Jump to content

Путь Воителя


Крайвин
 Share

Recommended Posts

Название:: Путь Воителя


Автор:: Крайвин


Переводчик::


Корректировка:: Кот


Статус:: не закончен

Предупреждение:: Возможны совпадения имён персонажей с никнеймами юзверей.


Рейтинг:: PG (можно читать с 9 лет)

Жанр:: классика

Пересечения с другими фанфиками::


Аннотация:: Покой страны прервали хищники. Они обустроились в старой заброшенной крепости недалеко от моего дома. И, похоже, здесь им нравится больше чем там, откуда они пришли. Их влияние на лесных жителей заставило последних покинуть страну. Но мой отец не из тех, чтобы просто взять и уйти, оставив родной дом. Он организовал Секретный Отряд Сопротивления и назвал его Сосоп. С тех пор хищникам не было покоя: набеги совершались в самый неожиданный момент. Но напасть напрямую мы не можем - нас очень мало. Всё было бы иначе, если бы наш Владыка - новый правитель страны Цветущих Мхов, был в силах справится со злостными соседями. Он тяжело болен, и мы не знаем, как ему помочь. А равного ему бойца найти трудно. И сейчас Сосоп только и делает, что бессмысленными набегами пытается прогнать хищников с насиженного места.

Марил, Сосоп


Посвящение и благодарности::

Пролог

Тихими зимними вечерами часовня Св. Ниниана приобретает сказочный вид. Свет, проходящий через витражи, окрашивал падающий снег в мягкий зеленоватый цвет, а из печной трубы медленно клубился дымок, придавая часовне приятный оттенок гостеприимства. Изнутри её освещали десятки свечей, утыканные по медным канделябрам. Значительную часть пространства занимала столовая, она же кухня и комната для вечернего времяпровождения, соседние малые комнаты отведены под спальные помещения. Железный люк в погреб скрывался под пледом в углу столовой, скрывая огромные запасы овощей, фруктов кореньев и наливок. После ужина со стола всё убирают, отодвигают дубовый стол, освобождая проход, и занимаются своими делами: кто одежду шил, кто печь растапливал. Зимой работы значительно убавлялось, и молодому мышонку наскучило подавать дрова и смотреть в окна на вечерние метели.

Дверь в спальню тихо отворилась. Пожилая мышь, доживавшая в постели свою жизнь, окинула взглядом вошедшего. Она слабо кивнула и мышонок прикрыл дверь, оставшись наедине с ней. Вскарабкавшись и усевшись на край постели, мышонок принялся ждать.

– Привет, Льюк, почему ты не помогаешь старшим с уборкой часовни?

– Всё, что мне было велено, я сделал, бабушка, и пришел послушать про моего деда, как ты и обещала.

Пожилая мышь приподнялась на кровати и принялась разглядывать Мышонка в темноте.

– Может, попросишь своего отца рассказать, у него голова ещё свежая, всё помнит. А я могла что-нибудь забыть за столько сезонов.

– Папы сейчас нету в часовне. Ты же сама рассказывала ему про его отца, поэтому я хочу услышать про моего деда от тебя. Ну, пожалуйста.

Мышь легла и вздохнула:

– Ладно, займу себя делом, а то скучно тут одной. Только учти - если заснёшь, а я, слепая, не замечу, то впредь отца проси рассказать тебе. Нелёгкое дело - прошлое вспоминать, особенно с моей-то памятью.

Мышонок радостно запрыгал на кровати:

– Обещаю, ба, что не засну. Только расскажи уже, ты давно обещала.

– Тихо, тихо, Льюк. Устройся поудобнее, а я пока подумаю, с чего начать. Так, это не помню, крепость.. корабль. А, впрочем, начну с начала.

Льюк возмущенно посмотрел на бабушку:

– Так ты пол рассказа забыла?!

– Время никого не щадит, внучек. – старая мышь потрепала маленького Льюка за ухо, – Никто не помнит своего прошлого подробно, а лишь самые важные моменты жизни. Если рассказывать всё в правильном порядке, то я обязательно вспомню каждый важный фрагмент из жизни моего мужа, а может, даже то, что не придавало мне никакого интереса.

Льюк нетерпеливо барабанил по пуховому одеялу:

– Меня отец водил к развалинам на окраине леса. Эта та самая крепость из красного песчаника? Ты и про неё расскажешь?

– Конечно, ей отведено большое место в рассказе. Так вот, слушай, Льюк, внук Мартина. Не всегда в стране Цветущих Мхов царило спокойствие и доброжелательность: мирные звери жили в страхе перед тиранами с севера и без особой нужды из укрытий не высовывались. Очень многие посчитали, что лучший вариант - покинуть страну и уйти на юг. Нашлись звери, не дававшие северным завоевателям продвигаться по стране, и это сдерживание длилось долгие сезоны.

Edited by Крайвин
  • Плюс 2
Link to comment
Share on other sites

Книга 1. Норстранг

1

Весенний день клонился к вечеру, и в это время можно было насладиться особым сочетанием лесных звуков. Северо-западная часть страны Цветущих мхов была необычайно тихим местом. Отсутствие живности не произвело впечатления на единственного путника, проходившего по этой части страны. Он был облачён в темно-бордовый плащ, под которым скрывалось крепко сложенное тело, облачённое в оранжевый кафтан. Это был Мартин. Мышь - воин. Путник устало прислонился к старому вязу и вынул из за пояса флягу. В ней были последние капли прохладной воды. Весь день на пути не оказалось ни одной реки или хотя бы ручья. Мартин встал, поправил ножны, из которых красовалась рукоять с немного загнутой по обоим сторонам серебряной крестовиной. Пройдя пару десятков шагов до ушей воина донесся трескот стрекоз. Неужели поблизости протекает река? Прибавив шагу, Мартин выбрался на открытое пространство с протекающей рекой.

Голоса доносились в нескольких десятках метров к северу. Доверясь своему великолепному слуху, Мартин направился прямо на голоса. Неспокойные чувства оковали его. Голоса принадлежали явно не мирным лесным жителям. Спустя некоторое время деревья расступились и перед его взором предстала широкая лесная река. По берегу передвигался очень подозрительный отряд. Две ласки и хорек конвоировали дюжину разномастных рабов. Белки, мыши, кроты. Окованные цепями, заплаканные, они с трудом переставляли лапы, получая за свою медлительность нагоняи. Одинаково вооруженные хищники иногда замахивались хорошо отточенными кинжалами, нетерпеливо наблюдая за страданиями пленных. Один из надзирателей торопливо подначивал рабов.

– Пошевеливайтесь, недотёпы! Чем быстрее вы дойдете до крепости, тем быстрее получите работу!

– Остынь, Грязномех, мы ведь тоже живые твари, пора бы уже передохнуть. – замыкающий отряд хорек заливался потом, заметая следы позади отряда, – У любого зверя лапы отвалятся, таскался бы он с утра без отдыха.

– Что за нытьё, Скарад, повелитель велел до заката отыскать новых рабов, так что закрой пасть и держи ухо востро.

– Все наши старания идут в твою пользу, Грязномех! – в разговор вступила ласка по имени Обглодыш – Ты так и подлизываешься к капитану Остроглазу, хочешь стать вторым после него.

– В отличие от тебя, я хоть как-то доказываю, что верен капитану Остроглазу. Из-за таких лентяев, как вы, нам не достроить крепость до конца следующего сезона!

Лапа Скарада чуть бы не потянулась за кинжалом, но взгляд Грязномеха навел на него страх.

– Ладно. Побыстрее отведем рабов и получим заслуженный отдых. Обглодыш, пни ту выдру в конце, чую, замышляет что-то.

– Далеко ли вы направились, парни?

Конвой замер. Плененные звери зашептались а трое хищников принялись разглядывать окраину леса.

– Кто здесь? – Грязномех достал кинжал.

Из-за деревьев показалась мышь в воинском обличии. В лапе был большой, сверкающий на солнце меч. Яркие глаза с болотным оттенком смотрели прямо на предводителя.

Среди пленников раздались жалобные восклицания.

– Молчать! – Скарад угрожающи помахал копьём перед пленниками.

Грязномех решил первым заговорить с мышью:

– Кто ты, незнакомец?

– Меня зовут Мартин. Вам придется освободить рабов, или домой вы отправитесь обезглавленными.

– Что ж, Мартин, – Грязномех вынул кинжал, – Лишний раб нам не помешает.

Не успел он договорить, как Мартин уже кинулся на него, обнажив меч.

– Взять его! – вскричал Грязномех, еле успев увернуться от удара. Все трое кинулись на Мартина и принялись оглушать его своими копьями. Мышь повалили а Грязномех выбил у него меч и отпихнул подальше. Мартин ухватился за лапу Скарада и вскрикнув, хорёк приземлился на лопатки. Обглодыш нанёс решающий удар древком по голове.

Кряхтя, Скарад поднялся и плюнул на лежавшего ничком Мартина:

– Как эта грязная мышь хотела отнять у нас рабов? – хорёк повернулся к рабам, – Нести его придется вам.

Link to comment
Share on other sites

Мартин уже пришел в чувство и понял, что его волокут по земле со связанными конечностями. Ворота крепости отворились, и пленники оказались внутри Норстранга. Снаружи крепость казалась меньше. Однако внутри стен было еще много места наряду с уже построенными зданиями.

Пленники оглядывались по сторонам, высматривая каждую мелочь. Всё пространство заполонили крысы и рабы, подгоняемые надзирателями, в казармах были слышны звуки драки и хохота. Все сооружения были выстроены из красного песчаника.

Из небольшого главного здания вышел горностай. Он отличался от всего живья, и выглядел внутри стен самым свирепым злодеем. Поверх изношенной одежды был надет коричневый плащ, в ухе сияла серьга, свирепые глаза смотрели на новых рабов, рот растянулся в злорадной улыбке. Это был генерал Остроглаз.

Грязномех отдал честь и заговорил:

– Повелитель, рабы доставлены.

– Совсем молодое зверьё, – горностай разглядывал каждого новоиспеченного раба, – Вы хорошо поработали. Вечером получите по дополнительному пайку.

Тут его взгляд встретился со взглядом Мартина, уже стоявшего на лапах. В его глазах не было страха, в отличие от остальных, и горностая это заинтересовало.

– Как эта мышь здесь оказалась? – генерал Остроглаз обратился к Грязномеху, указывая на бесстрашного мышонка.

– Этого мы случайно подобрали в миле к западу от сюда, – он взял меч у Обглодыша, – Он напал на нас с этим. Хотел освободить рабов.

Горностай принял меч и начал его разглядывать.

– Плохие воины не ходят с такими клинками, – повелитель был восхищен, – тем не менее, его владелец проиграл в битве. Мне он подходит больше.

– Меч никогда не будет твоим! – все собравшиеся поглазеть обернулись к Мартину.

Обглодыш и Скарад обхватили его с двух сторон, не давая набросится на их генерала.

Остроглаз рассмеялся:

– В любом случае он будет у меня! Обглодыш, Скарад, вы знаете что делать с рабами.

И с этими словами горностай удалился в покои, унеся меч Мартина.

– За мной! – приказал Скарад, и, путаясь в цепях, пленники побрели вслед за хорьком.

В составе армии Норстранга преобладали крысы. Солдаты провожали несчастных насмешками и свистом. Скарад остановился перед небольшим каменным домом.

Это была кузница.

– Эй, Камнеед, открывай! – ласка забила рукоятью кинжала по двери.

Та распахнулась, изнутри вырвался жар. На пороге стоял упитанный горностай.

– Новых привел? – обратился он к ласке, но сразу перевел взгляд на узников, – заходите, и побыстрее.

Пленники оказались в душном месте, повсюду валялись ножи и наконечники для копий.

– Значит так, – начал горностай, – теперь вы рабы и подчиняетесь только капитану Остроглазу и его верноподданным, любое непослушание карается сурово и избежать его невозможно. Держать вас здесь мы будем столько, сколько считает нужным наш капитан. Работать начнете завтра. Некоторые узники залились слезами.

Мартин сжал кулаки, не зная, что делать дальше.

– Нас обязательно спасут. Или мы сами высвободимся из этой дыры! – Мартин начал расталкивать держащих его с двух сторон стражников.

Камнеед икнул и продолжил:

– Успокойся, мышь, к этой крепости никто не приближается ближе чем на пять миль. Правда, есть отчаянные смельчаки. Они регулярно наносят нам визит, а для наших стрелков это хороший повод поразмять тетиву.

Горностай потянулся за тонкой железной балкой, торчащей из печи.

– А к бунтовщикам у на особый подход, – с этими словами Камнеед достал балку.

На её конце шипел N-образный кусок раскаленного железа. Пленники в ужасе не сводили глаз с балки. Даже Мартин предпочел промолчать.

Горностай провел раскаленной балкой перед самым носом Мартина и засунул обратно в печь. Сняв кожаные перчатки, он повернулся к узникам:

– Любой, кто провинится в особой степени, будет клеймен, и навсегда запомнит эту крепость. Тебя, мышь, это касается в первую очередь. Можете уводить!

– Бросить в темницу! – скомандовал Скарад.

  • Плюс 1
Link to comment
Share on other sites

Весьма неплохо. Из замечаний - в некоторых местах предложения рассогласованы по времени.

Мартин- тот самый Мартин или нет?

Link to comment
Share on other sites

2

Бараки для рабов находились вдоль стен под деревянной крышей, наспех прибитой ржавыми гвоздями. Заключенных повели в темноте по длинной дорожке, вдоль длинной барака. Из каждой камеры на новичков глядели любопытные глаза измученных мышей, выдр белок. В каждую камеру распределяли не более четырёх рабов.

Мартин отчаянно пытался вырваться из рук стражников, но те только крепче сжали его лапы. Обглодыш распахнул дверь последней камеры, и Скарад швырнул Мартина на сырой пол. Сзади захлопнулась дверь, и в небольшом зарешеченном отверстии показалась ухмылка Скарада:

– Это твой новый дом, Мартин!

– Не к добру рабов по имени называть, Скарад. – Обглодыш скривил лицо и сплюнул.

– Пожалуй, ты прав. Это твой новый дом, мышиное отродье! – и надзиратели с хохотом пошли отдыхать.

После случившегося Мартин чувствовал себя обессиленным. Он с трудом поднялся и огляделся.

– Добро пожаловать, новичок. – из темноты послышался голос, и Мартин увидел своих сокамерников. Мышь и юная белка поднялись и подошли помочь Мартину дойти до его спального места - настила из сухой травы у одной из стен.

– Стало быть, ты Мартин? Как тебя угораздило попасть сюда? – мышь зрелых сезонов присел рядом.

– Кто вы и что это за место? – Мартин с любопытством разглядывал обитателей темницы.

– Меня зовут Лука, я и сам недавно здесь. Это Крепкохват.

– Рабство точно не для тебя, – белка осмотрела Мартина, – может ты даже не задержишься здесь.

– А что это за место? – Мартин пытался устроится поудобнее, потирая раскалывающуюся от боли голову.

– Это Норстранг, – Лука вздохнул, – очень дурное место в стране Цветущих мхов. Остроглаз строит её уже много сезонов, дальше он пойдёт осваивать юг.

– И долго вы уже здесь?

– Почти два сезона, – Крепкохват ударил кулаком по стене, – все мои родные погибли в этих стенах и я следующий.

– Неужели никто не пытался бежать? – Мартин возмущенно глянул на Лука, – почему вы сидите и ничего не предпринимаем.

Лука усмехнулся и улёгся на своё место.

– Остроглаз бы уже давно правил страной, если бы достроил Норстранг. Есть один отряд, который не желает смириться с этим. Всё это время, пока хищники здесь, они устраивают набеги на крепость и каждый раз наносят тяжелый ущерб армии Остроглаза. Пару раз даже им удалось осадить его, хоть и ненадолго. Что насчёт бунтов, то Камннеед показал тебе, как за это расплачиваются. Нам остаётся надеятся лишь на Секретный Отряд Сопротивления. Хищникам он известен как СОСОП.

– Вас уже пытались освободить?

– Нет, но теперь придётся, – ответил Лука, – потому что их вожак попал в плен. То есть - я.

– Я тоже хочу вступить в Секретный отряд, – Крепкохват мечтательно смотрел в потолок, – Лука рассказал, что там служат только самые сильные белки, а командует ими мышь.

– Я рассмотрю твою пожелание, когда мы отсюда выберемся. – Лука подмигнул Крепкохвату, – Следующей ночью нам нанесёт визит мой помощник. Надеюсь, на этот раз он не забудет стряпни моей дочурки.

Крепкохват пощупал живот:

– Да, Марил здорово готовит.

– Моя дочь сейчас в штабе Секретного отряда, там она в безопасности. Когда зверьё Остроглаза шло по следам нашего отряда, я пожертвовал свободой, чтобы наше укрытие не обнаружили, и направил бандитов по ложному следу. Они окружили меня и вот я уже десять закатов делю камеру с Крепкохватом.

В дверь громко стукнули:

– Что за болтовня, завтра вам работать весь день.

– Что же им ещё делать?

– Помолчи, Обглодыш, в этой камере упомянули нашего повелителя.

– Ну и что, наши парни тоже любят потрепаться на эту тему.

– Заткнись, болван, а то какое-нибудь трепло подумает, что мы готовим заговор и доложит об этом в покоях Остроглаза.

Мартин заглянул за решетки:

– А если это так и есть и среди вас имеются изменники.

– Это не так! – Скарад нацелился копьём на Мартина, – В этих стенах полно глупых слухов, а теперь убери башку, пока я не зделал тебя одноглазым.

– Знаешь, Скарад, – возразил Обглодыш, – я был бы рад, если этим изменником будет Грязномех.

– В этом ты прав, старина, нужно приглядывать за этим ублюдком.

Мартин отошел от двери:

– Вижу, не всё гладко в Норстранге.

– Ещё бы, – подтвердил Крепкохват, – Остроглаз без разбору нанимал всех подряд, обещая богатство, если они захватят нашу страну.

– Давайте спать, друзья, – Лука повернулся к стене, – а то здесь любят кнутом махаться.

Мартин и Крепкохват последовали его примеру. Снаружи доносились хохот и веселье крыс, весело справляющих очередную ночь.

Edited by Крайвин
Link to comment
Share on other sites

История ходит по очень очевидным кругам...

Итак, для начала любимый вопрос о песчанике - один из самых обсуждаемых вопросов о Рэдволле и Котире. А именно, Котир тёмный и вероятно старый, что не очень сочетает с идеей здания построеного за три поколения до Рэдволла.

Тем более не может быть чтобы у жителей леса был такой склероз и они не вспомнили бы что развалины это крепость и проблема.

Далее ранг Остроглаза - конечно все знают, что он капитан дозорного отряда, но один генерал проскользнул.

Сосоп с новым определением это неплохо объяснено - но! Спустя поколение, после рождения Льюка в страну приходит Вердога и сминает все местные силы, потому что они необученые, малочисленные, не организиованные и не воины вообще - смекаешь? Или теперешние войска окупировавшие СЦМ это малочисленый сбод уровня огородников или к концу истории должен случиться геноцид взрослого военизированного населения СЦМ и последующая демилитаризация.

И последний риторический вопрос - где наши старые друзья, Каменная Лапа (ну вообще понятно где он), Броктри и Вепрь? Барсуки правили СЦМ до прихода котов и сменялись лишь когда новый подрастал до самостоятельности. Мышь не могла возглавить сопротивление потому что весь лес провонял барсуками и их властью.

Edited by Кот
Link to comment
Share on other sites

Кот

Не припомню, чтобы Котир был очень уж старым, если его возводили при Вердоге. Насчет докотировских развалин: я просто подогнал сценарий под описание в Войне с Котиром и решил написать, откуда они взялись.

Далее про захват СЦМ Вердогой: если страну защищали мирные, необученные жители, то Остроглаза уже явно не было, и это уже касается сценария.

И про барсуков: они были у меня в Сосопе, пока я их от туда не вырезал. Может, я их просто недолюбливаю. Ипро сам Сосоп своя история, раз уж они не смогли сдержать страну.

Вполне вероятно, что Каменная Лапа блеснет своим присутствием, но не в первой половине рассказа точно.

Link to comment
Share on other sites

Крайвин

Его не возводили при Вердоге, его отремонтировали. Он не возводил эти стены и песчаник не мог потемнеть за пару поколений. Руины стояли задолго до этого.

Разница пара поколений - Льюк внук того Мартина и во времена его детства пришли дикие коты - это уже к тебе вопрос почему вдруг за такое время страна неожиданно из воевавшей превращается в сборище мирных обывателей.

Скорее всего Вепрь. Барсуки правили страной, так что их наличие это не вопрос желания, а вопрос логики.

Link to comment
Share on other sites

Кот

Стройку из фанфика уберу и одна проблема решена.

Беспомощными жители страны стали после ухода Вепря. До него, значит, правил Каменная Лапа. Сюжет менять придется вместе с корнем.

Link to comment
Share on other sites

Крайвин

Хитрый ход... Думаю, это объяснит возраст крепости.

По порядку было Каменная Лапа, Броктри, Вепрь. Скорее всего сейчас действительно Вепрь, потому что барсуки живут до-олго.

В конце Вепрь мог забрать военную часть жителей с собой, ну там на поиски приключений или бороться со злом - как обычно.

Link to comment
Share on other sites

Утро началось с резкого подъема. Пленников выгнали из камер и выстроили вдоль стены. Заслоняясь от яркого солнца, дюжина узников ждала распоряжений главного надзирателя - Блохолова. Ласка с отталкивающей внешностью рассматривала пергамент. Мартин посмотрел на Лука. Он что-то шептал себе под нос и знал, что сейчас будет. Блохолов встретился взглядом с Лукой и кивнул двум крысам:

– Эту мышь на допрос.

Лука не стал сопротивляться и, оглянувшись на остальных, направился в покои Остроглаза.

– Для тех, кто ещё не понял и для тех, кто присоединился к нам вчера. – Блохолов заходил направо-налево, – Вы служите Остроглазу, пока он сам не решит, когда дать вам волю и отпустить. Любая попытка бегства или восстания наказывается по своему, так что если хотите остаться целыми, не пытайтесь что-либо предпринять. Ближе к делу. Сегодня нужны работники на кухне и на южной стене. Первые пять на кухню, остальные следуют за Кривоносым чинить стену. Всем работать!

Крупная крыса с исцарапанной мордой, именуемая Кривоносым, взмахнул кнутом, заставив всех прикрыть головы и направится, куда надо. Мартин поравнялся с Крепкохватом. Они попали в число работников на южной стене.

– Почему Лука отвели в Остроглазу?

– Это уже обычное дело, – спокойно ответила белка, – его водят туда каждое утро. Остроглаз надеется, что Секретный отряд пойдёт на уступки.

Южная стена была покрыта длинными узорами - трещинами, а некоторые зубцы можно было без особой силы разобрать по осколкам.

– Сейчас подоспеют наши с карьера, – Кривоносый вглядывался вдаль, – будете оттёсывать песчаник и заменять зубцы.

Мартин прикоснулся к шершавому парапету. Свобода была за этой стеной, но высота не позволяла с лёгкостью приземлиться и дать дёру.

– А что Сосоп? – продолжил разговор Мартин.

– Ничего. Ответа Остроглаз не получает уже долго, но нападения на крепость прекратились. Иногда по ночам я вижу всё нового посла от Сосопа. И каждый сильнее другого, а за спиной короткий арбалет. Они обсуждают с Лукой дальнейшие действия. И всё это время они остаются незамеченные. Диалог передаётся в штаб Секретного отряда и рассматривается барсуком.

– Барсук? Я много слышал об этих созданиях, – Мартин с восхищением оторвал кусок песчаника, – легенды об их силе слагают повсюду. Остроглазу следовало бы знать об их существовании в этих землях.

– Что за разговорчики! – Кривоносый расправил кнут, – Заткнитесь и ждите.

– Существуют?! – фыркнул Крепкохват, когда надзиратель отошел, – Они правят страной уже не одно поколение. Выходит, ты не с наших земель. Можно поинтересоваться, откуда ты?

Этот вопрос вызвал улыбку на лице Мартина. Воитель погрузился в воспоминания, не зная, что ответить. Слезинка скользнула и быстро исчезла растворилась в шерсти.

– Все сезоны, которые я помню, являлись для меня сплошными приключениями. У меня не было дома.

Всё остальное время друзья молчали в ожидании работы.

 

Генерал Остроглаз восседал на высеченном из дерева троне у себя в покоях. Каждое утро он пребывал в спокойном состоянии, медленно поедая рыбу и погружаясь в свои мысли. В левой лапе расположился кинжал, которым горностай постоянно поигрывал. При виде этого маленького оружия у стражника, стоящего у двери, по спине шла дрожь, так как действия генерала всегда были непредсказуемы, и любой хищник старался надолго не поворачиваться к нему спиной. В дверь уверенно постучали. Остроглаз легонько вздрогнул и крикнул замявшемуся стражнику:

– Что стоишь, открывай!

Две крысы ввели Лука и , склонив головы, вышли, тихо закрыв дверь. Остроглаз продолжил поигрывать кинжалом, не спуская глаз с мыши.

– Ну что, будешь дальше молчать или расскажешь мне поподробнее о своем войске?

– Я не намерен тебе ничего говорить. Если убьёшь меня, это никак не повлияет на наши планы.

Горностай злобно усмехнулся:

– Я заметил, что больше не подвергаюсь набегам твоих сопляков, значит ты важен для них.

– Если они появятся здесь ещё раз, то точно заберут меня и освободят невольников. Так что ты их просто недооцениваешь. Возможно ты не знаешь, кто правитель в этой стране, и когда он здесь появится, от твоей крепости останутся только воспоминания.

– Здесь я владыка, мышь! О твоих правителях я и знать не хочу!

Лука продолжил наступать:

– А зря. Может, ты выбрал бы себе местечко в другом месте. Есть владыка посильнее тебя, и сейчас он жалеет, что не расправился с тобой раньше. Лорд барсук..

– Заткнись! – Остроглаз метнул кинжал. Тот подрезал шерсть Луке и вонзился в дверь, – Слышать не хочу о барсуках. Если кто-нибудь из твоих приспешников появится у моих стен - я прикончу тебя и всех невольников. Пошел вон!

Каждый раз беседы Лука с Остроглазом становились короче. На душе у вожака Сосопа становилось радостно, когда ему удавалось выводить из себя генерала Норстранга. Может это был последний разговор и Лука гадал, что с ним будет дальше.

Edited by Крайвин
  • Плюс 1
Link to comment
Share on other sites

  • 1 month later...

Поздно вечером туман окутал крепость, придав ей мрачноватый вид. Часовые напрягали глаза как могли, разглядывая равнину и подступы к лесу. Но уже скоро они оставили это дело в пользу затёкших конечностей.

– Отдохнём маленько, но следи, чтобы те парни с северной стены не заметили, а то натрубят верхушке.

– Расслабься, Носохвост, они уже давно лапы откинули. Похоже, что их не беспокоит ожесточенные меры наказания.

– А что мы можем сделать? – Носохвост развёл лапами, – Туман густой, как в мутную воду смотреть. Посторожи пока один, Пустозвон, потом я тебя сменю.

– Ну уж нет. Дрыхни один, а я буду выполнять требования командира. Грязномех сказал, застукает - палец отрежет, и так за каждый сон на дежурстве.

Носохвост сдавлено захихикал:

– Не слушай ты эту трусливую ласку. Он слишком много на себя берёт. Ладно, увидишь кого - разбудишь.

В пределах стен никого не интересовало происходящее на стенах. Десяток солдатов вместе с офицерами весело проводили время за азартными играми. Крысы на стенах презрительно сплёвывали и старались заснуть.

– Пустозвон!

– Чего тебе?

– Ты уж наготове будь, а то говорят, будто в этих краях барсуки шатаются.

– Кто тебе эту пургу сказал?

– Скарад. Ходил и шептал каждому встречному.

– Не верь этому треплу. Это лишь способ взбодрить солдат.

– Он не выдумал это, Пустозвон. Сам сказал, что услышал от заключенного, когда тот был у генерала.

Пустозвон фыркнул, но всё же насторожился.

Внизу тёмные фигуры Скарада и Блохолова подошли к темницам. Тихо отперев одну из них, они подхватили полусонного Мартина и, крепко обхватив его лапы, потащили за собой.

– Не брыкайся! Генерал хочет перекинуться с тобой словечками.

Мартин никак не отреагировал. Оглядываясь по сторонам, он пытался отличить сон от реальности.

– Это мышиное отродье ещё не проснулось. Хорошо его Кривоносый измотал. – Блохолов облил Мартина водой из своей фляги.

Окончательно проснувшись, Мартин попытался вырваться, но хищники только этого и ждали и скрутили его ещё сильнее. Кое-как дотащив Мартина до хибары генерала, Скарад вдохнул прохладного вечернего воздуха и громко постучал в дверь.

Остроглаз всё ещё был не в духе. Сейчас он находился в раздумьях и выпивал вина кубок за кубком, не замечая этого. Остроглаз уже не спал вторую ночь, а ежевичное вино только подталкивало откинуться на спинку трона и погрузиться в сон. Но резкий стук прервал дремоту горностая. Остроглаз вздрогнул а на лице на мгновение появилась озлобленность. Тут же успокоившись, генерал взялся за голову, пытаясь унять проявившуюся головную боль.

– Вх..вх.. да входите уже!

Опасаясь броска кинжала, хищники пропустили вперёд Мартина.

– Это ещё что? – спросил Остроглаз, держась за голову уже одной лапой. Во второй уже заиграл клинок.

– Ранее днём вы приказали доставить этого пленного сюда поздним вечером. – Блохолов старательно уводил взгляд от глаз генерала.

– Доставили? Валите отсюда!

Спустя мгновение хорька и ласки уже след простыл, оставив Мартина наедине с Остроглазом. Горностай терпеливо ждал, не желая начинать разговор первым. Но Мартин и не собирался его начинать. Он смотрел на свой меч, который уже висел на гвоздях по правую стену от генерала. В его лезвии играючи отражались языки пламени. Остроглаз подобрал с пола полено и, прицелившись, запустил им в камин.

– Холодные весенние ночи. – еле слышно пробубнил горностай, чтобы отвлечь внимание мыши от грозного оружия.

Мартин перевёл взгляд на Остроглаза.

– Зачем позвал?

Генерал застыл в изумлении. Впервые он почувствовал себя лишним в своих собственных покоях.

– Слушай сюда, мышь. – презрительным взгляд Мартина лишь сбивал с толку, – Ты ведь знаешь, что один из твоих сокамерников является больше заложником, чем рабом.

– И что с этого? – Мартин заметил в глазах Остроглаза искру беспокойства.

Горностай заполнил кубок вином и протянул собеседнику, но поняв, что это бессмысленно, выпил сам.

– Я много раз предлагал ему стать значимым зверем в моей шайке взамен на свободу остальных рабов. – Остроглаз постукивал кубком по столу, – Но этот недоумок всё ещё надеется на свой отряд, который его бросил и не пытается ему помочь. Он растягивает тяжкий труд невольников.

– Я понял, к чему ты клонишь. – Мартин подошел к камину, – я не состою в Сосопе и ничем не могу тебе помочь.

– Так я не спрашивал тебя про этот.. Я предлагаю тебе то же самое. Я даже верну тебе меч.

– С чего ты взял, что я равен по силе Луке?

– Ну, хотя бы потому, что железка у тебя помощнее. И ты горел желанием освободить моих рабов.

– Я не тем сюда пришел, чтобы вставать в твои ряды. Сюда я попал по ошибке.

– Разумеется. Ты попал сюда по своей же жалости к беспомощным рабам. Позволь поинтересоваться, откуда ты?

Последовала пауза. Остроглаз начал обдумывать правильность заданного вопроса а Мартин вопросительно глянул на горностая.

– Тебя это вообще-то не касается. Но раз уж спросил, то я напомню тебе, что море сейчас очень неспокойное.

– Это я и без тебя знаю. – Остроглаз не сразу понял слова Мартина, – Повелитель моря всё ещё жив? Паршивая куница. Это он тебя послал?

– Брось ты. Я его ни разу не видел. Если вопросов ко мне больше нет, то отдай меч, и я все уцелеют.

– Что за чушь. А, ты принимаешь моё предложение?

– Я хочу уйти. Но теперь у меня две цели, так что расслабляться тебе не посоветую.

– Никуда ты не пойдёшь. Я дал тебе только один вариант.

– Такие вещички стоит припрятывать, – Мартин взял кочергу, расположившуюся рядом с камином.

– Увести его! – рявкнул Остроглаз. В покои вбежали Блохолов и Скарад, но их скорости было недостаточно. Мартин уже замахнулся над горностаем. Остроглаз резко вскочил с трона и узрел, как кочерга легко расправилась с его комфортным креслом. Далее последовала череда замахов, в результате чего генерал оказался на полу в распростёртом состоянии. Скарад вышиб кочергу из лап Мартина, а Блохолов нанёс удар рукоятью по голове. Оглушенного Мартина повязали.

– Уводите, – хрипло бросил Остроглаз через плечо, поднимаясь и потирая ушибленный бок.

– Вижу, не всё удачно сложилось, – с усмешкой заметил Грязномех, разглядывая оторопелые фигурки, выходящие из покоев. – Старина Остроглаз уже не в состоянии справиться с безоружной мышкой.

Костолом сплюнул в костёр:

– Потише, приятель, мы ведь ничего не видели.

– Утром спрошу у Скарада, что он там наслушал. Сыграем в кости, Костолом.

Link to comment
Share on other sites

Носохвост - жуткое имя.

Пока всё не плохо, вот только эти главари такие беспечные... Эти классические разговоры наедине.

Интересно узнать, кто такой этот Повелитель Моря.

И кстати:

Если вопросов ко мне больше нет, то отдай меч, и я все уцелеют.
Link to comment
Share on other sites

Думаю, латентные мутации не должны проявлятся так рано - контроль разума это слишком мощная штука для столь раннего проявления, хотя например эффект оцепенения как у змеи возможен.

Link to comment
Share on other sites

3

По ночам высокопоставленные солдаты Остроглаза собирались у костров и играли в кости. Только тогда они могли расслабится от постоянных наказов повелителя и весело провести время. Любой желающий мог положить на стол личную вещь и попробовать получить вещь соперника. С одной стороны стола не слезал Грязномех, обыгрывая одного за другим.

– Ну, ребятишки. Неужели никто не хочет нанести мне позорное поражение? Хотите, я всё ваше шмотьё поставлю? Кто это у нас? А, Костолом! Присаживайся.

Возле стола сгрудилось с десяток любопытных голов.

– Проси у него мою бутыль, Костолом, я в долгу не останусь.

Грязномех усмехнулся и посмотрел на соперника. Это был один из офицеров Норстранга. Самый крупный крыс и ровной шерстью и порванными ушами. На лице ещё сохранилась обида от предыдущих поражений.

– Ставь флягу, дружище. Я хочу её в коллекцию.

Костолом неуверенно взялся за свою флягу, не желая с ней расставаться:

– Только за твой пояс, Грязномех. И ещё вон тот кинжал.

Ласка обернулась, рассматривая свои богатства.

– А разве я прошу у тебя две вещи? Ну раз хочешь отыграться и вернуть своё барахлишко, то ради интереса согласен.

Кости покатились по столу, издавая характерные звуки.

– Восемь, – вздохнул Грязномех, – повезло тебе.

Со сторон разносились возгласы в поддержку Костолома. В основном - от его же солдат. Крыс взял кости в обе лапы, подышал на них, потряс и бросил. Досадные стоны ознаменовали победу Грязномеха.

– Всего четыре. – обрадовался Грязномех, – Фляга моя, можешь отпить из неё в последний раз.

– Не спеши, дохляк. Беру три дополнительных броска за мой завтрак.

Грязномех поковырял в зубах и спокойно согласился.

– Пять. Неудача. Давай ещё раз. Восемь. Не считаем, у меня такое же число.

Костолом презрительно ударил по столу кулаком:

– Ещё вчера Блохолов выкинул то же число, что у тебя, и вы разошлись на ничьей. Не смей менять условия, падаль!

Грязномех принялся разыгрывать изумление и тыкать в каждого солдата, наблюдающего за игрой.

– Да что ты говоришь, старина. Кто-нибудь ещё видел это?

– Вообще-то все видели. Это было по правилам, – произнёс кто-то из толпы.

– Никто вчера не испробовал твоего грога, поэтому все всё помнят, – ухмыльнулся Блохолов.

Костолом злорадно посмотрел на жадную ласку:

– Ту думал, я условия игры позабыл. Считай себя проигравшим, я ничего тебе не должен.

– Ты мне свой завтрак задолжал и ещё у тебя бросок в запасе. У тебя есть шанс вернуть свои вещи а завтрак я тебе прощу. Бросай костяшки.

Костолом с одного края стола дотянулся до соперника и взял его за горло.

– Сейчас твои костяшки затрещат, когда я тебя по стенке размажу!

Неизвестно, что Костолом сделал бы с испуганной лаской, если бы не громкий стук. Кто-то нетерпеливо барабанил в западные ворота.

– Кто там, Шкуродёр? – Блохолов крикнул стоящему на стене часовому.

Тот перекинулся через парапет, сказал что-то приветственное, потом посмотрел внутрь.

– Это Сабля! Открывайте ворота! – Шкуродер дал знак стоявшим у ворот стражникам. Те не мешкаясь поспешно открыли ворота. Раздались радостные возгласы. В крепость вошел небольшой отряд. Во главе колонны шагал высокий лис. В роскошности своего одеяния он уступал лишь Остроглазу. Бурый бархатный кафтан с черным поясом из того же материала, маскировочный плащ, а глаза так и сверкали свирепостью. Гордо оглядев смотрящих на него гуляк, он повернулся к Грязномеху.

– Старина, где же ты пропадал четыре ночи? – тот торжественно подошел к лису и пожал ему лапу, – без тебя Норстранг был пустой коробкой.

Лис невольно растянул улыбку:

– Пришлось задержаться, ты же знаешь, как тяжело тащить награбленное. Лесных жителей стало заметно меньше, и набрать четыре мешка добротного хлама уже тяжело.

Четыре хорька втащили в крепость мешки с награбленным. Грязномех принялся разглядывать их изнутри. Сабля ухмыльнулся:

– Брали все, что плохо лежало. В первую очередь еду, посуду. У одного ежа вскрыли целый погреб с пойлом, завтра можно наведаться.

– Ты отлично поработал, дружище! – Грязномех хлопнул лиса по плечу, – утром отчитаешься перед повелителем. Он будет рад тебя видеть. А пока присоединяйся к нам!

Отряд Сабли состоял из самых выносливых хорьков и ласок. Он считался основным разведывательным и вторым ударным войском. Служить в нем мечтали все солдаты Норстранга, но бойцов отбирал лично Сабля. Он был уважаемым зверем в крепости и единственным, кому Остроглаз доверял без опаски.

. . .

Edited by Крайвин
  • Плюс 1
Link to comment
Share on other sites

  • 2 weeks later...

. . .

Но в эту ночь в Норстранг вошел не только Сабля.

Белка, облаченная в серую накидку с капюшоном, взобралась на стену по закинутой веревке, воспользовавшись отсутствием часовых на время встречи Сабли. Сбросив крюк вниз, она тихо спустилась по лестнице и направилась к казармам рабов, стараясь избегать открытого пространства в столь безоблачную погоду. Незнакомец твердо знал, к какой камере идти. Ни один шаг не выдал гостя, когда тот проходил мимо крыс-надзирателей Курноса и Ухокрута, беседовавших о былых временах в стороне от своего поста. Луна ярко освещала крепость и здание, отведённое под темницы, отбрасывало тень, а значит на время визита в ней можно остаться незамеченным.

Лука проснулся от тихого стука по решетке.

– Просыпайтесь, сонное царство. – белка сняла капюшон, открыв лицо.

– Крайвин, это ты?! – Лука сонно принялся будить друзей. Белка терпеливо ждал, иногда посматривая в сторону пирующих хищников. Мартин и Крепкохват с интересом разглядывали Крайвина. Посмотрев на его лицо, начинаешь чувствовать себя в безопасности. И казалось, что сильные лапы, которыми он держался за решетки, могут прямо сейчас разнести в щепки дверь и освободить пленных. Лука не мог сдержать улыбки смотря, как Крепкохват восхищенно разглядывал две черные полосы на лбу белки.

– Крайвин - мой давний друг и сооснователь Сосопа, – представил Лука гостя.

Крайвин кивнул и снова посмотрел по сторонам.

– Желтолапка сказала, что вас двое. Пожалуй, я не ошибусь, если скажу, что ты Мартин, тоже неслабый зверь.

– Если я здесь, то вряд ли можно так говорить, – возразил Мартин.

Крайвин как будто ждал этого ответа, и поэтому не удивился.

– Опасно шляться по окрестностям без оружия, – покачал головой Лука.

– Разве оно мне нужно, чтобы прогуляться в этой крепости? – пожал плечами Крайвин и достал что-то из своей накидки, – Оружие у меня есть и получше любого меча - оружие против голода.

Крайвин показал мешочек с провизией и попытался протолкнуть его через решетки.

Лука сразу же его остановил его.

– Давай по частям, а то попортишь творения моей дочурки Марил.

Крайвин запустил лапу в небольшой мешочек:

– Тогда позвольте представить: кексы с черничной начинкой, – всё, что перечислял Крайвин, тут же отправлялось через решетку, – мешочек орехов в меду, ягодный пирог и пару яблок на закуску. Я не знал, что вас трое, но думаю, у вас не составит труда разделить пирог на три части.

– Ты смеёшся, – Лука указал на пирог, – зачем вообще нужно было тащить сюда столь большой продукт?

По лицу Крайвина можно было понять, что он пережил до того, как прийти сюда.

– Поверь, это всё Марил. Она не слушала меня и набивала мешок только тем, что она считает нужным. В основном, сладостями и фруктами. Мне даже пришлось дать дёру, пока она не залила мешок сливовым пудингом. Она гналась за мной с огромным кульком овощного салата. И ведь почти догнала.

Мартин и Крепкохват не могли без смеха слушать Крайвина. Они старательно закрывали рты лапами, чтобы не привлечь внимания смотрителей.

– Соскучилась по мне. – Лука положил лапу на плечо белки, – Спасибо и на этом, пирог придётся съесть сейчас.

Крайвин беспокойно посмотрел на Лука:

– Если бы Марил была такой же сильной и проворной, как ты, она бы сама каждый день завозила сюда повозку, доверху набитую сластями.

– Ближе к делу. – прервал его Лука. – Что вы придумали там, без меня?

Крайвин дёрнулся, когда раздался громкий хохот со стороны пирующих хищников, беззаботно вливающих в себя грог.

– Нападение произойдет на днях. Мы уже готовы вас освободить. Наши ребята полностью изучили эту каменоломню. Следующей ночью вам лучше не спать.

– Кто-нибудь одобрил вашу атаку? Ты рискуешь потерять моих бойцов.

– Это решено единогласно. Вряд ли Остроглаз ожидает этого. Чем скорее мы вас освободим, тем лучше. И ещё: полагаю, вас не случайно посадили в одну камеру. Самых сильных.

– У них на нас свои планы? – Крепкохват задумался, – Может он хочет устранить нас?

– Сомневаюсь. – опроверг догадку Лука, – Мы нужны им для какой-то цели, убивать нас не будут.

Последовало неловкое молчание. Крайвин вновь огляделся.

– Как наш барсук? – следующий вопрос Лука вызвал интерес у Мартина и Крепкохвата.

Крайвин помолчал некоторое время, затем шепотом ответил:

– Ничего не меняется. Он бессилен и тяжело болен. Надеюсь, ты не растрепал об этом Остроглазу? Ты же знаешь, что тогда будет.

Тут Крайвин резко оглянулся. К казармам приближались двое крыс-надсмотрщиков. Они кидали за решетки рыбу к предстоящему завтраку.

– Мне пора. В твоё отсутствие Сосоп пал духом и мы сделаем всё возможное, чтобы ты оказался на свободе. Спрячьте еду и следующей ночью будьте на готове.

Договорив, Крайвин тут же исчез, словно его и не было. Надзиратели замерли.

– Ты видел, Курнос?

– Что-то мелькнуло у той камеры, пошли глянем.

Они подошли к тому месту, где стоял Крайвин.

– Эй, вы чего не спите? – обратился Курнос к пленным.

– Не твое дело, крыса, иди куда шел! – спасти положение решил Лука.

– Здесь кто-то был. Возле вашей камеры. – надсмотрщик Ухокрут помахал копьём перед лицом Лука. – Если это так, то я поднимаю солдат и обыскиваю крепость.

Мартин подошел к самой решетке.

– Ты выпил что-то и теперь тебе мерещатся тени охотников за твоим повелителем.

Ухокрут удивленно посмотрел на Курноса.

– Кривоносый верно говорил: с его рабами лучше не связываться.

Курнос с презрением глянул на Мартина:

– Пошли отсюда. Болтовня с рабом – плохой знак.

Ухокрут отвёл взгляд и куда-то пригляделся.

– Там что-то двигалось, под стеной. Тут точно кто-то есть.

– Тебе мерещится, приятель, – Курнос понимающе похлопал напарника по плечу.

– Болван, я три ночи ничего не пил! Взять, живо!

Надзиратели кинулись в преследование, забыв о подозрительных пленниках.

Лука с Мартином отошли от решетки.

– Если мы выберемся отсюда, я стану учеником Секретного отряда, – мечтательно произнёс Крепкохват.

Лука сел рядом с белкой и вручил ему кекс:

– Посмотрим, достоин ли ты служить в моих рядах. Следующей ночью.

– Воевать без оружия, – Мартин вспомнил о своём мече.

Лука кинул и ему кекс:

– Насчёт этого не переживай, у нас в штабе есть арсенал с оружием. Его ковали правители страны Цветущих мхов и завтра предоставится шанс опробывать его в действии.

Позабыв о ночи, друзья уплетали ягодный пирог, рассуждая о различных боевых приёмах. Мартин попросил рассказать о барсуке: насколько он сильный, большой и сколько крепких белок он способен заменить. Но Лука лишь печально вздохнул и намекнул, что рано ещё затрагивать такую тему.

Edited by Крайвин
  • Плюс 2
Link to comment
Share on other sites

 Share

  • Recently Browsing   0 members

    No registered users viewing this page.

×
×
  • Create New...