Jump to content
Sign in to follow this  
Гленнер

Книга вторая, 13 глава

Recommended Posts

Стр. 151-171

 

Это был пугающий момент для юных узников мрачной пещеры, да и случилось всё неожиданно. Только что они безучастно лежали, размышляя, когда им в следующий раз дадут поесть, кто-то дремал, другие глядели в пустоту. Внезапно дверь в подземелье распахнулась и зашли Бейкнут, Бинта и Дирва в сопровождении стражников с зажжёнными фонарями. Начался гомон, узники закрывали лапами глаза от яркого света. Дирва указала на троих ближайших к ней.

- Эти сойдут, берите!

Фландор, юная выдра, сгрёб горностая, который попытался засунуть малышку-белочку Тасси в мешок.

- Оставь её, грязный злодей! - с этими словами Фландор ударил горностая точно в правый глаз.

На этом сопротивление и закончилось. Стражники накинулись на выдру и начали бить его наконечниками копий, пока тот не потерял сознание. Бейкнут щёлкал бичом, рыча:

- Назад, назад, кому сказал!

Крики и вопли узников отражались от стен подземелья. Стражники поспешно ретировались, забрав с собой нескольких малышей. Всё произошло очень быстро. Дверь захлопнулась, задвинулся засов, оставив узников в кромешной темноте. Многие всхлипывали или плакали, напуганные внезапным вторжением злодеев.

Флиб выбралась из подкопа вместе с двумя кротятами, выплюнула пыль, протёрла грязной лапой глаза.

- Ну и что тут происходит?

Мидда протянула сестре лапу.

- Они забрали троих, ворвались и унесли!

Флиб выбила пыль из уха и закричала:

- Прекратите уже этот шум, все вы! Я себя не слышу из-за ваших рыданий! Заткнитесь, ясно вам! Тихо!

Шум утих, остались только слабые всхлипы и чихания.

Заговорила Тура, молодая белка.

- Я боюсь, они убили Фландора, посмотри!

Флиб подбежала к лежащей выдре и перевернула её на спину. Фландор застонал. Мидда смогла снять со стены еле светящий фонарь и осветила выдру, пока Флиб её осматривала.

- Фландор не мёртв. У кого-нибудь есть вода?

Ценная для всех вода немедленно нашлась. Мидда оторвала полоску ткани от своей одежды, смочила водой и смыла кровь из рассечённой брови выдры. Остаток воды она вылила Фландору в рот. Он закашлялся, пытаясь сесть, но Флиб уложила его обратно.

- Полежи, пока не окрепнешь, приятель. Кто всё это сделал?

Ответила Тура.

- Две лисы и эта старая крыса. Они ворвались сюда со стражниками и фонарями, и оружием. Засунули трёх малышей в мешки и унесли их. Мы ничего не могли сделать, всё произошло слишком быстро. Ты видишь, что они сделали с беднягой Фландором, избили его!

Флиб мрачно кивнула.

- И кого забрали эти трусы?

Мидда ответила:

- Одну белочку из Рэдволла, Тасси.

Джиггл Сухая Колючка всхлипнул:

- И мою сестричку Джинти, они засунули её в мешок!

Флиб погладила его по голове.

- Ну-ну, плакать не надо. Ведь ты остался с нами. А ещё кто?

Гурчен, маленькая кротиха, осмотрелась вокруг.

- Бурр, ещё они, мне думается, хурр, взяли малышку, бурр, Урфу, ту, что убежала от своего бр-рата.

Мышонок начал громко вопить:

- Уа-а-а, они их съедят! А потом и нас! Уа-а-а!

Флиб потянула малыша за хвост, успокаивая его.

- Не будь дураком! Если бы они хотели нас съесть, давно бы это сделали, по крайней мере, пока мы ещё не были такими худыми!

Мидда взяла Борти, который проснулся от криков мышонка, и начала его снова укачивать.

- А что они тогда собираются с нами делать?

Флиб начала говорить, повысив голос:

- А мне-то откуда знать? Их забрали, это всё, что мы знаем. Лучше приготовиться дать отпор в следующий раз, когда они заявятся сюда.

Тура пожала плечами.

- И как мы это сделаем?

Этот невинный вопрос разгневал Флиб ещё больше. Она замахала лапами:

- Слушайте, я вами не командую! Подумайте хоть немного вместо того, чтобы сидеть и ныть. Я хотя бы что-то делаю - пытаюсь выкопать туннель. И вообще, я думаю, что лучше мне продолжить. Эй, вы дворе, за мной!

Мгновением позже землеройка и два кротёнка скрылись в туннеле, оставив остальных наедине с их собственными мыслями.

Тура вновь взяла влажную тряпку и начала обмывать рану Фландора, сжав зубы.

- Твою сестру лучше ни о чём не спрашивать, не так ли?

Мидда заметила, что Борти вновь уснул и уложила его на постель из сухой травы.

- Это не совсем так, Тура. Флиб старается сделать всё, чтобы мы отсюда убежали. Временами она бывает в плохом настроении, но это не редкость. Попомни мои слова, у Флиб доброе сердце. Она просто помогает нам по-своему.

Фландор сел, потирая голову.

- Да, Тура, она права... тише! Кто-то открывает дверь! Все отойдите к стенам! И будьте готовы сражаться на этот раз!

Страх куда-то улетучился, все прижались к стенам пещеры и затаили дыхание.

Дверь открылась. Вновь зашли Бейкнут и Бинта с двумя стражниками, которые несли еду узникам. Фландор тут же узнал тех, кто его бил. Несмотря на свои раны выдра кинулась на них.

- Грязные трусы! Теперь вас только двое! Посмотрим, насколько вы храбры без своих помощников!

Бейкнут оттолкнул котёл с грубой кашей и попятился, щёлкая бичом.

- Бинта, оставь воду, уходим! Пусть едят сами, речная собака сошла с ума!

Четвёрка хищников поторопилась покинуть подземелье, заперев за собой дверь. Остальные узники, последовав примеру Фландора, кинулись на запертую дверь, стуча, крича оскорбления и угрозы своим тюремщикам.

- Вы, грязные вонючие трусы!

- Верните наших троих друзей!

- Вы боитесь теперь зайти сюда!

- Вашим мамочкам, бурр, должно быть очень, гурр, стыдно за вас!

Остерегаясь комьев земли, летевших из-за решётки, Бейкнут оскалился:

- Ешьте, мои маленькие друзья! Это последняя еда, которую вы от нас получили! Посмотрим, какими вы будете храбрыми через несколько дней без воды и еды!

Все остальные угрозы от лиса были прерваны глухим шумом из-под земли. Шум доносился из туннеля Флиб. С треском и грохотом сорвался огромный валун, за ним последовала земля, песок, древесные корни и пыль.

Бинта попятилась, кашляя и выплёвывая пыль.

- Во имя всех... что там происходит?

Один из стражников, который стоял в сторонке и избежал пыльной завесы, насмешливо ответил:

- Можешь зайти и проверить, если хочешь! А я лучше пойду, пока пещера не обрушилась нам на головы. Он поспешил вверх, остальные трое последовали за ним.

Фландор с протянутыми вперёд лапами пробрался через пыльную завесу, которая окутала половину пещеры.

- Тура, Мидда, вы в порядке? Оттащите малышей на другую сторону, убедитесь, что они в безопасности.

Все, кто не пострадал, поспешили на помощь землеройке и белке. Прошло некоторое время прежде, чем пыль улеглась, и снова загорелись тусклые фонари. К счастью, никто не погиб и никто серьёзно не пострадал. Как только малыши оказались в безопасном месте, и были спасены остатки воды и еды, Фландор огляделся вокруг.

Туннель исчез. На его месте возвышалась гора обломков и мусора. Мидда бросилась на неё, яростно копая голыми лапами:

- Там Флиб, помогите мне! Она, наверное, ранена!

Фландор не без усилий прервал её усилия. 

- Прекрати. Ни один не смог бы выжить. Произошёл какой-то обвал. Ты ничего не сможешь сделать, даже пытаясь раскопать эту гору.

Мидда пыталась вырваться из крепких объятий выдры, потом сдалась. Она села на кучу обломков, рыдая.

- О, Флиб, моя Флиб! Какой ужасный конец - быть заваленной камнями и землёй! О, моя бедная сестра.

Тура грустно покачала головой.

- Да, и ещё те двое кротят, которые были с Флиб. Они, наверное, тоже погибли.

Джиддл Сухая Колючка протёр глаза от пыли.

- Им повезло, уйти вот так. Посмотрите на нас, мы заперты, а нас даже не будут кормить. Нам придётся умирать медленно...

 

Джанго Большая Лодка не был зверем, мирно сидящим у ворот и пьющим горячий мятный чай с лепёшками и вареньем. Диггз тут же присвоил его порцию, стоило Джанго встать из-за стола.

- Ха, как же можно оставлять черстветь такую вкуснятину! Что ты замышляешь, приятель?

Командир землероек указал вперёд.

- Хочу посмотреть, узнал ли Гранви что-то об этом хищнике. Идёшь со мной?

Неугомонный заяц навострил уши.

- Само собой, дружище, само собой. Только вот подпитаю слегка своё молодое тело. Ты иди, а мы скоро будем, во!

Сердцедуб Сухая Колючка разделил с Диггзом лепёшки Джанго. Огромный ёж оценил еду.

- Ммм, очень даже ничего эта рэдволльская кухня. Так, пожалуй, обретёшь настоящий вкус гурмана!

Диггз наблюдал, как ёж глотает последнюю лепёшку, на морде зайца был глубокий траур, когда он смотрел на пустой поднос.

- Неужели? И не говори!

Их отвлекли крики Джанго, который забрался на стену.

- Эгей, друзья, идите-ка сюда и взгляните на это!

Баклер, Командор и Сердцедуб взобрались на стену в мгновение ока.

Джанго указывал на орду хищников, находящихся к западу от аббатства. Это были Разрушители, каждый был вооружён до зубов. Возглавляли стаю Соболиная Королева и Звилт Серая Тень.

Баклер тихо прошептал Гранви.

- Быстро спускайся и в аббатство. Скажи аббатисе прислать всех мало-мальски крепких жителей сюда и убедись, что они вооружены. Иди!

Стараясь не обращать внимания на происходящее, Диггз повернулся спиной к хищникам, комментируя:

- Хмм, похоже, у нас гости. Ну и что им от нас надо, как вы думаете, во?

Командор ответил тем же тоном:

- Ну не думаю, чтобы они искали рецепт лепёшек и мятного чая. А ты что скажешь, Дубби?

Большой ёж чихнул.

- Думаю, что им не стоило стоять по ветру. Запах от этих бродяг такой, что лягушки дохнут!

Звилт и Вилайя не двигались, ожидая ответной реакции рэдволльцев. Однако те продолжали их игнорировать, упорно общаясь между собой.

Джанго поставил ногу на голову Грипчуна, который сидел невидимый хищниками возле стены. Крепко прижав хорька, землеройка прошептал ему:

- Хочешь остаться живым и здоровым, оставайся, где сидишь и не двигайся! Уяснил?

Хищник энергично закивал. Ему было достаточно одного взгляда в злые глаза Джанго, чтобы всё понять.

Без предупреждения начали бить большие рэдволльские колокола. Рэдволльцы, землеройки Гуосима и семейство Сухой Колючки поспешили вверх на ступеньки и стены. Баклер грустно вздохнул, услышав Гранви:

- Все здесь, как ты и просил.

Молодой заяц кивнул и добавил:

- Вот в колоколах нужды совсем не было. Можно было всё сделать без лишнего шума, чтобы не показывать бандитам, что мы взволнованы.

Заговорила аббатиса Майоран:

- Не вини Гранви. Это я решила звонить в колокола. Извини, если была неправа. Но мы никогда раньше не попадали в такую ситуацию, и я не знаю, как себя правильно вести. Прости меня, Бак.

Баклер галантно поклонился.

- Извинения приняты, настоятельница. А теперь, если вы не привыкли видеть хищников, позвольте командовать мне?

Майоран коснулась зайца лапой.

- С удовольствием, мой друг.

Баклер тихо раздал команды:

- Лог-а-Лог Джанго, раздели свою команду. Половину забери на юго-западную часть стены, а остальных - на северо-западную.

Джанго кивнул Сниффи Следопыту.

- Забирай половину племени на северо-западную стену, а я пойду на юго-западную.

Они быстро исчезли, а Баклер продолжал отдавать приказы.

- Диггз, Командор, остаётесь со мной в центральной части. Дубби, Кротоначальник, расставьте остальных по всей длине западной стены, но оставьте шестерых, чтобы наблюдали за остальными стенами. Двое на восток, двое на юг и двое на север. Они могут подать знак, увидев хищников,  отправив одного вокруг стены. Подождите, послушайте вначале, что я вам скажу.

Он оглядел лесных жителей и рэдволльцев, которые в отличие от хорошо вооружённых землероек взяли кто что горазд - вилки, оконные шесты, лопаты, деревянные топоры и кухонные ножи.

- Все вы должны оставаться на виду, а главное - ваше оружие тоже должно быть заметно. Но не предпринимайте ничего без приказа! И к тому же, молчите. Не угрожайте, не выкрикивайте боевых кличей. Всё, вперёд!

Напряжённая атмосфера повисла в воздухе в этот тёплый полдень, пока обитатели аббатства расходились по своим постам. Слышно было лишь жаворонков высоко в небе над лугом.

Баклер использовал старую тактику, обратившись к случайному Разрушителю. Указав на одного на левом фланге, он спросил:

- Эй ты, что тебе здесь нужно?

Пока ошеломлённый хищник недоумённо смотрел на зайца, ответил Звилт.

- Если есть что сказать, говори со мной!

Баклер опёрся о стену и спокойно ответил:

- Мне говорить с тобой не о чем, да и вообще я говорю не с тобой. Кто вы и что вам тут нужно?

Звилт напрягся, лапа искала под плащом меч.

- Я Звилт Серая Тень, командир Разрушителей и я желаю говорить с вашим лидером, тем, кто правит этим местом.

Баклер ухмыльнулся.

- Ой, какая жалость. А придётся говорить со мной. Баклер Кордайн, мастер клинков в Саламандастроне к вашим услугам!

Звилт собирался было заговорить, но Баклер прервал его, подняв лапу.

- Звилт Серая Тень, говоришь? А я слышал о тебе. Ты не из тех, что рыскают по стране и крадут детишек у мамочек? Настоящий храбрый воин!

Хихиканье Диггза было слышно очень хорошо, а Баклер тем временем продолжал:

- Я не думаю, что мне есть о чём говорить с таким трусом, как ты. Нет, я буду говорить с Вилайей, Соболиной королевой, которая живёт в Волооге.

Молодой заяц понял по взгляду, которым обменялись соболя, что его замечание попало в цель. Откуда он знает о Волооге?

Вилайя ответила.

- Я пришла сюда не в загадки играть и обмениваться оскорблениями. Без сомнения, вам очень интересно, что случилось с вашими малышами?

Аббатиса Майоран не могла больше сдерживаться. Она наклонилась вперёд потрясая лапами:

- Воровка малышей, так это была ты!

Прежде, чем еих успели остановить, жена Сердцедуба Дымфния и жена Джанго Фарм тоже начали кричать на Соболиную королеву.

- Что вы сделали с нашими малышами, грязные бродяги? Верните их! Как вы вообще могли так поступить?

Искренне сочувствуя обоим мамочкам, Гранви прервал их, грозно шепча:

- Замолчите обе, сейчас же! Нет ничего хорошего в том, что вы оскорбляете хищников, а тем более их королеву. Так вы навлечёте на малышей только больше неприятностей. Оставьте всё Баклеру, он знает, что делает.

Дамы отошли к сестре Фамбрил и нескольким кротихам и замолчали. Баклер понял, что эта выходка сыграла на лапу нечисти. Тогда он попытался применить другую тактику и вызывающе крикнул:

- А откуда мы знаем, что малыши у вас? Где доказательства?

Разрушители притащили три мешка, которые открыли по сигналу Вилайи. Малышка Джинти Сухая Колючка, Тасси, рэдволльская белочка и Урфа, крохотный зайчонок моргали, щурясь от яркого света.

Командор стиснул зубы и прошептал сестре Фамбрил.

- Уведи их мамочек, не разрешай им видеть малышей, умоляю!

Диггз подвинулся к Баклеру.

- Давай узнаем, что они сделают, узнав, что один из них в наших лапах, а?

Это был тупик. Баклер понял, что придётся играть по этим правилам. Он кивнул.

- Больше мы ничего не можем сделать. Попробуй, дружище!

Грубо схватив Грипчуна, Диггз поднял его на стену. Баклер прокричал:

- Это один из вас, кажется, его зовут Грипчун. Тронете кого-нибудь из малышей - он за это заплатит!

Звилт что-то прошептал одному из Разрушителей, тот передал команду дальше. Высокий соболь обратился к узнику.

- Грипчун, дружище, как ты отнесёшься к тому, что я освобожу тебя?

Хорёк отчаянно закивал.

- Да, сэр, с радостью!

Звилт продолжал улыбаться, когда внезапно занёс лапу и резко ей взмахнул. Раздался жужжащий звук, как будто летели несколько злых пчёл; это неслись вперёд три стрелы. Одна пролетела мимо, зато две другие попали в цель. Несчастный хорёк сдавленно сглотнул и обмяк. Он выпал из хватки Диггза и свалился на тропинку перед главными воротами аббатства.

Три малыша были возвращены обратно в мешки. На стенах большинство защитников пряталось за зубцами, ожидая новых стрел. Но их не было.

Звилт о чём-то переговорил с Вилайей, потом просигналил отступление.

- Мы вскоре вернёмся. Не пытайтесь выяснить, где находится Волоог. Если попытаетесь - ваши малыши об этом пожалеют!

Баклер спустился со стены и отпер Главные ворота, подзывая Диггза, который следовал за ним.

- Закрой за мной ворота, оставайся внутри. Это приказ, Субалтерн!

Обнажив свою рапиру, заяц пересёк тропинку. Перескочив канаву одним прыжком, он завопил:

- Еулалиа-а-а-а-а-а-а-а!!!

Звилт и Вилайя, шедшие впереди колонны Разрушителей, оба услышали этот военный клич. Королева кивнула в сторону Баклера:

- Вернись и вправь ему мозги, только не ввязывайся в драку! Он может быть опасен.

Баклер ждал, пока Звилт шёл через лужайку, размахивая широким мечом.

- Мне дали приказ не убивать тебя, длинноухий. Что тебе нужно? Говори!

Баклер сделал всё, чтобы спровоцировать соболя на драку.

- Ты вонючий жалкий трус! Клинок, который ты держишь, принадлежит моему брату! Как ты убил его, грязный бродяга? Ударив в спину?

Баклер вновь обнажил рапиру. Звилт отступил на шаг назад и распахнул плащ, показывая медаль, висящую у него на шее. Зло оскалившись, он ответил:

- Так это был твой брат? Глупый копающийся в земле фермер! Его не надо было бить в спину, я располосовал его всего лишь одной лапой. И медаль тоже забрал! Нравится, длинноухий?

Казалось, воздух звенит от шпаги зайца, когда он начал приближаться к соболю.

- Убери саблю, иначе ваши малыши сдохнут! - Вилайя стояла в конце колонны, её глаза недобро сверкали. - Я предупреждаю тебя, ты что, так хочешь их крови?

Баклер положил шпагу на плечо. Соболиная Королева позвала своего командира.

- Оставь его, Звилт, не трать время на дурака. Идём!

Баклер дрожал от ушей до хвоста. Он с трудом мог говорить.

- Мы ещё встретимся, бандит... и когда это произойдёт, это будет твоим последним днём, я клянусь!

Звилт фыркнул.

- Как громко звучит для кролика с крохотным ножичком. Когда мы встретимся, я сделаю с тобой то же, что и с твоим неуклюжим братцем, но сделаю это медленнее. А теперь давай беги, прячься за высокими стенами со своими дружками! - Повернувшись к воину спиной, Звилт присоединился к банде.

Пылая от гнева, Баклер шагнул за Звилтом. Казалось, мир покраснел перед его глазами. Он никогда не узнал, что попытался сделать. Остановил его лишь голос Вилайи:

- Делай, как он говорит, иначе умрёшь раньше, чем малыши. Смотри сюда, глупец, и подчиняйся мне!

Зрение прояснилось, и Баклер понял, о чём шла речь. На него смотрели шестеро лучников, готовых стрелять. Ничего сделать он больше не мог.

Повернувшись, он медленно пошёл обратно в аббатство, защитники которого наблюдали за ним со стен. Стрела, пролетевшая мимо, оцарапала ему шею. Сзади раздался издевательский смешок и голос Звилта:

- Быстрее, кролик, а иначе у нас не будет возможности встретиться снова, они ж тебя убьют!

Стрелы свистели вокруг Баклера. Одна из них вонзилась ему в заднюю лапу. Баклер упал. Поднявшись, он побежал, петляя по тропинке, пока не достиг аббатства.

Диггз и Командор, открывшие ворота, запустили его внутрь. Лог-а-Лог Джанго прокричал сверху:

- Предатели! Гуосим, доставай луки!

Баклер закричал:

- Нет, нет! Не стрелять, или они убьют наших малышей! Ничего не делайте!

Джанго неохотно дал приказ опустить луки. Все собрались вокруг молодого зайца. Дымфния Сухая Колючка и её дочь Трагедия отвели его в аббатство, где их встретила сестра Фамбрил.

- Отведите его в лазарет. Наконечники стрел могут быть отравлены, так что быстрее!

Трагедия была в ужасе.

- Яд?! О, изверги! А вы были так храбры, мистер Баклер, так доблестны! Выйти одному против всех этих бандитов! И только чтобы быть пронзённым ядовитой стрелой!

Пинок от бабушки вызвал возмущённый вопль. Крамфисс бесцеремонно подтолкнула Трагедию вперёд.

- Не давай ему идти самому, иначе он упадёт! И прекрати эти драмы, прибереги свои стоны для подходящего случая.

Командор наблюдал эскорт Баклера, комментируя это Сердцедубу:

- Да уж, лучше сейчас не оказываться поблизости. Баклер сейчас в большей опасности от этого ухода и лечения, чем от стрел хищников. Вот увидишь!

Ежиха Дралл и следующая за ней аббатиса повезли тележку с едой и напитками вслед за ушедшими наверх. Диггз сел на нижнюю ступеньку.

- Эх, нужно мне было идти вместе со стариной Баком. Любой зверь здесь может умереть с голоду, если он не ранен, во-во!

Джанго повернулся к Гранви.

- Плохо, что мы так потеряли нашего пленника... больше ничего не сможем узнать.

Гранви посмотрел на землеройку поверх своих очков и задумчиво кивнул.

- Ты в самом деле так думаешь? Ну тогда я тебе кое-что расскажу. Я успел достаточно узнать от Грипчуна, чтобы домыслить остальное самому. Для этого даже не нужно быть летописцем аббатства.

Остальные, заинтригованные его словами, тут же собрались вокруг. Командор взволнованно спросил:

- Домыслил? Домыслил что, приятель?

Сердцедуб прошептал:

- Тут секретов нет, так что можешь говорить!

Старый летописец хихикнул.

- Возможно, чуть позже, когда вернётся Баклер. Боюсь, всего я пока не знаю, поэтому мне понадобится немного помощи и быстрый ум.

Диггз оживился.

- Приятель, я могу помочь тебе с идеями! Ты смотришь на нужного тебе зайца! Мой быстрый ум стал легендой Саламандастрона, во!

Джанго фыркнул.

- Даже угадаю: как бы получить больше еды, чем остальные, и стащить откуда-нибудь пирог, ну и всё остальное!

Диггз метнул на землеройку гневный взгляд.

- Эгей, поосторожнее со словами, приятель, а то так и оскорбить меня недолго! Хотя, я по-прежнему размышляю, где бы стащить пирог-другой прямо сейчас. Непривычно для меня, но я ужасно голоден!

Гранви улыбнулся.

- Может быть, тогда увидимся в сторожке после ужина?

Диггз кивнул:

- Ужин! Превосходная идея!

 

Аббатиса Майоран придвинула тележку с едой Баклеру, за которым ухаживала сестра Фамбрил. Заяц едва взглянул на еду. Аббатиса начала шутливо бранить его:

- Даже воинам требуется еда, поешьте!

Баклер даже ине вздрогнул, пока Фамбрил промывала рану на шее горячей водой и травяной настойкой. Он сидел на кровати в лазарете, вяло глядя на стену.

Дымфния Сухая Колючка взглянула на него, когда начала мыть его заднюю лапу. Плохое настроение Баклера было заметно невооружённым глазом.

- Не принимай это так близко к сердцу, Бак. Ты сделал всё, что мог. И это было очень смело с твоей стороны.

В голосе молодого зайца звучала горечь.

- Неужели всё? Ха, да я побежал, как испуганный малыш. Очень смело, нечего сказать...

Фарм, жена Лог-а-Лога протянула ему миску горячего овощного супа со словами:

- Вот уж правда, лучше было стоять и ждать, пока тебя нашпигуют стрелами. Тогда бы ты себя лучше чувствовал?

Глаза Баклера, всё ещё горящие от гнева, встретились с глазами окруживших его дам.

- Этот Звилт... грязный мерзавец! У него был медальон моего брата, и его шпага тоже! Тот зайчонок у него в мешке, я его раньше не видел, но клянусь, это мой племянник! Где ещё в округе они могли найти зайчонка?

Трагедия всплеснула лапами с драматичным восклицанием:

- Ооо, ваша агония, должно быть, ужасна - стоять совсем беспомощным перед вашими мучителями!

Поймав ледяной взгляд матери, она тут же замолчала. Сестра Фамбрил наложила лёгкую повязку из подлесника и щавеля на лапу Баклера.

- Ну вот, как новенький, дружок. Как себя чувствуешь?

Баклер нащупал на шее след от целебной мази, попробовал наступить на больную лапу.

- Благодарю, намного лучше. Мне ведь не нужно оставаться здесь, не так ли?

Аббатиса Майоран отодвинула с его пути тележку с едой.

- Нет, если ты этого не хочешь. Но, может быть, ты всё же поешь перед уходом?

Её слова услышал зашедший в лазарет Диггз. Пузатый вояка, думая, что слова аббатисы относились к нему, не замедлил с ответом:

- Поесть? Да завсегда рад!

Плюхнувшись на кровать, он подвинул тележку к себе.

- Хо-хо, Бак, а ты выглядишь молодцом! Хотя я уже говорил Логу-как-его-там, что нужно больше, чем пара стрел, чтобы остановить воина Саламандастрона. - Опустошив миску с супом, Диггз облизал губы, а когда поднял голову, обнаружил, что его друг исчез.

- Мех и перья, да что с ним такое?

Фарм покачала головой.

- Никогда не поймёшь, что творится в голове воина... уж я-то знаю, у меня муж как раз из таких!

Диггз принялся за сливовый пирожок.

- Можете не продолжать, леди, я прекрасно вас понял. Мы, воины, ужасно странные, во-во!

 

Ужин прошёл в молчании. Все размышляли над тем, что произошло днём. Многие до сих пор чувствовали страх, вызванный появлением хищников перед воротами аббатства, но предпочитали держать свои мысли при себе.

Командор быстро покончил с едой и кивнул Баклеру.

- Не желаешь ли обойти ворота вместен с нами? Старый Гранви уверяет, что нашёл нечто, что сможет нам помочь.

Баклер едва притронулся к еде; он тут же вскочил.

- Веди, Ком. Всё лучше, чем сидеть без дела.

Летописец наблюдал за процессией, идущей к сторожке: Командор, Баклер, Диггз, Джанго, Сердцедуб и аббатиса. Он положил перо на свитки, очевидно, достаточно древние.

- Слушайте, друзья. Я старался сложить несколько подсказок вместе, чтобы понять, где именно прячут Диббунов.

Сердцедуб почесал колючки.

- Да-да, так удалось или нет? И не будет ли нам беды от этой разгадки? Ты помнишь, что сказал этот поганец Звилт? Если мы попытаемся следовать за ними или найдём малышей, они причинят им вред.

В наступившей тишине был слышен скрежет зубов Джанго - вождь землероек говорил, как будто стрелял словами:

- И что же нам делать? Сидеть и ждать? Никогда не верь хищнику, Дубби!

Командор ударил хвостом о дверь.

- Правильно! Нам нужно сделать всё возможное, чтобы освободить малышей, к тому же делать быстро!

Всё это время Баклер молчал, но наконец заговорил очень решительно.

- Все согласны с тем, что нужно действовать? - Ответом был дружный рёв: - ДА!

Мастер клинка кивнул.

- Отлично. Мастер Гранви, что вы можете нам рассказать?

Летописец укрепил на носу маленькие очки.

- Ну что ж. Первое: я уверен, что Диббунов держат не далее, чем в дне пути отсюда. Зачем держать их дальше, это не имеет смысла. Согласны?

Аббатиса кивнула.

- Согласны, я думаю так же. К тому же, было сказано, что вскоре они вернутся, значит, они недалеко.

Гранви продолжил.

- Благодарю, матушка настоятельница. Теперь, это слово "Волоог", странное название, такого в Лесу Цветущих Мхов мы не встречали. Я продолжаю говорить его себе - "Волоог". Вы можете сказать, что я странно думаю, друзья, так оно и есть. Но я написал это слово и пытаюсь его расшифровать. Вы знали, что это анаграмма? Всё, что осталось сделать - это её решить! Шесть букв, три из них "о". Что получается?

Подумав с минуту, Сердцедуб выкрикнул:

- Голово!

Гранви покачал головой. 

- Какое слово мы больше связываем с хищниками?

Диггз не замедлил с ответом.

- Лгуны они! Помните, что раньше говорил Джанго? "Никогда не доверяй хищнику!". Но это слово не выходит из имеющихся у нас букв.

Решение неожиданно пришло Баклеру.

- Логово. Хищники всегда прячутся в логовах. Вот что такое "Волоог".

Гранви похлопал молодого зайца по спине.

- Верно, Бак. Логово. Так что же мы ищем?

Голос Сердцедуба звучал взволнованно:

- Разбойничье логово сравнительно недалеко от Рэдволла!

Диггз подхватил:

- Да уж, это должно быть что-то большое, чтобы вместить всех этих мошенников, да ещё и малышей. Да это может быть где угодно, даже в лиге отсюда. По мне, так это полная ерунда, во!

Гранви вновь покачал головой.

- Ты ошибаешься, Диггз. Помнишь, что говорил Грипчун? Он не знает, где находится Волоог. А это значит, что Звилт и второй соболь держат свою основную армию не там. В лесу много мест, где можно разбить лагерь. И зачем нужно прятать солдат, ведь понятно, что никто не будет нападать на вооружённых хищников. Но Волоог - это секретное убежище, где разрешено бывать только избранным. Королеве, Звилту, нескольким охранникам и тюремщикам, ну и разумеется, узникам.

Джанго почесал бороду.

- Ты всё верно подметил, летописец, но где начинать искать?

Командор начал рассуждать.

- Этих Разрушителей в последнее время здесь не видели. Значит, строить этот Волоог они не могли. Возможно, они его случайно обнаружили и устроили там своё логово.

Майоран согласилась.

- Звучит вполне резонно. Итак, какие природные убежища в лесу мы знаем? Лесные жители живут в Рэдволле, они не путешественники. Джанго, может быть, тебе что-то известно?

Вождь землероек задумался.

- Хмм... дайте подумать... Я прожил жизнь на реках Цветущих Мхов. Ха, а что вы скажете о старом карьере? Там полно пещер!

Гранви поднял лапу вверх.

- А возможно, ты и прав! Я читал в записях, что оттуда возили песчаник для аббатства, поэтому там образовался карьер. А ещё там было полно змей, особенно ядовитых гадюк. Думаешь, они обустроились там? Что-то я в этом не уверен.

- Сосоп! Место Сосопа!

Слова произнесла аббатиса, но не своим голосом. Гранви уставился на Майоран.

- Что вы сказали? Сосоп?

Аббатиса встряхнула головой и протёрла глаза, как будто после сна. Она непонимающе взглянула на Гранви.

- Не знаю. А я что-то сказала?

Сердцедуб театрально поднял лапу.

- Если я расслышал правильно, мэм, вы сказали "Сосоп, место Сосопа!" Я никогда не забываю текст, вы тоже не должны этого делать, матушка настоятельница. Сосоп, место Сосопа. Я это точно слышал, хотя ваш голос звучал как-то странно.

Гранви заговорил приглушённым тоном.

- Потому что это был голос Мартина Воителя! Уже не первый раз он говорит с нами через кого-то из рэдволльцев. Мартин передал нам сообщение.

Джанго продолжил развивать свою версию.

- И всё же если говорить о старом карье...

- Прошу тишины!

Гранви встал, сжав лапы, глаза его сверкали. Джанго тут же замолчал, все уставились на старого летописца. А он уже ходил взад-вперёд, бормоча:

- Сосоп, Сосоп... место Сосопа... Сосоп, я ведь уже слышал это имя... Сосоп... слово из далёкого прошлого...

Внезапно он подпрыгнул от неожиданно пришедшей идеи.

- Ха-ха-ха, ну конечно! И всё это время оно скрывалось прямо у нас под носом!

Командор больше не мог этого выносить. Выдра схватила летописца в охапку и поставила его на стол.

- Сосоп здесь? Гранви, может, прекратишь прыгать и загадывать загадки? Что под нашим носом? Успокойся и объясни!

Гранви сел на край стола, глубоко вздохнул, протёр очки и заговорил.

- Эээ, простите мне этот взрыв, неуместен он для летописца. Однако, была тому причина. Баклер, видишь книжную полку на той стене? Найди там один том, правда, в названии я не очень уверен.

Диггз хихикнул.

- Не уверен? Крайне полезная мысль. Тут полно книг и полок, а он не знает, которая ему нужна, ха!

Баклер зажал рот Диггза лапой, а Гранви продолжил.

- Это тяжёлая книга, толстая, возможно, в зелёной обложке. Или в красной? Кажется, чей-то дневник... имя начинается с "ж".

Теперь идея пришла аббатисе.

- Дневник аббатисы Жермены!

С носа Гранви упали очки.

- Откуда вы это знаете?

Майоран объяснила:

- Когда я стала аббатисой, я взяла эту книгу, чтобы узнать, как вели себя другие настоятельницы.

Гранви почесал уши.

- В самом деле? О, Великие сезоны, а я этого не помню... Старею... Расскажите больше, прошу!

Майоран продолжила.

- Вы были правы. Это толстая зелёная книга, но здесь её нет, она в моём кабинете. Зря, конечно, потому что у меня никак не найдётся время, чтобы её прочесть, хотя я обещаю себе, что это сделаю. Пойдёмте и посмотрим на неё!

Когда они пересекали залитые лунным светом лужайки, Диггз заметил, что в спальном крыле один за одни гаснут огни. Заяц зевнул.

- Только одно я люблю больше еды - это сон. На удобной кровати и с мягкой подушкой, во!

Гранви моргнул и споткнулся, Командор поддержал его.

- Ты тоже устал, дружище?

Ёж-летописец встряхнулся.

- Ничуть! Веди, мой друг!

Аббатиса глубоко вздохнула.

- Только почувствуйте эту летнюю ночь! Я так люблю все эти запахи - фенхеля, бархатцев, одуванчиков, горечавки... они такие нежные, прямо кружится голова.

Джанго проворчал:

- Пойдёмте лучше посмотрим книгу вместо всех этих разговоров о подушках и запахах!

Сердцедуб хихикнул:

- Дааа, ты настоящий любитель природы с её множеством чудес.

Кабинет настоятельницы был очень уютным и чистым. Майоран не выносила непорядка. Друзья начали было разбирать книги, но она сразу же указала на письменный стол.

- Прошу, ничего не трогайте. Я знаю, где лежат все мои вещи. Видите, вот эта книга!

Гранви тут же открыл её и начал листать пожелтевшие страницы.

Это была огромная книга, обёрнутая в зелёную обложку. Летописец что-то бормотал под нос.

- У Жермены, должно быть, это заняло много сезонов, чтобы всё это написать. Это ещё о временах, когда Рэдволла не было и в помине. Сезоны помнят, когда это было!

Майоран слегка остудила пыл старого ежа.

- Пожалуйста, будь осторожен с этой книгой. Она очень старая, но невероятно ценная. Не повреди ничего!

Гранви, однако, не обратил на слова аббатисы ни малейшего внимания. Зная, что ищет, он быстро листал страницы.

- Хмм, дикие коты, хищники, Мартин, Гонф, Белла из Барсучьего дома... А, вот оно!

Баклер наклонился над книгой.

- Вот что? Ты нашёл что-то?

Облачко пыли поднялось над столом, когда летописец положил лапу на одну из страниц.

- Вот ответ на нашу задачу, друзья. Теперь я знаю, что такое Сосоп и Волоог.

 

Конец 13-й главы

Share this post


Link to post
Share on other sites

Create an account or sign in to comment

You need to be a member in order to leave a comment

Create an account

Sign up for a new account in our community. It's easy!

Register a new account

Sign in

Already have an account? Sign in here.

Sign In Now
Sign in to follow this  

  • Recently Browsing   0 members

    No registered users viewing this page.

×