отменный повар, но в красоте не смыслит ничего. В отличие от меня. Всё ещё посмеиваясь, его друг закрыл глаза, снова перевернулся на другой бок, и сознанием устремился ко сну. Угроз крота или выдры он не боялся.

- Уфф, проклятье, пыхтел Матиас, - Помогите мне, или я здесь и умру! Помоги Бэз!

Бэзил выхватил из-за спины пику и принялся со всей силы наотмашь лупасить птицу уже ей. - Взбесилась ты что-ли? - Недовольно выкрикивал он. После череды ударов, нанесенных пикой, животное затихло.

- Ты цел, малыш?? - Бэзил протянул лапу и стал поднимать Матиаса. - Пора уходить.

- Не знаю, ответил Матиас, выползая из-под туши, - что это хоть за птица? - он взглянул на неё. В темноте было не разглядеть, что это за вид. Просто куча перьев, которые мерно поднимались и опадали. Птица была жива, но без сознания. Размером она была с грача или воробья.

Но действительно, надо было возвращаться.

Винифред недобрым взглядом проехала по Лысолапу. И только потом увидела своих товарищей пришедших из чащи.

Что происходит, Винифред? - Матиас оглядел поляну - они что, плохо себя ведут?

- Что случилось? – отозвалась выдра, - Нет, пока все нормально, тихо.

Бэзил плеснул в лицо водой из фляги, и, не говоря ни слова, завалился поближе к кострищу.

Хурр, вот этого, кр-рупного пор-ра бы в отвал, то есть, стало быть, в р-расход, - мрачно буркнул крот, - Буду следить за ним, пр-ристально. А у вас что? Что это за шум был, зурр?

Трехпалый услышав это слегка напрягся. Что-то больно кровожаден крот. Интересно, будет ли возможность с ним разделаться позже в остаток ночи? Или на следующую? Это, разумеется, если с ним с самим не разделаются.

- Ночные птицы, Кротоначальник, ответил воин. Переведя взгляд на хищников, он распорядился: - Вот что, давайте-ка один из вас ляжет там, с зайцем, а другой останется здесь. Мне не важно, кто это будет. Просто один - уползите туда, ближе к костру. Винифред, давай тоже спать, скоро рассвет.

- Постойте! Как Вас зовут сударыня? – принялся снова болтать Лысолап. - Давайте будем знакомы, Я - Герберт, если верить рассказам моей матери, я происхожу из древнего и благородного но обедневшего рода. Но Вы можете называть меня Лысолапом. Уже который раз проигнорировав вопрос Лысолапа, Винифред не последовала совету Матиаса, и в каком положении была, в таком и осталась. Словам хищника она не верила, лишь безразлично взглянула на него.

Остаток ночи прошел без происшествий, все были утомлены и нуждались в восстановлении сил. Со стороны леса, где произошла неожиданная встреча с птицей, пару раз доносился шорох, но никто его не услышал.

Link to comment
Share on other sites

Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть II. Глава 3

Глава 3. Попытка побега

Остаток ночи прошел без инцидентов, все были утомлены и нуждались в восстановлении сил. Со стороны леса, где ночью произошла неожиданная встреча с птицей, пару раз доносился шорох, но никто его не услышал. Первые лучи раннего летнего рассвета осветили поляну, на которой спали рэдволльцы и ласки. Орландо по-прежнему был без сознания, страдая от полученных в сражении ран. Матиас, простоявший почти всю ночь в карауле, был сонным и хмурым. Все остальные в целом готовы двигаться дальше по мере сил и возможностей. 

Матиас слипающимися глазами окидывал поляну, озаряемую лучами солнца, и своих спутников. 

Трехпалому хотелось есть, о чём каждому могло стать известно посредством громкого бурчания в животе, производимого независимо от воли толстяка. Ещё хотелось спать, но это ещё можно было пережить. 

Бэзил, утомленный нескончаемыми приключениями, спал без задних лап, громко посапывая. 

Кротоначальник тоже спал, прислонив голову к копью, которое так и и продолжал держать в лапах. Рядом дремала Винифред. 

Матиасу очень не хотелось будить не до конца поправившихся друзей, но пора было заниматься делами, которые сулил новый, по-видимому, не менее напряженный день. Он подошел к Винифред, Кротоначальнику и Бэзилу, и по очереди разбудил их. - "Вставайте, ребята. Пора сменить перевязки и заняться Орландо." 

Винифред зевнула и потянулась. Оглядевшись, она решила заняться перевязками. Первым под лапу попался Кротоначальник, и на его голову, еще плохо соображающую спросонья, легли свежие бинты. 

Лысолап проснулся, как мог потянулся и размялся будучи связанным.Из его головы не вылетала та ночная сцена при свете луны. - Боги правые как в балладах, что воспевают прекрасные чувства рыцаря и дамы, - подумалось ласке. Он был несколько взволнован, нет к приступам клептомании он уже привык. Но одно дело когда в объектом приступа кольца и браслеты, и совсем другой когда выдра. - Мда...ее в карман не сунешь и вообще десять меня потребуется что бы с ней справится. Кажется я с сума схожу...Подумать только украсть выдру. Даже беседы с ворованными драгоценностями выглядят не так помешано.Надо просто забыть об этом и успокоится. Он сделал глубокий вздох, в лесу приятно пахли травы. 

- Доброе утро воин Рэдволла, - приветствовал он Матиаса,- как спалось не спрашиваю и так знаю, что на вас что-то напало в лесу. И это что-то, наверняка пернатое. Позвольте вопрос, что это было? 

Бинты аккуратно и надежно легли на голову Кротоначальника, и крот сразу же почувствовал себя бодрым и полным сил. 

Пока что ничто не предвещало ни завтрака, ни дороги. Оставалось только подрёмывать, и ждать, что будет дальше 

Вдохновленная успехом, выдра занялась ранами Орландо. Работы было много, но Винифред не привыкла отступать. Осторожно удалив старые повязки, она приступила к обработке ран. Кротоначальник тем временем решил обойти окрестные кусты на предмет поиска грибов, ягод, либо съедобных кореньев 

- Да, похоже, язык на этом свете - твой главный враг. - бросил Матиас ласке. Он по-прежнему не испытывал желания общаться на равных с пленниками и чувствовал, что эмоционально они становятся все большей обузой. И без них с тремя ранеными друзьями у отряда хватало забот, а тут еще болтливая ласка, ведущая себя так, будто они закадычные друзья. Поэтому Матиас решил ровно как и Бэзил, разговаривать с Лысолапом и Трехпалым только по мере надобности. 

Повязки не слишком помогли Орландо. Здесь требовалась более серьезная медицинская помощь. 

Спустя некоторое время Кротоначальник вернулся с лапами, полными лисичек, дикой петрушки и ранней черники. 

- До сих пор не очнулся...Как вы думаете, ему стало лучше? - обратился Матиас к Кротоначальнику и Винифред. - Медицинских знаний монаха мне сейчас не хватает как никогда. - Может быть приготовить отвар из лесных трав? 

Из полученных ингредиентов Кротоначальник решил приготовить особое кротовье блюдо - "Утреннее Месиво". Занимаясь приготовлениями, крот услышал вопрос Матиаса: - Хурр, я нашел петр-рушку. Но не знаю, насколько она целебная, зурр. 

О, пир получился на славу. Благодаря специям, найденным в своем рюкзаке, Кротоначальнику удалось приготовить чудесное грибное рагу с приятным пряным ароматом дикой петрушки. И даже ничего не подгорело! Запах по поляне разносился восхитительный. 

Необъятный живот Трехпалого снова издал громкое бурчание, едва только ласка учуял вкусный запах кротовьей стряпни. Сам он справился бы ничуть не хуже, но кто ж ему даст готовить. Да и не факт, что дадут поесть. 

Бэзил, до сей поры, продолжавший мирно почевать на рюкзаке с сухпайками, проснулся, манимый вкусным запахом. Он хитро приоткрывал то один, то другой глаз, косясь на рагу и стараясь оставаться незамеченным. 

Винифред продолжала хлопотать над барсуком: - Бедолага, никак ему не станет лучше! Надо поискать кору ивы, листья земляники или ежевики. Отвар из них должен облегчить боль и снять жар. 

Крот в это время вооружился половником и стал раскладывать рагу по мискам голодных товарищей. Разумеется, тех, что уже проснулись. 

Мда...неразговорчивые господа. Ну да ничего, не привыкать, - подумал Лысолап. 

-М-м-м, -ласка принюхался, - господин крот, а Вы умелец в своем деле. Честное слово! Вы большое подспорье моему приятелю Трехпалому. 

Бэзил, резко вскочил и придвинул миску как можно ближе к выздоровевшему повару: 

- Всем доброго утречка, господа! 

- Хурр, всегда знал, что хуррошая стр-ряпня любого разбудит, - усмехнулся Кротоначальник, - Подставляй миску, ушастый! На болтовню Лысолапа он решил попросту не отвечать. 

И Вам Бэзил, утро доброе. Прошу простить за любопытство, но Бэзил скажите, а почему вы Олень? Ну в смысле вы же кролик...ну или заяц. Не то чтобы я бы мне не нравились олени, но все же? 

Бэзил довольно ухватил наполненную миску, и, погрузившись с ушами в тарелку принялся очень быстро и увлеченно уплетать вкусное варево. 

Трехпалый закатил глаза. Он бы даже хлопнул себя по лбу, если бы вовремя не вспомнил, что у него должны быть связаны лапы. 

Хмм...Кажется о нас с тобой забыли, приятель, - сказал он Трехпалому. - И тебе утро доброе, Трехпалый. Надеюсь ты будешь более приветлив со мной и не будешь против светской беседы. 

Винифред наскоро прикончила завтрак, даже не почувствовав вкуса - ее тревожило состояние барсука. Нести его они вряд ли смогли бы, а оставить его одного, было немыслимо. - Я скоро вернусь, - крикнула она друзьям и пошла искать названные ранее ингредиенты примерно в тех же местах, где Кротоначальник столь успешно добыл завтрак. 

Бэзил, высунулся из-за тарелки с набитыми щеками и недовольно покосился на ласку. Отрывание от "священного" занятие не могло не будоражить его. - Боевое прозвище. - включая свое обаяние и одновременно давясь рагу, бросил он. 

Трехпалый мрачно уставился на Лысолапа. - И что за охота тебе языком трепать? 

В той же части леса, где Кротоначальник нашел лисички и петрушку - лекарственные травы не обнаружились. 

Матиас, проследив, чтобы все доели и окончательно проснулись, подошел к котелку, положил еще две порции и, продолжая задумчиво молчать, вручил хищникам. 

Орландо Секира застонал во сне, ему было ОЧЕНЬ ПЛОХО и с каждой минутой становилось только хуже. Котелок опустел, последние порции еды ушли ласкам. 

Огорченная выдра сменила направление - теперь ее путь лежал в те места, где (хотя она этого и не знала) ночью Матиас и Бэзил воевали с неведомым врагом. Кротоначальник, запомнивший названные выдрой компоненты, решил пошуровать с противоположной стороны поляны, впрочем, не теряя друзей из виду. 

- Спасибо, - Трёхпалый постарался вложить в это слово настолько много благодарности, насколько это было для него возможно. Получилось не очень, но он старался. Грибное рагу оказалось восхитительным. Он мог оценить все оттенки вкуса с профессиональной точки зрения, и даже чуть было не прослезился от того, как, оказывается, можно раскрыть и подчеркнуть вкус основного ингредиента. 

Весь набор необходимых трав был обнаружен. А еще Винифред попалось несколько серых птичьих перьев, напоминающих воробьиные. 

Спасибо, - поблагодарил рэдволльцев Лысолап и обратился уже к Трехпалому. - Ну за разговорами можно много чего интересного узнать. Ты даже не представляешь какие захватывающие истории хранит каждый из нас. А я вместилище этих историй - это мое призвание. Я хожу по разным краям и подобно меняле денег собираю и меняю самые разные истории. Ты думаешь я к Слэгару пошел за деньгами? Да ты прав, от части за этим. Но истории меня интересуют больше. А впечатления! Новые впечатления нужны так же как и свежая еда и питье! К с тате о еде, - тут он принялся за еду и всем своим видом выказал похвалы Кротоначальнику. 

- Я все нашла, сейчас сделаем отвар! - радостно крикнула Винифред, вернувшись на поляну. Кротоначальник, услышавший это, прекратил поиски, и начал помогать ей. - Кстати, - обратилась выдра к друзьям, - Я нашла несколько воробьиных перьев. Что там с вами ночью было? Вы каким-то воробьям в бою помогали? 

Кротоначальник нашел тот же набор лекарственных трав, а еще немного дикого чеснока и щавеля. 

- Друзья, понимаю, это трудный выбор. Лис с каждой минутой уходит все дальше и дальше, но бросить Орландо, который помогал нам, мы не можем, Нам придется оставаться здесь, пока ему не станет лучше. - объявил Матиас. 

Настой получился как на картинке. Очень лечебный. Винифред, довольная результатом, осторожно начала вливать лекарство в пасть барсуку. Кротоначальник помогал, придерживая голову Орландо, чтобы тот не захлебнулся 

Трехпалый ответил Лысолапу только после того, как закончил свою порцию. Ему не хотелось отвлекаться на пустое от вкусного. - Узнать-то, может, и много чего можно, да только узнаёт не тот, кто болтает, а тот, кто слушает.Бэзил же, не желая сидеть без дела, а заодно, чтобы размяться, принялся делать обход прилегающего к поляне леса на предмет постороннего присутствия. Утренняя тишина добавляла ему внимательности, он педантично, по всем законам разведки, осматривал все подходы к поляне, оценивая обстановку. 

Весь лечебный отвар был применен по назначению. И буквально спустя несколько минут жар спал и барсуку на вид сделалось лучше, хотя в сознание он по-прежнему не приходил. Лес вокруг поляны безмолвствовал, солнце встало, и всё вокруг предвещало чудесную погоду. Постороннего присутствия на окраинах поляны не было обнаружено. 

- Ну так в том и заключается мое искусство рассказчика - разговорить собеседника, добиться взаимовыгодного обмена. Все как у менял денег. Можно сказать, рассказчик и меняла близкие друг к другу занятия. Только меняла разменивает то что ржавеет и теряет ценность, а рассказчик разменивает вечное. Трехпалый, в какой раз ты находишься в плену? - Задал вопрос Лысолап. 

- Хурр, ну тут, значится, дело знакомое, - пробормотал Кротоначальник, доставая мешочек с пахучими травами. В конце концов, один раз сработало, почему не может и второй? Винифред тем временем облегченно вздохнула и выпрямилась. Опасность миновала, и можно было заняться менее важными делами. Она поднесла найденные в лесу перья Матиасу, желая все-таки получить ответ на свой вопрос. 

- Честно говоря, Винифред, было так темно, и все произошло так быстро, что времени практиковаться в орнитологии не было. По размеру, птица действительно была с воробья, возможно, немного крупнее. Говорить не пыталась, только отчаянно клевалась и царапалась. 

Трехпалый передёрнул плечами. Философские рассуждения Лысолапа были ему далеки. Вечное, менялы. Всё это было бессмысленно с точки зрения толстяка. - Какая разница? Да и что с того? Лучше скажи, ты идти сможешь-то? 

- Верно. - подметил Бэзил. - Не похожа она была на воробьев из стаи Клювы. - он продемонстрировал Винифред расцарапанные ночью уши. Удовлетворенный обходом, заяц растянулся на поляне, пожевывая травинку. 

- Так вы с воробьем дрались? - ошарашено спросила Виинфред, - Вот так дела. А вы-то с ним говорили? Может он вас в темноте за хищников принял? Ей, относившейся к рэдволльским воробьям с большой симпатией, все это казалось странным. 

Орландо громко чихнул и наконец пришел в себя, тяжело постанывая и совершенно не понимая, где он находится и что происходит. 

- В смысле? - Недоумевал Лысолап, - конечно могу! Пусть только разрешат наши стражники и я пойду хоть за Слэгаром, хоть за Непостежимым Хаосом в сопровождении нечестивого легиона играющего на флейтах. Курс - на край света, - шутливо скомандовал Лысолап, - поднять якоря, навалились на весла, полный в перед!.-Ласка заметил приходящего в себя Орландо, - С пробуждением, сударь! 

- Живой! - выдохнул Матиас, приблизившись к барсуку, чтобы тот мог видеть его. - Как себя чувствуешь, Орландо? 

- ООО "моё тело", что случилось, я ничего не помню, - сказал Орландо, потирая голову. 

- Отлично, - пробормотал Трехпалый. Почему это было отлично, он и сам не мог понять. Какая-то мысль крутилась у него в голове, но ускользнула, едва только очнулся барсук. 

Бэзил тоже приблизился к раненому. 

- У тебя довольно тяжелая рана, друг. Но самое страшное уже позади. Винифред говорит, что если не тревожить рану, скоро ты поправишься. Орландо чувствовал слабость и такому огромному зверю точно не помешал бы завтрак для укрепления сил... 

- Бэз, у тебя нет ничего пожелать? Спросил Орландо поглядывая вокруг. 

- Идём, - бросил Трехпалый Лысолапу, встал и пошёл в место, сильнее всего скрытое кустами от поляны. 

Сделав вывод, что все отвлеклись на Орландо, Лысолап хотел уже спросить Трехпалого, что же он имел в виду когда задавал свой вопрос. Но он уже пошел за ним, объяснения не требовались. И так все было ясно. 

Кротоначальник поздравил Орландо с пробуждением и перевел взгляд на хищников. Хищников он не увидел, и это его встревожило. Своей тревогой он решил поделиться с Бэзилом. 

- Эх, жаль вы слопали все кротоначальничье пюре... Нужно было оставить кого-то без завтрака. Как раз с добавкой бы хватило. - протянул Бэзил. - Ничего, осталось немного целебного отвара, да и думаю от орехового хлеба ты не откажешься. - Он открыл сухпаек и стал подавать барсуку хлеб и другие припасы. 

- Мммм, съедобненько. - промямлил с набитым ртом барсук 

Ласки добрались до кромки леса никем не замеченными.Привяжу на цепь, когда поймаю! - выпалил Бэзил, вскакивая на лапы. - Им же сказали сидеть смирно! - он бросился к месту, где еще мгновение назад сидели ласки, ища взглядом, куда они делись. 

Бэзил заметил ласок у края леса, они как раз скрывались среди деревьев. 

Может уже побежим? - Спросил Лысолап у Трехпалого, борясь с узлом на лапах. 

Винифред и Кротоначальник, похватав отложенные ранее копья, последовали за Бэзилом. - Хурр, это самое, дер-ржи! 

Лысолапу удалось распутаться, его лапы свободны. 

Бэзил выдохнул. И с криком "держииииии......." бросился за беглецами. 

Лысолап подобно ветру метнулся рядом. - А жаль, славная была компания, - подумал про себя ласка, - только грубые очень. Лысолап обратился к Трехпалому. -Побежим в разные стороны, чтобы увеличить шансы? 

Трехпалый понимал, что заяц догонит их раньше прочих. И приготовился встретить его ударом в челюсть с разворота, как только тот подбежит на достаточное расстояние 

Несмотря на раненные ступни, Бэзил вскоре сократил расстояние между собой и ласками. 

Бэзил вскипал от, непонятно откуда накатившего, приступа кровожадности. Присутствие мерзкой парочки ему поднадоело, и он чувствовал, что в случае возвращения позиций, обойдется с ними более безжалостно, чем раньше. Приблизившись на достаточное расстояние, он выхватил из-за спины пику и наотмашь запустил ее в Трехпалого, так как, его размашистиый силуэт представлялся более простой мишенью, нежели сутулая фигура Лысолапа. 

Лысолап просто бежал, как его дикие предки, в те времена когда хищники, будучи уже разумными, употребляли в пищу не менее разумных не хищников и вообще всех кого только встречали на пути. Молясь при этом всем богам о которых он только знал. 

Единственное, на что мог быть надеятся Трехпалый, это внезапное падение, которое бы чудесным образом спасло бы его от пики, которую он даже не видел. 

Трехпалый не упал и не споткнулся. Пика вонзилась ему в спину. Теперь Бэзил, не сбавляя скорость, бежал за второй "мишенью". 

Трехпалый почувствовал удар по спине, следом за которым пришла боль. Он рухнул как подкошенный мордой вниз. 

Лысолап бежал и взглядом искал препятствие, которое он сможет преодолеть, а вот его преследователи нет. Ласка с присущим ему проворством петлял и носился из стороны в сторону, неожиданно меняя направление бега. И при этом не забывал молить о заступничестве богов и их угодников. Крот и выдра бежали за Бэзилом, так быстро, как могли. Разумеется, Кротоначальник скоро начал отставать. Винифред вырывалась вперед. 

Трехпалый что-то бормотал на пределе своей возможной громкости. 

Бэзил летел со всех ног, пытаясь сократить расстояние между собой и "мишенью". Он стремительно приближался к Лысолапу. Между ними примерно двадцать шагов. 

- Зачем, зачем, зачем? Мысленно спрашивал Лысолап у Трехпалого, конечно тот не ответил, потому что его уже рядом не было. - Ну честное слово, как ребенок. Как будто он в первые в плену. Ну кто так совершает побег? Лысолап перепрыгивает через коряги и овраги, прошмыгивал в самые узкие щели в зеленых стенах леса. Благо ловкость ему это позволяла. Все угодно, лишь бы преследователь споткнулся или застрял и отстал. 

Бэззил спотыкнулся о корягу, торчащую из земли и упал. 

Винифред удалось перепрыгнуть растянувшегося на земле Бэзила и она продолжала погоню за лаской. 

Кротоначальник вскоре отстал, а выдра и ласка скрылись среди деревьев впереди. 

Бэзил с размаху впечатался в землю. Впавший в одержимость, он уже плохо понимал, что происходит. Перед глазами у него стояла картина - вошедшая по древок в спину Трехпалого, пика. 

Винифред продолжала погоню, стараясь не последовать, ненароком, за своим неосторожным товарищем. 

Лысолап на мгновенье обернулся. - Отлично! Если все так пойдет и дальше может и оторвусь, - вынес вердикт ласка. Он бежал,в принципе ему не привыкать, будучи пройдохой по жизни, по неволе станешь бегуном. -Надо найти густой участок леса и спрятаться или лучше найти нору какую нибудь и затаиться. И он начал глядеть во все глаза в поисках убежища. 

Вскоре рана Винифред дала о себе знать и она начала отставать. 

Никакого подходящего убежища поблизости не было, но Лысолап видел, что он уже оторвался от выдры. Преследовательницы не было слышно позади. 

Винифред понемногу начала припадать на раненную лапу. Лысолап скрылся где-то впереди и выдра остановилась Нужно было возвращаться, узнать, не нужна ли помощь Бэзилу, найти Кротоначальника. Вздохнув, Винифред от души пожелала ласке провалиться в болото и пошла назад. 

Не найдя убежища, Лысолап обернулся - преследователей видно не было. Ласка решил что лучше всего будет постараться не уменьшать темп бега. 

Орландо пришел в себя, ему стало лучше благодаря лечению. При попытке побега ласок Бэзил тяжело ранил Трехпалого - пика вошла ему в спину. Лысолапу удалось спастись бегством.

 

Link to comment
Share on other sites

  • 3 weeks later...

Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть II. Глава 4

Глава 4. Время двигаться дальше

Утро выдалось насыщенным. Благодаря оказанному лечению Орландо пришел в себя, ему стало лучше, и, хотя рана по-прежнему причиняла сильное беспокойство, барсук уже был способен двигаться и даже отправиться в путь. Хотя следовало не забывать о том, чтобы регулярно менять перевязки. Этим же утром при попытке побега был тяжело ранен Трехпалый, которому в спину попала пика Бэзила. Насколько тяжела рана еще неизвестно, потому что к Трехпалому никто не успел подойти и проверить. Второй же ласке, хитрому Лысолапу, удалось спастись бегством. Вероятно, ушёл он уже далеко.

Устав после бесполезной погони, Кротоначальник медленно возвращался в лагерь. Он прошел мимо лежащего на земле Трехпалого, посчитав того мертвым. Крот торопился - его тревожила судьба Орландо и Матиаса, которые остались одни, в то время как Слэгар мог оказаться рядом.

"Эх, какие же дураки - эти хищники", - подумалось Матиасу. Всё же решили бежать, и это после того, как он сменил гнев на милость. В следующий раз надо быть более настойчивым в таких вопросах. После сильного удара о землю, Бэзил еще долго лежал мордой вниз. Происходящее будто наваливалось на него и придавливало своим огромным весом его оптимизм. Наконец, он поднялся и, не спеша, потопал в сторону, где лежал Трехпалый. Одно радовало душу раненного и почти отошедшего на тот свет ласки - то, что они с Лысолапом довольно хорошо всех запутали. Даже странно, за что может цепляться угасающее сознание. Трехпалый издал невнятный смешок, спину пронзила новая волна боли, и он застонал. Сквозь боль ласка смог заметить, как кто-то подходит к нему. Не успел толстяк огрызнуться или как-то по-другому отреагировать непосредственно на приближающегося, как всё его сознание потонуло в таком потоке боли, что он заорал на весь лес. Кровь ещё сильнее пропитала ткань его рубашки на спине. Это Бэзил пытался вытащить пику из спины толстой ласки. Заяц еще раз потянул пику на себя, пытаясь извлечь ее. Глядя на выражение его лица можно было подумать, что он никогда больше не захочет говорить. Бэзил не собирался убивать Трехпалого. Бросая пику наотмашь, он надеялся, что она оглушит толстяка, собьёт его с ног. Такое точное попадание невзначай было для него не меньшей неожиданностью, чем для остальных. Боль утихла. Но ровно на столько, чтобы сцепив зубы, ласка сумел выдавить из себя. “- Добей. Просто добей” - Да, так было бы лучше. Лучше быстро со всем покончить, чем терпеть боль. Сняв с пояса кинжал, Бэзил распорол рубаху на спине ласки, внимательно осмотрел место, где пика пронзила несчастного. Аккуратно нагибая пику из стороны в сторону, он сделал еще одну попытку извлечь ее. С мерзким звуком он извлёк её из спины ласки, и из раны тотчас заструилась кровь. Глядя только на рану, разведчик отбросил пику в сторону. Заткнув рану одной лапой, он продолжил обрывать куски от исхудавшего кафтана и сооружать некое подобие повязки. Рана была слишком большой, и ее не удалось заткнуть, кровь продолжала сочиться. Похоже я бессилен. - с трудом проговорил Бэзил. - Не хотел я, чтобы так получилось. Постоянные боевые приключения и стычки не превратили Бэзила в убийцу. Ему по-прежнему было тяжело принять, хоть и ненарочное, но убийство в спину. Это все равно было убийство. Трехпалый перестал орать и только тяжело дышал. Каждый вдох отзывался новой болью, с каждым выдохом рубашка становилась мокрее. Сознание постепенно мутнело. Стоило ли что-то сказать напоследок? Обычно не планируешь помирать, это всегда происходит внезапно. До обидного глупо. Но когда бывало иначе? За преступления, видят Сезоны - их было много, его спросят там, за хорошие дела, а они тоже были, может, и выйдет какая скидка. Верность. Хорошее слово. Хорошее дело? Мысли путались. Вдруг стало смешно, и ласка снова издал смешок. - Сев... сев... - он пытался что-то сказать, но не хватало воздуха.

- И что там Бэзил делает, - спросил Матиас вслух. Эта возня ничего хорошего не предвещала.

- Орландо, - обратился Матиас к барсуку, - как ты себя чувствуешь? - Он всё ещё не был спокоен за товарища. Орландо хмуро взглянул на Матиаса: - Идти могу. А вот этот, - махнул барсук лапой в сторону орущей от боли ласки, - уже вряд ли встанет.

- Ну, ты же понимаешь, что они сами виноваты. Глупцы! - Матиас покачал головой. Что же такого можно было бы ещё спросить умирающего напоследок? На войне как на войне - жалости к зверю мыш совсем не испытывал.

Вопли хищника заставили крота развернуться, но судя по всему, вернулся он поздно - Бэзил стоял с кинжалом в лапах, над истекающей кровью лаской. Бэзил развернулся и молча, вполоборота, посмотрел на Кротоначальника. Тот молча приступил к рытью неглубокой могилы. Предрассудков по поводу нахождения нечисти в земле у него не было. Затем он пришёл туда, где до сих пор стоял Бэзил. Трёхпалый скончался. Его дух покинул внушительное бренное тело и отправился к вратам Темного Леса. Поддернутые пеленой глаза глядели перед собой. Кротоначальник, не будучи в силах поднять тяжелого зверя, подкатил ласку к краю ямы и столкнул вниз. Аккуратно засыпав тело землей, он повернулся к Бэзилу:

- Хурр, это, значится, пошли?

Бэзил кивнул и двинулся к поляне, где лежали их вещи. Вскоре на поляне показалась и Винифред. Она шла, опустив голову:

- Упустила, - виновато ковыряя землю копьем, пробормотала она.

- Хурр, а втор-орй, значится, помер, - откликнулся Кротоначальник.

- Звери, товарищи. Нам надо снаряжаться в путь. Иначе мы снова окажемся далеко позади, - воскликнул воин. - Все сюда!

Я уже всё собрал, - отозвался Орландо, поправляя свою секиру.

- Итак. - Начал Матти ,когда все собрались, - давайте продолжим путь на юг - мне кажется это было верным направлением.

- Я поддерживаю Матиаса! - сказал Орландо, потому что сам он плохо ориентировался на местности.

- Хурр, ну, значится, спр-рашивать нам теперь не у кого, так что понадеемся, что лис никуда, стало быть, не свер-рнул, - кивнул крот. Винифред была все еще слишком расстроена, поэтому она просто молча кивнула.

- Бэз? - вопросительно глянул барсук на друга.

- Других предложений нет. Ласки уверяли, что на юг. - произнес Бэзил. - Конечно, жаль потерянного времени, но придется вернуться туда, откуда пришли.

- Надо идти, - ответил воин. - Пора. Где у нас было солнце час назад?

Если встать спиной к солнцу, с небольшой поправкой на прошедшие пару часов, и вытянуть лапы в стороны, то юг будет точно в направлении, в которое укажет левая лапа. – Заяц продемонстрировал лапу, - Можно конечно поискать мох, муравейники и другие приметы, но тут все гораздо проще.

Любимое занятие - разведка и распутывание чужих следов немного вернули Бэзила к жизни после убийства. Он с увлечением запрыгнул на росший невдалеке пень, и встав спиной к солнцу, растопырил в стороны передние лапы.

- Если все готовы, можно продолжать движение. - Бэзил закинул за плечи рюкзак, затем, долго думал, но все-таки подобрал с земли свою пику - практичность восторжествовала над эмоциями. Он несколько раз воткнул ее в песок, чтобы отчистить от запекшейся крови, протер об траву и закинул за спину.

- Не гор-рюй, - поддержал крот выдру. Он подхватил свой мешок, взял копье и зашагал следом за Матиасом. Винифред шла рядом.

- Бэз, не отставай! - позвал барсук своего лопоухого товарища.

Бэзил еще раз осмотрел место, на котором все произошло, затем решительно развернулся и побежал за остальными. - Как здоровье, старина? - обратился он к Орландо. - Быстро же ты восстал из мертвых. Я на свой грех, готовился к худшему.

Орландо успокаивающе кивнул на вопрос зайца. Деревья сомкнулись за спинами друзей, оставив позади поляну, где еще вчера кипела битва, а сегодня хоронили Трехпалого.

Link to comment
Share on other sites

Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть II. Глава 5

Глава 5. Привал у лесного озера

Отряд рэдволльцев уже довольно долгое время двигался через лес, придерживаясь выбранного южного направления. Никаких следов за это время им не попалось и к полудню многие начали уставать. Орландо и Винифред беспокоили их раны, полученные в последнем сражении, у Бэзила все еще не зажили ступни после того, как он попал в ловушку, а Кротоначальник... он никогда не отличался хорошей походной скоростью ввиду того, что его короткие лапы были приспособлены скорее для других миссий. Вскоре лес начал редеть, местность становилась все более холмистой, а в низинах тут и там попадались заболоченные участки, густо поросшие папоротником. Всё это совсем не облегчало дорогу путникам.

- Ну наконец-то, смена ландшафта! Похоже, лес подходит к концу...Надоело мне выискивать следы между этими корнями...особенно, когда этих самых следов не особо много. - Бэзил, наконец, отошел от утреннего и вчерашнего и вновь чесал языком.

- Хурр, как по мне, значится, разницы - как между кварцем и песчаником., - Кротоначальник, утомленный длительным переходом, не испытывал особой радости, - Но ежели мы след найдем, то я, зурр, энти болота хоть мощеной площадью готов признать.

Винифред хмуро плелась за за зайцем. Настроения вообще ноль. И болтовня Бэзила действовала уже на нервы. По пути выдра высматривала в кустах и траве редкие растения и пищу, которые могли бы пригодиться в пути, но так ничего и не нашла.

- Ну, чего приуныли, - Матиас нёс меч наголо, на плече. Смерть одного из обидчиков немного настроила его на воинственный лад. У него была какая-то уверенность в том, что надо следовать на юг -и это будет правильно.

- Матиас, побалуешь своих друзей привалом или навернем еще пару миль? - держась за урчащий живот, с надеждой спросил Бэзил, но так и не дождался ответа.

- Некогда отдыхать, зайчик, - кинул Матиас, продолжая работать лапами, - ты же понимаешь, что это не просто поход, не забыли, кто в лапах хищных ребят? - спросил он обращаясь ко всем. Не останавливаясь, он продолжил шагать, ведя за собой маленький отряд.

Взобравшись на очередной холм, неожиданно рэдволльцы заметили внизу у самого подножия небольшое озерцо, часть которого была затянута ряской. С другой части озерца к самой воде можно было подойти, здесь даже были видны следы давно сгнивших мостков. А к толстой ветке старой и кривой сухой сосны, росшей прямо из середины холма, на котором стояли путники, кто-то многие сезоны тому назад приделал веревку с массивным узлом на конце так, что получилось некое подобие тарзанки. Место выглядело солнечным и идиллическим, как из сказки.

- Предлагаю отдохнуть немного в раю и двинуться дальше, - ожидаемо предложил Бэзил.

- Зурр, это, стало быть, хоть воды выпить надо, да фляги набр-рать, - пропыхтел Кротоначальник, вытирая пот с бархатного лба.

- Да, фляги надо набрать. Давай мне , а сам посиди, - согласился воин. - Но скоро снова в путь, не задерживаться!

- Отлично! Необходим нам отдых небольшой. - Винифред двинулась к озеру, чтобы освежиться. Матиас последовал за Винни, неся фляги. Меч уже был убран в ножны.

Вода в озере казалась зеркальной. Ни ветерка, ни ряби на воде. Солнце отражалось от поверхности озера и освещало все вокруг, а сам водоем казался бездонным, как огромное зеркало, в которое можно провалиться и погружаться все ниже, ниже и ниже... Все окружающие звуки, казалось, остались за пределами этого идиллического места, по другую сторону окруживших озерцо холмов, а лес вокруг как будто затаил дыхание - настолько было тихо вокруг.

- Наловишь нам рыбки к ужину, Винифред? - похлопал выдру по плечу Бэзил. - Касательно речных продуктов нам больше не на кого надеяться.

Вспомнив, что по пути ничего полезного не нашла, выдра направилась исследовать окрестности озера, чтобы выбрать наилучшее место для погружения, а затем Винни нырнула в воду и в поисках рыбы или моллюсков принялась осматривать дно. Но его не было видно, видимо нужно было занырнуть еще глубже. Всплыв на поверхность, выдра набрала воздуха полные легкие и снова исчезла под водой. Необходимо было найти что-то на обед.

- Да, по легенде, как раз в таких местах и обитают русалки или морские чудища. - проговорил Бэзил, растягиваясь на траве у кромки воды. Задние лапы он свесил в воду, а передними уже шебуршал сухим пайком. И крот тоже погрузил в воду усталые лапы, пытаясь растянуть недолгие мгновения отдыха.

- Зурр, ежели будет, значится, рыбка, я свар-рю уху. Особый, стало быть, кротовий рецепт, "Р-размыв в шахте" называется.

Матиас тем временем набрал фляги, Ополоснул голову водой, и вдоволь напился. Всё же было приятно, но расхолаживаться не стоит.

Пока рэдволльцы устраивались на берегу, Винифред удалось занырнуть достаточно глубоко и достичь дна, но оно было илистым и зыбучим, ничего съестного поблизости видно не было, так как вода вокруг выдры потемнела из-за потревоженного ила.

Неожиданно Кротоначальнику показалось, что вокруг стало темней, чем было буквально мгновение назад. Но на небе не было ни облачка. Солнце стояло в зените и светило точно на макушки путников.

- Зурр, это значится, темнеет что ль? - озадаченно спросил крот, поднимая голову. Видел он плохо, но отсутствие облаков констатировать смог.

- Озеро либо пустое, либо вся живность попряталась. Попробую еще разок!, - крикнула выдра, когда поднялась над водой, а затем снова нырнула, стараясь на этот раз не тревожить дно.

В какой-то момент Бэзилу почудилось, что по его многострадальным лапам, опущенным в воду, что-то проскользнуло, но возможно это была всего лишь легкая волна, поднятая Винифред при погружении. Заяц, не придав этому значения, поднялся на отдохнувшие лапы, сделал пару упражнений в качестве зарядки и принялся перебирать вещи в рюкзаке. Когда стало темнее он насторожился.

Ил еще не успел осесть обратно на дно. Винифред было почти ничего не видно под водой. Неожиданно она почувствовала, как-то нечто ласково прошелестело по ее спине... а в следующее мгновение что-то склизкое обвилось вокруг лодыжки выдры и игриво потянуло ее вглубь. От неожиданности весь воздух вышел из легких выдры, Винни забарахталась в воде, поднимая пузырьки и муть с песком. Она старалась выбраться. В ход пошли зубы, когти и даже хвост, которым выдра молотила налево и направо.

Матиас заметил с берега, что вода в середине озера запузырилась.

- Что-то нашей выдрушки давно нет. Сколько можно купаться? - заволновался Бэзил.

- Смотрите, друзья, - воскликнул Мыш, - что это выдра пузыри пускает? Не думаю, что у неё несварение! Может, она запуталась в водорослях или ещё чего?

Крот, дернувшись от неожиданности, вынул лапы из воды и попятился. Нутро его говорило, что что-то тут нечисто.

- Да столько воздуха в Винифред просто не влезет. Там точно что-то есть! - указал пальцем на воду встревоженный Бэзил.

Винифред удалось освободиться от опутавшего ее НЕЧТО. Видимо, ее внезапная атака не на шутку удивила существо, которое тянуло ее на дно. Через мгновение голова выдры показалась над водой прямо посреди озера. Тут она быстро сообразила и , набрав полную грудь воздуха, бросилась обратно в воду. " Такой шанс упускать нельзя!". Выдра собиралась догнать существо и ухватиться за него, чтобы вытащить на берег.

Попятившись прочь от озера, Кротоначальник неожиданно споткнулся о что-то, укрытое в густом папоротнике.

- Хурр! - крот плюхнулся на хвост, и развернувшись решил посмотреть, что же заставило его упасть.

Вскоре вода в озере уже бурлила, на поверхности показался длинный-предлинный (и весьма жуткий) чешуйчатый черный хвост, который в ярости хлестнул по воде, подняв огромную волну. Винифред по морде хлестнуло что-то огромное и холодное, откинув ее в сторону и снова вышибив из легких весь воздух.

- Мать мою за уши! - крикнул Бэзил. На мгновение он абсолютно потерялся.

- Это Кошмар! - выкрикнул Матиас. - Надо выручать Винни. - с этими словами он ринулся вплавь к тому месту,где было "щупальце". Судя по всему, Матиас регулярно тренировался в плавании по аббатскому пруду в полном вооружении. За считанные секунды он достиг середины озера, где еще мгновение назад над водой возвышался черный чешуйчатый хвост.

- Вот маленький рыцарь! Сейчас голыми лапами задушит! Давай, как я учил! - в знакомой всем манере командовал Бэзил.

Еще одно "щупальце" (а возможно то же) поднялось из воды около берега и обвилось вокруг талии Винифред, которой, благодаря Матти, удалось выбраться на сушу, резко дернув выдру в воду. Никто из присутствующих не ожидал, что НЕЧТО, обитавшее в озере, окажется таких огромных размеров. Выдра растерялась.

- Да, похоже "рыбина" оказалась с руками, - выкрикнул заяц, хватая Винифред и таща восвояси от воды. Когда Бэзилу удалось извлечь выдру из "объятий" рыбины и оттащить от воды на несколько метров, он облегченно вздохнул;

- Фуф! Еле управился! Остался наш чемпион.... - а затем крикнул: -Матиас, немедленно выбирайся оттуда!

Огорченная рыбина скрылась в воде, но ненадолго. Она явно была недовольна вторжением в ее родное озеро и вскоре вода запенилась вокруг Матиаса... Рыбина своим скользим хвостом обвилась вокруг обеих задних лап Матиаса и немного приподняла его на водой. Она была удивительно сильной. "Врёшь, не возьмёшь" - пронеслось у Матти в голове и он отмахнулся мечом от хвоста чудища прямо в воздухе, по-супергеройски! Но, к сожалению, у него ничего не получилось: меч выскользнул из лап воителя и опустился на самое дно озера. Тогда Матиас попытался извернуться, чтобы укусить обидчика.

Винифред находилась в шоковом состоянии. Она вообще ничего не понимала, ведь все произошло так быстро. "Что? Кто? Как? Когда?". Вскоре немного отойдя от шока, выдра поспешила на помощь Матиасу. Захватила она свое копье, которое валялось на берегу, и кинулась в атаку, чтобы проткнуть странное существо.

Бэзил тоже бросился в воду. Зайдя по пояс он принялся тыкать пикой перед собой. Но от этих тычков толку было мало, потому что до середины озера еще было далековато - до туда можно было только доплыть.

- Эээээх..., - Бэзил, гребя одной лапой, бросился вплавь к центру озера. Он не боялся противников, ходящих по земле на двух лапах, но сильное земноводное в воде откровенно настораживало его.

Матиасу снова не повезло. Обидчик, весьма скользкий тип, постоянно ускользал от острых мышиных зубов.

- Ррррр

Пока мыш отвлекал монстра, Винифред доплыла до рыбьего хвоста, сжимающего Матиаса. И тут рыбина стала утягивать Матиаса под воду. Стараясь предотвратить это, выдра с помощью своей ловкости и маневренности попыталась подплыть к голове существа и пырнуть его копьем. Голову существа в бурлящей воде было не разглядеть, поэтому удар Винифред наотмашь пришелся в какую-то иную часть тела, вспоров чешуйчатую кожу - в грязной воде начали расплываться бордовые круги. Рыбина выпустила Матиаса, который продолжал бороться за свою жизнь, пытаясь хоть выскользнуть. Вскоре он почувствовал, как хватка ослабла, и быстро стал отплывать от чудища. Когда вода окрасилась в цвет крови, выдра ударила еще раз. И еще. И еще.

Кротоначальник наконец выбрался из папоротников, и с ужасом оценивал происходящее на озере. Плавать он не умел, и о том, чтобы пытаться подплыть к чудовищу не было и речи. Он решил рискнуть и зарядив камень в любимую поварешку метнул его в хвост проклятой твари. Снаряд со всей силой и точностью угодил в цель, и тот, дернувшись, скрылся под водой.

Бэзил в это время приблизился к центру озера, где были Винифред и Матиас, которому удалось окончательно освободиться из рыбьих оков и проплыть половину расстояния до берега.

Сложно было оценить тяжесть удара, но копье Винифред абсолютно точно вновь и вновь находило свою жертву. Вода вокруг вспенилась и в немом вопле над поверхностью показалась наконец большая часть рыбины - это оказался огромный, древний черный угорь. Его длина в несколько раз превышала высоту выдры, а толщиной он был с упитанного крота. Угорь бился в агонии и злости, над поверхностью воды показалась его голова, высматривающая нежданных обидчиков. Тут он увидел уплывающего вслед за воителем зайца и кинулся за ним.

Заметив движение в своем направлении, Бэзил ускорился и заработал всеми четырьмя лапами. В передней он держал пику.

Винни не переставала наносить удары. Размеры существа пугали, но обед и жизнь были важнее. Когда оно бросилось на зайца, выдра прицелилась в голову чудовища и метнула оружие. Матиас сокрушённо осознал, что меча у него нет, но зато оставалась праща, которую он начал готовить, чтобы швырять камни в рыбу.

Снова копье Винифред нашло свою жертву. Угорь переключился с зайца на выдру и, разинув пасть, бросился в атаку.

- Ничего, малыш! Винифред достанет меч, когда добъем эту пародию Асмодеуса и съедим на ужин. - не замедляя движения, крикнул Матиасу неунывающий Бэзил. Они тем временем уже добрались до берега.

- Главное чтобы там не было больше его отпрысков, - ответил мыш Бэзилу.

- Смотри! - с отдышкой проговорил Бэзил, указывая на сцену битвы между угрём и выдрой. Матиас с интересом стал наблюдать захватывающее зрелище.

Выдра услышала зайца. Также заметила наступление угря. Нырнув под воду, она бегло осмотрела песчаное дно в поисках меча. Одновременно поглядывала Винни назад, не допускала, чтобы рыба догнала ее. Но острые зубки угря впились Винифред в бедро. Поиски меча во время сражения явно было не лучшей идеей.

Не рискуя лезть опять в воду, Бэзил стал хватать камни и швырять в змеюку:

- Винифред, беги оттуда скорее!

"Да сколько можно". Выдра воспользовалась близостью и в ярости лапами схватила рыбу за горло, стараясь вывернуть его назад или сломать позвоночник. Тут несколько камней попали в хвост угря, разозлив того еще больше. Он отвлекся от выбранной жертвы, но удалось чудищу все таки выскользнуть из лап Винифред и наотмашь ударить ее хвостом. Рыбина была ранена и в бешенстве. Вокруг клубилась кровавая пена.

Освободившись, выдра рванула к берегу. Бэзил бросился к кромке воды, готовый встретить ее и атаковать возможного преследователя. Но угорь был быстрее и, догнав выдру на полпути к берегу, вновь впился ей зубами, на этот раз в незащищенный бок. Винифред пронзила острая боль.

- Да сколько ж можно! - Бэзил просто вышел из себя, снова бросился в воду с пикой наперевес, с намерением доплыть до цели и, минимум, несколько раз пронзить мерзкое существо.

Кротоначальник в отчаянии наблюдая за происходящим, рискнул все же метнуть еще один снаряд, целясь в голову проклятой твари. Камень метко ударил рыбину в глаз. Бросок был хорош настолько, что угорь замотал из стороны в сторону головой, видимо пытаясь сориентироваться, и плюхнулся как срубленное дерево в воду. Винифред удалось выскользнуть. А угорь вскоре исчез с поверхности воды. Неизвестно было, умер ли он или только оглушен... Вода вскоре успокоилась.

Выдре удалось выбраться на берег.

- Что за день сегодня такой...

Все звери выбрались на берег, тяжело дыша. Неожиданно попавшийся на пути "оазис" оказался обиталищем древнего озерного чудовища. И еще неизвестно, погибло ли оно или нет. Винифред была ранена и нуждалась в срочной перевязке.

- Винифред, ты герой! - воскликнул Матиас

- А как же "Размыв в шахте"?, - удивительно, конечно, но выдру очень беспокоил несостоявшийся обед.

- Сиди, ты ранена,- ответил воин. Надо тебя перевязать.

- Еще старая рана не зажила, а нашу храбрую даму уже искусали. - Бэзил заботливо принялся осматривать и заматывать раны Винни. - Но ничего, мы еще сварим суп из этой гадины.

- Хурр, если он и помер-р, то ты, значится, вряд ли за ним полезешь, - грустно улыбнулся Кротоначальник выдре, - разве что все озеро вскипятить, вместе с энтой гадиной.

Link to comment
Share on other sites

  • 2 weeks later...

Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть II. Глава 6

Глава 6. КАЛИБ

Двигаясь через холмистый лес на юг, около полудня отряд сделал остановку на берегу небольшого озерца, но вместо райского привала, обеда и купания случилось сражение с огромным доисторическим угрем, обитающим в глубинах озера. В ходе сражения в середине озера Матиас уронил свой меч на дно, а Винифред была ранена острыми зубами древней рыбины. Угря удалось одолеть, и он скрылся под водой, но умер ли он - неизвестно. Отряд находился на берегу озера.

Великие Сезоны! Что же делать? Я потерял сам Меч Мартина! Что же за невезение? " - Мысли вихрем носились в голове Матиаса. Предстояло решить что же делать - идти дальше без меча, или всё же продолжить купания с риском быть атакованным рыбой. Хотя, может она уже и умерла, а, может, поняла что временно лучше не нападать на диких гостей озера.

Бэзил прогуливался вдоль кромки озера, вглядываясь в глубину воды, как бы надеясь уловить блеск меча. - Мдаааа... - протянул он. - профукать меч Мартина Воителя непростительно и за сотню убитых угрей... Нужно как-то решать вопрос. И для этого одному или нескольким из нас придется купаться.

- Хурр, надо бы пр-роверить, значится, помер ли он, - задумчиво сообщил Кротоначальник. Поскольку плавать ему не хотелось, он решил из подручного сухостоя соорудить что-то вроде длинной жерди, которой можно было бы потыкать в озеро в надежде потревожить угря, если тот еще жив.

- Бьюсь об заклад, что этот старый змей не так уж прост, раз дожил до стольких лет. - Бэзил придерживал лапой сооружение Кротоначальника.

- Винни, а какой глубины озеро? - спросил Матиас у раненой.

Выдра пошевелилась, чтобы проверить, насколько туго ее перевязали. - Думаю, если нырнуть в правильном месте, то воздуха хватит, чтобы как раз доплыть до дна, нашарить меч и вынырнуть обратно.

Кротоначальник, тем временем, доделал свое «изобретение».

- Ай молодец, старый землекоп. Глаза боятся, а лапы делают! Ну что, приколем эту ящерицу ко дну? - воодушевленно спросил Бэзил.

Винифред скривилась от боли, и продолжила: - Но я бы, с вашего позволения, на сегодня больше воздержалась от водных упражнений...

- Мы бы всё равно тебя бы никуда не пустили! - отозвался мышь.

- Отдыхай, отдыхай, дорогая! Неужели четыре воителя будут принуждать одну красавицу к такой опасной работе. Сами справимся! - встав в позу силача выпалил Бэзил.

Кротоначальник довольно оглядел полученное устройство и начал прочесывать им озеро, осторожно идя вдоль берега. А ну как еще и подцепить что-нибудь удастся, благо на конце вышла неплохая такая загогулина.

Обойдя половину озера, Кротоначальник ничего не обнаружил, а его жердь намотала на себя порядочно тины.

- Дружище, может стоит попробовать нашему барсуку, - предложил Матиас, - вон он какой мощный!

Кротоначальник задумчиво потер золотой набалдашник на конце своей жерди:

- Хурр, это, значится, а он не сломает?

Орландо Секира пожал плечами: - Могу попробовать багром выцепить ту тварь, но в воду ни за что не полезу.

- Зайди хотя бы по колено. - посоветовал Бэзил. - Мы прикроем.

- Ну ладно-ладно, - пробурчал Орландо, - может ты, крот, залезешь ко мне на плечи и оттуда потыкаешь своим гарпуном в воду?

- Хурр, только не ур-рони меня, - ответил крот, залезая на плечи к барсуку, - Вдр-руг эта тварь меня ,стало быть, сожр-рет?

- Да я когда-нибудь кого-нибудь ронял? - грубо ответил барсук, немного наклонившись, чтобы кроту было удобнее. Вскоре он зашел по пояс в воду.

- Давай, великан - справишься, - подбадривал Матиас, - вместе вы гораздо лучше!

Наконец крюк зацепил что-то тяжелое...

Угорь дернулся от прикосновения постороннего предмета, но он явно был сильно ранен и не представлял значительной опасности.

Тащи его сюда! - скомандовал Бэзил.

- Хурр, угр-ря? - изумился крот. Меньше всего ему хотелось снова видеть эту тварь.

- А может ну его - пусть там и будет? - поддержал Матиас.

А вдруг очухается? - не унимался Бэзил

- Я бы предпочла пообедать чем-нибудь другим, но если вариантов нет... - усмехнулась с берега Винифред.

- Ну, стало быть, смотр-рите. Сэр-р, как скажу - начинай пятиться, - пробурчал Кротоначальник. Он попрочнее устроился на плечах барсука и дав тому сигнал, стал тянуть.

Орландо начал передвигаться в сторону берега.

Угорь явно забеспокоился, что его пытаются куда-то тащить, но его силы не успели восстановиться после сражения и вскоре часть огромного доисторического, и все еще живого, угря удалось вытащить на берег. Его голова и добрая треть туловища все еще была в воде.

- Хурр, это самое, кажись сейчас очухается! - испуганно забормотал крот, - Это самое, сделайте с ним что-нибудь, зурр! Страх, что гадина все-таки утащит его в воду, был велик.

Орландо спустил крота на землю и обратился к Бэзилу: - Ну что ж, ты или я? А то наш воитель остался без оружия...

Бэзил сделал жест лапой, ладонью указывая на угря, как бы уступая Орландо действо.

- Как всегда, всю грязную работу - барсуку... - Орландо размахнулся и рубанул посередине туловища угря.

Его удар разрубил угря почти пополам.

Бэзил схватил угря за хвост и оттащил подальше от места остановки отряда.

От трупа угря довольно мерзко пахло, вовсе не так, как положено пахнуть свежей рыбе.

- Хурр, ну и мер-рзость, значится, - Кротоначальник с отвращением зажал лапами нос, - Не видел бы сам, как он, стало быть, двигался, сказал бы, что он давно пр-ротух.

Раз с рыбиной покончено, я пойду нырять, - произнёс Матиас, зажимая нос лапой.

Ну что, кто у нас недавно демонстрировал чудеса плавания? - риторически спросил Бэзил, глядя на Матиаса. - Не забывай о бдительности, старина.

- Однозначно меч стоить достать, - произнесла Винифред, - ты ж столько времени потратил на то, чтобы отыскать его и вернуть аббатству.

Предлагаю обвязать вокруг пояса веревку, чтобы мы вытащили тебя в случае чего. - предложил Бэзил, доставая веревку из рюкзака. Ты же не против, старина? - он принялся "опоясывать" Матиаса.

Хорошее предложение, Бэз, - ответил мышь, подходя к краю берега.

Тем временем, Кротоначальник решил рискнуть. Он смочил один из оставшихся у него после перевязки бинтов водой и слегка посыпал своими любимыми травами, чтобы перебить запах. Затем он решительно отправился смотреть, что находится внутри угря. В конце концов, по рассказам его дедушки, в старых рыбинах порой можно было найти сокровища. Кроме того, была вероятность, что гадина попросту проглотила меч.

Угря удалось достаточно быстро вспороть. Среди сплетения кишечника что-то блеснуло на солнце...

- Хурр, дчто-до дашел, - прогундосил крот, стараясь не дышать. Он осторожно потянул находку наружу.

Крот явил на свет... меч! И в самом деле, меч. Как рассказывают в легендах кротовьи дедушки. Меч был весь в крови.

- Хурр, я, это самое, воин Рэдволла! - Кротоначальник вскинул находку в шутливом салюте. Затем он протянул меч Матиасу.

Ха-ха! - рассмеялся Бэзил. - Кротоначальник уже во второй раз герой дня. Вот, что значит смекалка.

Кровь постепенно стекла с меча и стало понятно, что это вовсе не легендарный Меч Мартина Воителя. Это был добротный клинок, немного длинней меча Мартина, его рукоять, исписанная причудливыми закорючками, местами проржавела, но сам клинок заиграл на солнце. На нем можно было различить полустертую надпись КАЛИБ.

Как тебе новое оружие? - обратился Бэзил к Матиасу. - Способен он заменить нашу реликвию?

- Неплохо, но всё же придётся мне ползти туда - на дно. - Улыбнулся Матиас.

Мы с Орландо будем держать другой конец. Если понадобится тебя вытащить - дерни веревку несколько раз короткими рывками. - Бэзил хлопнул Матиаса по плечу на прощание, а сам ухватился за свободный конец веревки.

Орландо также взялся за веревку. Он немного завидовал Матиасу, у которого теперь, по всей вероятности, будет целых два меча. А у Орландо все еще только одна секира.

Матиас медленно погружался в воду, Вот уже он погрузился по плечи, а затем, вдохнув поглубже нырнул и поплыл вниз.

Кротоначальник решил, что могучий барсук и отважный Бэзил справятся и без него. Его практичный ум занимал новый вопрос - весь ли угорь сумел испортиться при жизни, и нельзя ли съесть хоть какую-то его часть? Вооружившись повязкой, крот снова отправился к угрю. Решив, что рыба гниет с головы, он начал оценку пригодности в пищу с хвоста.

Возможно, ближе к хвосту угорь вонял меньше, а возможно Кротоначальник просто привык к запаху, который пробивался даже сквозь повязку - сказать было трудно.

Жарить или тушить? - выгибая шею косился на крота Бэзил.

Отделив небольшой кусок, Кротоначальник помыл его в озере и отнес к Винифред на проверку - кому разбираться в рыбе, как не выдре? - Хурр, что скажешь, можно это свар-рить?

Винифред поморщила нос: - По мне так он просто пропитался вонючей тиной, но на вид рыба как рыба, если хорошенько прожарить над углями, то запах может и исчезнет.

Я точно попробую. - поднял лапу Бэзил, как бы прося включить его в список персон.

Бэз, может хватит думать о своей ненасытной утробе? - пробурчал барсук.

С первого погружения Матиасу не удалось нашарить меч на дне. Воздуха едва хватило на то, чтобы успеть всплыть наверх.

Ну как? Вопросительно глянул Орландо на Матиаса

Никак - ,отдышавшись, ответил Матиас.

Он набрал воздуха в легкие и поплыл ко дну во второй раз.

Сначала ему ничего не было видно, но мысли о долге сохранить священную реликвию наполняли его спокойствием. Через несколько секунд он увидел слегка торчащую из ила рукоять… А еще через несколько секунд он уже изо всех сил греб наверх, крепко сжав меч!

Удовлетворенно кивнув, Кротоначальник завел костер и настрогав еще немного рыбы, приступил к готовке. "Размыв в шахте" отменялся, в меню предстояло попасть хрустящей закуске "Озерная Слюда".

Вскоре Матиас выбрался на берег.

Благодаря тому, что рыба была порезана, она довольно быстро прожарилась на костре и действительно приобрела более приятный аромат.

Матиас вышел из воды, весь мокрый, но довольный - он поднял меч над головой и восторженно крикнул "Рэдвоо-о-о-л!

- Ну все, еще одно приключение подошло к счастливому концу - расслабленно улыбнулся Бэзил при виде меча. Он смотал веревку и разложил рядом с костром просушиться. Сам тоже сел рядом, втягивая запах новоиспеченного деликатеса.

На запах вроде не плохо. Сказал барсук, втягивая аромат.

Время перевалило за полдень, отряд Матиаса наконец-то был сыт и сух.

Если поглядеть со стороны озера на юго-восток, между холмами был заметен необычный для леса просвет, который буквально заполнялся ярким солнечным светом. Но обзор с того места был достаточно плохим, так как путники находились в низине. В остальных же сторонах света холмистый лесной ландшафт был одинаковый.

- Куда будем держать путь? - вопросительно сказал Орландо.

- Конечно, к свету! - ответил Бэзил, указывая на просвет. - Здесь нам больше нечего задерживаться, идемте.

- Давайте, - если там Юг, - сказал Матиас

Кротоначальник отдыхал после обеда. Он достал свою книжицу и чертил в ней пройденный путь, так, как он его помнил. Выходило неважно, но летописцу следовало подумать об этом до того, как поручать составление карты плохо видящему зверю, с боязнью высоты.

Винифред задержалась рядом с Кротоначальником, с любопытством заглядывая ему за плечо. - А чем это ты занят, дорогой крот, позволь спросить?

- Дэ, это самое, зурр, попр-росил меня стар-рина Джон составить маршрут нашего похода. Вот мучаюсь теперь, хурр, - с этими словами он убрал письменные принадлежности в мешок и поспешил за Бэзилом.

Долго еще будем сидеть? Догоняйте! - Бэзил увесистым, полу-строевым шагом, двинулся в выбранном направлении.

Винифред также поднялась с места, окинув в последний раз взглядом озеро, и двинулась за остальным отрядом на юго-восток.

- Я в тылу пойду. – Орландо поправил секиру и пошёл не оборачиваясь

Бэзил продолжал энергично двигаться впереди, стараясь быстрее заглянуть за горизонт, и узнать, что создавало такое свечение.

Спустя около получаса ходьбы звери достигли того самого просвета, который был им виден еще от озера. Это была граница леса! Отряд стоял на опушке. Впереди, насколько хватало взгляда, к юго-востоку простирались холмы, поросшие жухлой травой и колючим кустарником.

- Зурр, больше никаких кор-рней, - удовлетворенно осклабился Кротоначальник оглядывая пейзаж. Он как раз недавно в очередной раз споткнулся, и был рад смене ландшафта.

- На открытой местности гораздо проще, как искать следы, так и заметить движущуюся фигуру. Это, несомненно, в нашу пользу. – Бэзил внимательно оценивал обстановку.

Link to comment
Share on other sites

Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть II. Глава 7

Глава 7. Холмы

Итак, отряд вышел на опушку леса. Впереди, в сторону юга и востока насколько хватало взгляда простирались холмы, поросшие жухлой травой и колючим кустарником. Еще дальше к югу, примерно в сутках пути, было видно, что холмы становятся все выше и острее, превращаясь в скалистые горы. Никаких следов поблизости не было видно - в последние несколько дней тут вряд ли кто-то проходил. Кроме того, солнце начинало нещадно жарить...

- Куда дальше? - пробормотала Винифред, обращаясь ко всем сразу и ни в кому в отдельности. Свежеполученные раны после схватки с озерным чудищем причиняли ей дискомфорт, и она была немногословна.

- Пойдем дальше на юг и осмотрим близлежащие холмы. Лис должен был проходить либо здесь, либо где-то недалеко. Бродить вдоль леса не вижу смысла. - предложил Бэзил

- Может, нам стоит разделиться и совершить радиальные вылазки на северо-восток и юго-восток? - Подала голос Винифред. - Если Слэгар и его банда здесь проходили, кто-то из нас наверняка нападет на след. А кто первым нападет на след - подаст знак остальным, прокричав чайкой, что скажете?

- Хурр, конечно, можно было бы поискать, где они выходили из леса, но на это, значится вр-ремя займет, - задумчиво пробурчал Кротоначальник. Идея с разделением ему не слишком понравилась, но он решил подождать, что скажут остальные.

- Хорошо, Вин тогда разделимся я с Бэзилом, а ты с Кротоначальником.

- Мы тогда еще Матиаса возьмем в свою команду, а то, боюсь, от меня сейчас не много толка в бою будет, - вздохнула Винифред. - Что скажешь, Матиас?

- Ну что, ж, подчинюсь мнению большинства. Я не против разделиться, главное - не забывайте об осторожности, друзья. - развел лапами Бэзил.

- Кротоначальник, старина, а Джон ничего не рассказывал тебе об этой части местности? Хотя бы мысленная карта нам бы не помешала.

- Если бы он знал, то, стало быть, не просил бы меня ее рисовать, - ответил Кротоначальник, - Не хочется мне разделятся, но что, стало быть, делать, зурр.

Матиас кивнул головой: - Хорошо, я не против

- Тогда куда отправимся, Матиас? Мы на юг, потом свернем на восток? А Бэзил с Орландо на север, а потом на восток? - спросила Винифред. - Если следов не обнаружим, то встретимся в этом же месте через пару часов.

- Ну что ж, нам не привыкать. - вновь развел лапами Бэзил.

- Да, неплохой план, - ответил воин выдре.

- Предлагаю двигаться в сторону этих скал впереди и встретиться уже там. За ориентир можно выбрать вон тот высокий холм. - указал заяц. - так мы выиграем время.

- Думаю, лучше все-таки встретится здесь же, Бэзил, - возразила Винифред. - Тот высокий холм слишком далеко на юге, а вы с Орландо пойдете сейчас на север. - Или вам придется делать значительно больший круг, чем нам, - добавила выдра.

- Я согласен с Винефред. Бэз, двигаем. Чем быстрее, тем лучше для нас. Иначе солнце заставит нас врасплох. - довольно громко буркнул барсук..

- Ну что ж, здесь так здесь! Быстрая разведка еще никому не мешала. Быстрее начнем - быстрее закончим. Два часа пошли. И спорю на ужин, что "чайка" прилетит с нашей стороны. - подзадоривал друзей Бэз

- Ну, - обреченно вздохнул Кротоначальник, - тогда мы, стало быть, пошли. Хурр, веди Матиас.

Бэзил и Орландо двинулись на север и спустя некоторое время скрылись из виду за небольшим холмом.

- Не печалься, Кротоначальник, - подбодрила его Винифред. - Это же для общего дела, чтобы скорее напасть на след подлых хищников!

- Пойдем тогда тоже, - сказал Матиас

Матиас, Винифред и Кротоначальник двинулись в противоположную сторону, на юг. И вскоре место, где расстались рэдволльцы, тоже скрылось из виду.

Орландо заметил на земле поблескивающий на солнце предмет, немного в стороне от их маршрута, что это было разглядеть было невозможно из-за солнца, которое бликовало.

- "Нас разделяет уже более суток пути. Напасть на след теперь сложнее, чем раньше. Эх, а ведь были так близко тогда на реке." - думал про себя Бэзил, но не подавал виду. Пока они не напали на след, болтать на посторонние темы ему не хотелось.

- Либо мне кажется, либо там что-то блестит? - обратился к Бэзилу Орландо

Бэзил тоже заметил блик, который мог издавать только инородный предмет.

- Точно! Что это? - он направился к предмету

Подойдя поближе, Бэзил и Орландо увидели, что это бликующий в свете солнца череп какого-то небольшого зверя вроде полевки.

-Ээээеее , - кривляясь, перекосился Бэзил. Он склонился над черепом, пытаясь определить, сколько времени он тут лежит, и нет ли еще чего-то поблизости.

Сложно было сказать, сколько именно времени пролежал здесь череп, но был абсолютно белым. Поблизости действительно обнаружились и другие кости, в нескольких метрах от черепа в колючих кустах ежевики лежал остальной скелет (вероятно, все той же несчастной полевки). Судя по всему, у нее был разбит позвоночник.

Подойдя ближе барсук сначала немного оторопел от удивления, потом спросил

- Бээз, по-моему тут кого-то грохнули, но я не уверен, что наши враги это сделали.

- Да, только если наши враги не побывали здесь несколько лет назад. - ответил Бэзил. - он указал Орландо на перебитый позвоночник. - К сожалению, все это время некому было похоронить этого несчастного. - Пойдем дальше. - Он двинулся через кости дальше на север

Ландшафт вокруг Бэзила и Орландо не менялся, они поднимались и спускались с одного холма на другой. Так прошло около получаса. Взойдя на очередной холм, прямо перед ними внизу предстала небольшая укромная полянка, на другой стороне которого в подножии холма зияло небольшое черное отверстие, в которое мог бы протиснуться крот и при бооольшом желании даже заяц, но явно не барсук.

- Вижу нору прямо по курсу. - указал Бэзил. - Предлагаю проверить ее на обитаемость. - Он стал спускаться по склону холма к подножию.

Спустившись к поляне внизу, Бэзил и Орландо одновременно заметили у входа в нору темное пятно на земле, присыпанное травой и песком.

- Подожди, тут еще кое-что. - Бэзил настороженно приблизился к пятну. Он принюхивался и присматривался, пытаясь понять природу происхождения пятна.

Подходя ближе к странном месту, Орландо промолвил. - Бэзил, если что проверять её полезешь ты, я туда никак не протиснусь

Это оказалось засыпанное кострище. Над ним стоял характерных запах гари. По всей видимости, еще этой ночью здесь полыхал костер.

- Что скажешь "сыщик"? - обратился подходя барсук к своему товарищу

- Свежее. - бросил Бэзил. - Так, теперь туннель. - Он без промедления просунул голову внутрь, оценивая ширину и глубину отверстия.

Нора оказалась пустой. Это была обычная небольшая нора, в ней, может, кто-то изредка ночевал, но явно не в ближайшие минувшие дни.

- Бэз, как думаешь, тут могли быть эти помойные отрепья? - бросил барсук

- Не знаю, не знаю. Пока ничего не вижу, нора как нора. Гляну, конечно, поближе. - Бэзил протиснулся в нору и двинулся вперед, чтобы осмотреть ее.

Очень быстро Бэзил уперся ушами в стенку. Нора была действительно небольшой, а в темноте было ничего не видно

Бэзил пошарил лапами в темноте.

- Ну же, Бэз что ты там так копаешься? Подгонял своего товарища барсук.

Бэзил нашарил в темноте что-то похожее на рыбий скелет, несколько вишневых косточек и огрызок груши. Судя по тому, что на огрызке было полно мякоти, которую не скушали насекомые, его вероятно закинули в нору совсем недавно.

Оглянувшись назад, Бэзил удостоверился, что никто на него не смотрит, затем со смаком доел остаток груши и вылез обратно на свободу.

Бэзил вылез из норы. Они с Орландо стоял на поляне рядом с плохо замаскированным кострищем, которое не так давно еще было костром

- С уверенностью могу сказать, что этой или прошлой ночью здесь кто-то ночевал. В норе полно огрызков и кострище говорит само за себя. Определенно это кто-то проходящий. Местные жители вряд ли стали бы торчать на этой помойке.

- Не пора ли "чайку" запустить? - спросил Ордандо вытирая сотую каплю со лба

- Подожди минуту. - ответил Бэзил. Он принялся кружить вокруг, потягивая носом воздух и ища следы. Сыщик приглядывался к каждой травинке. Со стороны это знакомое действие зайца было похоже уже на какой-то ритуал.

Бэзил заметил, что в одном месте часть дерна как будто бы немного приподнята. Не говоря пока ничего Орландо, Бэзил прошел еще дальше в этом направлении.

Кусок дерна, на который наступил Бэзил, неожиданно и очень быстро пополз в сторону, Бэзил покачнулся...

Оторопев от неожиданности, он попытался сохранить равновесие. Бэзил в недоумении уставился на движущийся дерн.

Орландо всё время следовал за Бэзилом, при этом, не мешая ему. Видя, как его друг начинает терять равновесие, барсук кинул ему древко своей секиры.

Секира выскользнула из лап Орландо и упала рядом с Бэзилом на дно ямы.

Бэзилу удалось удержать равновесие, и он вместе с дерном сполз вниз, в хитро замаскированную неглубокую яму, дно которой было кое-как утыкано заостренным кольями. Каким-то чудом зайцу удалось избежать встречи с кольями.

Очутившись рядом с кольями, Бэзил перекосился в ошарашенной ухмылке и застучал зубами. - Орландо, помоги! - протянул он лапу, пытаясь выбраться.

- Подними секиру, другой конец возьму я! - крикнул Орландо, опустив руку в яму.

Бэзил осторожно поднял секиру и протянул наверх к краю ямы. Ему удалось выбраться из ямы вместе с секирой. Она была не очень глубокой. Было заметно, что ловушку готовили впопыхах.

Орландо зацепил секиру и при этом крикнул. - На счёт три... Раз, два, три, ЕУЛАЛИАААА!

Выбравшись из ямы, Бэзил отряхнулся. - Что за дикарям понадобилось копать здесь эту яму и готовить колья? Не похоже на нашего лиса. Ладно, пора обратно к ребятам, вдруг они что-то нашли...

Потеряв бдительность, Орландо не заметил, как под ним пополз в сторону еще один кусок дерна... Судя по всему, ловушка была не одна.

- Осторожнее, Орландо! - выкрикнул Бэзил, поддерживая барсука

Бэзилу удалось удержать Орландо, а кусок дерна сполз в сторону, явив взору зайца и барсука еще одну замаскированную ловушку - яму с кольями.

- Бэз, странно от наших ещё ни звука не было что то мне подсказывает, что там что-то не так

- Похоже, здесь нам делать нечего, кричать чайкой не вижу смысла. Два часа подходят к концу, пора двигаться обратно навстречу остальным.

Бэзил двинулся обратно в южном направлении знакомой дорогой.

Спустя некоторое время солнце окончательно доконало бедного крота, ему и так приходилось тратить много сил на то, чтобы не отставать от друзей, а тут еще и ни одного деревца вокруг... Винифред и Матиасу тоже приходилось не сладко. Последнюю четверть часа Винифред только и мечтала, чтобы оказаться на морском побережье.

Неожиданно, Матиас заметил, что с ближайшего холма к ним, подпрыгивая, буквально скатывается какой-то небольшой зверь. Расстояние еще достаточно большое, чтобы разглядеть, кто это, но зверь стремительно приближается.

"Как же жарко" - думал Матиас, идя по горячей земле .

- Смотрите - вон там - он указал лапой в сторону шевеления.

Кротоначальник настороженно выставил копье вперед. К сожалению, разглядеть зверя он не мог - солнце слепило глаза. - Хурр, кто это там, Матиас?

- Не могу сказать, Кротоначальник, ответил мыш, - давайте глянем осторожно!

Зверем оказался молодой кролик, он был довольно странно одет, в какие-то цветные лоскуты разного материала, кое-как сшитые между собой. Он запыхался и был необычайно возбужден. Оружия при нем видно не было. Кролик приблизился к рэдволльцам.

- Это, значится, любезный, ты куда, хурр, тор-ропишься? - обратился крот к запыхавшемуся кролик. Копье он на всякий случай не опускал.

Кролик затормозил перед рэдволльцами, поглядывая на их оружие. Вблизи было понятно, что это совсем молодой кролик, еще подросток. - Я... ууфф... я так спешил... - Его взгляд упал на Кротоначальника, и он удивленно заморгал, облизав засохшие на солнце губы. - Ого, какой интересный! Ой, простите... Вы тоже кролик? А где ваши уши? - Кролик потянулся к носу Кротоначальника.

Матиас вынул меч и насторожился

- Хурр, я эта, кротовый кролик. Мы, стало быть, безухие, - ответил Кротоначальник, делая шаг назад, - А вот нос, зурр, не тр-рогай. Ты кто такой и откуда будешь, зурр?

- Мы не причиним тебе вреда, - сказал Матиас, - Тебе кто-то угрожал?

Кролик отдернул лапу от Кротоначальника. - Я... меня зовут Бубба-младший. Я живу тут в холмах вместе с семьей. Ээм угрозы?.. - На морде кролика мелькнуло странное выражение, как будто бы он с трудом удержался от смешка. - Нет-нет, мне никто никог... никто не угрожал, почему вы так решили?

- Хурр, а большая у тебя, значится, семья, Бубба?, - спросил Кротоначальник, - А насчет угроз нам, стало быть, интересно стало. У вас тут, зурр, говорят разбойники ходят, хищники всякие. Не видал таких, зурр?

- Бубба не знает никаких разбойников, мы точно никакие не разбойники... - залепетал юнец, немного заволновавшись. - Нас немного, я, мамаша, папаня, братец... Мы так редко встречаем гостей в этих краях, - продолжил Бубба-младший уже спокойнее, - как только папаша увидел вас со смотрового холма, воон там, - кролик махнул лапой куда-то неопределенно, - иди, говорит, Младший, пригласи добрых... эмм... путников... да-да, путников к нам погостить, наверняка они устали с долгой дороги и голодны и всё такое... - Тут уши кролика вскочили торчком. - Чуть было не забыл! Вот тут небольшое угощение, так сказать, да-да, самая обыкновенная еда... - Он замялся на мгновение, но тут же достал из-за пазухи и развернул небольшой сверток, в котором лежали какие-то помятые зеленые шарики. - Жестом он предложил каждому из рэдволльцев угоститься шариком, коих было ровно три.

- Это незрелые помидоры? - спросил воин немного смутившись.

- Хурр, мы это, стало быть, сытые, потом съедим, - с нажимом произнес Кротоначальн7ик глядя на Матиаса.

Винифред взяла в лапу один из шариков и принюхалась. - Пахнет какими-то травами? Что это?

- Да,спасибо - как раз недавно наелись - но взять - возьмём, - кивнул Матиас кроту.

- Нет-нет!.. - чуть было не вскрикнул Бубба. - Это не помидоры, это наш ээ... фирменный, семейный дели... де-ли-ка-тес, - по слогам произнес кролик. - Папаня очень расстроится, если вы не попробуете. Это эээ... десерт, во! - Бубба настойчиво продолжал пихать угощение рэдволльцам.

- Хурр, ты, это, значится, сам-то угостишься? - спросил крот пристально глядя на кролика.

- Бубба, - откровенно говоря это похоже на кроличий помёт, - не стерпел Матиас. - Ты что нас хочешь накормить дерьмом?

По виду кролика было заметно, что он сильно расстроен и немного нервничает. Он взглянул на крота: - Ну ээто же специально для вас... дорогих гостей... У нас так редко бывают гости! Вы же не откажетесь заглянуть к нам на кружечку ммм чаю? Да-да, вкусного чая из разных ягод и фруктов... - Бубба перевел взгляд на Матиаса. - Что вы, что вы, оно сладкое, оно вкусное... дели... катес, во! Я же говорил... - Он умоляюще глянул на выдру. - Попробуйте, это действительно вкусно!

- Нет, - отрезал Матиас. - Мы не хотим деликатесов. У нас дела. Хочешь, пойдём с нами. Только умоляю, выбрось свой деликатес.

Винифред стало жаль маленького кролика и она откусила кусочек от зеленого шарика. Неожиданно ее морда озарилась улыбкой: - А это не так и плохо, как выглядит, товарищи, хо! На вкус как смесь орехов с пряными травами и тростниковым сахаром... Мммм.

Матиас насупилсся. Ему было немного стыдно что он настолько подозрительно отнёсся к странным шарикам. - Вот что Винни, - съешь и мой шарик тоже.

Кротоначальник мысленно ударил себя лапой по лбу. Он настороженно посмотрел на Винифред, опасаясь результатов употребления "деликатеса". Он перевел взгляд на кролика: - Ты, Бубба, значится, угостись, деликатесом-то. Раз уж он такой замечательный.

Выражение мордочки кролика все время менялось, как будто он не мог определиться, на какой именно эмоции стоит остановиться. Он выглядел немного затравленно, но в то же время совершенно не боялся вооруженных зверей вокруг него, и порою глядел на них с каким-то явным то ли пренебрежением, то ли безразличием. - Послушайте подругу, это действительно вкусно! - широко улыбнулся Бубба.

Винифред умяла свой шарик и с удовольствием приняла еще один из лап Матиаса.- Вот и с удовольствием, хо-хо. Вот Бэзил бы оценил, - усмехнулась выдра.

Кролик развел лапами и ответил Кротоначальнику: - Так я же говорю, не моя это еда... в смысле, не для меня она, а для гостей. Эээм... традиция, понимаете ли, у нас, угощать гостей. Но не хотите кушать, как хотите. Заглянете к нам на чай? Это совсем близко, вот в том холме мы живем. Папаня с маманей очень расстроятся, если откажитесь... - Бубба изобразил грустную мину.

- Извини меня Бубба, - мой сын в лпах нехороших зверей, вот мне и не по себе - ещё и жарко. Как вы живёте здесь под таким солнцем? - спросил виноватый Матиас

- Мы живем не под солнцем, а под холмом! Воон тем! - Снова махнул лапой кролик, указуя на холм. - Заглянете к нам? У нас есть не только чай, но и... лимонад! Очень освежает в такую жару, верно говорю!

- Можем ли мы задержаться на чай? - спросил воин у товарищей.

- Нет у нас, значится, времени чай пить, зурр. Лучше скажи, Бубба,не видал ли ты, или, значится, твои родичи тут лиса в странной маске? За последние сезоны тут такой не проходил, хурр?

- Даже не знаю, судя по тому, что крика чайки мы еще не слышали, то Бэзил с Орландо все еще не напали на след. Быть может, его родители видели что-то или смогут нам помочь?

- Лиса? Ээм... Не видал вроде, - Бубба снова облизал языком засохшие губы, - может мой братец видал, можно спросить.

Винифред сщурилась на солнце и с трудом подавила зевок: - Честно говоря, я бы не отказалась хотя бы ненадолго где-нибудь укрыться от этой жары. И если у них действительно есть лимонад...

- Зурр, ладно Бубба, времени у нас нет, ежели твоему брату есть что сказать, пускай сам к нам, стало быть, придет, хурр, - Кротоначальник по-прежнему не доверял кролику и продолжать этот разговор считал бессмысленным. - Уж извини, дело у нас важное, зурр.

- Да, Бубба - не расстраивайся - мы на обратном пути к вам обязательно придём в гости , - улыбнулся воин.

Бубба задрожал, но непонятно было - от страха ли, злости или раздражения? Он быстро оглянулся на холм, с которого сбежал, и сказал: - Братец наверняка видел того... этого... ну, лиса. Знаете, он много знает, видит, он умный... Заглянете быстро, спросите, это не займет много времени, вдруг вам не в ту сторону?

Винифред пожала плечами: - Ну дело ваше, конечно. Если большинство не хочет в гости, давайте двинемся дальше.

- Пойдёмте - этот кролик безумен, надо убираться, - шепотом сказал Матиас.

Кротоначальнику вовсе не казалось, что Бубба так уж безумен, и именно это ему и не нравилось. - Ежели твой брат такой же скорый как ты, то он сюда успеет добежать, мы и оглянуться не успеем.

Бубба неожиданно взмахнул правой лапой, как будто у него случилась судорога. Он криво улыбнулся и пробормотал: - Вот так значит вы относитесь к гостеприимству...

- Бежим, - почему-то крикнул Матиас, что-то сработало его в голове на инстинктивном уровне.

У Винифред неожиданно подкосились лапы и она упала, успев только пробормотать: - Что это со мной... - Глаза ее закрылись, выдра похоже заснула.

Кротоначальник уже давно ожидал чего-то такого, поэтому вместо того, чтобы побежать он резко ткнул копьем в направлении Буббы.

- Ты что ей дал, маленький засранец, - вскричал рассвирепевший мыш и подскочил к Буббе. Разъярившись он двинул кролику лапой в глаз.

Неожиданно из холмов выпрыгнули другие кролики, их было трое и одеты они были также странно как Бубба. Двое из них (те, что постарше) держали в лапах самострелы, заряженные яркими дротиками. У третьего, а вернее третьей, так как это была крольчиха, в лапах была зажата веревка. Крольчиха плотоядно улыбалась.

Бубба успел отскочить и залился гадким смехом. - Еще разок, кротовый кролик, и получишь от папани дротиком в свой нос. Слышь, папаня? Целься ему в нос, он пытался меня заколоть! Ахаха!

Удар Матиаса нашел только ухо кролика, а не его глаз. Бубба вновь отскочил.

Матиас достал меч и понёсся внезапно на врагов. Рэдволл закричал он, сокращая расстояние до кроликов.

Оба вооруженных кролика спустили тетивы самострелов.

Кротоначальник решил все-таки добраться до Буббы и повторно кинулся на него с копьем.

Неожиданная атака Матиаса действительно застала кроликов врасплох. Оба дротика пронеслись мимо Матиаса, но один из дротиков попал Кротоначальнику в плечо в тот самый момент, когда он кинулся на Буббу.

Кролики постарались отпрыгнуть, но одного из них меч Матиаса задел за задней лапе, отчего кролик истошно заверещал. В этот самый момент на Матиаса сзади накинулась крольчиха, пытаясь задушить его веревкой.

В глазах у Кротоначальника тут же помутнело и вместо одного Буббы перед ним возникло сразу три кролика и мир тихонечко стал крениться вбок...

Чувствуя, что от боли теряет сознание, Кротоначальник решил напоследок попытаться снести Буббу своим весом

Увы, ему это не удалось - он выбрал не того из трех Бубб. Последнее что видел Кротоначальник перед тем как потерять сознание был ухмыляющейся кролик, который наступил ему на морду задней лапой и игриво щелкнул его по носу.

Матиас развернул меч назад и постарался пронзить душительницу им

Крольчихе и без того не удалось накинуть веревку на шею Матиасу, мышь оказалась быстрее. Крольчиха попыталась отпрыгнуть на безопасное расстояние, в это время один из кроликов перезарядил самострел. Меч Матиаса ее не задел.

Матиас раскрутил меч и с воплем принялся рубить и скакать

Но в этот момент в шею Матиаса вонзился дротик. Его попытки разрубить врагов не увенчались успехом - кролики были к этому готовы и просто отступали на безопасное расстояние.

Матиас закричал . Он понял что его побеждают. Он воткнул меч перед собой в землю и опёрся на него. Эпично и пафосно. Матиас медленно теряет сознание. Рэдволльцев окружают кролики.

Link to comment
Share on other sites

Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть II. Глава 8

Глава 8. В плену

Спустя около полутора часов хода Бэзил и Орландо вернулись на то место, где они расстались с Матиасом, Винифред и Кротоначальником. Солнце начинало постепенно двигаться в сторону заката, но по-прежнему нещадно жарило. Заяц и барсук обливались потом. 

Барсук не перестовал изумляться про себя : "Хм, странно, неужели Матиас, Кротоначальник и Винефред ещё не пришли!"- на ходу думал он. - Бэз, тут что-то не так, команда должна была уже прийти. - С сомнением кинул барсук в сторону товарища. 

- Да уж, ... подозрительно! - Бэзил оглядывался по сторонам, высматривая группу недостающих товарищей. - "Похоже пора прибегнуть к помощи нашей подруги чайки". Он набрал в легкие воздуха, поднес обе лапы ко рту и трижды обнес округу оглушающим криком, каким обычно издают чайки, проносясь над западным побережьем страны Цветущих мхов. 

- Ответом им была тишина... - С присущим ему артистизмом произнес Бэзил. - Что ж, если серьезно - то я начинаю беспокоиться. Дорога у нас одна, на юг, на поиски друзей. - махнул рукой следопыт, следуя в направлении, в котором еще недавно исчезли их друзья. 

В это же время на скалистом уступе первым очнулся Кротоначальник. Он обнаружил себя в клетке Его лапы были связаны веревкой с лапами Матиаса, который все еще не мог очнуться от схватки с странными кроликами. Этой же веревкой они оба были привязаны к какому-то подобию ржавого якоря, торчащего из уступа посреди клетки. Оружие Матиаса Кротоначальника : то есть два меча и копьё отобрали, но содержимое их кисетов не тронули. В клетке кроме них никого нет, кое-где свисают куски бечёвок , видимо оставшиеся от предыдущих пленников. Оглядевшись по сторонам, Кротоначальник понял, что находится внутри круглой пещеры или даже кургана, верхушку которой как будто бы отпилили, а неширокий скалистый уступ, к которому прикреплялась их тюрьма, опоясывает всю пещеру по диаметру. При желании и возможности, по нему можно было обойти всю пещеру по кругу. Вот только под уступом пропасть, дна которой не было видно. Над уступом, до верхнего края кургана (выше которого только небо виднеется) расстояние в три мыши, так просто не допрыгнешь. Посреди пещеры со дна пропасти торчит высушенное массивное дерево, к верхней ветке которого привязана клетка, в которой, похоже, кто-то сидит. От клетки вниз, в темноту тянется веревка, с помощью которой, по всей видимости, клетку сюда подняли. Вскоре застонал и очнулся Матиас. Оглядевшись, он обнаружил вокруг себя все то же, что обнаружил друг - сосед по клетке. 

- Хурр, значится, ой! - Вскрикнул неожиданно сам для себя Кротоначальник, оценив обстановку. Он попытался обернуться, чтобы разглядеть все ли в порядке с его товарищем: - Матиас, друг, ты, это самое, живой? 

Матиас еле-еле пришёл в себе. Он чувствовал боль, но в начале даже не мог понять где она находилась. Голова плохо слушалась и не желала поворачиваться. - Не знаю, надо прийти в себя. - Неуверенно проговорил он. 

- Раз гово-орить можешь, стало быть живой, зурр, - довольно пробормотал крот. - Матиас, пр-риглядись, ты зор-рче меня, кто там в клетке на дер-реве, хурр? 

В тот момент пока общались пленники , Орландо и Бэзил нашли следы своих друзей. 

- Слушай, Бэзил, ты ведь следопыт ,сможеш разобраться в тех следах?- Взвалновано спросил Орландо. 

- Не надо быть великим следопытом, чтобы понять, что здесь произошло нечто, похожее на стычку. - заяц с неописуемым интересом разглядывал следы. - Не знаю, хорошо это или плохо, но одиночество наших друзей явно было потревожено . - Немного подумав он добавил. - Вариантов несколько: первое - наши друзья погнались за бандитами лиса или кем-то еще. Второе - кто-то еще погнался за ними. Третье - их взяли в плен. Конечно, в последнее слабо верится. 

Внимательно выслушав своего товарища барсук сказал. - В том то и дело если бы они нашли Лиса с бандой они бы "дали чайку", а так они видно попали в стычку, причём видимо с кем-то серьёзным. 

- Что и требовалось доказать. - спокойно, уже будучи готовым к своей находке, произнес заяц, указывая на кровь. - Осталось лишь взять след. - Бэзил вновь принялся сканировать место, пытаясь понять, в каком направлении продолжаются следы. 

Винифред тоже очнулась. Сначала она не очень понимала, что произошло и где находится, ведь только что они шли по зеленым холмам, как вдруг она... она покачивается на ветру, запертая в клетке! Оглядевшись, Винифред обнаружила, что клетка привязана к толстой ветке высохшего дерева, растущего над пропастью. Пропасть была со всех сторон, образовывая почти идеальный круг вокруг дерева. Дна пропасти не видно - там темно, солнце не проникает, золотит только верхушку дерева и ее клетку. Красивый, пожалуй, будет закат, если бы не обстоятельства... Оглядевшись еще внимательней, Винифред видит, что похоже "пропасть" со всех сторон окружают стены какой-то скалистой пещеры или кургана, которые также образовывают почти что идеальный круг вокруг растущего посреди дерева, а верхняя ветка дерева находится все-таки чуть ниже края этих стен, так что Винифред не видно, что за ними, зато над головой виднеется чудесное безоблачное небо, правда вот омраченное сеткой из прутьев клетки, в которой она оказалась. Ее копья в клетке нет, но праща по-прежнему обхватывает пояс; мешочек с галькой тоже был на месте. 

Матиас спросил у соседа, не течёт ли у него кровь из раны. Вместе с этим он посмотрел в сторону той клетки на дереве. Вероятно там была их подруга-выдра, или зверь похожий на неё. - Винифред! - громко позвал Матиас. 

Выдра еще раз осмотрелась. Она прилагала все усилия, чтобы вспомнить, как попала сюда. Высота, на которой находилась клетка, привела Винифред в ужас. На какой-то момент она потеряла самоконтроль и начала кричать: - Матиааас! Кротоначальнииик! Где вы?! 

Тут же через пару секунд она пришла в себя, и увидела не далеко от себя клетку похожую на её и крикнула ,но уже не так громко: - Матти?! Это вы? Как мы сюда попали? 

Крот ответил Матиасу, что вроде не течет. Затем он услышал голос Винифред. - Хурр, Винифред, мы это самое, тут! На уступе, в клетке, связанные! - отозвался Кротоначальник, - А тебя, значится, тоже связали? 

- Винни, ты как? - крикнул Матиас и понял, что у него почти что у самого ничего не болит. 

- Могло быть и хуже! Нет мои лапы полностью свободны.Но кто нас сюда бросил?, - ответила выдра , а сама двинулась осматривать веревку, чтобы выяснить, как с помощью ее выбраться из клетки или хотя бы сделать что-нибудь для улучшения положения. - Тут какая-то веревка к прутьям привязана! 

- Зурр, да дело ясное, те бр-ратцы-кролики, хурр, - отозвался крот, - Зр-ря ты угощение у нашего др-руга Буббы взяла, стало быть, у него значится, целая семейство в засаде сидело, с ор-ружием, зурр! Эй, что это там, скр-рипит? 

"А что если попробовать перегрызть верёвки" - подумал Матиас. 

Матиас посмотрел на лапы. Всё же ничего более логичного не приходило в голову - мыши ведь грызуны. Он принялся грызть волокна верёвки. 

Бэзил взял след. С небольшими интервалами пятна крови попадались на земле. Заяц с барсуком продвигались в юго-восточном направлении, пока неожиданно кровавые следы на закончились у подножия очередного довольно высокого холма. 

- Ну что, похоже, что пришли. Если поднимемся наверх - наверняка сможем увидеть этот холм со всех сторон и окрестности. - Бэзил ступил на склон и начал подниматься вверх. 

-Не спеши Бэз. Я не думаю что стоит торопиться. Сделал предупреждение другу барсук 

- Есть другие предложения? - не останавливаясь, бросил уже сверху Бэзил. 

Во время подъёма барсук был на стороже, хотя и кролик заставил его в расплох, Орландо не потерял самообладание и попытался выхватить самострел врага. 

Бэзил на секунду остановился, с интересом разглядывая неожиданного пришельца-сородича. Крутизна подъема заставляла его двигаться осторожно, не давая быстро менять позицию. 

Пока Орландо и Бэзил находились на поверхности , в темнице у пленников произошло вот что. Тот скрип который услышал кротоначальник, это был -неожиданно появившейся на уступе Бубба. Ехидно улыбаясь, он направился к клетке, где сидели Кротоначальник с Матиасом. - Хихихи, пленнички, уже очнулись? Вот принес вам попить, денек-то жаркий выдался, а вы нам еще пригодитесь, видите какой Бубба добрый! В нескольких метрах от клетки Бубба нажал на вделанный в стену рычаг, который рэдволльцы не заметили до этого и в механизме клетки что-то щелкнуло. Кролик подошел и отворил дверь клетки, бросив на пол мягкую флягу с водой, сделанную по всей видимости из кожи какого-то зверя. - А что это тут у нас? Пытаешься перегрызть веревку? Ну удачи, из клетки вам все равно не выбраться! Ахахаха! 

У Кротоначальника возникло несколько новое для него желание. Ему захотелось закопать Буббу. Желательно прямо в этой пещере. Но вместо этого он спросил: - Хурр, Бубба, как же мы выпьем, когда мы связаны. Пр-ридется тебе нас развязать, не то, стало быть, помр-рем мы от жажды, на что тебе два тр-рупа, зурр? 

- Ахахах, за дурачка меня держите? - широко улыбнулся кролик. - Придумаете что-нибудь! С этими словами он захлопнул дверь клетки, дернул рычаг в стене наверх и. напевая песенку, прошел вдоль уступа , а потом и вовсе исчез. 

Винифред нашла место, где прутья на вид был чуть подгнившие. 

Матиасу удалось высвободиться. Кротоначальник по-прежнему связан. 

- Ну, положим, дурачок он и есть, зурр. Зачем вообще, значится, он нам воду пр-риносил? - задумчиво констатировал Кротоначальник. - Матиас, др-ружище, развяжешь меня, хурр? 

Слушай, Кротоначальник. - отдышавшись сказал Матиас. - Воду мы пить не будем. Эта фляга станет нашим оружием. И путём к спасению, когда они решать ещё раз нас проведать. Давай сюда свои копательные лапы , сейчас развяжем. 

Пока Матиас и другие занимались верёвками, события на склоне развивались гораздо быстрее. 

Орландо попытался выхвытить оружие кролика и как не странно ему это удалось.Кролик явно не ожидал такой быстрой реакции от такого огромного зверя как Орландо. Барсуку удалось выхватить самострел из лап кролика и разломать его на части. Секунда ... и вот Орландо уже мчится на кролика. 

Тем временем Бэзил спускался все ниже и ниже, невольно ускоряя темп. Противник Орландо среагировал быстрее, он отпрыгнул от разъяренного барсука и истошно засвистел. Буквально в ту же секунду рядом с ним возникла крольчиха, такая же - вооруженная самострелом. Бэзил и Орландо сравнялись. 

А под землей в это время кипела работа: 

Винифред удалось разломать прутья клетки. После чего попыталась раздвинуть прутья, чтобы потом аккуратно, цепляясь за ветки дерева лапами подобраться к канату. 

Матиас смог освободить Кротоначальника от пут. Теперь у них был небольшой кусок веревки. 

- Спасибо, Матиас, хурр. - благодарно пробурчал Кротоначальник. Он подполз к прутьям клетки и попробовал их на прочность. 

Прутья клетки Матиаса и его соседа были прочными. Ее недавно отремонтировали, в отличие от той, где была заперта Винифред. 

Кротоначальник неодобрительно буркнул. Теперь он решил проверить, нельзя ли подкопаться под край клетки. 

На верху продолжалась драка ... . 

- Спокойно, спокойно, леди! Не нервничайте, здесь все свои! - произнес Бэзил, приближаясь к ушастой парочке и подняв лапы кверху. 

"Леди" хищно улыбнулась и выстрелила в барсука, который её волновал куда больше чем заяц. 

Бэзил, намеревался отвлечь кроликов разговором и приблизиться на расстояние вытянутой лапы, а затем выбить самострел. Уловив резкое движение, в ту же секунду бросился к крольчихе, и, подлетев, с силой ударил по ее оружию. 

Орландо в этот же момент двумя руками кинул свою секиру в зайчиху с присущей ему силой. 

Дротик из самострела крольчихи прошел мимо Орландо. Сама же крольчиха отпрыгнула от Бэзила. у Орландо дело обстояло иначе: у него не получилось кинуть секиру потому, что она в последний момент выскользнула у него из рук. 

Внизу же дело было совсем иначе. Кротоначальник пытался найти выход из положения. 

- Пр-роблема, зурр! - констатировал крот. Он решил разглядеть рычаг, которым Бубба открывал клетку. Насколько тот далеко, и хватит ли им веревки. 

Вдохнув и выдохнув пару раз, Винифред решилась подобраться к веревке. Задними лапами она попыталась найти нижние прутья с внешней стороны клетки. При этом передними крепко ухватилась за палки внутри нее. "От перегруза клетка опятьскрипит и начнает болтаться в воздухе. Следует крепче держаться. Ну, если повезет, не сорвется..." - Думала просебя она. 

- Зурр, Матиас, ежели мы к этой вер-ревке добавим наши пояса, может получится добр-росить ее до рычага, и выбр-раться! 

- Интересный вариант, друг. - ответил воин. Он проверил - есть ли на нём до сих пор пояс - не сняли ли его эти гады-кролики. 

Кротоначальник связал пояса с веревкой и сделал петлю, чтобы набрасить её на рычаг. Право броска он решил предоставить Матиасу, как обладающему лучшим зрением. 

- Одного пояса хватит? - спросил Матиас Кротоначальника. 

Думать об только что открывшейся ране сейчас было опасно . Поэтому выдра начала осторожно спускаться по веревке вниз. Было страшно. Винни старалась не смотреть вниз. На ощупь она переставляла лапы , стараясь не думать ни о чем. "Это просто канат, по которому надо спуститься. Еще немного осталось. Скоро уже земля", - уверяла себя выдра. 

А наверху побоище начало принимать неожиданный поворот событий. 

Крольчиха уже заканчивала перезаряжать самострел, и снова выстрелила, на этот раз целясь в зайца. В этот момент второй кролик снова свистнул и с противоположной стороны от Орландо возник Бубба с веревкой в лапах. Он бросил петлю на шею барсуку.

 

Link to comment
Share on other sites

Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть II. Глава 9

Глава 9. Выбраться из клеток!

Воспользовавшись передышкой и немного придя в себя, крольчиха перезарядила самострел и, прицелившись к морду Орландо, проскрежетала: 

- Ну-ка бросай оружие, со второго раз я не промажу. 

Орландо попытался быстро перекатиться в сторону как будто услышал слова в свой адрес. Крольчиха не выстрелила, но вместо этого повторила требование: 

- Если не перестанешь кататься по земле и не бросишь на землю свой топор, мой сынок придушит этого полудохлого зайца, - она указала глазами на Бэзила, на спину которого взгромоздился пришедший в себя Бубба. Он обвил шею зайца веревкой и теперь плотоядно ухмылялся. Орландо как будто не слышал крольчихи, он продолжал перекатываться но уже в сторону Буббы и аккуратнее. Тогда крольчиха устало вздохнула и выстрелила в барсука. А Бубба тут же сдавил веревку на шеи Бэзила - так, на всякий случай. Барсук начал уворачиваться зигзагами при это явно направляясь к крольчихе, но дротик крольчихи попал Орландо в плечо. Он пошатнулся, но не упал, потому что был крупного телосложения и одного снотворного дротика, рассчитанного на обычного зверя, ему было мало. Видя это, крольчиха начала быстро перезаряжать самострел. 

- Чтоб тебя акула сожрала!, - Выругался тихо Орландо, после этого он сказал: - Давайте договоримся! Крикнул он и при этом очень сильно напрягся ожидая очередного выстрела, чтобы отпрыгнуть. 

- Договариваться будем, когда отбросишь в сторону оружие, - процедила крольчиха, наконец перезарядив самострел. - Твоему дружку уже совсем худо, смотри какой бледный... - Бубба видимо немного увлекся, продолжая душить Бэзила. 

- Отбросить так отбросить, нет проблем. Довольно громко сказал Орландо при этом он резко развернулся, сделал вид, будто отбрасывает секиру на землю, но вместо того он резко обратно разворачивается и метает секиру в крольчиху, которая тут же отпрыгивает в сторону, стреляя в Орландо. Секира сбивает с лап Буббу, но дротик попадает в живот Орландо, и спустя мгновение снотворное срабатывает и все-таки валит с ног барсука. Орландо начинает терять сознание... Последнее, что видит он перед тем как потерять сознание - это крольчиха, склонившаяся над своим сыном, который лежит на спине рядом с Бэзилом и, похоже, кашляет кровью. Эта картина доставляет барсуку необыкновенное удовольствие, но спустя секунду он уже проваливается в темноту. 

Кротоначальник и Матиас выбрались из клетки и теперь стоят на скалистом уступе, опоясывающем на порядочной высоте внутри всю пещеру, в центре которой со дна растет массивное высохшее дерево. Пещера по всей видимости находится внутри почти идеального круглого полого кургана или холма, верхушку которого как будто бы отпилили. При желании и возможности, по скалистому уступу, где стоят Кротоначальник с Матиасом, можно обойти всю пещеру по кругу. Над уступом, до верхнего края кургана (выше которого только небо виднеется) расстояние в три мыши, так просто не допрыгнешь. Других выходов из пещеры не видно, но он наверняка есть, потому что какое-то время назад Бубба заходил к ним и затем вышел. Все вещи, кроме оружия, у Кротоначальника и Матиаса при них, а кроме того, у них осталась веревка, с помощью которой они открыли свою клетку. Если эту веревку еще немного удлинить, ее длина стала бы равна диаметру круглой пещеры. Но до дна пещеры все равно бы ее не хватило. Винифред сейчас находится как раз на дне пещеры. Это рыхлое земляное дно, по которому раскиданы кости и черепа, а из середины растет то самое массивное дерево, к верхней ветке которого приделана клетка, из которой Винифред какое-то время назад благополучно выбралась и спустилась по веревке на землю. Подняться вверх в теории можно попробовать не только по веревке, но и по стволу дерева. Винифред слышит своих друзей сверху, а они услышали ее крик. В небе над головами рэдволльцев сейчас показывают начало заката и, судя по всему, через час или около того начнет темнеть. 

Кротоначальник решил попробовать связать уступ с верхушкой дерева, зацепив веревку за ветку попрочнее. Организовав петлю, он попробовал набросить веревку на толстый и, на вид, прочный сук. Другой конец он планировал закрепить на прочных прутьях клетки. Лезть по этой конструкции предстояло Матиасу. Все бы ничего, но, к сожалению, попытка Кротоначальника не увенчалась успехом. Возможно, помешал порыв ветра или дерево увернулось. 

- Матти, Кротоначальник! Я здесь!, - выдра поняла, что голоса доносятся сверху. "Наверно, они где-то на дереве и им нужна помощь". Винни даже забыла, где сама находится. Жизни друзей она всегда ставила на первое место. И какая бы опасность ей ни грозила, где бы она ни находилась (даже в таком мрачном месте), Винифред всегда готова броситься на помощь товарищам. И вот сейчас, посреди костей и черепушек, она, недолго раздумывая, кинулась к дереву. Не предприняв попытку оценить кору, выдра начала карабкаться наверх. Когтями цеплялась она за выступы и трещины и медленно и осторожно поднималась к вершине. 

"Надо что-то делать." - Думал Матиас ,- "Надо как-то правильно распределить силы." 

Определив по голосу местонахождение Винифред, Кротоначальник решил попробовать сбросить ей конец веревки. До дна он не доставал, но быть может она смогла бы схватиться за него, забравшись повыше? Но ему не удалось сбросить веревку, по всей видимости она оказалась просто-напросто слишком легкой, чтобы можно было добросить ее до дерева. Нужно попробовать подойти к вопросу как-то иначе. 

- Смотри, это же Винни , - сказал воин, когда Винифред вылезла в "светлую зону", где была видна друзьям с уступа. - Может, как-то согласовать действия с ней? 

- Хурр, это самое, вижу. - ответил крот. - Эй, Винифред, ты, значится, попр-робуешь залезть сюда, ежели мы привяжем к веревке камень и добр-росим до тебя? 

Винифред не видела друзей, так как ее внимание было сосредоточено на коре дерева. Выдра же не белка и может запросто сорваться вниз. Но, когда крот крикнул, Винни задрала морду кверху и прикинула расстояние до уступа, где были рэдволльцы. 

- Я думаю, что можно попробовать, - крикнула после выдра, вцепившись мертвой хваткой в трещины коры. 

- Не бойся, ты сильная! - Матиас решил подбодрить подругу. 

- Бросай веревку, Кротоначальник!, - Воитель умел подбадривать так, что выдра отбросила все сомнения. - Бросай веревку, затем я залезу выше! 

Наконец, Винифред добралась до достаточно крупной ветки, как раз на одном уровне с уступом. Здесь можно было спокойно перевести дух. Увидев это, крот привязал к веревке небольшой, но увесистый камень и, хорошенько раскрутив веревку, запустил ее в сторону дерева. 

Камень вместе с веревкой пролетают мимо дерева. 

Спустя неопределенное время Бэзил очнулся в темноте. Попробовав пошевелиться, он обнаружил, что у него болит абсолютно все тело и в особенности голова - создавалось ощущение, что его сначала отправили кувырком катиться с высоченной горы, а затем пинала ногами половина армии Клуни. Закрыв глаза, он начал проваливаться в темный водоворот в глубины себя, пытаясь воскресить в разрозненных обрывках памяти последнее цельное воспоминание... но ему это не удалось. Он вновь открыл глаза, но ничего не изменилось - вокруг была темнота. Наконец, Бэзил понял, что у него на глазах темная повязка. Пошевелив лапами, Бэзил также понял, что его лапы связаны сзади за спиной. Орландо пока что без сознания. 

Бэзил внимательно прислушивался, пытаясь не подавать виду, что пришел в себя. Он пытался понять, находится ли он в помещении или на улице и есть ли тот, кто связал его рядом с ним. Заяц услышал приглушенные причитания и, по всей видимости, голос той самой крольчихи, которая что-то приговаривала над пострадавшим Буббо. Других звуков он не услышал. Пахло вокруг довольно пакостно - давно не чищенным жилищем. Стараясь, не шуметь сильно, Бэзил принялся ёрзать вокруг места, на котором лежал, пытаясь найти стену, о которую можно было бы опереться головой и снять повязку. 

- Очухался, длинный, а? - Бэзил услышал знакомый и до рези в ушах высокий голос крольчихи. Спустя мгновение после этого живот зайца пронзил удар, зайчиха со всей дури пнула его под ребра. - Погляди что вы наделали, чужаки, с моей семьей! - С этими словам крольчиха сорвала повязку с глаз Бэзила. - Мой младший сын при смерти, а старший - калека. Муженек расстался с внутренностями и заодно с жизнью... Как, по твоему, мы теперь будем охотиться? Свет от сальных свечей открыл зайцу окружающую его картину: он находился в довольно просторной норе, ниши которой украшали жуткие трофеи вроде черепов и скальпов, ярких беличьих хвостов и изящных птичьих перьев. Рядом с ним валялся Орландо, полностью связанный толстой веревкой, с головы до пят. 

- Ого, - воскликнул Матиас. - Да он чуть не угодил в выдру! Может я попробую точнее?,- предложил он кроту. 

- Хурр, не вышло, однако, - посетовал крот. - Матиас, дружище, не поищешь лучше, чем бы нам удлинить вер-ревку? - пробурчал он, вытягивая упавший в пропасть конец вместе с камнем. 

Удобней усевшись на ветке, Винни взглянула на друзей и поняла, что они в безопасности. Когда крот бросил веревку, выдра приготовилась, чтобы ее поймать и закрепить, но, к сожалению, Кротоначальник промахнулся. - Давайте еще раз, - крикнула выдра, не оставляя надежды на спасение. 

- Нет, Кротоначальник, ничего нет, чтобы её удлинить. Просто давай я попробую не убить Винни, - улыбнулся воин. 

- Хурр, ты хур-рошо поискал? Посмотр-ри в клетке, значится, - ответил крот, продолжая наматывать веревку на лапу. 

Матиас заглянул в клетку в поисках того, что при нём осталось (а осталась ли там праща? Или хоть что-то? Может трофейный хвост Клуни? С потолка клетки свисали обрывки веревок, которые, судя по всему, оставили предыдущие пленники. Некоторые из обрывков были достаточно длинные. 

- Иногда я бываю таким дураком, - сказал сам себе мыш. - Вот же - и он решил достать одну из этих верёвок, что и сделал без особого труда, отвязав один из кусков веревки, привязанный к потолку клетки. 

- Эй, Матиас, ну что там? Нашел, значится, чего-нибудь? - спросил крот. Веревку он смотал, но кидать снова пока не торопился 

Значится, да друг, - подражая товарищу, сказал мыш, выходя из клетки с куском верёвки. - Что-то я про них забыл, привяжи-ка, это самое, к нашей длиннющей верёвке. Кротоначальник так и сделал, отвязав камень и заменив его куском веревки. Выдра наблюдала за действиями друзей молча. Вскоре она поняла, что веревку снова будут бросать, поэтому приготовилась ловить ее конец, так как увидела, как крот отвязал камень, который мог быть реальной угрозой, если бы его запустили. 

- Хуррошо! Тепер-рь, значится, Матиас, держи один конец и топай на другой конец уступа. Тогда вер-ревка точно дотянется до Винифред. Если думаешь, что выдер-ржим, можем так и оставить, если нет - обойдешь вокруг дер-рева и вер-рнешься, и привяжем ее к клетке, заодно пр-рочность удвоим. 

- Мадам, мадам, ну что же вы...Очень сожалею, вашей утрате. - Отдышавшись после удара, Бэзил водил взглядом туда-сюда, пытаясь отыскать выход. Он попытался медленно подняться на задние лапы. Но задние лапы Бэзила были связаны между собой тонкой прозрачной леской, поэтому сразу он этого не заметил, также леска тянулась куда-то в темный угол, так что возможно он был привязан к чему-то еще. Свет от свечей был достаточно тусклый, но он различил у противоположной стены кучу тряпья, на которой почти неподвижно лежал бледный как луна Бубба, и, видимо, жизнь постепенно покидала его. Недалеко у небольшой глиняной печи еще один мрачный кролик и ампутированной передней лапой хмуро помешивал что-то в котле, повернувшись к Бэзилу спиной. Рядом с котлом валялась чья-то цветастая одежда, заляпанная кровью.... Неужели это... Неужели?.. Да быть не может, нет, нет... 

- Прошу заметить, мадам, я и пальцем не тронул ни одного из ваших....эммм....близких. - голова у Бэзила все еще кружилась, но он уже полностью очнулся, пытался активно оценить обстановку и занять крольчиху разговором. Следопыт понимал, что правильность его действий сейчас - вопрос жизни и смерти. Он незаметно сдвигался в сторону, в которую вела леска, пытаясь ослабить ее и, все-таки, подняться на ноги. - Более того, у меня и в мыслях не было поднять лапу на сородича. Да я просто не смог бы, ведь все кролики - братья. 

- Ха-ха, братья, как же, ну мы и братьев с радостью съедим, и сестер, все вы и мы на вкус-то одинаковые, - мадам плотоядно ухмыльнулась и отвернулась от Бэзила, чтобы провернуть, как поживает похлебка или рагу или что там булькало в котле. Бэзил тем временем уперся в стену и обнаружил, что леска примотана к ржавой металлической скобе в углу. 

Все так же незаметно, следопыт принялся отползать в сторону скобы, намереваясь опереться на нее связанными за спиной лапами и отвязать леску. - Что вы говорите? И братьев и сестер? Живущие в глуши кролики до сих пор едят себеподобных? Вы меня удивляете. - продолжал поддерживать беседу Бэзил. 

Подбросив что-то в котел, крольчиха, не поворачиваясь, на распев проговорила: - Мясо есть мясо, кролик ты или заяц, но для нас важней охота, поэтому мы не убили вас на месте. Отсидитесь в клетках, пока не придет ваш черед, а уж потом мы с вами позабавимся... - Она попробовала варево и удовлетворенно хмыкнула. - А пока у нас есть еда, не пропадать же добру... 

Поскольку Матиас впал в кататонический ступор, Кротоначальник со вздохом пошел к клетке, привязал веревку к ней и сам обошел вокруг пропасти. Вернувшись, он примотал второй конец веревки к перекладине и довольно хурркнул. - Эй, Винифред, - обратился он к выдре, - Ты, это, значится, сможешь пер-релезть? 

- Кидай веревку, я поймаю, а там дальше посмотрим., - Винифред продвинулась вперед по ветке, чтобы не пропустить веревку. 

- Хурр? - удивился крот, - Посмотр-ри повнимательнее, Винифред, вер-ревка уже натянута, доберрись до нее, и пер-релезай, зурр! 

- Да, но лезь аккуратно, - предупредил Матиас, который очнулся 

Выдра явно что-то пропустила или как и Матти впала в ступор, не заметила, что веревка на месте и можно уже перелезать. Спорить или оправдываться она не стала. Ухватившись лапами за канат и повиснув спиной к пропасти, Винни стала переставлять передними лапами и приближаться к уступу. Добравшись до середины каната, лапы Винифред вспотели и неожиданно сорвались с веревки. Выдра повисла на одних задних лапах. 

- Держись, - крикнул Матиас. 

От страха голос у выдра пропал. Она собиралась закричать, но ни звука не смогла произнести. Задние лапы мгновенно сжали веревку. Винни так и осталась висеть вверх головой. Глазами она "пожирала" темноту, что скрывала поляну из костей. Хотя, кто кого пожирал сложно было сказать, так как от резкого движения веревка затрещала. Звук был довольно неприятным. Канат грозился оборваться, и тогда выдра сорвется вниз, и ее кости будут валяться вместе с другими. "Надо что-то предпринимать"... Осторожно выдра взлгянула на друзей, оценила расстояния до уступа. Осталась половина пути... Тогда выдра взяла себя в лапы, подтянулась и, не пренебрегая осторожностью, решила добраться до края раньше, чем лопнет канат. 

Довольно быстро Бэзилу удалось распутать леску, похоже она вовсе не была завязана, а вместо этого грубо обмотана. Ему удалось освободить задние лапы, но передние по-прежнему связаны за спиной, видимо по-крепче. 

- Дело в том, мадам, что в цивилизованных местах обитания каннибализм уже несколько лет как вышел из моды. Уверен, если вы бы попробовали пироги с лесными ягодами, которые готовят у нас в Рэдволле или овощное рагу с орехами, вы бы и думать забыли о живых существах на ужин. - Бэзил сидел смирно, не подавая виду, что одна пара лап его уже свободна. Он не шевелил даже усами. В это же время глаза его бегали из стороны в сторону и сверху вниз, пытаясь найти хоть что-нибудь, чем можно перепилить веревку. Только сейчас Бэзил понял, что довольно резкий запах "немытого жилища", который он почувствовал очнувшись - на самом деле был запахом готовящейся на печке еды. Единственный острый предмет был довольно далеко от Бэзила - кухонный нож лежал в нескольких метрах от него на столике, сразу за которым маячили спины кроликов, которые помешивали еду и удовлетворенно пробовали ее на вкус. Кроме того, неожиданно Бэзил заметил у дальней стены выбитую прямо в земле небольшую лесенку, уходящую куда-то вверх, в темную дыру в потолке норы. 

- Мадам, а не найдется ли у вас что-нибудь поесть? Знаете, так живот скрутило, аж мурашки по всему телу... - Бэзил начал медленно на коленях передвигаться к столу, на котором лежал нож. Всем своим видом он изображал безобидность, готовясь в случае опасности сделать вид, что ищет еду. - Может быть, коренья, грибы, ягоды? 

Крольчиха повернулся к Бэзилу и ухмыльнулась: - Ну и куда ты собрался, дружок? Еды захотел? Боюсь, наша еда тебе по нраву придется. Крольчиха сухо рассмеялась и подошла к Бэзилу, намереваясь врезать тому кулаком по морде, чтобы не рыпался. Не положено пленникам столько болтать, в конце то концов. 

Веревка, к счастью, выдержала, и вскоре бледная от страха Винифред добрался до уступа. где ее ждали Матиас и Кротоначальник. Завершив опасный переход, Винни повалилась на каменную поверхность. Ее все еще пробивала дрожь.Холодный пот стекал с морды, оставляя следы на земле. - Выдра не птица и не белка, - бросила она друзьям и засмеялась. Она была счастлива видеть и обнимать их. 

Мыш поспешил обнять подругу: 

- Молодец, - молвил он ей. 

- Хурр, наконец-то мы вместе! - облегченно выдохнул Кротоначальник, также обнимая выдру. Затем запасливый крот отвязал веревку от перекладины и смотал обратно - вдруг пригодится? - Давайте выбир-раться отсюда! 

- Надо нам выбираться скорее и спасать свои шкуры от этих маньяков. 

- Кто-нибудь знает, куда идти?, - выдра успокоилась и привела мысли в порядок, однако осадок все еще остался. 

- Пойдёмте, - позвал Матиас друзей и пошёл вперёд. 

- Надо найти, куда выходил этот мер-рзавец Бубба. Как-то же он сюда попадал, зурр, - пробурчал крот. - Внимательнее смотр-рим на стены. 

Матиас тоже стал искать двери, лазы, окна и норы. 

- Какой еще Бубба? Ну да неважно, - Винни направилась к клеткам, где сидели Матти и Кротоначальник, и оттуда стала выглядывать выход. 

Неожиданно Орландо начал просыпаться, первым, что он почувствовал, был затхлый запах чего-то очень странного. На удивление в памяти у него начало всё проясняться. От того запаха, который чувствовал Орландо, ему стало тошно настолько, что он начал производить громкие произвольные стоны. А Бэзил замер и приготовился выдерживать удар. С места он не сдвинулся и поджал лапы, скрывая то, что они свободны. Крольчиха замерла от неожиданности, так и не ударив Бэзила. Она не сразу поняла, что так может стонать такой большой зверь. Видимо, хорошенько они его отпинали после заварушки. Удар куда-то надо было все-таки девать, поэтому она повернулась к Бэзилу спиной, шагнула к Орландо и вмазала тому со всей силы по правому уху. Все время, что крольчиха находилась к нему спиной, Бэзил продолжал двигаться к ножу. 

Орландо лежал закрытыми глазами по этому он не увидел подходящую к нему крольчихи. От удара Орландо резко опомнился и открыл глаза, перед его глазами открылась очень странная картина : в полуобороте он увидел крольчихи на заднем плане Бэзила стоявшего на коленях в нерешительности, всё это приправленное тухлым запахом и звоном в ухе от этого ужаса барсук не задержался и напрягся так, что верёвка впилась в мясо через кожу он резко дёрнулся в направлении крольчихи попытавшись её свалить с ног, но даже не дотянулся до крольчихи. Со стороны это больше походило на судороги. Однако же Бэзил за это время успел схватить со стола нож и остаться незамеченным. Заяц был счастлив, что его затея удалась, но не подавал виду. Он не в первый раз за свою военную жизнь находился в плену и знал, что главные его союзники сейчас - это осторожность и выдержка. Он медленно повернул лапы с ножом за спиной так, чтобы он был наименее заметен, затем в прежней манере продолжил: - Мадам, пожалейте здоровяка! Совсем недавно он пережил тяжелую душевную травму, в общем он не совсем в себе, хоть и огромный. И все же, вы не ответили, не найдется ли у вас случайно хотя бы ломтика хлеба? - Он продолжил на коленях двигаться в сторону крольчихи, как бы обращаясь к ней и намереваясь затем сесть обратно к стене. 

Кротоначальник закрыл глаза, и пошел вдоль стены, приложив к ней лапу. Со стороны казалось, что он общается с породой на каком-то своем языке. Крот что-то тихонько хуррчал себе под нос, иногда постукивал по стене, иногда прикладывал к ней ухо - в общем, делал все возможное. В одном месте стены Кротоначальник уловил слабую вибрацию, как будто где-то за стеной внизу кто-то разговаривал. Разобрать слова было невозможно. 

- Как же это сложно, — произнёс мыш. - А может как-то ещё можно выбраться отсюда? 

- Хурр, там что-то слышно! - сказал Кротоначальник друзьям, открыв глаза. Он стал пристально изучать этот участок стены. 

- Матиас, проверь, может у тебя крылья выросли, - эти поиски безрезультатные раздражали выдру. Услышав крота, она поспешила к нему, не дожидаясь ответа. - Что там, друг? 

- Крыльев у меня не выросло. Может стоит исследовать стену, к которой прислушался Кротоначаьник? 

Пока друзья болтали и препирались, Кротоначальник нашарил небольшую задвижку, скрытую под крохотным скалистым образованием. 

- Тут есть какой-то выступ, зурр. Если он откр-роет проход нам, значится, лучше приготовиться! - негромко сказал крот. Он отвязал кусок веревки и дал его Матиасу: - Возьми, др-ружище. Какое-никакое, но ор-ружие. Теперь, если вы готовы, я, стало быть, нажму на него 

- Да, нажимай, может, там выход, - с надеждой поскорее выбраться из этого жуткого места сказала выдра. 

Кротоначальник оставил веревку в лапах Матиаса и нажал на задвижку. После нажатия раздался глухой характерный щелчок, но больше ничего не произошло. Тогда крот надавил на стену рядом, тщательно меняя точку приложения силы, через небольшие промежутки. 

Тайная дверь сдвинулась в сторону и перед друзьями открылось узкое темное отверстие, в котором виднелась такая же узкая крутая лестница, выбитая прямо в толще породы. Проход был настолько узкий, что протиснуться можно было лишь по одному и то бочком. 

- Ого, - пойдём туда?- спросил Матиас у друзей. 

- А у нас, значится, есть выбор? - пожал плечами крот, - Ты пер-рвый, Воитель. Я за тобой, Винифред замыкает, зурр. 

Матиас смело вступил внутрь неизведанного. 

- Это выход?, - недоверчиво посмотрела на узкий проход Винифред. Затем она последовала за кротом по ступенькам, стараясь не наступить на что-нибудь и не свалиться. 

Рэдволльцы начали спускаться по темной узкой лестнице вниз.

 

Link to comment
Share on other sites

Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть II. Глава 10

Глава 10. Воссоединение отряда

Матиас, Кротоначальник и Винифред медленно спускались вниз по узкой лестнице в толще породы. Вокруг них сомкнулась темнота и рэдволльцы чувствовали себя крайне неуютно, разве что кроме Кротоначальника, который наоборот попал в свою стихию. И именно он первым заметил впереди тусклое свечение, которое Матиас еще не видел, несмотря на то, что шёл первым.

Орландо и Бэзил в это время находились в норе-обиталище кроликов. Крольчиха только что хорошенько врезала Орландо по голове, отчего у того перед глазами мельтешили звезды и полумесяцы, и он всё еще не мог прийти в себя. Бэзил же, напротив, находился в сознании. Ему удалось освободить задние лапы от пут, стащить со стола кухонный нож и теперь он продолжал развлекать крольчиху болтовней, правда не слишком успешно. Передние лапы у Бэзила по-прежнему связаны. В зоне видимости Орландо и Бэзила находились очаг с котлом, в котором варилось рагу или суп. Его помешивал один из кроликов - с ампутированной передней лапой, повернувшись с заключенным спиной, второй кролик (Бубба) находится на лежанке судя по всему в предсмертном состоянии, их мать - крольчиха - только что врезала Орландо, и удовлетворенная отошла обратно к кухонному столу. Так же в норе в отдалении видна лесенка, выдолбленная в стене и уходящая куда-то вверх. Остальное пространство норы было заполнено жуткими трофеями "успешной" охоты кроликов.

- Хурр, смотр-рите, впер-реди, значится, свет! - Кротоначальник привыкший, что все вокруг видят лучше него, считал, что и в подземелье остальные видят, по меньшей мере, не хуже.

- Где свет? Какой свет? - Винифред поймала направление взгляда крота и долго всматривалась в темноту. - Я ничего не вижу, а ты, Матиас?

Матиас посмотрел в то место, куда указывал лапой Кротоначальник. - Давайте проверим, - ответил он выдре.

- Хурр, да вот же, р-рядом! - удивленно пояснил Кротоначальник, - Предлагаю, значится, идти остор-ожнее, вдруг там эти, зурр.

Выдра осторожно спускалась вслед за друзьями, пристально вглядываясь вниз и поражаясь кротовьему зрению.

- Вот что, Кротоначальник - мы тут очень плохо ориентируемся - а ты, похоже можешь видеть внутренним зрением. Веди нас куда тебе подсказывает твоя кротовья интуиция. А если что, мы конечно настороже.

Спустившись еще ниже, свет стал различим всем троим. Он шел откуда-то снизу - видимо там был конец лестницы-туннеля. А вместе со светом дошел и довольно странный запах, как будто внизу что-то готовили, и оно было не первой свежести... Лестница по-прежнему оставалась такой же узкой. Идти рэдволльцы могли только друг за другом.

- Зурр, я бы р-рад, но впер-ред не пролезу, да вот уж теперь и вам видно должно быть, - шепотом произнес крот, - Запашок значится, в самый раз от Буббы, не иначе.

- Тише, Винни - не чихай так громко - шикнул Матиас. - Надо быстро посовещаться - что если наши враги там? Что будем делать?

- У меня есть праща, - виновато ответила выдра, по прежнему зажимая нос.

- А у нас лапы, ответил Матиас. И всё же мы бойцы, а не маньяки. Предлагаю застать их врасплох!

- Хурр, что делать - закопаем, значится, - предложение воспользоваться лапами Кротоначальник воспринял именно так. - Веди, Воитель!

Снизу донеслись какие-то голоса, похоже кто-то перешептывался. Впрочем, голоса тут же стихли. Матиас остановился перед открытой дырой куда уходила лестница - как раз оттуда лился свет вместе с запахом. - Хорошо, - ответил мыш, и приготовившись ворвался в ход, перед которым они стояли.Винифед отвязала с пояса пращу и, бесшумно зарядив ее, приготовилась последовать за Матиасом.

Бэзил увидел, как крольчиха и ее отпрыск как будто бы услышали какой-то звук сверху и насторожились, они пошептались и отошли к дальней стене, где была лестница. Успокоившись, что жутковатая хозяйка не заметила, его действий, Бэзил отполз на прежнее место спиной к стене, и немедля, принялся крутить в лапах за спиной нож, Он повернул его таким образом, чтобы, можно было особо не шевелясь перепиливать веревку и принялся делать тихие движения лапами вверх-вниз. Теперь его заботило только одно - что крольчиха заметит отсутствующий на столе тесак и обыщет его. Поэтому одаренный артист принялся тихо всхлипывать, сгибаясь в поясе и изображая как ему плохо. Крольчиха была сейчас явно занята чем-то другим, поэтому не обратила внимания на причитания Бэзила. Матиас свалился с потолка на свет - то был свет сальных свечей, который обволакивал небольшую и довольно-таки затхлую нору. Он ударившего в нос запаха в глазах на секунду помутнело, но спустя мгновение он увидел, как на него с обоих сторон наваливаются кролики. Матиас сделал пару ударов лапами по тому, кто оказался ближе всего к нему.

- Друзья, это они! - прокричал он.

- Хурр, смер-рть Буббе! - Кротоначальник в неверном свете свечей перепутал однорукого с его братом, и от души влепил ему копательным когтем по голове.

На размышления времени явно не было. Раскрутив пращу, выдра бросилась на помощь другу. Метать камни слишком опасно, поэтому она использовала снаряд, чтобы ударить ближнего врага меж ушей со всего размаху. - Держись, Матти!!!

В этот момент Бэзил, не ожидавший падения друзей "с неба", но готовый ко всему, вскочил на лапы, бросился в сторону стычки и с разбегу навалился на однолапого кролика, пытаясь сбить его с ног и предовить весом.

- Вы как раз вовремя ребята! Бей их.

Матиас наотмашь ударил однолапого кролика и тот от неожиданности осел на пол. В следующее мгновение Матиаса сверху придавила крольчиха, которая что-то истошно завопила. Из ее пасти дохнуло тухлятиной. Однолапый кролик получил удар такой силы, что лишился чувств и повалился на пол как мешок с картошкой. В следующий момент звери увидели, как у горла Матиаса появился нож. Крольчиха, злобно рыча, приставила лезвие заточки к шее Воителя и яростно перевела взгляд с выдры на крота.

- Только не ведитесь на этот трюк - если мне и суждено умереть, то так тому и быть - не жалейте ни меня, ни её - убивайте - прокричал Матиас, - Да, вот так - сказал он, смотря прямо за зайчиху, чтобы та думала, что вот-вот ей нанесут удар по голове.

- А ну отпусти его, старая ведьма! Хуже будет! - Бэзил, опустившись на одно колено, навалился на кролика всем весом. За спиной он по-прежнему сжимал с таким трудом доставшийся нож.

Винни нерешительно замерла. "Что делать?"... - Эй, отпусти его, подруга, не делай этого!

Кротоначальник бочком постарался выйти из поля зрения крольчихи, чтобы зайти ей за спину.

- А ну-ка стоять! - зашипела на крота крольчиха. Она по-прежнему восседала на лежащем на полу Матиасе, приставив к его горлу заточку.

- Отпускай, отпускай! Обещаю, я вспорю тебе брюхо, если хоть волосок упадет с его головы! - Бэзил выпалил из груди накопившуюся ненависть к злобной крольчихе. - Винифред, разрежь веревки! - вполголоса попросил Бэзил, поворачиваясь к ней спиной и протягивая нож.

Крольчиха смачно плюнула в сторону и обнажила свои почерневшие зубы в дикой ухмылке. - Вы все сейчас же связываете другу другу лапы и привязываете себя вот к тому кольцу, которое торчит из стены. Ты, - свободной лапой крольчиха ткнула в Винифред, - бросаешь на пол пращу и начинаешь привязывать к стене сначала вот этого зайца.

Выдра приняла нож от зайца и незаметно от крольчихи попыталась разрезать веревки, сковывающие лапы Бэзила. Чтобы не вызвать подозрения, она делала это вслепую, т.е. глаза ее направлены на врага. Винни не спешила выполнять приказ. крольчиха решила, что Винифред ее послушалась и сказала:

- Молодец, послушная собачка, а теперь иди и привяжи его к кольцу!

Винифред продолжила резать веревки, оглядываясь в поисках кольца, о котором говорила крольчиха.

Крольчиха наконец заметила, что Винифред вместо того, чтобы связывать Бэзила пытается его освободить: - Последнее предупреждение, слышишь?! -А ты чего замер, как пень, а? Иди к той полосатой собаке и свяжи его покрепче. Вот там, справа от печи есть целый моток лески, - обратилась она к Кротоначальнику.

Кротоначальник неспешно отправился к печи, попутно оглядывая помещение, стараясь заметить все, что может ему помочь. В нише за печью Кротоначальник заметил, как блестит что-то похожее на лезвие меча, прикрытого брезентом или парусиной. А еще прямо рядом с печью стоит прислоненная кочерга, а из кипящего котла торчит поварешка. Моток веревки действительно висит на стене рядом с печью.

- Поживей, слышите, эй! Чего копаетесь? - прикрикнула на Винифред и Кротоначальника крольчиха.

- Слушай! - не выдержала выдра, - если ты убьешь его, то мы прикончим твоих крольчат, а потом и тебя. Так что лучше пусти мыша!

Крольчиха неожиданно издала странный гортанный звук, похожий на смех. Хотя в глазах ее на мгновение проскальзнуло что-то похожее на неуверенность. - Вы? Прикончите? Ахахаха! Я знаю, таких как вы. И муженька-то моего вы порешили случайно.

- Не веришь? А зря. Вот, посмотри на этого зайца! Он загрыз двух ласок, которые напали на нас! - болтала Винни, пытаясь разорвать веревки, - Зачем рисковать? Отпусти нашего друга, и мы вас не тронем.

Поварешка оказалась вырезанной из кости. Довольно грубая (и жутковатая) работа. Кротоначальник взял её и дошёл до Орландо зайдя за его спину. Орландо лежал на земле, пытаясь прийти в себя после удара в голову.

На морде крольчихи, похоже, отразились сомнения, но она продолжала гнуть свою линию:

- Я никого из вас не отпущу! Вы-то нас не тронете, а уж мы с вами вдоволь позабавимся. Хи-хи-хи.

Бэзил нервно тряс лапами, направляя веревки прямо на лезвие ножа. - Режь, Вини, режь, пожалуйста!

- Если не отпустишь Матиаса, я разделаю твои парней! - угрожающе сверкнула глазами выдра, а затем сменила тон на более мягкий, - Но этого можно избежать, подруга!

Крольчиха ударила свободной лапой по морде Матиаса, чтобы тот не рыпался, да так, что тот потерял сознание.

- Эх, рассчитаюсь я с тобой! - тихо произнес Бэзил, наблюдая удар.

Тут выдра не смогла сдержать гнева. Когда крольчиха отвлеклась, она резко бросилась на нее с ножом. Крольчиха на мгновение как будто потеряла интерес к Матиасу и, обуреваемая эмоциями, направила заточку на Винифред: - Да ты только болтать горазда, собачка! Ты будешь следующей, кого я вырублю!

Воспользовавшись моментом, Винифред нанесла рубящий удар крольчихе по лапе, в которой та зажимала заточку. Крольчиха вскрикнула и уронила заточку на пол. Вдруг неведомо откуда прилетевший камень попал крольчихе прямо между глаз, и та повалилась на спину.

- Что происходит? Как бы сам себе задал вопрос барсук в слух только что очнувшись

Камень запустил кротоначальник и уже спешил с верёвкой, которой должен был связать барсука к опасной крольчихе.

Подбежавший Бэзил со злостью толкнул крольчиху задней лапой. - Злобная нечисть! Эй, ребята, кто-нибудь, развяжите меня уже!

Крольчиху начали осыпать ударами и в этот момент очнулся Матиас.

- Аыаыаыа, - произнёс он и тут же вскочил на лапы и стал озираться. Увидев, что все бьют крольчих, тоже набросился на неё. Матиас ударил по потерявшей сознание крольчихе, и все услышали, как ее ребра хрустнули. В этот момент закряхтел Орландо:

Оухх, что тут было?

- Ну наконец то! Ребята, не успел сказать: очень рад вас всех видеть! - улыбнулся Бэзил, чувствуя, что ситуация вновь под контролем и все живы. - Эх, лапы затекли!

- Не сошлись с абор-ригенами во вкусах на еду, - рассеяно ответил Кротоначальник барсуку, оглядываясь в поисках Буббы.

Подлый кролик лежал в одной из коек.

- Я предлагаю всех кроваво убить, - сказал Матиас. - Страна цветущих мхов таких подонков не видела!

- Нет, не стоит. Нам пора идти! - ответила выдра, сожалея об упущенном времени, - Лис уже, наверняка, далеко ушел

- А потом кто-то из хороших зверей попадётся в капкан к этим звероедам! Мы не должны оставлять так как есть. Буббу точно стоит добить.

Кротоначальник заглянул в котел, и его затошнило. Отдышавшись, он ответил Орландо: - Не увер-рен, кхе, о ком ты, но один в котле. Напоследок Кротоначальник решил тщательно обыскать пещеру. - Хурр, Матаис, там какой-то меч за печкой, не твой ли?

- Давай поглядим - как раз четвертовать чем-то надо, - откликнулся бодрым голосом воин.

Да эта троица хорошо влилась бы в шайку нашего лиса! Предлагаю привязать их к чему-нибудь! - Бэзил взял висевшую за печкой леску, подтащил крольчиху к стене и принялся прикручивать ее лапы к кольцу. - Пусть выбираются как хотят.

- На самом деле я предлагаю даже очень милосердный, благородный поступок - убить по-быстрому этих больных - так бы сделал наш покровитель Мартин.

- Делайте, что хотите, - отвернулась выдра. Она взяла из ниши топорик и свое копье и отправилась искать выход из этого жилища. Отодвинув какие-то лежалые тряпки и ветки, Винифред обнаружила небольшой круглый выход из норы. На улице стемнело, последние всполохи закатного солнца озаряли облака на горизонте.

- Зурр, если не хочешьь мар-раться, я пр-росто закопаю вход. Это и так могила для десятков добр-рых звер-рей, пускай, значится, и для этих негодяев склепом станет. Крот забрал свое копье и поварешку, заодно прихватил веревку, добытую во время спасения из клетки.

-Ты старше - значит первый, а я уж грязную работу закончу. Пробубнил Орландо воителю.

Матиас забрал свой меч и с сожалением покачал головой, - Да, всё-таки не так нас воспитывали в Рэдволле. Не для этого жестокого мира. Я не знаю что с ними станется, с этими зверьми. Но мы с тобой добрые и потом долго будем мучиться от угрызений совести что прибили обессиленных и больных зверей. - Воин молча отвернулся. - Пойдёмте, призвал он друзей к выходу.

Отряхнувшись, Бэзил отыскал за печкой свои кинжал и пику, и, начал озираться в поисках своего рюкзака или других припасов в дорогу. Выдра нашла своё копьё. .Крот перед тем как уйти решил разломать лестницу, которая вела наверх. Затем он забрал свой мешок и вышел из пещеры. Вход он, как и обещал, стал закапывать. Он искренне надеялся, что кролики оттуда уже никогда не выйдут.

Бэзил оглядывался, пытаясь вспомнить произошедшее накануне и отыскать путь. - Как же тут хорошо. Тихо промолвил Орландо и вытянул в себя свежий воздух

- Напомните, в какую сторону нам идти, - выдре не терпелось убраться из этого жуткого места и выдвинуться на поиски пропавших малышей.

- Ну, наверное, в ту - показал Матиас ту сторону, которая была на юго-востоке.

Все устремили свои взгляды туда.

Link to comment
Share on other sites

Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть III. Глава 1

Все рэдволльцы наконец покинули нору. Над головами взошла луна, на холмы опустилась чудесная теплая звездная ночь. Вскоре Кротоначальник завалил вход в кроличью нору, все были в сборе.

Рэдволльцы и Орландо Секира давно не ели и не отдыхали, день выдался напряженным и все порядочно устали.

- Ну что-же, - обратился Матиас к спутникам - места дикие, опасные, доверять можем лишь сами себе. А наш интерес вернуть наших детей и убить лисица. Поэтому не задерживаемся!

Окончательно отряхнувшись, Орландо добавил - Поедим на ходу.

Кротоначальник очень устал, закапывая вход, поэтому он ничего не сказал. Есть ему не хотелось - сказывалось недавнее знакомство с содержимым жуткого котла.

- Предлагаю пройтись до первого пригодного места для привала и ужина. – продолжил Матиас.

- Поддерживаю, тебя, Матиас. Место бы только найти. А то уже действительно темно. – отозвался Орландо.

- Веди!, - Винифред достаточно вымоталась да день, поэтому последовала за друзьями.

- Зурр, только, пускай, значится, это место будет не очень далеко? - с надеждой предложил крот, - Я в темноте все лапы себе пер-реломаю на этих холмах.

Холмистый пейзаж вокруг был достаточно однообразным, особенно в темноте.

Кротоначальник шел за Винифред, стараясь не отставать. После удушливой пещеры, ощущать ночной воздух на мордочке было приятно. Если бы не темнота и усталость, прогулка была бы ему в радость

Пойдем по выбранному нами направлению, если нет других предложений.

Судя по всему, с северо-запада на юго-восток между холмов тянулась тропа, которая вела к горам. Вероятно, если лис с работорговцами и проходили здесь, то, скорей всего, проходили они по этой тропе. Рэдволльцы к ночи уже порядочно продвинулись в направлении гор, и холмы в этой местности становились все выше, а растительности на них - все меньше.

-Мдааа. Мрачно протянул Орландо, вглядываясь в тёмный пустырь.

Ничего лучше нет, Орландо, придется идти. И может даже лечь спать натощак. – ответил Матиас

- Костёр разводить точно не стоит. - Подумал вслух Секира.

- Боишься привлечь внимание, друг? – продолжал беседу Матиас.

- Понимаешь, Матиас, после того как мы встретили этих чокнутых кроликов я стал более осторожен.

- Эх..., - Винифред собралась и стала осматриваться в поисках пищи, прочесывая местность.

- Я, стало быть, в темноте кор-ренья искать не стану. – Прогудел Кротоначальник. - Но у кого глаза получше моих, можете поискать вер-ршки. Коли найдете, я кор-рни откопаю, хурр.

Матиас и Винифред прочесывали окрестность в поисках вершков.

В темноте Винифред угодила в колючие кусты ежевики, несколько ягод даже удалось нашарить, но, увы, колючек было куда больше.

- Тьфу..., - Винни отфыркалась от колючек и, собрав две горстки ягод, разделила их между товарищами. - Что есть...

Ни репы, ни ржи в окрестностях никто не засеял, поэтому поиски Матиаса были тщетны.

- Дикую репу лучше сварить, нежели жевать сырой…Все равно правда ее тут нет. – подумал про себя Матиас.

- Давайте, не будем долго ужинать. Лучше быстро поесть, а потом лечь спать и пораньше встать. Как вам такой вариант? – спросил Орландо.

Кротоначальник аккуратно проглотил свои ягоды и стал укладываться спать. Сил на что-то большее у него уже не было.

Выдра тоже повалилась спать после скудного ужина, во сне она ворочалась, выдергивая колючки из лап.

Ночь прошла без происшествий. Утром, с первыми лучами выглянувшего из-за холмов солнца, проснулся Орландо Секира.

Орландо встал и осмотрелся вокруг. Как ни странно, он проснулся первым, поэтому, как только начало светать, стал разведывать окрестности и искать, что пожевать.

Кротоначальнику снилась огромная картофельная запеканка. Он забирался на нее, как на гору. периодически откусывая небольшие куски. Вдруг прямо из запеканки показалась омерзительная харя Буббы. Харя попыталась ухватить несчастного крота зубами за нос. Кротоначальник испуганно хурркнул и, разжав лапы, полетел вниз. Судорожно вдохнув, он проснулся.

В животах у друзей грустно бурчало, последний полноценный прием пищи был почти сутки назад, когда они лакомились угрем у лесного озера. Сон помог восстановить силы, но на утро все полученные раны и ушибы чувствовались куда сильнее.

Матиас хоть и проснулся, но не до конца. Общее утомления складывалось . - Выдвигаемся? - спросил он у друзей.

Во сне Матиасу явился Мартин Воитель, или даже несколько Мартинов Воителей... Они выстроились вокруг него кругом и произносили по очереди обрывки фраз: "не то, чем кажется", "не враг, а друг", "заслужит прощения" и какие-то другие. По крайней мере, на утро в голове у него вертелись именно эти кусочки.

Воин пытался привести бардак мыслей в порядок.

Убедившись, что ни Буббы (к счастью!), ни запеканки (к сожалению!) рядом не наблюдается, Коротоначальник поприветствовал проснувшихся друзей, и решил осмотреться в поисках ручья, или чего-нибудь съестного.

Орландо нашел полувысохшее дерево, на ветвях которого зрели орехи. Барсук поспешно начал срывать их.

- Как, отдохнул? - ответил на приветствие Кротоначальника Матиас.

Кротоначальник нашел что-то съестное на склоне ближайшего холма. А именно немного земляники и ежевики.

- Не разбредайтесь, друзья - окликнул друзей мышь.

- Винифред, пора вставать, - позвал выдру Матиас.

Выдра проснулась и сонно потянулась. Выспаться не удалось. Она осмотрелась в поисках съестного и других трав, которые могли бы еще пригодиться в походе.

Бэзил же, тем временем, продолжал мять мордой рюкзак, ворочаясь во сне.

- Бэзил! – позвал его Матиас. – Бэзил! Ну ладно, нам больше достанется!

Кротоначальник начал собирать ягоды в миску, которую по счастью не тронули мерзкие кролики. Набрав побольше, он принес завтрак друзьям.

Поблизости от Винифред ничего съестного и полезного не росло.

- Я смотрю, вы с уловом, - улыбнулся друзьям Матиас, - давайте подкрепимся и уйдем дальше

- Ребята, смотрите что я нашёл! Прикрикнул подходя ближе Орландо и раскрыл свои ладони и сумку

Те орехи, которые обнаружил Орландо, оказались миндалем.

- Эх..., - разочарованно вздохнула Винни и принялась поглощать найденные кротом и барсуком ягоды и орехи, благодарно кивая им головой. "Противные колючки, выспаться не дали". Выдра осмотрела шерсть и убрала последние остатки от поисков пищи в ночное время. Наскоро проглотив свою долю, Винни поднялась, взяла в лапы копье и обратилась к рэдволльцам с речью о том, что пора идти спасать малышей из плена хитрого лиса.

- Хурр, пр-риятного аппетита! - пробурчал Кротоначальник. Он тоже наскоро перекусил ягодами и орехами. Теперь он был готов отправиться в путь. О логове мерзких кроликов в своих записях крот пометил только - "Не заходить, ни при каких обстоятельствах!".

Давайте, поднимемся. - Спасибо за ваши старания, Орландо и Кротоначальник. Теперь мы сможем идти дольше.

-Вам не кажется, что нам надо подняться вооон, на тот уступ. Протянул Орландо, указывая направление.

- Можно попробовать, только осторожно и не все вместе. – ответил Матиас.

Кротоначальник менее всего хотел подниматься на уступы, особенно первым, поэтому он с радостью уступил эту честь Матиасу.

- Какой уступ?, - выдра посмотрела по направлению, которое указывал Орландо. - А что! Хорошая идея!, - Винни двинулась к уступу, пропуская вперед барсука.

- Винифред, поднимись и осмотрись, пожалуйста, а потом возвращайся

Услышав просьбу Матти, выдра с какой скоростью могла, с той и поднялась на точку. Там она осмотрелась.

- Вин, ну как? Не томи. Интересно же

Винифред увидела, что впереди холмы превращаются в предгорья, растительность почти вся исчезает, впереди на юго-востоке их ждали высокие скалы, до которых при хорошем темпе они должны были добраться к полудню. Между холмов в юго-восточном направлении просматривался довольно хорошо вытоптанный тракт.

- Похоже, нам на юго-восток надо, там есть дорога. К полудню доберемся, - сказала выдра, отдышавшись после долгого спуска с уступа.

- Что бы мы без тебя делали! Спускайся! - докучая окружающим, заблажил проснувшийся, наконец, Бэзил.

Солнце наконец полностью вылезло из-за холмов и начало хорошенько пригревать.

Отлично, выдрица, пойдем как сказано. - Матиас медленно направлился в указанном направлении, как бы оценивая его.

- Я уже здесь, - с ухмылкой взглянула Винни на Бэзила. - Итак, нам на юго-восток. В путь!

- Хурр, воду бы найти, - пробурчал крот, отправляясь следом за остальными. Он надеялся, что по дороге им попадется ручей.

Не растягивайтесь - послышался голос удаляющегося воина. Слова крота не достигли его ушей

Ручей по дороге им не попался. Зато спустя час уверенной ходьбы Матиас заметил на высохшем кусте около тропинки какую-то тряпку сиреневого цвета с непонятным красным узором, который издалека было не разобрать...- Смотрите, друзья - на что похожа эта тряпица - вопросил он у идущих за ним

Бэзил, отталкиваясь обеими лапами, запрыгал в направлении Матиаса. Подскакав, он вынул трофей из рук мыши и стал разглядывать, вопросительно покачивая своими длинными ушами.

Тряпка оказалась сиреневым платком с красными пятнами, подозрительно напоминающими...

- Хурр, что там, дружище? - спросил крот, Нн еще не приблизился достаточно, чтобы разглядеть пятна.

- Что-то знакомое, - ответил Матиас. Где-то я видел такой узор, а вы?

- Это же след? Мы нашли след! Значит, мы идем в правильном направлении. - Винни обрадовалась находке. Эта тряпка, так сказать, подняла ее боевой дух.

Бэзил тоже узнал долгожданный узор. Он подпрыгивал от радости. - Друзья, вы даже не представляете, как я рад! Честно говоря, последние трое суток, я вообще не был уверен, что мы двигаемся в правильном направлении.

Спустя еще четверть часа ходьбы за очередным поворотом прямо посреди тропы, петляющей между холмами, рэдволльцы увидели в нескольких метрах впереди небольшой коричневый плащ и, судя по всему, под ним кто-то лежал, целиком укрытый тканью. Внимательный Кротоначальник приметил, что этот плащ очень напоминает плащ Синтии Полевкинс, а зоркий Бэзил первым заметил несколько красных пятен на плаще. До плаща шесть метров.

- Осторожнее, не забывайте ловушках! - крикнул Матиас

- Хурр, это уж точно, - пробурчал крот - Зурр, это точь в точь плащ бедной Синтии. Крот осторожно приближался к силуэту, держа копье наготове и тщательно глядя под лапы и по сторонам.

Бэзил, в привычной ему манере, поднял левую лапу вверх, призывая всех ко вниманию. Правой же, он вынул из-за спины пику и, улавливая взглядом любое движение, двинулся к силуэту.

Однако, ему не удалось приблизиться к плащу. В метре от него, земля ушла у него из-под лап и Бэзил провалился по пояс в яму.

Матиас от злости топнул лапой, - вот кому я говорил!  Ты жив там?

Дно ямы было утыкано острыми колышками, один из них вонзился Бэзилу в заднюю лапу, но неглубоко.

- Да мать твою! Снова в лапу! - Бэзил забросил на край ямы пику и попытался выбраться, упираясь в края лапами.

- Бэзил! Ты как?, - выдра засуетилась. - Кротоначальник, у тебя веревка была. Давай, достанем зайца.

- Я этого лиса на кусочки разрублю, - лютовал воин. - Осторожнее, подходим к яме, нам надо вызволить друга. Винни - останься здесь. Сам Матиас потихоньку направлялся к яме.

Матиас без приключений подошел к краю ямы, в которую попал Бэзил.

- Хурр, всем смотр-реть по стор-ронам, нет ли засады! - крикнул крот. Он тоже пошел к яме, тщательно проверяя землю копьем.

Бэзилу не удалось в одиночку выбраться из ямы. Края осыпаются внутрь.

- Что скажешь? - строго спросил Матиас сверху глядя на зайца.

- Да черт возьми! Ребята, помогите! - неудачливый недотепа взвыл от боли.

Выдра осталась позади друзей, чтобы подстраховать их, если что, и не мешаться, конечно.

- Не торопись,. Тёмный лес тебя забери – Кротоначальник, аккуратно двигайся по моим следам!

Кротоначальник успешно дошел до края ямы. Яма оказалась небольшой, около метра в ширину и длину. Четко выкопана перед плащом с той стороны, с которой шли рэдволльцы.

- Давай верёвку, умница.

Крот достал веревку и кинул ее конец невезучему зайцу.

 

Бэзил ухватился за веревку как голодный зайчонок за долгожданный рождественский яблочный пирог. Причитая, он стал выбираться.

Земля снова начала осыпаться.

В этот момент Винифред показалось, что под плащом кто-то пошевелился.

- Там кто-то есть!, - краем глаза выдра заметила движение под плащом. Она осмотрелась: " Получится ли обойти яму?".

- Поднажмём, сказал Матиас держа верёвку

- Хурр, Ор-рландо, помогай! А ты Бэзил, обвяжи вер-ревку вокруг себя. Барсук сильный, он тебя, значится, вытащит., - Кротоначальник пока что не выпускал веревку из лап.

Бэзил быстро обвязался, второй лапой держась за узел.

Бэзила наконец удалось извлечь из ямы. Он на самом краю и земля вновь начинает осыпаться...

Кротоначальник дернул веревку, чтобы оттащить зайца от опасного края.

Наконец, Бэзил был в безопасности. Но его лапа сильно кровоточила.

- Так, надо профессионально наложить повязку, - распорядился Мтиас. Кротоначальник, - твои лапы золотые - осилишь?

Бэзил уселся на траву, вытянув вперед лапу. - Ну вот и допрыгался, старый дурак. Лапу ампутируют....

- Хуррошо, а вы проверьте, значится, плащ, только умоляю - смотр-рите под лапы и по стор-ронам! - крот склонился над зайцем, доставая бинты.

Выдра решила, что стоит проверить показалось ей или нет. "Барсук сильный, вытащит зайца",- в этом Винни была полностью уверена. Она осторожно обошла яму, предварительно проверяя землю на ловушки, и копьем откинула плащ.

Стоило Винифред приблизится к плащу с другой стороны, как она обнаружила, что и там замаскированная яма, так как слой дерна немного отходил в сторону. Благо она проверяла землю. С этой стороны тоже не подойти к плащу, можно попробовать дотянуться копьем или зайти с третьей стороны.

Матиас наблюдает за выдрой затаив дыхание

- Тут еще яма!, - крикнула выдра и решила зайти с другой стороны.

С противоположной от рэдволльцев стороны Винифред удалось приблизиться к плащу. Плащ покрывали красные пятна, напоминающие кровь. Сдернув его, выдра обнаружила под ним охапки сухой травы. Судя по всему, кто-то пытался сделать инсталляцию "мертвый диббун на тропе".

- Давай осторожнее, возвращайся - это приманка - заключил Матиас. А теперь надо заняться нашим Бэзом. - Винни, захвати плащ!

Опять кровавый спектакль! - Выкрикнул Бэзил.

- Хурр, Винифр-ред, нужна твоя помощь, - крикнул Кротоначальник. Он постарался наложить повязку туже, чтобы остановить кровь.

- Это ловушка Слэгара, - выдра была готова разорвать подлеца на мелкие кусочки. - Но плащ явно одного из наших малышей.

Захватив плащ, Винни бросилась к зайцу, стараясь не наступить на ловушки. Она осмотрела рану и попыталась остановить кровь, пережимая сосуды выше. Затем наложила повязку.

- Там, по моему, надо выше затягивать, - сказал Матиас.

Кровь не остановилась, попробуйте все вместе.

- А ну-ка, сунулся Матиас. Вроде надо вот так - и он верёвкой начал затягивать лапу выше раны.

- Давайте все вместе, Матти, держи здесь. Кротоначальник, есть мох или тряпки чистые? Можно ими кровь остановить.

- Друзья, прошу прощения за свою очередную оплошность. Если решите бросить меня - противиться я не буду. - Бэзил умирающе откинулся назад, прикрывая ушами глаза.

- Давайте, давайте, - соглашался мышь.

- Думаю тут нужен я. Подошёл Орландо к зайцу. Могучими лапами он перетянул лапу чуть выше раны, наконец, остановив кровь.

 

Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть III. Глава 2

 Все утро рэдволльцы двигались в юго-восточном направлении по тракту между холмов. К полудню они попали ловушку, заготовленную бандой Слэгара - в итоге Бэзил получил ранение средней тяжести в заднюю лапу. Рану удалось перевязать, но наступать на лапу Бэзил пока что не может. Впереди начинаются предгорья, время - полдень, солнце жарит уже почти нестерпимо.

- Хурр, пр-рипекает. Надо, значится, воду найти, - пробурчал Кротоначальник утирая бархатный лоб, - Бэзил, ты, это самое, идти можешь?

Бэзил лежал на траве, кривясь от боли, и периодически, касаясь задней лапы. - Ну что за черт? Кто-нибудь объяснит мне, почему я вечно куда-то проваливаюсь? 
- Нам надо по очереди его поддерживать - сказал Матиас.
- Хорошо, первым Бэзила я возьму на себя, мне будет это сделать куда легче чем вам. Продолжил Орландо

Кротоначальник, тем временем, решил поискать в окрестностях что-нибудь, из чего можно сделать носилки или костыль. На склонах ближайших холмов росло несколько полузасохших кривых деревьев. Перед тем, как пойти туда, крот обернулся к Орландо:
- Зурр, если увер-рен, что сможешь долго нести его, хуррошо. Но я все же попр-робую сделать костыль. - с этими словами Кротоначальник отправился к деревьям и принялся за работу.

- Друзья, повторю, если вы оставите меня - я не обижусь. Все-таки я сам виноват. В бою от меня все равно пользы не будет, без лапы я буду только обузой. - расстроенно повторил Бэзил. - В крайнем случае подберете меня на обратном пути.

Пока он головрил, кроту удалось сделать отличный костыль, с бронзовым набалдашником.
- Зурр, вот, стало быть, когда Ор-рландо устанет, обопр-решься на него, - крот протянул Бэзилу свое изделие.
- Замолчи, Бэз! Если надо будет, мы тебя понесем хоть на лапах! Давай вставай, - выдре не терпелось отправиться в путь.
Бэзил попытался подняться и пошатнулся.
- Осторожней!, - Винни подставила плечо и попыталась помочь зайцу.
- Винифред, правильно говорит, мы тебя не бросим. Давай я тебе помогу, - с этими словами барсук дал Бэзилу свою могучую лапу.
- Спасибо, давайте попробую. - Бэзил взял протянутый Кротоначальником костыль.

- Двигаемся в том же направлении, что и шли раньше?  - обратился к друзьям Орландо.

Я сделаю, все, что смогу, друзья. - Бэзил сделал несколько шагов, пробуя костыль на прочность.
Он, преодолевая боль, двигался вперед, рядом с остальными, стараясь не подавать виду, что ему тяжело.
- Винифр-ред, я слышал байку, что выдр-ры умеют воду чувствовать. Это пр-равда? Может отыщешь нам, значится, ручеек, зурр?
Выдра решила попробовать. Она, как ей казалось, умела чувствовать воду. Родную стихию невозможно не почуять рядом. Винни вдохнула воздух и, закрыв глаза, попыталась услышать журчание и плеск ручейка или реки.
- Так, нам надо быть внимательнее, - напомнил Матиас. Он продвигался дальше ведя за собой друзей. Он посматривал на выдру, которая занималась какой-то эзотерической практикой.
-  Время от времени придётся останавливаться, чтобы Бэзил отдыхал, - добавил он глядя на зайца.

Винифред действительно почувствовала журчанье воды где-то неподалеку. Кажется, ручеек бежит позади холма слева.
- Кажется, что-то есть. Туда!, - Винифред пошла по чувству, которое вело ее к холму. Выдра решила полностью положиться на чутье и поэтому повела друзей в данном направлении. - Там, похоже, вода.

Бэзил, молча заковылял за Винифред, спеша отдохнуть.
На холм выдра вести друзей не решилась из-за Бэзила." Он итак еле держится". Винни пошла в обход.
Рэдволльцы сошли с тракта, чтобы обойти холм. И действительно, чуть заметный ручеек вырывался из недр горной породы где-то в середине высоты холма и бежал вниз, прямо к тому месту, куда вышли рэдволльцы.
- Давайте фляги. Я наполню. - Винни была рада, наконец, опустить усталые лапы в приятную холодную воду.
Положив костыль, Бэзил повалился на землю, громко выдыхая. Затем, протянул свою флягу Винифред.
Матиас протянул свою флягу Винифред. - Лучше, Бэзил, тебе посидеть - я передам тебе флягу.
- Здор-рово! - крот с восхищением протянул выдре флягу, - Эй, Бэзил, может ты, значится, так же еду умеешь чуять? Пр-ригодилось бы!
- Ха-ха! Чую запах предобеденной беседы! - отозвался Бэзил. - Я, как вы догадались, буду не против!
Наполнив фляги, выдра осмотрелась, чтобы посмотреть, есть ли рядом растительность какая-нибудь. " Необходимо пополнить запасы. А кроме того, для быстрого заживления раны зайца можно посмотреть лекарственные травы".
Вокруг ручья рос подорожник и какие-то белые цветочки. Ничего съедобного поблизости не видно, но можно попробовать поискать. 
Подорожник выдра сорвала, оставив несколько молодых листочков, и попыталась определить, что за цветочки попались. После Винни направилась вдоль ручейка, предупредив друзей, чтоб те не волновались. По дороге она осматривала каждую травинку и каждый кустарник. Смотрела и вверх на деревья в поисках плодов каких-нибудь.
Матиас вздохнул:
- Точно, обед нам не помешает - думаю если уж здесь вода есть, то и еда найдётся.. - Отправлюсь я немного поищу чего-нибудь. Кто со мной?
Кротоначальник с сожалением оторвался от ручья и, утерев рот, отправился на поиски.

- Я останусь с Бэзилом на случай чего либо.  - отозвался на вопрос Матиаса Ордандо
Воспользовавшись выдавшейся минуткой, Бэзил улегся поудобнее и попытался заснуть. Однако, ноющая боль не давала ему забыть о себе. Ходьба сильно разогнала кровь и рана пульсировала.

Кротоначальнику с Матиасом удалось найти дикий ревень и вот такое загадочное растение:
- Ммм, интересно, И что же это такое? - протянул мыш глядя на находку
Кротоначальник тщательно обнюхал незнакомое растение, Похожим образом пах обрывок каната, который, как большая реликвия, хранился в норе его дедушки. По поводу съедобности это ничего не говорило, но на всякий случай крот ободрал листья с парочки и взял с собой.

- Может ещё что-то поискать, - предложил воин Кротоначальнику.

Тем временем, Винифред ниже по течению нашла немного ежевики.

Яркое солнце продолжало нещадно припекать. Несмотря на близость ручья, потом со зверей валил градом.
Набрав ягод насколько было возможно, выдра отправилась обратно, чтобы поделиться находкой с рэдволльцами. 
Кротоначальник также вернулся со своим "уловом" к Бэзилу и остальным
Выдра  быстро проглотила свою долю и решила исследовать вершину холма.
Взобравшись на вершину холма, Винифред не обнаружила там никаких пригодных растений, однако, она увидела, что их тракт, по которому рэдволльцы шли с утра, впереди раздваивается, огибая высоченную скалу, а сходятся ли тропы дальше или нет - с холма было не видно. Местность эта уже мало походила на холмы, по которым они шагали до этого. Здесь начинались настоящие скалистые предгорья и ущелья..
Винифред спустилась и рассказала друзьям о том, что дорога лежит прямо за холмом. Развилка привела ее в замешательство, но выдра не стала разочаровываться, так как была уверена, что Бэзил - лучший следопыт.

- Ладно, - я сам поищу, - сказал Матиас в спину ушедшему кроту и решил немного побродить

Одним из полувысохших деревьев на пути Матиаса оказалась скрюченная яблоня - на ее ветвях еще покачивалось несколько перезрелых яблок, судя по всему, еще с прошлой осени. Собрав яблоки Матиас вернулся к группе. - Посмотрите что я принёс, - с иронией сказал он друзьям.

- Хурр, ну тогда, впер-ред? - Кротоначальник собрал вещи и сделал несколько шагов по направлению к дороге.
Бэзилу снилось аббатство. Вот они сидят с Матиасом в саду в тени яблонь. Рядом играет Маттимео с Тимом и Тесс, кузнечики прыгают в траве и нет ни лиса, ни сумасшедших кроликов-каннибалов, ни трупа ласки с пикой в спине.
- Что это, Бэзила свсем разморило? – заметил Матиас.

Улыбка озарила морду старого солдата. Он не хотел просыпаться.

- Пусть поспит, - выдра передала кроту подорожник, так как у нее не было рюкзака.
Кротоначальник со вздохом сел обратно. Он убрал листья в мешок и стал напевать девяносто восьмой куплет своей любимой песенки.
- Кротоначальник, а сколько в этой песне куплетов, - спросил Матиас, ковыряя перезрелое яблоко.
- Хурр, было сто двадцать тр-ри, - с улыбкой ответил крот, - Но каждый, начиная с пр-радедушки пр-ридумывает новые, зурр. Так что скор-ро будет больше.

Неожиданно, во сне к Бэзилу подскакала Джесс и очень больно наступила ему на лапу. Боль отразилась в раненной лапе и Бэзил проснулся.
- Бэзил, ты чего?  - спросил барсук спящего товарища который резко дёрнул лапой и чуть не дал по носу Орландо.
- Эээээй. Джесс, ты чего? - Бэзил резко сел, хватая лапами воздух. Оглядевшись, он понял, что кусочек рая оказался сном, и что он опять лежит далеко от дома с проткнутой лапой. Сердце его колотилось. Бэзил откинулся обратно на спину, произнеся только. - Вот рыжая вредина, такой сон испортила.
- Тебе надо ещё выпить воды. - Маттиас смотрел на проснувшегося зайца. - А я скучаю по октябрьскому элю из наших погребов. В такую жару он был как нельзя кстати.
- Сколько я проспал? Вы что-нибудь нашли поблизости? – засыпал его вопросами заяц.

- Вот, есть не очень вкусное яблоко, - ответил Матиас протягивая под Бэзилу
- Нашли, - пробурчал крот, показывая на яблоки в лапах Матиаса, - Жалко вот только детишек никак найти не можем, зурр. Пор-ра бы нам идти уже, значится.

- Нам туда!,- с готовностью показала выдра на вершину холма.
- Ну чтоооо, такое. Чуждый край и без деликатесов... - Тем не менее, Бэзил ухватил протянутое ему яблоко и за несколько секунд умял его. Затем потняулся за следующим.
- Хурр, вот тебе деликатес, - поборов желание подсунуть зайцу "деликатес" Буббы, крот протянул Бэзилу лист непонятного растения. Лист казался довольно сочным на вид.
- Сейчас, Винни, мы однимем Бэзила и двинемся в путь, - заверил воин

- Хмммм....надеюсь, вы не отравить меня решили. - миловидно произнес Бэзил, и, вслед за яблоками запихал лист в рот. Чавкая, он кивал головой. - Вкусно. А еще есть?

Лист оказался ооочень сладким на вкус. Ничего подобного Бэзил раньше не пробовал.

Кротоначальник с облегчением убедился, что лист, кажется, не ядовитый. Поэтому он протянул зайцу второй, и снова стал собираться, в надежде, что остальные последуют его примеру.
- А что, может и не такие плохие эти листья, - подтвердил Матиас. - Кротик, а не помнишь, - где они растут?
- Помню, - миролюбиво ответил Кротоначальник.

- Давай нарвём с собой её таких - кто знает - насколько много еды будет попадаться по дороге. 
- Вот-вот, и я про то же. - профырчал Бэзил, догрызая очередной лист.
- Может, пойдем! Не стоит задерживаться?, - выдре хватило тех ягод, что она тогда нашла. - Бэзил, не ешь столько, ты же потом идти не сможешь!
Кротоначальник со вздохом поднялся и показал Матиасу направление в котором находились странные растения.
Бэзил, поглаживая округлившийся живот, затолкал оставшиеся листья в рюкзак и поднялся на ноги. - Пойдемте.
- Всё выдвигаемся, наелись уже. Детей спасать надо! - упрекнул барсук товарищей.
- Пойдёмте - чтобы было быстрее вместе

Рэдволльцы двинулись в путь и вскоре дошли до того места, где тропа раздваивалась - прямо перед ними возвышалась высоченная неприступная скала, одна тропа уходила вокруг нее правее, другая - левее. Холмы к этому времени по обоим сторонам от тракта сменились довольно отвесными скалами почти без всякой растительности.

- Как вам это место? - спросил воитель. - Орландо, ты бывалый приключенец, что скажешь.
- Мдааа, где я только не ходил, но такого не видел. Думаю стоит осмотреть эти скалы вокруг к ним же должен быть хоть какой-то подход.  - ответил на вопрос Матиаса барсук

Бэзил поочередно обошел входы на обе тропы, осматривая поверхность на предмет следов и принюхиваясь. Следов на скалистой поверхности земли под лапами рэдволльцев не было заметно. Правая тропа выглядела более проходимой, она была чуть шире и светлее, левая была больше скрыта в тени, поэтому казалась чуть более мрачной и зловещей.
- Может, стоит разделиться?, - предложила Винни.
- Как-то мне эта мысль не нравится, зурр, - пробурчал крот

Эхо подхватило последние слова Винифред и понесло вперед по тропе "разделиться, разделиться, разделиться...", отражаясь от скалистых стен.
- На скалах следа не взять, хоть ты в лепешку расшибись. Разделиться можно. Так мы повысим шансы, что хоть кто-то возмьмет след. Но так мы вдвое ослабляем наши силы. Поэтому действовать надо тихо, и в случае обнаружения врага послать гонца, чтобы предупредить вторую группу. - высказал свое мнение Бэзил. - Надеюсь, здесь не водятся горные кролики. - Добавил он.
- Придётся выбирть дорогу одну из двух - мы итак слабый отряд - что же будет если поделимся - а там враги?
- Предлагаю, как и в прошлый раз провести разведку обеих троп. Если в течение часа ничего не найдете - группа возвращается к развилке. - продолжил Бэзил.
- Нас можно заметить сверху, раньше, чем мы кого-то сами обнаружим. – возразил Матиас.
- Какую дорогу ты предлагаешь? - спросил Бэзил
- Я предлагаю правую.
- Да, Матиас прав, мне тоже не нравятся эти скалы, что если там сидит разведка, а то и хуже засада. - подумал вслух Орландо
- Пойдем по темной, сверху никто не увидит, - предложила Винни.
- Хурр, согласен с Винифр-ред, - сообщил Кротоначальник.
- Если идея с разведкой вам не нравится, то я тоже за левую. - поднял лапу Бэзил. - В темноте, да не в обиде.
- Значит, идем? – уточнила Винифред.
- Левая, так левая, я за. – буркнул барсук.
- Идем тихо, как уже сказал Матиас, поглядывайте и вверх и вниз, - наставительно сказал Бэзил
- Ладно, спорить с коллективом я не стану. Но будьте начеку - и воин пошёл по дороге, выбранной друзьями.

 

Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть III. Глава 3

Группа вошла в левое более темное ущелье и движется по нему.

- Соблюдаем тишину и осторожность, - крадучись прошептал Матиас

Кроту темный проход напоминал родные туннели, поэтому он чувствовал себя в нем довольно уверенно. Он неторопливо шел вперед, держа в лапах копье и тщатетельно прислушиваясь

Постепенно ущелье становилось уже, и вскоре путники уже могли идти только гуськом друг за другом.

- Если что, то мы знаем, кто сможет эффективно разведывать туннели - всё также прошептал Матиас.

Бэзил внимательно оглядывал верхушки скал и само ущелье. - "Опять проклятая кроличья нора... Позастреваем еще. А мне с моим костылем не очень удобно"- думал он про себя.

Бэзилу показалось, что наверху, на краю ущелья, мелькнула тень.

- Ну, если не нравится эта дорога, можем вернуться , - раздражённо  бросила выдра. "Раньше надо было решать, чего ворчать сейчас...".

- Точно, нечего ворчать! Поддержал Матиас подругу.

Кротоначальник остановился и начал вглядываться. Многого нового, понятное дело он не увидел.

- Ребята, стойте! Кажется я что-то видел! Там, наверху! - крикнул раненый следопыт. Он остановился, оперевшись на костыль и указал наверх, призывая всех замереть и начать наблюдать.

Бэзил пристально смотрел вверх, пытаясь уловить малейшее движение.

Больше никаких подозрительных теней и движений наверху заметно не было, однако Кротоначальник своим острым слухом уловил звук, похожий на шепот. Глубина ущелья в этом месте была в пять или шесть выдриных ростов.

- Не нравится мне это! Ой, не нравится!... - Причитал Бэзил 

- Хурр, р-ребята, там это самое, шепчется кто-то. - осторожно прошептал Кротоначальник, - Не к добру это, зурр.

- Не к добру то, не к добру, а готовым надо быть ко всему.- Случайно зарифмовал Ордандо в тему.

"Подозрительно" - подумал Матиас. Он остановился. Его товарищи явно подозревали что-то неладное.

- Где? Что?, - не поняла сначала Виннифред, но потом замолчала и увидев, что все прислушиваются, тоже напрягла слух.

До Кротоначальника долетели случайные слова: ...маленьких рэдволльцев... сердце... валун... сделаю сам... Винифред услышала: ...безоружные.... дружелюбное... рычаг к нему... Остальные ничего не услышали.

Кротоначальник спешно передал друзьям услышанное. - Зурр, не нр-равится мне это. Никак хотят на нас камень сбр-росить, зурр.

- Что же - повернём назад?- С недоумением спросил Матиас товарищей.

- Там точно кто-то есть. Слышны лишь обрывки. Что делать будем?, -при  выдра перечислила то, что смогла услышалать.

- Проход ведь узкий - они только небольшие камни смогут сбрасывать.- В слух подумала Винефред.

- Было бы попросторнее - я бы предложил послать вперед в разведку  себя или Матиаса. Но здесь - опасно. - высказал свое мнение Бэзил.

Больше сверху никаких звуков не доносилось.

- Перебьют за несколько секунд. - добавил заяц.

- Точно, местность не на нашей стороне, - прошептал Воитель.

- Хурр, беда в том, что мы значится, не знаем, что там впер-реди. Иначе, стало быть ,можно было бы побежать. Быстр-ро таскать валуны они точно не могут, зурр. Но это навер-рняка враги. Они знают про рэдволльских малышей, и не окликнули нас, хурр.

- Эх, если б не рана... - протянул с сожалением Бэз.

- Если я правильно понял это враги и они наверху и хотят сбросить камни тем самым как бы нас запереть, значит их надо перехитрить чтоб они закрыли воображаемых нас. - Продумывал план Орландо.

- Понял,  - утверждающе кивнул воин.

- А я нет, - вздохнула Винни - так мы поворачиваем или просто стоим и ждем, когда на нас камни падать начнут?

- Зурр, Матиас, командуй. Впер-ред, или, это самое, назад? - обратился крот к Воителю.

- Вы как-то тоже неясно даёте понять что хотите, поэтому предлагаю повернуть назад - пибитым  быть не хочу. - объяснил Матиас.

- Попробуем другую дорогу. Или дождемся темноты и разведаем что и как. - предложил Бэзил. - Больше тут ничего не придумаешь.

В этот момент откуда-то сверху просвистела стрела с развивающимся на ней куском светлой ткани, она ударился о скалистый пол ущелья в паре метров от рэдволльцев по пути их следования и отскочила в сторону.

- Ложись! - крикнул Бэзил. - Эти вонючки все-таки опередили нас.

Матиас ретировался и быстро упал на 4 лапы. - Мне показалось, или там была ткань? Она мне была на стреле.

Кротоначальник послушно плюхнулся на землю, но затем поднялся обратно - черная макушка в темном ущелье была явно незаметнее, чем одетая в жилетку спина.

В следующее мгновение раздался звук осыпающейся мелкой гальки, чье-то кряхтенье, и Винифред увидела как сверху на рэдволльцев летит огромный валун.

- Отходим! Отходим быстрее! - Бэзил крутил головой, пытаясь увидеть противника, параллельно отходя по тропе обратно.

Кротоначальник метнулся назад - в сторону из которой они пришли, и где проход был шире.

- Берегись!!!- крикнула выдра и потащила первого попавшего друга в сторону.

Матиас побежал на четвереньках в безопасное место, где его бы не нашёл валун.

Глыба с грохотом упала на дно ущелья, чудом не зацепив никого из рэдволльцев, и... покатилась в их сторону, набирая скорость. Судя по всему, тропа в этом месте была под уклоном. Валун был настолько большим, что занимал всю ширину прохода.

- Бегите я прикрою! Проревел Орландо друзьям пропуская их вперёд

- Ох, спасайтесь, друзья! - кричал Матиас пытаясь набирать скорость валуна, по крайней мере надеясь что это у него получается. - Все прочь!

- Хурр, бежим! - не останавливаясь крикнул крот, набирая скорость и стараясь держаться поближе к стене - в какой-то момент проход должен был стать достаточно широким, чтобы валун прошел мимо.

Виннифред бежала по тропе, не оглядываясь. Сзади доносился ужасный грохот. Она знала, что камень скоро их всех расплющит и не останется от них ничего, только длинный красный след. Но Винни боялась больше за малышей, ведь если отряд превратится в лепешки, им никто уже не поможет.

- Ой-ой! - протянул Бэзил, сглатывая комок в горле. - Понимая, что убежать он не сможет, он приблизился к Орландо и встал рядом, готовясь вместе с ним остановить валун.

- Великие Сезоны! Друзья, не будьте глупцами - крикнул через плечо бегущий Матиас, - это уже не героизм!

Никаких подходящих выступов, уступов и щелей как на зло в стенах ущелья не было. Однако одну щель зоркий Бэзил все-таки заметил - не настолько большая, чтобы укрыться в ней, но, например, лапа вполне могла туда пролезть.

Сам не зная, зачем , Бэзил просунул лапу в щель и пошарил в ней, но ничего в трещинне он так и не нашёл.

Над своей головой, убегающая Винифред заметила высохшую корягу дерева. При желании, можно было попробовать допрыгнуть.

Пока все паниковали, Орландо решил что "Клин клином вышибают' и начал искать камни размером побольше и класть в метре от себя напротив катящегося камня.

- Ооооо, - почему же мне ничего не попадается! - простонал Воитель на бегу.

Недолго думая, Винифред с разбегу оттолкнулась задними лапами от земли и попыталась ухватиться за корягу.

Ай-яй. Винифред не допрыгнула совсем чуть-чуть.

Матиас тоже заметил корягу, но его рост явно не позволял до нее допрыгнуть.

- Матти, залезай на плечи, подкину до коряги!!!, - выдра видела, что валун все приближается.

Сохраняя хладнокровие, Бэзил был готов при приближении валуна сделать толчок единственной здоровой лапой и перемахнуть через него.

Валун приблизился вплотную к Бэзилу и Орландо....

- Бэз, как я вижу готовишься прыгнуть, может тебя подкинуть, или БЕЖИИИИМ! Орландо схватил Бэзила не дожидаясь его ответа и валуна тоже

- Бежиииим! - не задумываясь проорал Бэзил

 В том месте, где стояли Бэзил и Орландо, собираясь превратится в лепешку, но в последний момент раздумав это делать, валун немного притормозил, зацепив стену ущелья. Им удалось отбежать, но валун продолжает катиться.

Матиас быстро побежал к выдре и сделал как она предлагала.

Матиасу всё-таки удалось зацепиться за корягу.

Кротоначальник тем временем вырвался вперед и добрался до того места, где ущелье расширяется.

- Бежим, родной, бежим! - приговаривал Бэзил, свесив вниз лапы.

- Еулалиаааа! - в порыве прокричал Орландо.

Бэзил и Орландо быстро достигли того места, где Матиас и Винифред упражнялись в эквилибристике.

Матиас крепко держался за корягу и подтягивался выше.

Кротоначальник не сбавляя скорости пробежал чуть дальше - туда, где у него появилось бы пространство для маневра. Затем он обернулся, чтобы скорректировать свое положения относительно валуна и убедиться, что друзья все еще пребывают в трех измерениях...

Орландо на бегу увидел ветку на которой был его друг и тут же принял решение закинуть туда же Его увесистую ношу-Бэзил, готов стать птичкой?

Недолёт. Бэзил упал на Винифред.

- Ну, давай, залезай!, - выдра подкинула Матиаса и собиралась бежать дальше, но... "Бамс"

Бэзил, сам не ожидавший оказаться в роли сброшенного балласта, поднялся, подогнув раненую лапу и крикнул:

- Эй, полосатый! Ну и что прикажешь делать?  Прости, Винифред, - обратился он к выдре после.

Но Барсука это падение не остановило, а только воодушевило, и он добежав до ушастого друга и речной собаки Орландо решил действовать аккуратней, но в то же направлении-Так Бэз, ещё раз спрашиваю готов или нет? Спросил друга, но не бросил его вверх.

- Нет, не готов! Если еще есть силы - хватай меня и беги. - выпалил Бэзил своему другу. 

А Матиас продолжал висеть.

Винефред  побежала вместе с друзьями.

Наконец Орландо, Винифред и Бэзил достигли того места, где стоял Кротоначальник.

"Далеко ли там камень" - думалось Матиасу

Валун не заставил себя долго ждать и прокатился под Матиасом.

- Фуххх.. Ну наконец-то добежали. Отдышался Орландо, и спустил друга.

Кротоначальник тем временем наметанным глазом инженера точно прикинул, где лучше встать, чтобы камнем не зацепило и предложил друзьям разместиться там, что и сам сделал.

Валун тем временем  приближался...

- Ну сколько можно приключений. - Выдохнул Бэзил. - Если бы не эти сужения ущелья. - Нас бы раздавило в лепешку. - Он встал в место, указанное Кротоначальником.

- Ооох - Матиас боялся дохнуть, когда под ним пронёсся камень. Когда он прошёл, воин разжал лапы.

Валун промчался мимо расставленных вдоль стен ущелья рэдволльцев, никого не задев.

Прогрохотав еще какое-то время, он с оглушительным звуком врезался в стену ущелья на повороте тропы и наконец остановился.

- Матти, ты там как? - выдра бросилась к Воителю .

- Надо дойти до Матиаса и посовещаться. У меня есть план. Бросил в сторону друзей барсук и пошёл обратно к ветке.

Еще раз выдохнув, Бэзил присел на дно ущелья. - Заберите Матиаса и скорее отсюда. Здесь нам не пройти.

- Матиас жив, - отрапортовал воин, - Хоть и перенервничал.

- Хурр, насовещались уже. Пошли втор-рой тропой. Может и до тех гадов значится, добер-ремся, - буркнул крот.

- Ну пойдем... - неуверенно согласилась выдра.

- А что если там засада, остановил их лидер. Значит нам надо притвориться мёртвыми и тогда они успокоятся - а потом ночью мы нападём на них.

- Они думаю что мы уже подохли вот пусть так и думают. Объяснил план Секира.

Выбора нет, нужно попробовать второй путь. - вымотанный Бэзил болтал в воздухе раненой лапой.

- Ребята, надо затаиться.- предложил Матиас.

- А вдр-руг они решат нас контр-рольным пр-риложить? - спросил Кротоначальник, представляя, как их, притворяющихся мертвыми, давит второй валун.

- Кротоначальник, не бойся мёртвые не второй раз не дохнут. - С увереностью заявила Винефред.

- Может, дальше пойдем? Хотели бы второй валун спустить, спустили бы уже. - Недовольно побурчал воин.

- Матиас, хватит болтать, веди нас. Недовольно буркнул Секира

Вам легко говорить. - А я чуть без второй лапы не остался. - продолжил Бэз. - Возвращаемся к развилке.

- Ребята, все проблемы в том что мы спешим когда не надо, а когда надо не спешим, - сердито проговорил Матиас. - если ты не включишь голову, полосатый, то второй раз может быть серьёзнее. То есть к примеру ядовитые стрелы

Бэзил двинулся обратную сторону, где герои попрощались с развилкой.

- Ладно я могу и замолчать. Сказал барсук и сделал немой жест смирившись с ситуацией

Выдра последовала за зайцем.

Крот пошел следом, прислушиваясь, не следят ли за ними.

 

Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть III. Глава 4

 

Убежав от огромного валуна, рэдволльцы вскоре вернулись обратно к развилке в ущелье.

- Что же? Будем и дальше уповать на судьбу?, - спросил Матиас, перебирая лапами.

-Нет Матиас. Надо определиться, куда идти, вот и всё. - остановившись, ответил Орландо.

Крот удивленно посмотрел на Матиаса. От судьбы в виде огромного валуна они только что вполне успешно отделались. 
- Зурр, пошли втор-орй дорогой. Может найдем тех, кто на нас камень, значится, скинул.

- Да, пойдемте, только и там могут быть валуны и колья. - Матиас стоял на своем.

- Может, лучше пойти вперед. Мне кажется, что второго камня не будет, - почти уверенно произнесла выдра. Почему-то все долго не могли прийти к решению, поэтому она предложила свой вариант.

- Вы сводит меня с ума неопределенностью, друзья, - вздохнул Матиас. - Давайте придем к единому решению!

- Я поддерживаю Кротоначальника, пошли во второй туннель. - согласился Орландо.

- Да давайте уже пойдем куда-то! Чего на месте стоять?!, - выдре порядком надоели эти споры.

Матиас просто усмехнулся и пошел во второй туннель. Крот, вполне довольный тем, что они наконец начали движение, перехватил поудобнее копье и двинулся следом.
- Пошли в правую. - сказал Орландо и тронулся в путь.
Винифред все время смотрела вверх, не упадет ли на них еще что-нибудь. "Дорога светлая, значит, сверху нас хорошо видно"
Спустя какое-то время движения по дну ущелья - тропа стала сужаться, и наконец вывела путников к тупику: тропинка уперлась в скалистую отвесную стену, внизу которой густо разрослись кустарники, в которые и уперлись рэдволльцы.
- Так, ну не буду гением если предложу забраться наверх по этой стене, - прошептал воин.
- Я хотел предложить тоже самое, поэтому - лезем. - утвердился барсук.
- Это самое, значится, уж копать точно не будем, - пробурчал крот. Но на всякий случай тщательно изучил кустарники, на предмет чего-либо скрытого за ними.
- Подожди, нам надо помочь кротоначальнику!, - воскликнул Матиас. Они с Орландо уже собирались карабкаться наверх по кустам.
Пошарив немного в кустах в надежде найти что-то полезное и не обнаружив ничего, выдра ухмыльнулась:
- Нам либо карабкаться надо, либо поворачивать.
За густыми кустарниками крот обнаружил зияющей чернотой вход в туннель. Достаточно высокий и широкий, чтобы в него могли пройти все рэдволльцы, даже не пригибаясь.
- Вот это уже по мне, хурр! - удовлетворенно сказал крот, - Я-то в темноте увижу, но, значится, вам не помешало бы факел соор-рудить, прежде чем туда лезть.
Бэзил тем временем явно нуждался в отдыхе, о чем свидетельствовали его внешний вид и состояние. Долго прыгать на одной лапе было довольно-таки утомительно. Но никто этого не заметил: все были увлечены дорогой.
- Ладно, - Винни поняла, что поторопилась с выводами. - Веди, друг!
- Молодец,- похвалил Матиас крота. - Нам нужно масло.
-Матиас, что у нас есть по горючему? У меня есть только тряпки. - обратился Орландо к мышу.
Крот, изучив кустарники на предмет масличности растений, заявил, что кусты довольно чахлые, ничего съедобного или масляничного на них не растет.
- Да, у меня ничего и нет из горючего - сказал воин. - Друзья, что у кого еще есть?
- Тогда в темноте пойдем?, - расстроилась Винифред. - Нам надо спешить.
-М-да, не густо, не густо. - констатировал факт Секира.
- Зурр, тогда я пойду впер-реди, - держа копье перед собой, и пользуясь им, как дополнительным органом осязания, крот осторожно вошел в пещеру, приглашая остальных следовать за ним.
- Наконец-то!!!, - тихо прошептала выдра, когда они тронулись в путь после долгих споров. Винни пропустила всех вперед. Двигаясь в хвосте, она постоянно оборачивалась. На то были свои причины. - Только бы это не было очередной ловушкой хитрого лиса... Кротоначальник, что там впереди? Видно свет?
Вскоре рэдволльцев окружила кромешная темнота. Тут же похолодало. Туннель оставался таким же узким, поэтому рэдволльцы могли идти только друг за другом.а
- Что-то тесновато стало, -сказал Орландо, пригибаясь.
- Брр... Ну и холод..., - поежилась Винни. -Под землей всегда так?, - задала она очередной вопрос кроту.
Не отвлекаясь, Кротоначальник продолжает идти вперед, тщательно проверяя пространство и пол перед собой копьем, параллельно пользуясь накопленными за долгие сезоны подземной работы навыками ориентации. Он тщательно прислушивается к малейшим вибрациям породы вокруг. В какой-то момент Кротоначальник уперся копьем в горку из камней, почти полностью перегородившим проход. Похоже, какое-то время назад тут случился небольшой обвал.ьВыдра почуяла что-то неладное:
- Почему мы остановились?
- Хурр, тут, стало быть, затор, - остановил друзей крот. Прежде чем приступить к разбору завала, Кротоначальник решил тщательно изучить его. Некоторые из осколков камней были достаточно острые на ощупь. Судя по всему, обвалилась часть крепкого скалистого потолка туннеля.
-Таак, а его можно разобрать?, - задал вопрос Орландо кроту.
- Хурр, тут, значится, потолок обвалился, - прокомментировал крот, - Может быть опасно, но я постар-раюсь. Кротоначальник начал аккуратно разбирать завал, передавая камни назад, чтобы освободить пространство.
- Винифред, а куда нам камни класть? А то я не могу понять. - спросил Секира выдру.
Принимая камни, выдра складывала их аккуратно у стены, чтобы в случае чего проход не был завален полностью. "Ну вдруг затор этот мы не разберем или еще чего." Винни старалась не думать ни о чем, но ей почему-то после всего пережитого казалось, что все опасное еще впереди. - Туннель слишком узкий, вдвоем не пройти. Поэтому передавай дальше камни, я постараюсь оставить дорожку, - ответила Винифред барсуку.
- Кротоначальник, как там у тебя? Есть что нибудь? Продолжал задавать вопросы Орландо, одновременно передавая камни Винни. В это время крот продолжал аккуратно разбирать завал, не забывая следить за тем, чтобы он не посыпался раньше времени. Дело шло не быстро, но это не огорчало крота. Он был обстоятельным зверем, и считал, что в туннеле и шахте быстрой бывает только смерть. - Хурр, Ор-рландо, не тор-ропись. Все, значится, будет. но не сразу.

Аккуратный туннель с ровными сводами и лепниной открылся перед рэдволльцами. Можно было двигаться дальше.
- Ура!
- Ур-ра, друзья, - вытирая пот со лба, прохуррчал Кротоначальник, - Можно идти впер-ред, мы спр-равились! И он зашагал по туннелю, не забывая, впрочем, об осторожности. Его копье по-прежнему ощупывало путь перед ним.
- Кротоначальник, наконец-то ты это сделал, я благодарен тебе, - от всего сердца сказал Орландо. Разбор завала выбила из сил даже такого сильного и могучего зверя. 
Вскоре туннель начал идти под углом немного вверх. Бэзил заметно устал. Подъем вверх требовал значительных усилий.
- Видно свет?!, - не унималась Винни.
- Пока нет, - ответил крот, с пыхтением топая вверх. Он порядком устал, разбирая завал, хорошо еще, что там по большей части работали передние лапы.
- Думаю, стоит немного передохнуть. - Винифред заметила, что заяц с трудом взбирается по наклонной тропе.

Туннель петлял и становился все круче... Но за очередным поворотом наконец показался свет. Его заметил пока только Кротоначальник своим суперкротовым зрением.
- Хурр, это самое! - радостно прошептал крот, прежде чем обратиться, к друзьям, - Вижу свет! Выб-рались! Но на всякий, значится, случай, будьте остор-рожны. Мало ли кто поджидает нас у выхода.
- Где? Где выход?, - радостное настроение крота передалось и выдре, но света она не видела пока.
-Ураааа! - громким шепотом прокричал Орландо и на всякий случай достал секиру. Матиас достал меч и тоже приготовился к обороне, вдруг там враги

Пройдя еще немного вперед, наконец все рэдволльцы увидели солнечный свет, слепящий глаза, уже успевшие привыкнуть к темноте.
- Может, не стоит торопиться?! Если там засада, то мы вряд ли сможем держать оборону. Мы идти нормально-то и не можем. Бэзилу нужно передохнуть!, - повторила выдра, но уже более настойчиво.
Матиас прикрыл лапой глаза. Он внял словам подруги. 
- Да, давайте обождём, - кивнул он.
- Орландо, Кротоначальник?
- Ну, мне-то в пещер-ре неплохо, - пожал плечами крот, - Но на солнышке, ему, стало быть, получше будет. Впрочем, он с готовностью присел на пол, готовый в любой момент подняться и идти дальше.
Глаза друзей постепенно привыкли к солнечному свету, лившемуся в темный туннель. Снаружи не доносилось не звука...
- Не знаю, здесь мы всё же не на виду, - начал протестовать Матиас.
- Я согласен с кротоначальником. Вы уверенны, что Бэзилу тут хорошо, может, ему надо на свежий воздух?, - спросил друзей Секира.
Винни тоже присела на камень и откинулась спиной на стенку туннеля. - Матиас, что ты предлагаешь? Снаружи вроде тихо. Мы все устали. А если начнется бой, мы проиграем его. Ладно. Раз вы так считаете..., - тяжело вздохнула выдра.
- Так вот как раз я не хочу чтобы он начался, Винифред, надо дождаться сумерек.
- Следовательно, остаёмся пока здесь. - продолжил Орландо
- Да, друзья.
В пещере было довольно холодно от каменных стен, а снаружи тянуло приятным теплым воздухом...
- Или ладно, давайте, я выползу наружу и посмотрю как там, я же всё таки воин Рэдволла - смелый и сильный. Но вы не спешите.
- Разведка не помешает, но, Матиас, перестань выхваляться, - издала смешок Винни.
- Ты что, Винифред? Я герой? Я не имею право раз за путь напомнить об этом? Или может это ты убила Клуни?
-Я смотрю, ты сама скромность, - немного промолчал повелитель Западных равнин.
- Cбавь обороты, Матти..., - несмотря на возмущение Матиаса, выдра продолжала болтать.
- Хурр, Колокол Джоз.., в смысле, Матиас, в таком случае тебе и идти на разведку, - с ехидцей прогундосил Кротоначальник, делая приглашающий жест копательным когтем.
- Я и сам знаю, - отрезал взъерошенный мыш. - А вы подумайте насчёт того, ради чего вы сделали этот путь. Быть может и вам достанется возможность почувствовать себя хоть немного значимыми в великой истории Страны Цветущих мхов , - так сказал воин и вылез наружу навстречу таинственной опасности и неизвестности
- Ух ты! - восхитился крот, - А я думал, что мы его сына идем спасать, значится. Вместе с остальными детишками, зурр.
- А он всегда был таким? - спросил барсук друзей надеясь на ответ.
С улыбкой проводила взглядом выдра воителя. " Для многих в аббатстве он навсегда останется тем маленьким напуганным мышонком, что так сильно хотел стать великим воином ".

Матиас вышел на дневной свет. Со всех сторон его окружал скалистый ландшафт - казалось, что кто-то рассыпал здесь повсюду огромные куски серого и коричневатого камня, между которыми и по которым путникам предстояло карабкаться и пробираться. Дальний обзор вперед закрывал очередной небольшой "скалистый холм", возвышающийся где-то в полумили ходьбы впереди. Вокруг никакой растительности, абсолютно голый и безрадостный пейзаж. Но солнце светит будь здоров. И греет.
"Нет", - подумал Матиас. - " Моим недотёпам нельзя идти дальше. Самый адекватный среди них - Кротоначальник, мой друг и верный соратник. Если бы не его лапы, мы бы сейчас погибли тысячу раз. Особенно этот Бэзил - свихнувшийся ветеран - знает только одну команду - в атаку. Я уже научился большему, чем он за годы муштры в своём неизвестном полку. А эта выдра... Всё что она смогла - разъярить несъедобную рыбину . И укорять меня сейчас смеет. Меня! Защитника Рэдволла и отца, который может потерять своего сына. Если уже не потерял." Он сжал зубы - " Нет, пусть сидят там. Орландо могуч, но не смышлён - как и все верзилы. Заблудится в трёх соснах. Пусть они посидят там. А я всё сделаю - мне по зубам и этот лис, и все его приспешники!" - и, крадучись, начал идти всё дальше.
- Что-то Матти долго пропадает, не пора ли ему возвращаться, - волнительным голосом сказал Орландо
- Эээээй! Воииииитель! Ну сколько можно?, - заверещал лежавший на дне пещеры Бэзил. - Моя лапа заживет быстрее, чем ты соизволишь навестить нас.
Кротоначальник прислонился к стене и тихонько напевал себе под нос, отдыхая после проделанной ранее работы. На сто семнадцатом куплете он решил прислушаться к словам Орландо - Вер-рнется. Вот в Рэдволее он, значится, так же убежал, потом вернулся и вон этого привел, - Кротоначальник ткнул лапой в Бэзила.
Винни закрыла глаза и стала ожидать наступления темноты. Она представила, что их маленький отряд победил хищников и нашел малышей. И вот, они все счастливые и радостные спешат домой, в Рэдволл, где их поджидают добрые друзья. Выдра улыбнулась. - Бэз, как твоя лапа, можешь идти?
- Вон этот все слышит! - недовольно заерзал Бэзил. - Получше, спасибо! - переключился он на Винифред. - Надо начинать ходить постепенно. Кости целы, так что лечиться будем движением.

 

Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть III. Глава 5

Четверть часа назад Матиас вышел из подземного туннеля на дневной свет, оказавшись среди скалистого ландшафта. Он уверенно топал вперед, обнаружив среди скал некое подобие узкой извилистой тропинки. Дойдя до массивного скалистого холма, который до этого загораживал обзор, он обошел его и увидел впереди одинокую фигуру спускающегося прямо ему навстречу хищника. Расстояние между ними не превышало десяти шагов -  для обоих зверей встреча стала неожиданной. Матиас решил не спешить. Это Бэзил привык сразу кидаться в атаку. Тем не менее лапа Матиаса была на эфесе. Он просто решил ждать действий хищника.

Этим зверем был бандит из шайки Слэгара, он начал лихорадочно соображать. Разбойник понимал кто перед ним, и он уж точно не желал себе смерти, особенно если учесть последние события и его уход из банды Слэгара. Зверь, однако, решил заговорить:

 - Ну, эм, здравствуй, Воин Рэдволла. Я о тебе наслышан. Да и твой недвусмысленный путь мне известен.

- Здравствуй и ты, куда держишь путь? - Матиас решил подыгрывать, - Может нам с тобой по пути? Пройдемся? У меня есть вопросы - может хочешь услышать?

Зверь понял, что это было не предложение и медленно кивнул, не снимая лука с плеча.

- Да, что уж там, давай.

Тем временем Остальные рэдволльцы все еще находились у выхода, скрываясь в темной дыре пещеры; сейчас они решали, дождаться ли им возвращения испарившегося Матиаса или вылезать наружу и двигаться самим дальше.

- Давайте уже выйдем. Не нравится мне это слишком долго его нету. Он бы уже пришёл с докладом, что там и как. - не унимался Орландо.

- Ну, это, значится, и правда, долго что-то Матиаса нет. Не случилось бы с ним чего, зурр. Надо бы провер-рить. Вот только Бэзил... - крот посмотрел на зайца с сомнением. - Сможешь идти?

Бэзил потянулся, хрустнув косточками конечностей, и попытался подняться и опереться на лапу. Лапу Бэзила пронзила боль. Все-таки рана была слишком серьезной, чтобы так быстро затянуться. Наступать на поврежденную ногу было пока рано.

- В ряд ли! - цокнул Бэзил. - но и валяться тоже хватит. буду двигаться быстро, насколько смогу. - Бэзил пошарил рядом в поисках своего костыля.

Выдру разбудили голоса друзей. - Матиас все еще не вернулся?! – спросила она.

Друзья покачали головами.

- Меняю любую пращу на лучшую в мире пику! - шутливо поднял лапу с предложением Бэзил.

- Вот, держи, - протянула Винни зайцу пращу, сама вооружилась копьем и топориком из кроличьего домика. - Теперь мы все вместе можем отправиться искать нашего воина. - предложила выдра.

-Дааа, положение не у нас не лучшее. На счёт орды, думаю её не будет, максимум что может быть- это разведка, но не больше. Так что медленно, но верно выдвигаемся. Винефред впереди я сзади - рассказал свой план Орландо.

- Зурр, - с сомнением покачал головой Кротоначальник. Но представшая перед его мысленным взором картина поедания Матиаса очередными кроликами-каннибалами, заставила крота согласиться. - Тогда впер-ред! - с этими словами Кротоначальник вылез из пещеры на солнечный свет. Со всех сторон его окружал скалистый ландшафт - казалось, что кто-то рассыпал здесь повсюду огромные куски серого и коричневатого камня, между которыми и по которым путникам предстояло карабкаться и пробираться. Дальний обзор вперед закрывал очередной небольшой "скалистый холм", возвышающийся где-то в полумили ходьбы впереди. Вокруг не росло никакой растительности, их глазам предстал абсолютно голый и безрадостный пейзаж. Солнце припекало. Матиаса видно не было.

- Вы очень любезны! - Бэзил тут же обвязал пращу вокруг пояса, на всякий случай подобрал несколько камней с пола пещеры и рассовал их по карманам. Затем подбросил костыль, провернув его как часовой почетного караула и, наконец, оперся на него, в очередной раз пробуя крепость.

-Давай я помогу тебе выбраться из пещеры - предложил свою помощь барсук зайцу

- Будь так любезен! Подбрось меня и посильнее! Только не так, как в ущелье, милейший! - Бэзил протянул барсуку свои костыль и рюкзак.

- Пейзажик, мягко говоря, не очень... - фыркнула выдра и оглянувшись пару раз спросила: - Где Матиаса искать будем? Куда бы он пошел? По следам тут вряд ли удастся что-то разыскать...

- Ну, небось, за тот холм пошел, зурр, - пробурчал крот, почесав голову, - Я бы, значится, пошел. Вот и мы пойдем туда.

Орландо помогавший Бэзилу выбраться из пещеры ответил ему - Я согласен с тобою, Кротоначальник, пошли к холму.

- Думаю, стоит идти шеренгой. Так легче его будет увидеть, - выдра посмотрела, куда указал крот, - Туда, значит туда.

Рэдволльцы двинулись в сторону скалистого холма. Вскоре они уже шагали по той же узкой и извилистой тропинке, по которой ранее прошел Матиас. Идти по ней можно было лишь по одному.

 

Так куда мы с тобой пойдем? - спросил Матиас у бандита.

- Хороший вопрос, мышь, я и сам хотел его задать, - ласка потёр затылок, - до этого я шёл к себе домой, в места далёкие от сюда. - Фингал подхватил поклажу и взял её в руки, дабы выглядеть наименее угрожающе. Фингал не желал драться, да и он понимал, что с его навыками он долго не протянет против Воина.

- Домой. - повторил воин, - а далеко он? Может сходим сначала в гости к твоему атаману? Заберем у него моего сына к примеру. А потом сходим в гости к тебе домой.

Фингал вздохнул - Воин, давай не будим тратить время на хождения вокруг да около. Я понимаю, что ты меня дальше просто так не пропустишь. И ты сейчас явно что-то хочешь от меня узнать. И я знаю, что, - Фингал устало посмотрел в даль. - Вы же получили стрелу, не так ли? С тех пор много что поменялось... Я, как видишь, здесь, а не с отря…- Фингал поправился, - с бандой.

-К тому же, Слэгар мне не атаман и не хозяин. Я ввязался в это предприятие лишь из-за пустых карманов. За отсутствие вопросов хорошо платили, а я их до того, как узнал место нашего назначения и не задавал.

- Ты пытаешься оправдаться и убедить меня в чем то, - поморщился Матиас, - но этого не надо делать. Давай пойдем к лису.

-Может мы сможем достичь компромисса. - Фингал неловко развёл руками, понимая, что рэдволлец, похоже, не отступит- В банде есть те, кто всё время, пока вы за нами гнались, помогал вашим малышам, если я сейчас отведу тебя к Слэгару, то это может ударить по ним, ведь в потасовке умрут очень многие.

- Ударить по ним? Я не понимаю, что ты имеешь в виду - насторожился мыш.

Фингал ещё раз вздохнул

- Это долгая история, - Фингал рассказал про то, что в банде произошёл раскол и про то, что Слэгар подозревает об этом событии и наверняка готов к предприятию каких-то особых мер.  Он также упомянул о своём желании вытащить детей и о срыве этого предприятия в связи с отказом главных её участников, собственно, участвовать.

Если ты желал помочь невинным детям, то и сейчас не откажешься - ведь теперь ты не один. Ты знаешь где банда и куда они направляются?

Фингал помнил о словах Лысолапа и он искренне не хотел предавать бывших приятелей (меньшую их часть, конечно). Но за всё это время он увидел столько всего плохого... Фингал понимал, что Лысолап явно не на той стороне, однако, он же его друг... С другой стороны, дети попадут в рабство, да и он пообещал Маттимео, что устроит им побег. - Я согласен. - наконец выдавил Фингал- Но нужно обсудить условия.

 

А тем временем выше в горах, у хлипкого на вид веревочного мостика, перекинутого через глубокое ущелье, хищники во главе со Слэгаром сделали остановку перед трудным переходом. Когда дул ветер, мост заметно шатался и выглядел совсем ненадежным.

 Слэгар командовал отряду. - Так, братва, слушайте меня. Немного передохнем и выдвигаемся. Лысолап, командуй, пусть кто-нибудь перейдет на ту сторону и все разведает, а кто-нибудь - сделает эту твою засаду на узкой тропинке. Подкопайте там, я не знаю, но явно по той дороге больше чем по одному зверю не пройдет, так что у нас преимущество. Бери, например, своего кореша Фингала и... А где он, кстати? Что-то давно его не видел.

-Сейчас, господин Слэгар. Я его найду. -Лысолап начал звать своего ушедшего товарища, хоть и сам прекрасно знал, что он ушёл. Но решил вида не подавать. - Фингал! Фингал, где тебя носит?!- Ласка носился по местности и "искал" Фингала. - Витч, ты не видел Фингала?

Витч огляделся.

- Не, приятель, я его не видел, я прямо за шефом шёл, а он где-то позади.

 Привал скоро должен закончиться, и лис опять позовёт всех в путь. Крысёнок надеялся, что ловушка сработает, и за ними, наконец, не будет погони. Он сильно нервничал.

 - Эй, Витч! - Слэгар обратил внимание на крысенка. - Притащи пока пожрать чего-нибудь, пока твой помощник с остальными рабами ещё не перешли мост.

- Есть, шеф! - бодро откликнулся Витч.

Он осмотрелся - в горах особо еды не было. Он нарвал каких-то ягод с чахлых кустов, решил поискать гнезда с яйцами. «Надеюсь, тут нет орлиных» подумалось ему.

Разумеется, вопрос был риторическим. По крайней мере для Лысолапа. Ласка подбежал к Слэгару.-Господин Слэгар. Его не где нет. Ой не нравится мне это, господин Слэгар, очень не нравится. Но мне казалось, что он не связан с Полухвостом. Не волнуйтесь, я за ним пригляжу... - Он еле заметно пригладил свою палицу. - Полухвост пойдем на ту сторону моста, глянем, что да как там. И потом не плохо было бы приглядеться где можно забраться на верх. И если нам удастся занять позицию над тропой, то мы сможем закидать рэдволльцев камнями, а камней в горах много.

Полухвост с трудом поднялся на лапы и захромал к мосту.

 - Здесь лучше идти по одному. И ещё лучше тому, кто и крепко стоит на лапах.

Ласка внимательно выслушал Полухвоста.

-О! -Лысолап заметил Морщатого. - Ты как раз вовремя! Давай лучше мы пойдём на ту сторону. А ты Полухвост найдёшь дорогу на вершину. Нам лучше не терять время. Нам нужно сделать ещё очень многое, а временем лучше не разбрасываться - у нас его не телега гружёная.

Полухвост коротко кивнул и отправился на поиски пути наверх.

-Тогда идем - кротко сказал Морщатый.

-Да, Морщатый. Пойдём. - Сказав это Лысолап принялся переходить ущелье по канатному мосту. Было не очень удобно. Но по сравнению с натянутым канатом, по которому он не раз и не два прошелся взад и вперед и это не считая проделанных им на нём трюков было, можно даже сказать, привычно. - Я как раз хотел у тебя кое что спросить, Морщатый. Но это на том берегу.

Доски скрипели под лапами Лысолапа, и как-то раз ему показалось, что одна из них собирается треснуть, как только он наступил на неё.

Лысолап, внимательно смотревший себе под ноги, сразу же одернул лапу и ступил на следующую, более надежную на вид, доску. - Морщатый, будь осторожен! Тут доска хилая! - Лысолап продолжил свой путь над бездной.

-Хх-х-хорошо - хорьку было не по себе от продвижения по такому хилому мосту

Морщатому повезло - то ли ветер утих, то ли он был легче товарища, но под ним мост почти не шатался, и хищник преодолел его с легкостью.

Лысолап, уже стоявший обеими лапами на твердой земле другой стороны ущелья внимательно осматривал местность. Он не знал, что выглядывал. Он просто осматривал все что под глаз подвернется.

- Что-то долго нет Лысолапа, да, шеф? -  Спросил Витч, протягивая Слэгару яичницу из одного яйца, украшенную ягодами. - не случилось ли чего, как с Фингалом?

Витч опять занервничал - было такое ощущение, что все идёт не совсем так, как надо. Лысолап пропал так же, как и Фингал. Может, погоня их настигла?! Крысёнок оставил еду шефу и осторожно двинулся чуть назад по тропе, нарряженно вглядываясь вдаль.

- Скажи-ка Морщатый, - обратился Лысолап к хорьку не переставая осматривать местность. - У вас, с Фингалом, нет никаких планов по поводу с нашим предприятием? Он ушел согласно какому-то плану? И если да, то почему я этого не знаю?

- Я даже не заметил, как он ушел. Что за план?

- Вы что-то предпринимали, пока меня не было рядом? Я не виню вас. Я просто хочу знать, что творится в нашем лагере. - Лысолап, перехватив палицу в лапе на изготовку, отправился к повороту, посмотреть, что там.

Хорек следовал за ним: - Нет, мы ничего больше не замышляли с того момента, когда мы пытались вытянуть из шефа рассказ о Малькариссе.

-А те стрелы? Это были просто стрелы? Без посланий? - Лысолап осматривал местность открывшуюся за поворотом.

Витч увидел Лысолапа и Морщатого. Хух! С ними все в порядке!

- Ребята, там погони не видно? - закричал крысёнок, забыв, что в горах эхо.

За поворотом вниз вела широкая удобная тропа. Было ощущение, что ей частенько пользовались, хотя на чем оно было основано, сказать трудно.

"Хорошая тропа." - Полумал Лысолап. - "По ней наше продвижение будет, не побоюсь этого слова, стремительным". Обернувшись на эхо Лысолап выразительно замахал лапами, что мол: "Заткнись, сейчас же!"-Так, что Морщатый? - И снова обратился к хорьку. - Не заставляй меня думать, что ты от меня что-то утаиваешь.

Ничего я не утаиваю - надзиратель попытался в третий раз уверить товарища в своей надежности. Убедившись, что Витч не слышит, он едва слышно прошептал Лысолапу: -Не нравится мне это. Хорошая тропа посреди такой пустыни.

-Малькариссово царство уже наверняка где-то рядом... - Сказал Лысолап и подтолкнув Морщатого за выступавший большой камень, так чтобы их не видели с другой стороны вознамерился заломить лапы хорьку и завалить того на землю, полагаясь на неожиданность.

Наблюдательный крысёнок заметил, что никакую ловушку Лысолап и Морщатый не делают, а о чем-то шепчутся. И никакие рэдволльцы им не мешают. Надо будет доложить шефу. Он стал тихонько отступать к стоянке.

Рэдволльцы добрались до скалистого холма, обогнув который они чуть было не натолкнулись на Матиаса, который беседовал с лаской. Фингал увидел рэдволльцев раньше, чем Матиас.

- Зурр, а вот и наш друг! Матиас, кто этот пар-рень и почему он еще жив и воор-ружен? - спросил Кротоначальник выставляя копье вперед.

- Поздоровайся , - сказал Матиас Фингалу. - Это мои друзья - родители детей, которые сейчас у Лиса. Тебе лучше их не злить. Друзьям же Матиас махнул лапой знак не делать торопливых действий.

Вот сейчас Фингал окончательно понял, что ситуация окончательно упала в штопор.

- Здравствуйте...

- И тебе, не хвор-рать. Пока что. - спокойно произнес крот, - Матиас, вр-ремя, значится, дор-рого - зачем он нам и что мы будем делать?

- А это кто? - выдра была рада снова видеть Матиаса живым и здоровым, но не подала виду. Она все еще злилась на него. - Может, кто-то объяснит, почему мы не бьем этого типа?

-Я, в общем, не со Слэгаром.- выдал Фингал почти скороговоркой.

- Звучит не очень убедительно, - Винни почти уверенна, что это очередная ловушка Слэгара. - И какой у нас план?

-Хей-хей, пока ещё мы обсуждаем его, не торопите события. - Фингал и сам не заметил, как отнёс себя к "мы".

- Он сказал, что он собирался помочь нашим детям, и он знает где сейчас Банда.

- Тааак, но чего мы тогда сидим здесь и миленько болтаем? – спросила выдра.

Внимательно оглядываясь по сторонам, Бэзил приблизился к неожиданному дуэту и оперся на здоровую лапу, готовый в любой момент пустить в ход костыль. - А если ты не со Слагаром, то что же ты тут делаешь? - обратился он к ласке.

Фингал с вызовом посмотрел на Бэзила - Я шёл к себе домой. А то что было в прошлом, есть прошлое.

- Домой, значит. - с сомнением, произнес Бэзил. - И ни с того, ни с сего, воспылал желанием нам помочь? - продолжил диалог он.

- Что ж, пускай помогает. - с сомнением произнес Кротоначальник. - Но, Матиас, ты увер-рен, что это не ловушка, зурр?

Еще раз с недоверием взглянув на Фингала, выдра обратилась к друзьям: - Предлагаю план: мы идем к месту нахождения хищников и малышей, а там действуем по обстоятельствам. И, конечно же, не забываем про осторожность.

-Стойте, мы ещё не обсудили условия! Во-первых, я не буду поднимать оружие против своих бывших соратников и во-вторых мне нужны гарантии того, что вы не покрошите моих друзей, сочувствующих вам, в капусту. - Фингал отвлёкся на Бэзила- К твоему сведению, заяц, я действительно добровольно стал членом банды, но я не знал каковы наши задачи и, тем более, что местом нашего назначения будет край Малькариса.

- Гарантия для тебя одна - достоверность информации и жизнь малышей. Ты рассказываешь сколько их, и где расположены и мы застаем их врасплох. Если все будет так как ты сказал и мы освободим малышей - идите на все четыре стороны. - уверенно произнес Бэзил.

- Хых, во время битвы, хищник, нам будет не до этого. - начала терять терпение Винифред. - Да и потом. Как мы поймем, кто хороший негодяй, а кто плохой? "Вот незадача... Мы теряем время. А злодеи уводят малышей все дальше... Да и этот еще... Условия, видите ли, диктует...".

- Мы не убьем тех, кто не нападет на нас, зурр. Глупо ждать, что мы будем, значится, стоять смир-рно, пока они тыкают в нас железками. - произнес Кротоначальник, - Если ты убедишь своих друзей сдаться, они не постр-радают. От наших лап, по крайней мер-ре.

Фингал выдохнул с облегчением, по крайней мере, он хоть попытался выиграть шанс выжить Морщатому. - Хорошо, всех кто не сложит оружие отправляйте в расход.

Малькарисс, - повторил воин, - что это за край?

Фингал удивлённо посмотрел на Воителя- Разве вы не слышали страшные истории про край работорговцев?

- Слушай, тебя нас задержать сюда прислали? - продолжала сверлить Фингала Винни, нервно передергивая копьем и вырисовывая им в воздухе маленькие кружочки. - Пока мы тут болтаем, лис убегает вместе с диббунами.

Фингал издал нервный смешок. " И правда, очень даже походит на это". - Я вас понял, пойдёмте. - Фингал указал путь и пошёл обратно, хотя он этого и не желал.

- Рассказывай, сколько их, где они, и как лучше подобраться. - вновь обратился к ласке Бэзил.

Матиас кивнул своим и последовал за зверем.

Выдра следовала прямо за хищником, осматривая местность на предмет ловушек. "Мы слишком долго стояли на месте. Этот тип просто тянул время, а теперь, когда лис придумал и привел в действие очередную хитроумную уловку, повел нас прямо на нее...Надо бы осторожней двигаться..."

-Всего шестеро, включая Слэгара, не так много, однако хватает для удержания детей.- Фингал понимал, что идёт в заподню и решил это озвучить- Впереди могут быть ловушки, по крайней мере, они были всегда...

- Зурр, что-то мне это напоминает. Если твои др-ружки ждут нас свер-рху с камнями... - хмуро пробурчал крот. - Что с этой тр-ропой? Дор-рожные камни так не свер-ркают.

- О чем ты, Кротоначальник?, - выдра лапой коснулась сверкающего камня и по запаху попыталась определить, что это за странность.

Фингал поскользнулся и полетел вниз с тропы, но ему удалось зацепиться за край и не упасть в пропасть

- Проклятье! - крикнул Матиас. - Скорее, поможем ему!

Выдра следовала прямо за хищником, поэтому бросила копье и кинулась к обрыву. "Надо вытащить его, а то как еще нам найти банду?"

Бэзил тоже быстро подлетел к краю тропы, лег на живот, и протянул лапу висевшему над обрывом хищнику. Фингал ухватился за лапу зайца.

- Масло? Масло...Осторожно, на камнях масло! Не делайте резких движений. - крикнула она, пока вытаскивали хищника.

- Будьте уверены этого воробьиного помёта тут не было! - Фингал ели-ели забрался обратно.

- Хурр, об этом твои др-рузья тебя не пр-редупредили? - несколько ехидно пробурчал крот, протягивая хищнику вторую лапу.

Бэзил, упираясь коленями и второй лапой, затащил ласку обратно. - Ну вот, хоть на что-то сгодился.

-Это...- Фингал жадно глотал воздух - Не смешно...

Подобрав копье с камней, Винни нахмурилась. "Может, это и так, но ничего не меняет. Лис хитер..." - Идем дальше?

- Идем, зурр. Остер-регайтесь этих луж, - крот перехватил копье поудобнее и пошел вперед, следя, куда наступает.

-  С проткнутой предыдущей ловушкой, лапой, сложно что-либо советовать - ответил выдре Бэзил. - Я бы пошел, но, во-первых, послал этого вперед, и во-вторых, прощупывал каждый шаг.

-Да, крот, ты прав...- Фингал задумался- А, как вас собственно, звать, дорогие попутчики? Не могу же я вас всё время зайцами да кротами называть.

- После поговорим, после! - ответил Фингалу Бэзил. - Сначала дело. - Он продолжил осторожно двигаться дальше, прощупывая дорогу и ловя взглядом каждое движение.

Матиас также осторожо продвигался по тропе сыпя проклятиями. - Ох, когда мы выберемся я достану этого Слэгара.

-Что ж, хорошо. - Фингал почему-то решил, что нежелание знакомится не есть хороший знак, да и умереть у него шансов гораздо больше, идя впереди.

Спустя еще какое-то время хода по узкой тропе, Фингал заметил впереди знакомый силуэт Слэгара, который мелькнул и скрылся за скалой.

- Ну что, ласка, долго еще? - окликнул Фингала Бэзил.

-Слэгар!- Фингал развернулся к рэдволльцам и тихо сказал это, а потом и указал на скалу. -Я видел его плащ!

- Где?!, - шепотом спросила выдра.

Матиас нахмурился и кивнул. - Только не спешите - умоляюще посмотрел он на своих. Очень тихо, очень тихо.

Бэзил легонько хлопнул ласку по плечу в знак понимания и молча отвязал с пояса пращу. Понимая, что двигаться быстро он не сможет, он ожидал действий остальных, готовясь поддержать атаку.

 Рэдволльцы гуськом продвигались вперед и вскоре увидели впереди бездонное ущелье и перекинутый через него хлипкий мост, сплетенный из досок и канатов. Как раз в этот момент по нему перебирались на другую сторону Слэгар, Витч и несколько диббунов. Замыкал колонну горностай. На другой стороне ущелья толпились остальные рабы в кандалах.

- Если мы пойдём сейчас, они сбросят нас вниз, - шепнул Матиас.

Так и не дождавшись ответа, Винни последовала примеру крота и заняла боевую стойку: лапы полусогнуты, копье выставлено вперед, а топорик на поясе закреплен так, чтобы его можно было тут же вытащить. Продвигаясь вперед в таком положении, она увидела мост. А на мосту... Не может быть...

- Вот они, - как можно тише прошептала Винни. - Каков план?

На мосту мы уязвимы, как никто другой. - поддержал Бэзил. - Что ты придлагаешь? - обратился он к Фингалу.

- Нужно напасть. Их мало, а нас больше.- заключил Фингал, заметив, что Лысолапа и Морщатого не видно.

Поздно. - с горечью выдавил Бэзил. – Заметили.

- Теперь точно пора нападать!!! – воскликнула Винифред.

Фингал достал стрелу и попытался выстрелить в Полухвоста. Бэзил бесстрашно выступил вперед, зарядил в камень пращу и, не целясь долго, метнул, направляя "снаряд" в лиса.

- Полухвост, Витч, режьте другой край моста! Тупонос, ты со мной этот, - крикнул Слэгар и собрался рубануть по веревке, но заметил, что Полухвост ещё не перешел. Мысль тут же пришла в голову. - Тупонос, Витч, прикройтесь рабами.

Сам Слэгар схватил Маттимео и поднял его над пропастью. - Один выстрел, и он будет плавать далеко внизу!

Стрела вонзилась Полухвосту в спину. Хищник упал на мост и не поднимался. Камень Бэзила не долетел до моста. Видно, заяц давно не тренировался в стрельбе.

- Ваша воля, - сказал Слэгар и бросил Маттимео в пропасть.

- Неэээт - вскрикнул отец в отчаянии. Ты поплатишься за это!

Матти чудом уцепился за край уступа и повис над пропастью. Матиас бросился выручать сына, когда увидел, что всё ещё не потеряно.

- Спасайте ребёнка! - Фингал прицелился в Слэгара и дал залп.

Винни бросилась с копьем в атаку. Она швырнула в первого попавшего хищника оружие и достала топорик.

- Получи, сын змеи! Ты мне давно задолжал! - Фингал готовился выстрелить следующей стрелой. Кротоначальник сменил меч на орало... то есть копье на поварешку и запустил камнем в лиса.

Слэгар рубанул по краю моста, одновременно с Витчем.

Заметив Витча, резавшего канал, Бэзил метнул второй камень в него. Слэгар обрезал свою веревку, а вот Витч возился дольше. Мост теперь держался на одной веревке. 

Слэгар схватил очередного раба и закрылся им от выстрела. Стрела попала Слэгару в плечо. Рабу повезло. Орландо последовал примеру Бэзила и со всего размаху кинул камень в Лиса с недюжей силой. Фингал достал следующую стрелу и стал целится в Витча. Камень, выпущенный Бэзилом, пронесся в волоске от Витча. - И еще разок! - с боевым задором выкрикнул Бэзил, метая в Витча из пращи третий камень. - ребята, скорее! Слэгар закрылся рабом в больной лапе и, превозмогая боль, шагнул на метр в сторону, приготовившись разрубить вторую веревку в помощь Витчу.

- Проклятье! Проклятье! -  крысёнок почти душил полевку правой лапой от страха, что вырвется, продолжая пилить веревку. Камень, пущенный Орландо со всей силы ударил Слэгара во второе плечо. Лис завыл от боли. В голове на мгновение помутилось.

Маттимео не удержался лапами и сорвался. Матиас прыгнул ему вослед, а остальным казалось что всё пропало.

- Вы сами выбрали свою судьбу, - вне себя от ярости из-за боли кричал Слэгар. - Не стреляли бы, все бы остались живы! В тепле и сытости в рабстве!

- Ну что же вы.......да как же....- бессвязно произнес Бэзил. Праща выпала из его лап, и он упал на колени, глядя в темноту пропасти.

-Матиааас! Орландо впал в гнев и бросился к воину, к краю обрыва.

Матиас поймал одной лапой сына, другой ухватился за веревку моста. Мост висел на двух столбах со стороны рэдволльцев.

-Помогите Воину! – указал Фингал, прикрывая рэдволльцев огнём.

Бэзил не верил своим глазам. Еще несколько секунд назад, ему казалось, что и Матиас и Маттимео разбились. - Совсем нервы сдают. - выпалил он, поднимая пращу и стреляя в очередной раз с самого края пропасти.

Кротоначальник быстро достал веревку и кинул ее Матиасу. Второй конец он дает Орландо: - Дер-ржи! Крепко!

- Отступаем! - Слэгар увидел впереди Лысолапа и направился к нему, таща за собой раба. Тупонос вел остальных рабов, Витч держал своего. - Лысолап, какого Мортимера ты творишь? Смерти нашей хочешь? Ты заодно с ними, почему вы не помогли нам?

Рррраа - с таким звуком примерно воин и проделал всё это, сам не веря в свой успех и не подозревая что у него есть такие силы. - Я же говорил, что никогда не брошу тебя, Матти, - произнёс он хрипло. - Теперь, давай выбираться!

- Еулалиаааа! Секира пополз к самому краю ущелья и взял за руку Матиаса.

-Тащите!- Фингал подскочил к Матиасу.

- Матиас, давай помогу! - вновь взревел Орландо протягивая лапу.

Матиас вместе с Маттимео невредимыми выбрались на край ущелья.

Орландо взял на себя ослабевшего Матиаса с сыном на плечи и потащил к друзьям. - Матти? Матти!!!, - бросилась обнимать мышонка выдра.

- Матиас, Матти, вы живы! - крот счастливо обнял друзей.

Бэзил тоже доковылял до края ущелья:

 - Маттимео, маленький разбойник! У меня чуть сердце в пятки не ушло. - похлопывал он по плечам обоих.

Фингал, чувствуя себя, не в своей тарелке просто сказал: - Ну, мелкий, я же говорил.

Охххх - это было явно с помощью Мартина Воителя, - с одышкой сказал Матиас. В глазах его было темно, из носа кажется капала кровь. Матиас, не разжимая обнимающих лап напомнил друзьям о том, что ещё и остальные дети нужддаются в спасении.

- Мы были так близки к победе... – протянула Винифред.

- Надо решить как поступить дальше, - сказал Матиас держа ласково сына за лапу.

Орландо посмотрел на сына Матиаса и тут же ему стало плохо, он вспомнил что дочка ещё у проклятого Лиса- ААААА, СЛЕГАРРРРР, Я ЕЩЁ ПРИДУ ПО ТВОЮ ДУШУ! - Взревел Секира в гневе, глаза его налились кровью.

Маттимео воссоединился с отцом и Слэгаром. Он был в сознании, но по-прежнему пребывал в шоке. Мост обвалился в ущелье с одной стороны - с той, где уже скрылись между скал Слэгар и похищенные диббуны. Вместе с мостом в пропасть улетел и горностай из банды Слэгара. Однако, другая часть моста была по-прежнему привязана к краю ущелья, где находились рэдволльцы.

- Да, долго вы решались. Если бы не моя лапа, я бы через секунду был на другой стороне. - Хвалился Бэзил. - Теперь придется учиться летать.

- Стоило бы отправить этого малыша в Рэдволл, но обратный путь так труден. - потрепала по голове Матти выдра и продолжила: - Надо как-то перебраться через расщелину... Сколько примерно здесь метров?

Точно, - ответил Матиас. И И мне нужен герой, который сможет о нём позаботиться. ПоМожет Бэзил? И Кротоначальник - вы отличные бойцы, Но боюсь я не могу вас просить идти альше - Бэзил ранен, а ты, кротоначальник лучше пригодяшься заботясь о них.

Фингал услышал истошные крики Лысолапа и тут он понял, что это его последний шанс вернуться домой невредимым. Доведя Маттимео до Рэдволла, а там, как карта ляжет.

- Я могу вернуть его домой- сказал Фингал- Я выполнил свою часть сделки и уже ни чем не могу помочь.

- А наш "новый друг" молодец. Продемонстрировал решительность и меткую стрельбу! - одобрительно бросил Бэзил Фингалу.

- Спасибо, за доверие. Я постараюсь довести Маттимео в целости, а потом, а потом посмотрим.

- Как же вас, всё-таки зовут, друзья? – спросил Фингал.

Никогда не думал, что буду делать это, но я благодарен тебе - ты помог нам и благодаря тебе мой сын снова со мной. Я Матиас, и клянусь тебе своим именем ты будешь прощён мирными жителями за своё дельное раскаяние и помощь.

- А все же бывают и хищники порядочными... Меня Винифред зовут., - представилась выдра, наблюдая за действиями барсука.

Орландо не мог так просто остановится, пока его друзья радовались он взял верёвку крота, привязал свою секиру к верёвке, подошёл ближе к краю и метнул свою секиру с какой только мог барсук, овладевший гневом, на другую сторону ущелья, и попытался зацепить секирой мост.

- Хурр, Ор-рландо, что ты пытаешься..... - крот не успел договорить, - потому как топор полетел в пропасть, но Орландо успешно вытянул свою секиру.

 - А что, если заарканить дерево или что-то, за что можно зацепиться? - думал вслух Бэзил. Он оглядел противоположный край ущелья.

С другой стороны ущелья не было деревьев. Только скалы (некоторые достаточно высокие) и два невысоких бревна, вбитые в землю, к которым крепились канаты моста.

- Не разбрасывайтесь оружием, у меня всего лишь один лишний меч, потому всех обеспечить я не смогу.

Покачав головой, Бэзил вытащил из рюкзака свою веревку, сделал на одном из концов петлю, привязал в качестве груза камень и протянул Орландо.

- Тренируйся!

Спасибо, Бэз, я только-только успокоился. Сейчас попробую метнуть твой тренировочный снаряд. Орландо успокоился, раскрутил верёвку с камнем и метнул.

Как бы то ни было, рэдволльцы были отрезаны от уходящей банды, пока что никаких дельных идей по преодолению ущелья никто не предложил. Потому им предстояло быстро решать что делать, в противном случае они бы просто потеряли своих детей, которых вели в мрачные земли Малькарисса.

 

Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть III. Глава 6

Фингал вместе с Маттимео покинул рэдволльцев и отправился дорогой в аббатство Рэдволл. Отряд Матиаса в полном сборе толпился на краю ущелья, размышляя как же им перебраться на другую сторону и догнать работорговцев, которые с каждой минутой все удалялись от них. Время близилось к вечеру...

- Как бы нам перебраться на ту сторону?, - размышляла Винифред, недоуменно почесывая лапой затылок. - Орландо, может, попробуешь еще раз бросить свою секиру? Других способов я пока не вижу.

Да как бы она снова не упала. – ответил ей Матиас, бродя по краю ущелья.

Орландо, тем временем, вновь и вновь тренировался закидывать учебный снаряд, который дал ему Бэзил. С каждым разом у него получалось всё лучше и лучше. - Вин, я конечно попробую, но может не получиться. - Барсук опять привязал свою секиру, раскрутил и бросил на ту сторону

Секира с привязанной веревкой снова ухнула в темноту ущелья.

- Хурр, - задумчиво пробубнил Кротоначальник. Ситуация была не слишком приятной. - Одна вер-ревка у меня есть. Орландо, гляжу у тебя втор-рая? Пока я вижу это, значится, так: Одну веревку мы пробрасываем петлей на ту стор-рону, и стало быть цепляем за опору моста. Втор-рую привязываем к краю моста, тому что в пр-ропасти на нашей стор-роне. Кто-то дер-ржа конец второй вер-ревки пролезает на ту стор-рону по первой и притягивает мост, хурр. Или кидаем обе, значится, на разные опоры, и пытаемся ползти по двум, пер-ребирая лапами. Но я высоты, зурр, боюсь.

- Честно говоря, я ничего не поняла, но думаю, попробовать стоит, - произнесла Винифред.

Орландо, вытащил секиру со словами: - Хммм, мне больше по душе первый вариант. Надо попробовать!

- Петлю я соорудил фирменную, с лассо, что вяжут дикари в пустошах. Главное - попасть в одно из бревен, оставшихся от моста, а остальное должно получиться. - пояснил Бэзил. Он оперся на костыль и болтал в воздухе больной лапой туда-сюда. - В своем положении больше ничем не смогу помочь.

- Хуррошо. - буркнул крот, и, сделав петлю, прицелился и кинул ее, метя на опору на другой стороне. Но петля оказалась слишком легкой, и веревка, брошенная Кротоначальником не долетела до середины ущелья.

- Привяжи груз, крот. - посоветовал Бэзил, Следопыт лег на живот у края пропасти и стал вглядываться вниз в темноту, где висели остатки моста.

Пока друзья пытались перекинуть веревки на другую сторону пропасти, выдра решила вытянуть обрывки моста на землю. "Если веревки целы, их можно еще будет использовать, а так хоть время убью" – думала она.

Но тяжеленный мост оказался ей не под силу.

- Это я с своей секирой не могу, а петлю думаю получится к ней только камешек привязать надо - Секира взял верёвку и кинул.

Кротоначальник поместил небольшой камень в узел, сделанный за первым, чтобы тот не мешал петле затягиваться. Затем он повторил бросок.

Петля плотно легла на одну из опор моста на другой стороне ущелья. Потянув за веревку, Кротоначальник плотно затянул ее как на висельнике.

- Отличный бросок, ковбой! - поднялся на лапы Бэзил. - Теперь привяжем наш конец к опоре с нашей стороны и дело в шляпе!

- Эхх... - наблюдать было слишком скучно, тем более, если не можешь помочь. Винни оставила мост в покое. - А Кротоначальник молодец! - обрадовалась Выдра. - Теперь перебираться. У меня есть опыт, как вы помните, поэтому я проверю импровизированный мост на прочность. Если вы, конечно, не против.

- Ну что же теперь - думаете это поможет? – спросил Матиас.

-Ну, я надеюсь что мост закрепил я хорошо, иначе полный провал...в пропасть. -  вслух думал барсук, прохаживаясь взад-вперед.

Кротоначачльник, тем временем, закрепил свой конец веревки на одной из опор. - Хурр, Винни, ты, конечно, эксперт, но я, стало быть, не рискну лезть. Спер-рва поп-робуем все же притянуть мост. Матиас, попробуешь привязать вторую веревку к концу моста, что в пр-ропасти? Кстати, если у нас, значится, есть третья, можем тебя на ней спустить, зурр.

Матис кивнул и пошёл исполнять просьбу Кротоначальника

- Если кому и перебираться и пробовать веревку на прочность - то точно самому легкому. - подмигнул Бэзил уходящему Матиасу.

Выдра странно взглянула на крота. - Друг, не проще ли нам вытянуть этот мост отсюда?

- Да без проблем, но тогда неизвестно выдержит ли он вас. – ответил Матиас.

- Хурр, тогда начинайте тащить, зурр. - крот решил согласиться с выдрой и сам взялся за свисающую в пропасть часть моста.

Друзья молча взялись за канат моста и потянули к себе.

Мост поддавался, но еле-еле. Похоже он был слишком тяжел или за что-то зацепился.

- Матиас, держи верёвку, я тебя спущу. - Секира дал Матиасу верёвку с петлей чтоб тот надел её на пояс

- Переходим плану Кротоначальника, значит...

- Да, если потянуть за веревку, привязанную к нижней части - должен поддаться. Держись, юный воин. - свободной лапой Бэзил придерживал веревку.

Давай - сквозь зубы сказал Матиас

По команде воина барсук стал медленно стравливать верёвку...

Пониже, - командовал мышь.

Матиас успешно достиг низа моста.

- Что видно внизу? - крикнул Бэзил

Вокруг очень темно, но обрывок моста можно разглядеть.

Орландо продолжал стравливать верёвку пока не почувствовал что верёвка ослабела

Матиас пытается достать лапами до обрывка

Друзья увидели, как он медленно дотянулся до моста.

- Ну что там? - еще раз крикнул Бэзил

- Я кажется зацепился, крикнул мышь, - давайте попробуем меня потянуть - предложил он

- Привяжи веревку, ты не удержишь мост, он тяжелый, - крикнула Винифред в пропасть.

- Вин, помоги мне, а то я не уверен, что я утяну. - Попросил Орландо.

Винифред ухватилась за конец веревки и стала дожидаться, когда барсук начнет тащит Матиаса вместе с мостом наверх.

Кротоначальник приготовился тянуть вместе со всеми

- А, - понял задумку Матиас, давайте, - и принялся привязывать верёвку к мосту.

Матиас быстро справился и привязал веревку к оборванному краю моста.

- И рааззз... ТРИ! - и барсук резко потянул на себя. Остальные, еле поспевая за ним тоже ухватились и принялись тянуть. Даже Бэзил, отбросив костыль, ухватился за веревку как будто самый близкий зверь падал на ней в пропасть.

Мост не тронулся.

- Матиас, что там с мостом? - в недоумении прокричал барсук

- Не тащится - ответил Матиас

- Похоже, зря мы толком не поужинали на досуге. - с иронией проронил Бэзил. - Пока один - ноль в пользу моста.

- Вытащим сначала нашего воина, - предложила Винифред.

- Давайте, действительно, спер-рва Матиас оттуда выбер-рется. Заодно и нам поможет, хурр.

- Матиас, готовсь... Раз...И…….ТРИ! - потянул Орландо.

Вскоре Матиас вместе с веревкой показался на краю ущелья.

- Не сработало, - расстроенно развёл лапами Матиас.

- Ну а сейчас этот, - вернулась Винифред к злополучному мосту. - Тащим или ну его?

- Тащим, зурр, - пробурчал крот, берясь за веревку.

- ... Поташили! - проорал Орландо.

- Давааааай! Впятером навалииись! - выкрикнул Бэзил, тяня изо всех сил.

Кряхтя и пыхтя, отряд воителей, словно строители, передвигающие каменные блоки, вновь принялся тянуть.

Через минуту, выдохшийся Бэзил, первый остановился. - Не идет!

- Ладно, спущусь я, проверю, может, он зацепился за что-то, - Винифред обвязала себя веревкой и попросила Орландо спускать медленно.

- Может ну его, - с опаской предложил Матиас

- Ой-ой-ой... похоже, придется перелезать по веревке... - угрюмо произнес Бэз.

- Хурр, Ор-рландо, подумай о дочери! Если мы не вытащим мост, то не спасем ее, зурр! - Кротоначальник решил попробовать вызвать в Орландо барсучью силу, о которой был наслышан от Констанции.

- Давай Вин, я начинаю, приготовиться, пошла! Орландо начал спускать подругу.

- Что ж, - Винифред внимательно всматривалась в стену пропасти, пытаясь что-нибудь разглядеть.

Тем временем, над горами появилась стая воробьев. Увидев мост, летевший впереди воробей замтил фигурки рэдволльцев и начал снижаться. - Матиас, друг мышь! Клюва догоняет мышевоина! – друзья узнали в приближающемся вожаке королеву Клювобойку.

- Ого! Клюва, вот это неожиданность! - радостный Матиас подбежал к ней! - Вот это спасение для нас!

- Клювушка, какими судьбами вы оказались здесь? как нашли нас? - удивился Кротоначальник, - Пр-риветствую!

- Клюва!! Это чудо! Откуда ты, дорогая? - Бэзил, забыв о ране попытался пробежать навстречу Клюве, но, опершись на раненую лапу, скривился от боли и остановился.

Тем временем, Винифред, находящаяся внизу пропасти заметила, что в одном месте мост застрял - в щели между досок торчит какая-то коряга, выступающая из скалистой стены.

- Мост зацепился, поэтому мы и не могли его вытащить!, - крикнула выдра и принялась ломать корягу.

Вскоре, ей удалось сделать это.

- Клюва развела крыльями. - Воробьи летят во все стороны, высматривают червелиса и мышевоина! Клюва видит червелиса, и червекрыс, много червекрыс дальше. Летит к мышевоину.

Проверив, на всякий случай, есть ли еще препятствия, Винифред предложила друзьям, попытаться еще раз вытащить мост.

- Что ж, попробуем еще раз. Тем более, что в нашем полку прибыло, Винифред. С нами клюва и ее воробьи!

- Расскажи, дети там, с ними? - спросил воин, - А ещё вот что - может ты видела переправу через большое ущелье неподалёку?

- Ну-ка, взялись...и-и-и….тянем! В очередной раз скомандовал барсук

- Что ж, попробуем. - Бэзил вновь ухватился между Орландо и Кротоначальником и потянул.

Винифред наблюдала.

- Клюва издала яростный возглас, маша в воздухе крыльями. - Клюва видит мышептенцов с червелисом. Не достать, не помочь - червекрысы стреляют, - воробьиха клюнула воздух. - Передать Матиасу, где червелис - важнее. Воробьи не видят переправы. Везде землетрещина шире.

- Так, хорошо. - А сколько в твой стае воробьёв?

Мост медленно, но верно наконец вытягивается наверх.

- Ну теперь вытащите меня пожалуйста... Тут темно..., - выдре надоело висеть.

-Ураааа, наконец-то мы это сделали! А теперь Винефред на счёт три... ТРИ! ВЫТЯГИВАЙ! - орал барсук

Клюва обвела крылом своих пятерых воинов. - Воробьи не знают, в какую сторону правильно лететь, разделяются - летят всюду. Каждый птицевоин стоит десятерых червекрыс.

- Зурр, хуррошо, теперь надо пер-ребираться. Клюва, твои воробьи смогу протянуть мост на ту стор-рону? И пер-ренести Матиаса туда, чтобы он его закрепил?

Оказавшись, наконец-то, на земле, Винни в первую очередь обняла Клювобойку.

- Погоди, Клюва. Ты сказала, что помимо червелиса видела много червекрыс. Как много? - насторожился Бэзил. - в банде лиса в живых осталось всего около пяти бойцов.

- Воробьи сильные! - Клюва распушила перья. - Мы поднимаем мост! Воробьиха повернулась к Бэззилу. - Больше, больше, больше, - не очень понятно ответила она. - Большая часть уходит, часть остаётся.

- Интересно, что за крысы?. - задал вопрос присутстсвующим Бэзил.

-Это, всё больше и больше мне напоминает засаду, не нравится мне это-неожиданно в разговор вступил Орландо.

Воробьям удалось поднять в воздух оборванный край моста и они перенесли его на другую сторону ущелья. Вот только надежно закрепить его там у них не получалось, все-таки крылья не лапы...

- Кому-то придется перебраться на ту сторону по веревки и привязать мост. - произнес Бэзил. - Нашим пернатым друзьям самим не справиться.

- Интересно, да, - скорее всего это из царства Малькарисс

- Если вернуться к вышесказанному, то отталкиваться будем от весовой категории. - заяц взглянул в сторону Матиаса и Кротоначальника. Тяжелому зверю проще свалиться.

- Хурр, Матиас, тебя вроде раньше один вор-робей поднимал? Может кто-нибудь из них сможет тебя пер-ренести, как я предлагал? Или пускай воробьи держат там мост внатяг, а ты пер-рейдешь, как самый легкий, зурр.

- Да, раньше поднимал - но я много занимался - и теперь меня меня сложно поднять воробью.

- А ты свое железо тут оставь, значится, мечи мы потом поднесем, зурр, - отозвался крот.

- Решайте! Не хочу показаться назойливым, но время играет против нас! - надоедал Бэзил. - Если никто не хочет - могу и я с проколотой лапой полезть.

- Акробатика - это выдринное. Могу перелезть по вот этому канату...

- Вот- хорошее предложение, Винни - правда я меньше тебя, - сказал мыш

- Ну хочешь, лезь, - Винифред согласна была с зайцем.

- Зурр, так мост натянут, иди, и за веревку держись, только, значится, вор-робьям поднапрячься придется.

Воробьи уже порядочно устали держать мост, пока рэдволльцы все решали, кто же из них пойдет, и мост заметно просел...

Воробьи - поднажмём, - подмигнул Матиас крылатым , Он собрался с духом и пошёл по мосту

Подмигивание с 25 метров было не заметно, но, увидев, что Матиас наконец пошел по мо