Лес и предгорье
Лес и предгорье

Все дальше на север и немного восточнее Северного пути раскинулся лес. Названия он не имеет и едва ли его можно назвать населенным, звери в этом суровом крае практически не живут. Здесь, все выше и ближе к горам снег лежит большую часть года, а неподалеку уже виднеются горы, возносящиеся высоко к небу.

Джойя Путники Белка 26 сезонов
Джойя 28.12.2018, 05:19

Джой шла по рыхлому и сухому полу подвала, все вглядываясь в мглу. Её путь вдоль стены был полон осторожности. Белка старалась вытянуть свечу так, чтобы она не попадалось её взгляду - так чуть проще привыкнуть к тьме.

Её лапа сама собой крутанула саблю, чтобы не затечь.

Айбор Путники Волк 20 сезонов
Айбор 22.10.2018, 21:45

Ночь окутала Айбора, но это его не пугало. Напротив, тишина и прохлада уходящего дня освежили те немногие силы, что ещё оставались в запасе у юного волка. Не было ничего вокруг, только мысли и мириады звёзд на небе. Айбор смотрел на них блестящими глазами и не хотел возвращаться в хижину. Всё, на сегодня ему хватило интриг, споров, разногласий и непонимания. Он устал и хотел отдохнуть от всего этого.

Но тяжёлый день всё равно не отпускал разум странника. Волк опустился на грязный порог хижины и, прислонившись к дверному косяку, устремил свой вгляд в бесконечность звёздного неба. И, казалось бы, ничего больше не нужно для покоя, но думы всё портили... Правильно ли он поступал? Стоит ли рисковать своей безопасностью ради его "проповедей"? Что можно поставить на кон за идею?... И как всегда - ни одного ответа. И сколько не думай - всё только время покажет...

25.09.2018, 23:46

Для Айбора

Хизз молча слушал Айбора. За все время, пока волк говорил, ящер ни разу не пошевелился, словно изваяние застыв в одной позе. И только резко сужающиеся и расширяющиеся зрачки выдавали царившую в нем бурю эмоций. Когда Айбор закончил, Хизз моргнул и еле заметно покачал головой.

- Хас-с. С-с-сложно для Хиз-з-за. С-с-слишком с-с-страшно, -  он и в самом деле выглядел если не напуганным, то по крайней мере сильно обеспокоенным. Обрубок хвоста нервно задергался. - Хиз-з-з должен быть воином. Не вождем.

Ящер огляделся, не поворачивая головы.

-  Хс-са Хиз-з-з подумает, Хиз-з-з с-с-сможет помочь. Хсс-сс, сможет.

Хизз уверенно кивнул и скрылся в зарослях тростника, оставив Айбора на пороге дома в тишине и одиночестве.

Джойя Путники Белка 26 сезонов
Джойя 11.08.2018, 18:42

Игрушка за игрушкой, фигурка за фигуркой - в сильных пальцах Джойи крутились деревянные зверьки. Первые две поделки она осмотрела тщательно, а потом уж просто оглядывала бегло и всё больше скучая. Наконец, она вздохнула и отложила крайнюю на полку. Белочке думалось, что эти поделки, судя по возрастающему качеству, были сделаны вместе с черепами... Вернее, их появление как-то связано с новыми костяными "жильцами" подвала. Но кому это надо?!

 

Впрочем, задумываться более над тайной владельца этого места было нельзя. Свеча не была вечной. Джой взглянула на капающий воск, взгляд прямиком на пламя стал неприятным - глаза уже привыкли к полутьме, различению деталек в этом сухом подземелье.

 

Череп не доставлял особых неудобств, поэтому путница свыклась с ним, как свыклась и с личиной, пусть кость и тяжелее коры.Она решила обойти подвал по правой от лестницы стороны, подхватив черепок со свечой. А ещё она взяла саблю, чтобы посмотреть, что же все-таки находится в мешках под лестницей, когда дойдет, ну, и если они просто так не развяжется.

06.08.2018, 04:28

Для Джойи

Костяной шлем, несмотря на свою хрупкость, не спешил разваливаться на голове у белочки. Чужая черепушка плотно держалась на голове Джойи. Конечно, немного уменьшился угол обзора, а голове стало чуть тяжелее, но все это были вполне терпимые мелочи.

 

Осмотр игрушек ничем не порадовал белочку. Кроме обработанных кусочков дерева на полках ничего не лежало. Сами игрушки были разного качества, как и черепа на столе. Можно было отличть старые игрушки от новых как по состоянию дерева, из которого они сделаны, так и по уровню мастерства, возраставшего от старых к новым. Поделки не раскрашены, на них нет ни клейма, ни иного знака, указывавшего бы на их автора. Чаще всего среди фигурок встречается фигурка то ли ласки, то ли горностая лучника, держащего натянутой невидимую тетиву небольшого лука.

Тишина подземного склада начинала неприятно давить на уши. Желтоватый воск, немного пахнущий медом, стекал с уменьшающейся свечи,  собирался в застывающую лужицу на черепке и, когда Джойя немного наклоняла светильник, тихо капал вниз, на земляной пол.

Айбор Путники Волк 20 сезонов
Айбор 31.07.2018, 03:48

Волк посмотрел на ящера, пожалуй, не тем взглядом, которого ожидал от него собеседник. Айбор выглядел тоскливым и грустным, будто бы испытал досаду, а не столкнулся с обрухой своих жизненных принципов. В душе волка заныло, но он держался, как держался и при потере своих друзей, которых уносили болезни и войны, пучина и братоубийства. Волк привык видеть печаль, и именно поэтому стремился к миру более лучшему. Но ещё Айбор знал, что нужно всегда начинать с себя. Хитрость-хитростью, а то, что местный гладкокожий господин не держит своих обещаний - было на его жесовести, а не на совести волка. Айбор пытался, но не сумел. Но он менял себя к лучшему, хотел сделать лучшим и мир вокруг него, поэтому волк стал только увереннее в себе и своей правоте. Нужно было столкнуть войска ящеров и волков между собой и уйти от них. Одни и другие жаждут войны - они её и получат. Многие звери меняются, но некоторых не изменить. В конце-концов, пока сами же ящеры и волки не придут к своему пониманию мира и войны, Айбор вряд ли сможет стать меж ними и в одночасье всё решить. А значит, оставалось придерживаться старого плана за одним лишь исключением, которое увидел юный волк в своём собеседнике и помошник Хиззе.

 - Хизз... Может, ты захочешь уйти с нами, когда всё это закончится? - спросил волк осторожно, опустив вопросы о покойной шайке Ржавого. - Там, быть может, ты сможешь найти себя и жить нормальной жизнью, а не... так вот, убивая всех лишь по приказанию водя. Вождь - это глава и мудрец, я знаю по себе, но если уйти от этого - ты сам становишься себе вождём и можешь начать строить свой мир вокруг. Строить таким, каким ты бы хотел его видеть, а не таким, в рамки которого тебя загоняют кнутом и приказом... -  Волк говорил философские вещи, но совсем не упомянал о подробностях, чтобы из его собеседника не смогли бы извлечь никакой информации сородичи.

Джойя Путники Белка 26 сезонов
Джойя 15.07.2018, 04:53

Джойя закончила осмотр. Яснее не стало ни на гран. Узнала она всего ничего.

 

От черепов с явными повреждениями она уж подумала, что их "Владелец", сдавший шестерым белым "Хозяевам" этот чудный подвал, отобрал их у прежних живых владельцев путем насилия. И уж точно, кто как не какой безумец будет устраивать такой подвал для своих трофеев, как не убийца. "Этот, пожалуй, получил клевца слегонца", - думала Джойя, осматривая и ощупывая пальцем дыру на затылке одного из черепов. "Этот словил уже молотом, не клювом", - рассудила, глядя на другой. С другой стороны, все остальные "хозяева" не носили таких повреждений. Значит, или их "обработали", не касаясь головы, или убили ещё как, ядом ли, стеклом толченым в бутылке вина...

 

"Не стоит снимать со счетов лук или дротик", - заметила она.

 

Что ещё? Ну, черепа тут собирают довольно долго, судя по разной свежести кости и доспехов, готовят к такой... Выставке не здесь. Это точно, для вываривания нужен огонь, огню нужен дымоход, а судя по затхлости воздуха, чем-то подобным в этом подвале и не пахло. Отсутствие зубов на некоторых ни о чем белочке не говорило. Владельцы этих голов могли быть беззубыми при жизни, для хорьков-горностаев, редкостных в своей массе грязнуль, такое - норма. Могли зубы потеряться при подготовке черепов, могли быть выбиты в схватке или захвачены "Владельцем" на память. Джой не стала мучить себя неопределенностью. Её уже мучила скука и легкое разочарование, если быть честной.

 

От скуки и интереса она и попыталась, отложив саблю на стол, примерить свежий череп аки шлем, но оставила эту затею, слишком уж жал в висках. Высунув язык и выдохнув, она резко вытянула свою голову из его плена и небрежно бросила его на стол. Череп же побольше она покрутила в свете пламени свечи, подняла бровь, оценивая крепость заготовки. И всё же решилась его надеть.

 

А заодно и опробовать его ношение. С мыслю о том, что "Уж если хотела сюда прорваться так, что замок сшибла, то уж, милочка, осмотри тут всё. Любила же ты в детстве играть в разведчицу с братьями, сестрёнкой", Джойя... сначала искренне улыбнулась воспоминаниям, но сразу же, посерьезнев, начала осматривать шкаф с игрушками. Она ставила свечку на каждуую полку и осматривала свистульки да поделки, не так скрупулезно, как черепа, только интересные находки. Крутила их, их части, могла использовать складной нож, чтобы подковырнуть детальку.

 

Если маска из кости будет ей мешать - дышать или смотреть, сползать или разваливаться - то она её отложит.

13.07.2018, 23:14

Найденные черепа ничем особо не выделялись. И уж точно, в таком состоянии, они никому не могли причинить вреда. Они были именно тем, чем казались -  обычными останками, пусть даже и не совсем по обычному расположенными. Простые, пустые черепушки, молча хранящие свои тайны.

И все же, если присмотреться, кое-что эти кости могли рассказать. На затылке одного из них зияла неровная треугольная дыра, величиной чуть больше фаланги большого когтя. У другого, принадлежавшего другому виду, из середины верхнего края левой глазницы  расходилась небольшая паутина трещин. Из всех черепов полным комплектом зубов мог похвастаться только один - плохо сделанный, грязно желтого, почти серого цвета. Он был меньше остальных двоих черепов такого же вида, но оттого ли, что его обладатель не отличался ростом, или оттого, что смерть застигла его в юные сезоны, сказать не мог никто, кроме принесшего его сюда. 

Самый свежий череп почти налезал на голову Джойи. Будь он хоть немножечко больше, он бы сел на нее идеально, словно специально выкованные для нее шлем, но, увы. Самый большой череп, судя по желтоватому цвету и общему состоянию, обрабатывался третьим или четвертым, когда хозяин подвала уже заметно поднаторел в обработке костей, но еще не вполне владел этим искусством. Если белочка хочет примерить и его, лучше быть осторожней, он выглядит не особо прочным, хотя на нем и нет повреждений, в отличие от его видового собрата, с дырой на затылке.

Повреждений не было и на том черепе, который остался в своеобразном видовом одиночестве. Если только не считать повреждениями отсутствие большей части зубов.

Джойя Путники Белка 26 сезонов
Джойя 04.07.2018, 04:16

Стоило тусклому пламени лучины вытянуть на взор белочки первый из черепов, Джойя легонько отпрянула, но не то что бы её это покоробило. Выхватив взглядом свечку, она зажгла её, осветив всех "шестерых хозяев", как она сама успела окрестить эти останки. Джойя осмотрела и шкаф слева, но недолго, свистульки да рогульки из глины не были ей так интересны.

 

Что же это за подвал такой... Белочка думала, присев на обнаруженный табурет, обратив морду к лучику света из выжженной дыры. Всей информации не хватало, чтобы дать ответ. Это не одна семья, пусть и похожи тут звери размером на среднего хищника - черепа разных видов. Это и не похоже на бандитов - нет у братии такой пиетета к усопшим, да и бросать доспехи, ценнейший товар, не в чести у них. Может, это местные устроили... А зачем им вываривать чужие черепа, раскладывать тут всё, в мешках, наверняка, прятать доспехи, нагрудники да ещё что там может... Решительно неясно, вплоть до цели!

 

Думая, белка играючи просунула острие сабли в глазницу свежего черепа. Покрутив его неспешно, она резким движением запястья подбросила его и поймала на кончик своего клинка, уперев его внутри черепушки. Теперь "Хозяин" смотрел на неё, аки заправский собеседник.

 

"И что же ты такое тут забыл, Йорик?" - спросила она его в мыслях, назвав, как по ней, дурацким именем. Джойя покачала головой впотьмах и ухмыльнулась следующей своей мысли.

 

Раз уж появилась свечка, она решила осмотреть черепа. В полной тишине. Каждый из них. Изнутри, снаружи. Один из них, посвежее, она даже примерит, если он неопасен. Как знать, может, девушка уйдет отсюда с новой заготовкой под личину?

 

Если бы путешественница была помоложе, она даже нашла бы это романтичным и забавным. Но сейчас она могла подозревать, что кто бы ни собирал черепа здесь так долго, тот мог бы связывать смысл этого места именно с ними.

03.07.2018, 05:30

Рассуждения о том, что звери, обустроившие этот подземный склад, не станут каждый раз, приходя, убирать ловушки, а уходя их ставить, пока что подтверждались. Пол под ногами Джойи все время оставался одинаковым, и на нем ничего не лежало. Ни случайно упавшей с полки части доспехов, ни намеренно оставленной ловушки. 

 

Лежащие перед белочкой шлемы по форме и размерам подходили зверю вроде хорька или горностая. И вряд ли кому-то большему, той же выдре, хотя в полумраке трудно было сказать точно.

 

Путь до лестницы тоже оказался чистым, пол не таил ни в себе, ни на себе никаких сюрпризов, по крайней мере в тех местах, где ступала разбойница. 

 

В мешках лежало что-то твердое, достаточно большое и, судя по звуку, с которым содержимое мешков откликнулось на прикосновение Джойи, металлическое. Чтобы определить точнее, нужно вскрывать мешки и смотреть.

На пепелище сверху царил полный покой. Солнце находилось гораздо ближе к горизонту, чем к зениту. До медленного северного заката с долгими сумерками, оставалось еще часа два - полтора. 

 

С негромких глухим стуком закрылся люк, и внизу сразу стало темно. Столб света сузился до еле видного лучика, сочащегося сквозь дыру на месте замка. 

 

Расстояние до стены, расположенной прямо напротив лестницы, Джойя преодолела за четыре шага. Прямо перед ней стоял длинный стол, на котором, сложенные один к одному аккуратным рядком, лежали звериные черепа. Судя по форме и размерам, их владельцы при жизни вполне могли носить шлемы, найденные белочкой чуть раньше. На фоне черноты стены черепа белели, но даже при таком тусклом свете легко различить, что все они разного цвета - от оттенков серо-желтого, до идеальной белизны. Всего обнаружилось шесть черепов. Из них три принадлежали одному виду,  и еще два - другому. 

 

Кроме останков здесь нашелся и более приятный предмет - настоящая свеча, стоящая в каком-то глиняном черепке.

 

В длину стол оказался не меньше двух шагов, справа от него стоял простой табурет. Слева, упираясь в другую стену, стоял еще один шкаф без дверей, наподобие первого. Некоторые полки в нем были уставлены деревянными поделками - простыми игрушками - свистелками и фигурками животных и птиц, но большая часть пустовала.

 

В общей сложности, ширина этой стены составляла шагов семь.

Джойя Путники Белка 26 сезонов
Джойя 30.06.2018, 18:36

Джой непроизвольно оглядывалась на светлый проём сверху, спускаясь всё ниже и ниже в скорбной тиши сгоревшего леса. Предчувствие было азартным, но чуть опасливым, тревожным, от неизвестности, словно заставляя Джойю приготовиться, напрячь все свои чувства и внимать, внимать даже тому малому, что дарила непроглядная подземная полумгла.

 

"Ступени целы. Потолок очень странно выкопан. Кто-то готовил это место и следит за ним, уж точно тщательно. Но нет дыр для отдушки", - перечисляла про себя белочка, спускаясь и поглядывая на обозначенные в мыслях предметы. Если бы тут жили, то отверстия для свежего воздуха дали бы знать о себе по плясу пламени лучины, стоило только открыться зеву люка - но пламя было спокойно. Может, правда, и выводы Джой не были верны в этом ключе.

 

Стоило босым лапам встать на рыхлую прохладу земляного пола, Джой огляделась вокруг. Она взяла лучину обратным хватом, так, чтобы она не светила ей в морду и глаза - пламя так оставалось прикрыто её же наручем, а свет давало, да и к полутьме привыкнуть так было можно быстрее. Белка осмотрелась, крутясь на месте, как будто ждала атаки, с саблей и горящей щепкой. То, что она не увидела стен, заставило её негромко выдохнуть. "Большой же это... Не подвал уж точно. И лучин не хватит поди, осмотреть всё".

 

Металлический отблеск огонька привлек внимание путешественницы. Она подошла к полкам, внимательно осматривая шкаф. Чувство заинтересованности прервалось на миг, стоило ей ругнуть себя за неосмотрительность - в рыхлой земле ничего не стоит утаить капкан, но может, звери могли надеяться только на замок. Да и самим будет сложно возвращаться в такое вот место и снимать все ловушки... Ладно. Она перевела взгляд на разложенные "экспонаты" тайника. "Великоваты. Впрочем, почему бы не взять на плечи или наголовье какое, если потом найду кузнеца, он подгонит... А, ладно". Напоследок оглядывая доспехи, Джой попыталась определить, каким зверям они принадлежали бы, особенно по форме шлемов. "Интересно, всё же, чье это добро я тут смотрю и подрезаю, хм?"

 

После осмотра лучина почти прогорела и Джой зажгла новую, неся всё так же, защищая взгляд. Она двинулась к стене у лестницы. По пути она ощупала мешки, пытаясь определить, что же там всё-таки такое, а затем...

 

Белочка нахмурилась и, воткнув лучину в землю, ловко-ловко взбежала на лестницу. Ещё раз оценив время суток по открытому на пожарище солнцу, она осмотрелась, и, схватив люк за выжженную часть, мягко опустила его за собой. И заперла уцелевший засов.

 

После же, она двинулась вперед, к стене, с лучиной и саблей. Она рассчитывала пройти вдоль всех стен, до угла, в каждом из них поставить лучины, посчитать шаги и оценить, хоть на несколько секунд, величину подземного схрона. А ещё, если вдоль стены встретится что интересное, стоит это осмотреть.

 

"Хорошо бы найти жир или масло, тогда и лучины можно продлить"...

30.06.2018, 07:06

Путь вниз не составил сложности. Деревянные ступеньки тихонько поскрипывали, когда на них мягко наступала Джойя, но прогнивших и хлипких среди них не было. Не было на лестнице и растяжек, не заметив которые, можно кубарем погреметь по ступеням и сломать себе шею. Спуск оказался безопасным, достаточно пологим и не слишком глубоким. Лестница оканчивалась за пределами бледного светлого пятна под открытым люком, в темноте.

Маленький  язычок пламени на конце лучины освещал совсем малое пространство вокруг себя. И когда белочка спустилась до самого низа, его красно-оранжевый свет, лишенный поддержки дневного собрата, выхватывал из окружающей темноты лишь держащую его лапу и лицо Джойи. Огонь почти не дрожал.

Пока путница спускалась, потолок не уходил вниз вместе с ней, а оставался на том же уровне, что и в самом начале лестницы, постепенно скрываясь в наступающей темноте.  

Если белочка поводит лучиной вокруг себя, не сходя с места, у нижней ступеньки лестницы, она не увидит стен - они находятся за пределами охватываемого светом лучины пространства. Единственное исключение - стена позади исследовательницы, в шагах пяти. Эту стену хорошо видно в падающем сверху свете, в нее вделаны верхние ступени лестницы. 

Под лестницей, неразличимые сверху, лежали набитые мешки, чуть присыпанные землей. 

Холодный пол на проверку оказался земляным, рыхлым и сухим. 
Никаких особых запахов внизу Джойя не почувствовала.

По ощущениям подвал казался не слишком-то маленьким, особенно пока глаза не привыкли к подземному мраку. Но шло время, и вскоре начали вырисовываться очертания предметов справа от белочки. Шагах в трех от нее виднелось что-то вроде полок, на каждой из которых что-то поблескивало, возвращая глазам свет лучины. 

Подойдя ближе, белочка сможет различить деревянный шкаф, высотой чуть выше нее, без дверей, с четырьмя полками, на каждой из которых лежали металлические налапники и шлемы. Насколько позволял судить тусклый свет быстро догорающей лучины, некоторые из них сохранились в хорошем состоянии, а некоторые не очень. Форма у всех была разнообразнейшей, чего нельзя сказать о размерах - все они на глаз казались великоватыми белке, и подходили зверю немного покрупнее.

Джойя Путники Белка 26 сезонов
Джойя 28.06.2018, 03:10

Отсутствие быстрого успеха не поколебало намерений Джой, опыт учил быть терпеливой, пусть и первый азарт от находки истерся за отдых да перекус. Она была сосредоточена, начиная, ощутила прилив решительности, стоило ей выскрести канавку поглубже, и продолжила работу. Одна искорка неудачно прилетела ей в бровь, заставив зажмуриться и отпрянуть, и белка заодно осмотрелась вокруг, сидя у люка. Хорошо, никого нет. Но если что - сабля всё время лежала у правой лапы, готовая действовать.

 

Скребок, другой. Джойя чувствовала себя уверенней, а затею отнесла уже к выигрышным, пусть и длительным, глядя, как её нож ходит всё глубже и глубже, вырезая и выскабливая жженую древесину. Азарт уже возвращался, дело было непыльным, но таким обещающим. Джой не строила иллюзий насчет того, что там, внизу, найдет, больше думала в процессе над тем, чей же может быть это тайник. Местных? Зачем так далеко, в глуши? Бандитов? Слишком тщательно сделан, замочных дел мастера как-то с бандитами на контакт не идут... Хотя всё может статься.

 

Когда её складень провалился в тьму погреба по самую рукоять, Джой резко дернула его назад, но тут же взяла себя в лапы и невольно улыбнулась. Да, горностай её задери, да! Подкладывая оставшиеся угольки и трут, она всё так же обстоятельно выскребла оставшуюся перемычку между медью замка и досками.

 

Затем она откинула прядь со лба, кивнула самой себе и сорвала тяжелый замок с остатков обожженной древесины, не замечая жара. "Сработало!" - с удовлетворением думала Джой, ухмыляясь и рассматривая трофейный механизм. - "Что же, у меня уже есть награда, даже спускаться не пришлось. За замок без ключа, правда, мало кто цену даст, но части скобяные да медные..." Недолго думая, она загрузила трофей в мешок. Пусть будет.

 

Вернув взгляд к люку, белочка вновь обратилась в привычную осмотрительную строгость. Победа победой, но ликованию свой черед, и он ушел. Бандитка откинула люк и мягко положила его на пепел. Получилось тихо. "Кто-то часто смазывает петли", - отметила белка, заглядывая в черноту открывшегося проема. - "И зачем засов внутри? Может, чтобы прятаться?" В делах хозяйства, признаться, Джой была не сильна, и представить, зачем в оседлой жизни засов внутри...

 

"Разве что это не чьё-то жильё", - тут же додумала белка. - "Я поди вломилась в чью-то парадную дверь, надо же, какой я ублюдок, останусь без малины к кашке. Если так, то сгоревший участок, так подумать - хорошее прикрытие. А возвращаются сюда не то что часто. Постоянно. Скорее всего, к закату. А может, это схрон чей, на время хатка?"

 

Хотя потянувшие наружу холод и затхлость не придавали идее о заселенности этого места особого веса, Джойя запомнила и эту версию, отмечая на небе время до заката.

 

Далее, чтобы справиться с тьмой, белочка отошла к двум бугоркам с досками. От одной из них, орудуя саблей, она отколола кусок доски и умело порубила его на тонкие лучины. Из остатков угольков и трута, она получила новый огонек на одной из них - с ними же всеми она начала осторожно и ловко спускаться вниз по ступенькам. Мешок висел на левом плече, левая лапа тянулась с горящей лучиной в неизвестность.

 

В правой лапе тусклым стальным отсветом маячила готовая сабля.

28.06.2018, 01:11

Никто в целом лесу, за исключением птиц, не видел дыма от костра белочки, а учуять его слабые отголоски мог бы лишь зверь с очень тонким нюхом, да и то, если бы находился очень близко. 

За то время, пока Джойя искала убежище, разводила костер и отдыхала, на безмолвном пепелище ничего не изменилось. Все было так же тихо, все так же беззверно. Тени от облаков сменялись лучами солнца, но и при ярком свете место выглядело неприветливо и мрачно. Когда солнце пряталось, могилки или то, что ими хотело казаться, слабонервный зверь с буйным воображением мог бы принять за парочку низкорослых путников  в плащах, которые остановились поглазеть на пожарище. 
Ничьих следов не увидела белочка ни на подходе к остаткам стены, ни на пепле вокруг люка. 

Дело шло долго. Уложенный в прорези трут поначалу тихо тлел, не спеша разгораться в настоящее пламя, и так же тихо и медленно чернели и углублялись канавки, хотя это становилось заметным не сразу. Робкие язычки пламени, оживляющиеся,  когда Джойя дула на угли, тут же угасали до маленьких искорок, стоило ей чуть отвлечься.

Но прошло время, и пламя осмелело, окрепло. Огонь уже не зависел от дыхания белочки, ему хватало еды вокруг себя. Чернота от канавок расползалась по мере того, как красно-оранжевые лоскуты лизали дерево досок. Пока недалеко - огонь больше стремился наверх. Угли белели снизу, сверху оставаясь ярко-красными, пока не рассыпались в пепел, и сложно было сказать, хватит ли их и трута, чтобы закончить дело.

Однако, пусть и не столь ощутимо, как, может быть, хотелось, с каждым скребком нож Джойи уходил в поверхность люка все . Наконец, во время очередного выскребания, лезвие буквально прорвалось сквозь истончившуюся доску. 

Осталось совсем немного - окончательно отделить замок от остального люка.

Для двери, сокрытой под толстенным слоем пепла, открылся этот люк на удивление легко - только петли еле слышно скрипнули. С обратной, внутренней стороны это обожженной двери, белочка заметила засов - простой штырь, легко ходящий влево-вправо. Удерживать его должна была скоба, вбитая в косяк снизу. 

Внизу, в подвале, было темно. Единственный источник света - открытый люк - кое-как освещал ступеньки деревянной лестницы, под углом уходящей в темноту подземного тайника. Воздух в подземелье не отдавал сыростью. В нем не было запаха грибов или плесени, только затхлость и холод.

Джойя Путники Белка 26 сезонов
Джойя 26.06.2018, 15:23

Отсутствие читаемых надписей на надгробиях - "Если это вообще не для отвода глаз..." - навело белку на мысль о том, что мог и не жить никто в доме вовсе. Нет утвари, нет колодца при отсутствии ручьев ни там, откуда она пришла, ни там, куда она теперь держала путь, нет имен... Похоже на аванпост какой-то, сгоревший и теперь ставший тайником.

 

Джойя не нашла укрытий в рельефе. Не хорошо. Впрочем, для отдыха подошла и одна из брошенных северным ветром елей, с ветвями погуще, чтоб до самой земли могли закрывать, образуя такой вот грубый шалаш. А если и недостаточно было этого укрытия - на сей случай Джойя позаимствовала ещё еловых лап с таких же неудачливых деревьев, коим не повезло выжить зимой. Путешественница забросила изрядно потолстевший тюк хвороста под густую желтоватую крону, обкидала открытые местечки еловыми лапами, для защиты от ветра и чужих глаз, в свете открывшегося миру солнца оглядела залитый светом лес и, кивнув чему-то своему, заползла под сень своего укрытия, предвкушая славный отдых.

 

Белка выкопала костровую яму поглубже толстой палкой, выкопала канальчик для воздушной тяги, который прикрыла сверху палочками и засыпала землей - ей были нужны угли и не нужен был дым. К сожалению, хвойные отличались от лиственных, посему первые попытки разжечь костер были слегка дымными, пусть и успешными, но избавляясь от коры и свежих иголок, ей удалось победить едкого гостя в её шалашике. Немного погодя белка вышла наружу, оценить дымность - всё было вроде как неплохо, еловые ветви рассеивали дым, ветерок его развеивал. В укрытии тоже было не так горько, так что можно было уже приниматься и за более приятную часть привала.

 

Подкинув в разгоревшееся пламя веток потолще, Джойя, выложив саблю перед собой, полезла в свой мешок за съестным. Долго она не возилась, наемница паковала всё пайками, один приём - один свёрток, без соблазнов вытащить лишнее. Перед ней оказались хлебцы с сыром, парочка медовых лепешек и чуток лесных орехов, на полгорсти. Белочка сидела на прогреваемой костром земле с тряпицей под седалищем и поглощала свой обед неспешно, проталкивая все вкусности водой из фляги. Её заботило то, что она так замаралась на пожарище, а с этой мыслью пришла и думка о том... "Как за долгие сезоны на пожарище остался пепел для прикрытия люка. Его что, приносят специально?" Впрочем, она не особо беспокоилась за сие, разве что занимала себя мыслью о том, как часто владелец тайника проверяет свою нычку, что тоже было опущено - откуда ей знать, а если неоткуда, то и беспокоиться глупо.

 

Она поела и отдохнула с полчасика, лежа и лениво подкидывая ветки в огонь. Как бы девушка не отвлекала себя мыслью о том, что вообще не стоит замок того, надо было отдохнуть на стоянке и двигать дальше, как бы пленительна была простая походная радость от прогретой земли и сытого животика, Джойя всё-таки поднялась и вышла из своего укрытия с саблей наголо. Она отрезала большой кусок коры с упавшей ели и словно лопатой зачерпнула им оставшиеся в ямке жаркие угли. Стараясь не вдыхать их жар, белка собрала все пожитки и двинула обратно, к пожарищу.

 

Она вновь пришла на черное от бушевавшего огня место, встретившее её снова ватной тишиной... Или не тишиной. Если Джой ничего не обнаружила и не услышала подозрительного, то она приступила к исполнению своей задумки.

 

Белка расчистила пепел только вокруг замка, оставляя тонкую полоску древесины вокруг меди. "Что если под замком будет пластина? Да не, такую не раскуешь, пожалуй... Или кто-то почувствует себя дурой!" - подумала она напоследок, прежде чем положить кору с углями на пол хаты, вытащить нож и вырезать неглубокие канавки в досках, опоясывая медь замка. В эти канавки она и выложила трут из мелкой и засущенной у костра коры, а поверх угли, раздувая их докрасна.

 

Джой вспоминала уроки одного спутника, полученные там ещё, за горами Южными - "Северными, Джой, теперь Северными!" Он поведал ей о том, как древние звери делали инструменты для сбора и охоты. Отверстия для каменных кельтов и копалок выжигали в плотной древесине, собственно, такой принцип Джой хотела применить и к люку, коему не посчастливилось встретиться с настырной белкой.

 

Джой оставалось только ждать, раздувать, выскребать ножом выжженную древесину, подкладывать трут и угли и снова ждать.

26.06.2018, 05:14

Покидая пепелище, Джойя прошла мимо двух холмиков с дощечками. Но даже вблизи надписи на них не выглядели читаемыми - либо они выцвели и истерлись со временем от солнца, дождя и снега, либо изначально тот, кто их наносил на дерево, сам плохо представлял, что делает, и пытался лишь создать видимость надписей. Не считая этих двух крошечных возвышений, окружающая местность оказалась почти ровной. Ни мало-мальских заметных холмов, ни хоть каких-нибудь впадин. Ручьев или их следов в виде пересохших русел, на своем пути белка тоже не встретила. Откуда бы ни брали воду жители сгоревшего дома (если, конечно, там действительно кто-нибудь жил), делали они это явно не в этой части леса. 

По дороге то и дело встречались поваленные маленькие сосенки и ели, обреченные на гибель в тени более сильных и высоких соседей. У некоторых из них сохранились относительно густые ветки и лапы, несмотря на то, что иголочки на них пожелтели и легко осыпались. 

Ветер не менял своего направления, и то стихая, то оживая, играл с бело-серыми облаками, изредка загоняя их на солнце, отчего лес, и без того достаточно сумрачный, накрывала тень. В такие моменты все вокруг становилось угрюмым и совсем уж безрадостным, а видимость заметно снижалась. Но продолжалось  это недолго, и скоро золотистый свет снова весело прыгал среди деревьев.

Джойя Путники Белка 26 сезонов
Джойя 23.06.2018, 05:31

Джойя села прямо, оторвавшись от двух новых открытий. Ни разочарования, ни, наоборот, облегчения две найденных петли ней не придали. Это были просто две новых переменных в азартных и стремительных мыслях молодой белки. Две переменных и две проблемы.

 

"У меня тут только камни очага да обгоревшие палки против дряной, но всё же стали. Выбить тут что-то: без шансов. Даже сделай я клин из тех деревяшек и найди камни получше", -Джойя мыслила о двух одиноких надгробиях и очаге. - "он попросту застрянет в петле, расколется или развалится".

 

Джойя с подозрением вслушалась в ватную тишину и добавила ко всему в мыслях:

 

"И это громко".

 

Оставался последний вариант. Он был верным и долгим, а значит, позволявший путешественнице отдохнуть после суток в горах. Хорошее решение. Она сожжет преграду. Выжжет замок красными углями.

 

Сначала идея о простом костре над люком показалась белке хорошей, но скрытная натура отмела её сразу же. Так что Джойя отошла от пожарища поглубже в лес, сразу после того как забросала люк пеплом, как оно и было до неё. Она смещалась к востоку - к увиденным ещё с гор следам дыма поселения или чьей стоянки. Она искала укрытие, что могло скрыть пламя и хоть чуть-чуть рассеять дым - крона поваленной сосны али ели, овражек или канавка, но не собиралась уходить далеко.

 

После мертвой земли пожарища услышать звуки леса было приятно, привычнее и спокойнее, что ли. Джой прислушивалась к окружению, к птицам и шуму ветра, собирая при этом хворост в вязанку из длинной тряпки. Шагая босиком по приятно колкой хвое, белка поддавалась своей стремительной натуре какой-то частью себя - надо было бы вернуться, разжечь пламя на месте, за единственной уцелевшей стенкой, набрать углей и выжечь замок, но это было бы слишком опрометчиво. Нет. Если Джойя и не уважала чужой край, то незнакомого, пожалуй, с высоты опыта она не преминет побояться. Нечего спешить, пока не вечер.

 

Да нужно было найти укрытие. Самой-то строить не хочется!

22.06.2018, 05:49

Как ни странно, но петли этого люка, в количестве двух штук, действительно, обнаружились снаружи. В отличие от замка, петли эти были сделаны довольно просто. Из одной немного торчал крепкий на вид штырь, толщиной с мизинец какой-нибудь землеройки, так что для зверя, по-настоящему желающему пробраться внутрь сокрытого подвала, ключ не требовался. Нужно было лишь правильно приложить усилия, и придумать, как выбить второй штырь, не просто не высовывающийся из петли, но даже слегка утопленный в ней.

Окружающая тишина не прерывалась ни на миг, и словно бы растворяла те негромкие звуки, с которыми Джойя высвобождала люк и его петли из-под пепла. Если кто-нибудь и подходил к пепелищу, делал он это поистине бесшумно и медленно, чтобы быстрой тенью, пойманной краешком глаза, не привлечь к себе внимание. От зверя, устраивающего себе тайник на пепелище, можно было ждать подобной осторожности, хотя оставленные снаружи петли свидетельствовали, что он предусматривал далеко не все.

Джойя Путники Белка 26 сезонов
Джойя 28.04.2018, 02:26

Ничего. Совсем ничего. Джойя оглядывала пол под собой, крутанулась на месте, посреди пепелища, осматривая каждый "угол" старого сруба. Ну, даже если тут и жили двое на своих грядках - а Джойя увидала их размеры, по количеству свободного от пеньков места она прикинула и количество сгоревших теперь рамок - но раздери вас кролики, если на полу не было даже скоб от засова, даже завалящего ухвата, даже черепков... Джойю это насторожило. Хорошо так насторожило, что она с четверть минуты слушала густую тишину леса, хмурясь своим мыслям.

 

А потом под её мрачный взор упала кучка пепла, тоже не менее подозрительная, чем вся эта хата. Такая, что с отсутствием утвари говорила кое-что о других посетителях пожарища, что и всё убрать тут могли, и на таком страшном месте задумали что-либо спрятать. Забавно, такая мысль пришла Джойе в голову первой. И пусть в первые секунды она поколебалась - вот зачем ей что-то копать, что-то искать, вот как будто ей заняться нечем?! - но после любопытство, уже перерастающее от непонимания в азарт, заставила белочку всё тем же тихим шагом подойти к темной кучке, оглядывая окрестности. А то мало ли...

 

И она достала саблю. Не будет же она разгребать кучу голыми лапами и мараться? А ещё рисковать напороться на механизм ловушки голой лапой, ну вот для таких, как она. Впрочем, пара темных пятен осталась не только на почерневшем клинке, приходилось помогать уже после первых тычков в кучу лапой, но раскопка прошла успешно и даже относительно тихо, она постаралась. Настолько, что при виде свежих досок бандитка улыбнулась, а при виде железа полосы и меди замка её улыбка несколько поугасла; Губы вымолвили беззвучное ругательство.

 

"Чего ждала, ммм?" - сказала она самой себе безмолвно. - "Так уж просто дастся тебе этот схрон на пожарище?"

 

Не просто. Джойя прикоснулась лапой к подбородку, оставив черный след сажи на своей густой шерстке. Всё ещё сидя на корточках, она немного подумала да кивнула сама себе. Не просто, да. Но он ей дастся.

 

"Люк - это преграда," - так рассуждала она, уже доставая свой складной нож. - "У преграды есть свои части. Замок мне не взять. Полосу тоже. Остаются доски и..."

 

Да, белочка искала петли люка, особо штыри этих петель, складным ножом тщательно, но тихо проверяя противоположную от замка сторону преграды. Она оглядывала окрест изредка, чтобы быть наготове, и слушала, слушала лес и его тишину. А ещё бросала взгляд на бывший очаг, ну, его-то крепкие камни помогут выбить петли, при случае их находки. И неблагонадежности.

 

"Там что-то важное. Не стал бы никто заморачиваться в такой глуши с замком из меди, да на пожарище... Там что-то дорогое".

28.04.2018, 00:51

Для Джойи

 

У того, что когда-то могло быть южной стеной дома, нашлись едва заметные остатки деревянных прямоугольных рамок, вытянутых с севера на юг. Уцелевших до такого состояния, при котором их еще можно различить, оказалось не больше трех. В длину они были не меньше двадцати шагов, в ширину - около пяти каждый. 

Вокруг стояла густая тишина, не нарушаемая ничем, кроме еле слышных шагов изучающей выгоревшее место белочки. Никто не спешил оказаться на том же месте, что и путница, по крайней мере явно.

Как ни странно, но ничего, что могло бы пролить свет на ремесло погорельцев, Джойе обнаружить не удалось. То ли ремесло было такого рода, что не могло сохраниться в бушующем пламени, то ли кто-то польстился на обгоревшие инструменты и выгреб из сгоревшего дома все. Последнее больше походило на правду, поскольку на пепелище не было ни железа, ни стекла, ни кусков обожженной глины.  На каменном полу не было даже черепков, которые должны были остаться от хоть какой-то посуды. Не было ничего из того, без чего не обходятся в любом хозяйстве, и что не могло сгореть.

Но все-таки что-то на полу привлекло внимание Джойи. Что-то выглядящее не совсем так, как должно бы, причем, трудно сказать, что именно выбивалось из общей картины - может быть, слишком большая или подозрительно ровная кучка пепла на бывшем полу дома. Если не приглядываться, то этой странности можно и не заметить, но Джойя смотрела внимательно. Если немного смахнуть пепел, то под ним проступят относительно новые крепкие доски добротного люка. Если потратить на расчистку чуть больше сил и времени, то станет виден весь люк, состоящий из нескольких плотно пригнанных друг к другу досок, охваченных железной полоской. Он запирался не засов, как можно было бы предположить, а на врезной замок, о чем свидетельствовала обитая медью замочная скважина.