Jump to content

Мартин

  • Content Count

    15577
  • Joined

  • Last visited

  • Days Won

    120

Мартин last won the day on January 17

Мартин had the most liked content!

Community Reputation

922

7 Followers

About Мартин

  • Rank
    тот, кого нельзя обзывать
  • Birthday 04/12/1991

Контакты

  • Сайт
    http://www.redwall.ru
  • ICQ
    364628194
  • Skype
    redwallsky

Информация

  • Gender
    Мужской
  • Город
    Санкт-Петербург, Россия
  • Интересы
    Книги, Рэдволл, Брайан Джейкс, Астрид Линдгрен, Никки Каллен, Петр Бормор, Финн, Брайан Джейкс, Алан Дин Фостер, Уильям Хорвуд, Роберт Шекли, Артуро Перес-Реверте, Пол Стюарт и Крис Риддел, Бернард Вербер, Роберт Сальваторе, Ричард Бах, Джек Лондон, Андерсон, Иван Бунин, Сапего, Фрэнсис Бернетт, Оскар Уайльд, Анна Мурадова, Джеймс Крюс, фэнтези, Средневековье, фантастика, философия, психология, музыка, фолк-рок, рок, панк-рок, металл-опера, рок'н'ролл, регги, концерты, Драконь, The Dartz, Flogging Molly, Умка, Зимовье Зверей, Tri Yann, Elvenking, Rhapsody of Fire, Зеленые Рукава, Алексей Вдовин, Крематорий, кельтика, кельты, Ирландия, День Святого Патрика, Guinness, Испания, Швеция, Бретань, Рэдволл.Ру, квиддич, путешествия, походы, оффлайны, фотография, лес, ролевые игры, выдры, пираты, Morrowind, "Сибирь", железная дорога, парусные дела.

О Рэдволле

  • Favorite book:
    Мартин Воитель
  • Animal
    Выдра
  • Attention! Required field! What do you like about Redwall?
    С 2002 года я увлекаюсь Рэдволлом. Начал знакомство с прочтения "Воина Рэдволла" и с первых же страниц книга меня захватила, и я погрузился в мир Рэдволла с головой =) Книги мне нравятся своим добром, описанием персонажей и битв, красочных праздников и морских путешествий, сюжетом и характерами героев. Главное, что отличает Рэдволл от других книг - то, что в книгах не фигурируют люди, а только лишь звери, самые разные звери, и у всех из них разные повадки, манеры и характеры. Это книгу забыть или разлюбить невозможно - поэтому я и посвятил ей этот сайт.

Recent Profile Visitors

5520 profile views
  1. Мартин

    С Днём Рождения, Артём!

    С Днем Рождения!
  2. Мартин

    Голосование "Моя любимая крыса"

    Внимание! Запущено голосование!
  3. Итак, мы завершили игру! Большое всем спасибо, это было здорово и мы обязательно устроим что-нибудь подобное в будущем! А пока что хотелось бы подвести итоги. РЭДВОЛЬЦЫ: За 4 месяца игры мы провели 25 игровых сессий! Общий квест отряда Матиаса ("вернуть малышей в Рэдволл живыми и здоровыми") выполнен частично, т.к. Синтия погибла. Личные квесты: Матиас (квест совпадает с общекомандным) выполнен частично; Бэзил (попробовать 10 новых блюд) выполнен частично; Кротоначальник (составить карту похода) предположительно выполнен полностью; Винифред (собрать особые растения) НЕ выполнен; Орландо (убить всех врагов) НЕ выполнен. ХИЩНИКИ: За 4 месяца игры мы провели 24 игровые сессии! Общий квест банды Слэгара ("довести рабов до Малькарисса и получить награду") выполнен частично - награда получена, до Малькарисса не дошли. Личные квесты: Слэгар (совпадает с общим квестом): выполнен частично Лысолап ("собрать свой собственный клад на 12 ценных вещиц": выполнен Морщатый (" довести всех рабов в хорошем состоянии, здоровыми, сытыми и целыми до пункта назначения"): провален, рабы голодны, Синтия погибла Витч ("стать правой лапой Слэгара"): провален, правой лапой Слэгара после гибели Трехпалого стал Лысолап Фингал ("выяснить, стоит ли оставаться в этой банде, а если и нет, то свалить по-тихому"): выполнен полностью! Каждому из игроков предлагаем написать небольшой кусочек для завершения истории. Отряду Матиаса о том, как рэдволльцы добрались до Рэдволла и каким был суд над Слэгаром. Орландо об их дальнейшей судьбе после воссоединения с Аумой. Лысолапу, Витчу и Морщатому о том, что с ним случилось позднее и куда они отправились. Фингал свою историю уже написал, мы опубликуем ее в этой теме. А вы можете публиковать здесь свои истории, отзывы об игре, комментарии, пожелания, технические замечания и так далее)) Мастерская группа выражает огромную благодарность всем игрокам и надеется на обратную связь!
  4. Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть III. Глава 7 В прошлый раз все закончилось тем, что хищники вместе с большинством рабов, за исключением Матти и Полухвоста, удачно сбежали от преследователей, обрубив за собой мост. Путь хищников пролегал вниз по удобной широкой тропе. Скоро хищники остановились на привал на широкой удобной площадке, где их уже поджидал Камнекрап с отрядом крыс лучников. - Камнекрап, дружище, чтоб тебе в Малькариссе светло было, почему так долго? - поприветствовал крыс Слэгар. - Мы едва спаслись, у нас тут треть отряда предателей, треть - мертвецы, и только мы, оставшиеся, готовы наконец идти к твоему боссу. Камнекрап ответил что-то невнятное, в духе того, что де-скать далеко идти было. Четыре лучника ушли к мосту, смотреть, не нужно ли разбираться с остатками погони. - Ну что, Лысолап? - обратился к своему заместителю лис. - Что думаешь делать с этим предателем? - Эй, Витч, а ты сваргань вместе с этой мышкой нам всем еды. Нужно хорошенько подкрепиться, глядишь, это может быть наш последний ужин. - Слушай, Камнекрап, - обратился Слэгар к крысе. - Ты же все принес, как я и просил? Камнекрап кивнул. - но смотрю, рабов на одного меньше, следовательно и награда будет меньше - Ну ладно-ладно, давай, что есть, - лис протянул лапу за мешком и ухватился за него. Шепотом лис добавил: - А, может, кто из банды сгодится? Камнекрап оглядел остатки банды. -Мелкий подойдёт, взрослые уже нет Услышав приказ, крысёнок, не теряя времени легонько пнул полевку. - Давай, Синтия, шевелись, ищи что-нибудь съедобное! Корешки там или птичьи яйца. Иначе шеф сам тебя съесть, хи-хи! Лысолап, после некоторого времени молчаливого раздумья, ответил лису так: -Господин Слэгар, Фингал ушел, Полухвост мёртв. Морщатый - последний из предателей, что живет под тенью Богов. Так что,- ласка провел по горлу указательным пальцем. - Убьём его - и в нашей банде предателей не останется. - Эх, - вздохнул Слэгар. - А ведь прикипел я к нему. Думал, помощник мне будет, на старости лет. Ну ладно, забирай его, только вы там поласковее с ним. Из него мог бы выйти толк. Камнекрап кивнул парочке лучников и те направились к Витчу с явным намерением схватить мелкого крысенка - Э-э-э!!! Вы чего! - отпихивает от себя Синтию и кричит. - я ужин шефу делаю! Скажи им, Слэгар! - Постой, Камнекрап, может всё-таки возьмёшь Морщатого? Он невелик, а работник из него куда лучше Витча. Отпусти пацана, ему ещё жить да жить. А Морщатого готов отдать за полцены! - Что значит «жить и жить»?! Да, жить и жить! - Витч поытался вроде как спокойно обойти крыс. - Ребята, пошутили и хватит, а? Камнекрап моргнул, затем осмотрел Морщатого и согласно пожал плечами: - Идёт. Берём его. - отсыпает Слэгару оговорённую стоимость. К Морщатому идут две крысы с намерением заковать того в кандалы к остальным рабам - Ну вот, братва, видите, как все хорошо. - Довольно улыбнулся Слэгар. - Крысы хотели забрать тебя, Витч, вместо того мышонка, но я убедил их взять этого предателя, а тебя отпустить. Хорек сначала хотел возражать, что никогда не предавал капитана, что ему не место там, но в его голове сверкнула одна мысль. -Да будет так- сказал он, выходя вперед. Крысы заковали Морщатого в колону рабов - Спасибо, шеф!! - Витч подходит ближе и, заметно трясясь от ужаса, спрашивает. - Но ведь Камнекрап твой приятель! Зачем он так делает?! Лысолап говорит лису на ухо: - А это Вы хитро придумали, господин Слэгар.- А затем обратился к крысам - лучникам: - Постойте, господа. Одну минуту. Мне нужно кое - что довершить. - И ласка потянулся лапами к мечу Морщатого и вообще к хорьку, намереваясь обыскать того. - Да я пообещал ему в прошлый раз определенное число рабов, а Слэгар, как ты понимаешь, слово свое всегда держит. - Без вещей, которые ему в рабстве не понадобятся, он будет идти намного резвей. - уверял ласка крыс. Сверкнув глазами, Морщатый бросил ему свой обломок меча и сумку: - Они мне не понадобятся. - Я рад, шеф, что вы на моей стороне! Вы не пожалеете, ужин будет королевский! – крысенок побежал назад, схватив Синтию на поиски съедобного. - Премного благодарен... - Сказал ласка, сделав насмешливый поклон. - Надеюсь, Вас сударь мой любезный, сгноят на каменоломнях или рудниках. И что Ваши мучения не будут долгими. - Лысолап, казалось, был весел как всегда, но это было то злорадное веселье с которым стервятник поедает падаль. - И всё же я Вас обыщу, с Вашего позволения или без него. Бывший надзиратель презрительно фыркнул и развел руки. Витч шел, посматривая по сторонам. Стрел он не боялся, будучи маленького роста он был уверен что они пролетят выше. - Сейчас лучники Камнекрапа всех ваших перещелкают, хе-хе-хе!- кивнул он полевке. Он все дальше уходил в поисках провианта. Лысолап со всем тщанием обыскал Морщатого. На его плече уже висела сумка хорька, а за пояс был замкнут меч бывшего надзирателя, но ненасытному ласке хотелось чего - то большего. Лысолап, не отрываясь от обыска Морщатого, обратился к лису: - Господин Слегар, как Ваши раны? Во всём этом переполохе я, к своему стыду, забыл о самом главном: у нас погиб лекарь, а Ваше здоровье ценнейшее, что есть у всех нас. Крысёнок шел вперёд, смотрит по сторонам. Он откапывалт коренья от чахлых кустов и собирал ягоды. - Жаль, нет гнёзд с яйцами, - произнес он вслух. - Если ничего не найдём, зажарим тебя, мисс Плакса. Вскоре, ранее ушедшие в сторону ущелья четверо лучников Камнекрапа пронеслись мимо Витча, даже не заметив его. Изрядно запыхавшись, и, подойдя к командиру, они что-то зашептали ему на ухо. Из услышанных обрывков разговора, Слэгар понял, что лучники получили неожиданный отпор и решили лишний раз не рисковать с собой. Судя по всему, рэдволльцы каким-то образом удалось перебраться через ущелье. Синтия плакала и была практически бесполезна. Стращания Витча делали только хуже. Камнекрап засобирался. - Нужно успеть уйти в Малькарисс, там они нас не достанут. - Крысы во главе с Камнекрапом тронулись в путь, вниз по тропе, ведя за собой цепочку рабов - Вот, что я тебе скажу, Морщатый: ты нищеброд, какого еще поискать стоит. А жаль... Очень жаль, что ты оказался предателем, а ведь мог бы и заработать приличное количество донов дублонов. Или... Или может ты, всё - таки, что - то прячешь, а? - С этими словами ласка возобновил поиски. - Скажи - ка мне, мой бывший друг и товарищ, что тебе обещали в замен эти рэдвольцы, что ты, хищник, решил пойти на путь предательства своих же сородичей? -Ну ладно... - На какое - то время главным, в глазах ласки, стал Камнекрап с его отрядом лучников. - Ведите его, господа хорошие. - Потом он обратился к Морщатому: -Надеюсь содержание твоей сумки меня не разочарует. - Я не горел желанием вести это дело с самого начала. – ответил Морщатый - Но пришлось. - Не нравится мне это, проговорил Витч, увидев убегающих крыс. Лучше вернуться к шефу и посмотреть, что там. Если что, съест полевку. - быстро насколько может идёт обратно. Неожиданно Витч услышал странный звук над головой... Тем временем смеркалось. Путь рэдволльцев пролегал вниз по удобной широкой тропе. Воробьи летели чуть впереди, высматривая следы пребывания хищников и диббунов. Неожиданно впереди раздался вскрик и одна из птиц камнем упала вниз... Это была летевшая впереди остальных Клюва. Стрела пронзила ее грудь, и теперь бойкая птица безвольно лежала на каменистой земле. При падении она разбила себе голову и теперь уже даже не дышала - О нет, Клювобойка..., - выдра растерянно замерла над подругой. Страх и боль охватили ее. Ярость начинала словно бурлить по венам. - Я убью их, - прошептала Винни распростертому по земле телу. - Я убью их! Остальные воробьи перегруппировались и спустились вниз к своей предводительнице, забыв обо всем на свете и оплакивая Клюву. - Как же это? - растерянно пробормотал Кротоначальник. Клюва казалась ему бессмертной - настолько обычно в ней кипела жизнь. Крот успокаивающе положил лапу на плечо выдры: - Винифред, это, значится, мы обязательно их убьем. Но нужно быть остор-рожными, иначе тоже будем лежать со стрелами в груди, зурр - Винни, стой, погоди! Один опрометчивый поступок и мы всё погибнем. Дело в том, что я не помню чтоб у них были луки, наверно у них там есть засада! - громким шёпотом сказал Орландо Винифред. Услышав друзей, Винифред осмотрелась. На засаду это мало было похоже, но все же... В поле зрения рэдволльцев впереди возникло две серые крысы, вооруженные луками. Луки были натянуты и направлены прямо на них. Расстояние до крыс порядочное. Бэзил, потрясенный сценой гибели Клювобойки, застыл на месте. Дрожь пробирала его. Немного придя в себя, он сказал: - Я согласен с Орландо. Нужно двигаться осторожно, не подставляя наши головы под эти стрелы. - Он отвязал от пояса пращу. - В хурркрытие! - крот увидел крыс и решил действовать. Он отскочил в сторону и выхватил из мешка свой любимый половник. Вложив в него камень, он запустил им в крысу Камень Кротоначальника не долетел до крыс, а в ответ в сторону рэдволльцев понеслись две стрелы... - Эй, смотрите, крысы!, - выдра швырнула топорик в хищника и, воспользовавшись моментом, спряталась за камнями. Топорик Винифред врезался в скалу, за которой укрылся один из лучников-крыс. Местность вокруг рэдволльцев была скалистая. Тут и там были рассыпаны кучи камней и обломков скал, за которым можно было укрыться... и за которым вполне мог укрыться враг. Орландо всё это время был настороже и он мгновенно среагировал. Он раскрутил свой камень привязанный к верёвке и метнул его в одну из крыс. Выбрав подходящий камень, Бэзил, пригнувшись, перебрался к нему и, тщательно вымерив расстояние, метнул из пращи камень в одну из крыс. Там, где есть камни, всегда много снарядов. Винни как раз подобрала один из них и запустила в укрытие крыс. Кротоначальник укрылся за обломком скалы и повторил свою атаку. К счастью и к огорчению, стрелы крыс и снаряды рэдволльцы пролетели мимо целей. Кротоначальник был очень упорный. Он попробовал рассчитать траекторию полета. прикинуть нужный момент силы и выстрелил еще раз. Винифред тоже продолжила обстрел. - Нужно подобраться ближе и насадить этих ребят на наши рэдволльские мечи и копья. - Выкрикнул Бэзил. - Матиас, Орландо! Продвигайтесь ближе к ним, мы прикроем. - Он с силой выпустил еще один камень. Камень брошенный Кротоначальник перелетел через скалу, за которой укрылся один из лучников. По идее, камень должен был попасть прямо в макушку лучника, если он все еще скрывался за скалой. Камень, выпущенный Бэзилом последовал за последним снарядом Кротоначальника... Матиас начал продвигаться вперед, петляя зигзагами. Однако ответных стрел больше не было. Орландо понял что стрелок из него ни какой, и взялся за привычное - Секира в помощь. Он вихляя побежал к противнику со своим оружием в руках, но клича не издавал потому, что он мог его выдать Очень быстро Орландо и Матиас добрались до скал, за которым укрылись крысы-лучники. Кротоначальник мелкими перебежками последовал за Матиасом, держась на некотором отдалении и укрываясь за скалами. Бэзил также продвигался вперед, иногда цепляясь костылем за расщелины в скалах. В лапе он держал заряженную пращу. Ответных стрел по-прежнему не было., но Винифред все равно готова была прикрыть друзей. - Ух! - Орландо до секирой начал кромсать крыс как он только мог. Глаза начали наливаться кровью, как спелые яблоки. Крысам повезло, что их там не оказалось. - Матиас, Орландо, ну что там? Ушли? - выкрикнул запыхавшийся Бэзил. - Мне за вами не угнаться. Заглянув за скалы, Орландо и Матиас никого не нашли. Крысы испарились, как будто их и не было. -Хмм, как так то, они же только что были тут. - недоумевал барсук - Куда они делись?, - выдра уже подошла к отряду. - О нет, эти лучники же сейчас докладывают о нашем присутствии. - Похоже, эти крысы - дружки нашего лиса. О них и говорила Клюва. - заговорил Бэзил. - Ребята выбрали правильную тактику - атаки из засады и отход. В сложившейся ситуации даже одна крыса с луком может оказаться опаснее отряда на открытом пространстве. Но идти нужно. Пойдем осторожно, на расстоянии друг от друга, смотреть по сторонам. - Давал указания разведчик. Матиас двинулся вперед рядом с Бэзилом, по-прежнему петляя и прислушиваясь к каждому шороху. Кротоначальник подозвал к себе воробьев. - Ну, пошли! - махнул лапой Бэзил. - Держим расстояние, смотрим по сторонам. За воином кралась Винифред. Также прислушиваясь и петляя. Орландо прикрывал Матиаса и Бэзила Двое воробьев остались рядом с телом Клювы, двое других тяжело поднялись в воздух и снова полетели вперед, обозревая окрестности в поисках хищников. Двое оставшихся воробьев приземлились недалеко от Кротоначальника. Кротоначальник быстро скинул с плеча мешок. Он вырвал из тетрадки пару листов и сделал небольшие кульки, щедро отсыпав в каждый буббиной приправы, слегка смешав ее с дорожной пылью. Утяжелив кульки камешками он выдал их воробьям, с инструкцией - бросить их в скопления хищников, буде таковые обнаружатся. Оставшуюся приправу крот приберег на потом. Затем Кротоначальник подхватил свое добро и побежал за остальными. Оставшиеся двое воробьев внемли просьбе Кротоначальника. По его виду они поняли, что это дело жизни и смерти. Они взяли в клювы и лапы кульки и полетели вперед. Воробьи, летевшие впереди, забили тревогу. Они явно кого-то заметили. Бэзил внимательно оглядывал каждую скалу, которую миновал отряд. - "Опасно". - Думал он. - "Очень опасно" - Но надо идти. Сжав копье, Винни, соблюдая осторожность, поспешила к месту, которое указывали воробьи. Не хватало еще и на засаду нарваться... Хищники заметили двоих воробьев, круживших над ними и истошно кричащих. - Что это было?!! - навострил уши крысенок и сжался. - Витч, пойдём. Мы почти прибыли на место, я полагаю... Осталось совсем немного пути по удобно протоптанной тропе. Прямо - таки не поход, а прогулка,- обратился к крысёнку ласка, едва завидев того в поле своего мнения. - И да, я надеюсь, ты простишь меня грешного за ту шутку... ну... с крысой. - Лысолап выглядел немного смущённым. Но он величественно, по - королевски, положил свою лапу на яблоко рукояти обломленного меча, что выглядело несколько комично. - Ох, Лысолап, если все обойдётся, я все прощу! Ты слышал звук? -Что "что"? Какой звук? О чем ты говоришь, Витч? - Лысолап в недоумении завертел головой и увидел в небе воробьев. - Это воробьи. - Они нас заметили! Застрелите их скорее!! - завопил крысёнок. - О, обед! - воскликнул Слэгар. - Витч, собъешь парочку? - Да, дайте мне лук! – с готовностью ответил тот. Камнекрап потихоньку увел рабов, а на поляне по-прежнему остались только Слэгар, Витч, Лысолап, Тупонос и Синтия) Слэгар заметил, что Камнекрап уходит. - Пошли скорее, банда! Лучники собьют нам пару птичек по пути. -Да, господин Слэгар! Рэдволльцы наконец увидели хищников. На поляне находились Слэгар, Витч и их давний знакомец ласка Лысолап. У Витча в лапах Синтия. Над хищникам кружат воробьи. -Давайте поспешим, господа. У меня нехорошее предчувствие. - И ласка вприпрыжку направился к лучникам Камнекрапа, как барышня на цветочном лугу. Приказ был сбить или хотя бы попробовать. Витч заозирался - уходить или пытаться найти способ убить воробья. Он поднял камушек, и кинул в сторону воробьев, а затем побежал за крысами, таща Синтию. Подоспевшие воробьи скинули на хищников непонятные кульки, которые, ударяясь о землю, превратились в облачко странной пыли, от которой хочется чихать... - Апчхи! Это, наверное, отрава! - насколько можно быстрее бежит за крысами. - Па-апчи-скорей, братва! Пока они нас не догнали, - сказал Слэгар, услышав крик выдры, и ещё поскорее припустил к Камнекрапу. - ААА, - выдра бросилась на хищников, размахивая копьем. За смерть подруги нельзя не отомстить. - Бэзил, сжав зубы, метнул камень, целясь в лиса. Затем начал спускаться, заряжая следующий. -Еулалиааа! - жажду крови было уже не остановить. Секира пошла в ход -Витч пойдём. - Казалось, что ласка возьмет крысенка за лапу и потащит за собой. - Вот дьявол, - Лысолап быстро прикрывает нос и рот плащом. - Прикройте носы и бегите! Крысенок протянул одну из лап ласке, второй он держал Синтию. Впрочем, вскоре он отпустил полевку и попытался другой лапой массировать переносицу. - Хорошо... Кульки сыпались тут и там, но ни один не попадал в хищников, только рядом. - Камнекрап, - завопил Слэгар, чихая. - Защищай своих рабов. Пусть крысы стреляют. Увы, трава Буббы не подействовали как предполагал Кротоначальник, вызывая у хищников только чихание. - Зурраза! - прохуррчал Кротоначальник, припуская за остальными, Он выхватилт половник и запустилкамнем в убегающих. Таща крысенка за лапу, ласка бежит как можно быстрее, увлекая и Витча за собой. - Витч, массируй переноситцу! Так ты не будешь чихать! - Лысолап и сам массирует себе переносицу. Выдра гналась за хищниками, дырявя их стальным наконечником. Камнекрап, идущий впереди своего отряда, не слышал точных слов лиса, но осознал, что за ними погоня. Отряд лучников перегруппировался, и двое последних лучников выпустили залп стрел по преследователям. Камень, выпущенный Бэзилом, попадал Слэгару в хвост. Не очень больно, но неприятно. У Слэгара начал расти уровень паники. - Держи их! - Бэзил бежал что есть мочи. Лысолап ускорился: - Бежим к лучникам, Витч! Но так, что бы им не мешать! Одним словом в сторону! И беги как можно быстрее! Слэгар припустил ещё быстрее, пытаясь как можно скорее догнать и обогнать Камнекрапа. Хвост болел. И то, что было ниже. Две стрелы полетели в рэдволльцев, одна из них попала Винифред в левую лапу. Рана была не глубокая и не опасная. А вот камень Кротоначальника попадал в одну из крыс Камнекрапа, прямо в лапу, которая держит лук. Крысе больно. Вторым выстрелом Кротоначальник метил в лиса. Выдра на ходу сломала стрелу и, прихрамывая на лапу, продолжила атаку, только в этот раз она была более осторожна. Витч молча пытасля быстро перебирать лапами, задыхаясь от напряжения. - Ааааааааа! – вопил он от страха. Рабы, понимая, что есть шанс на спасения, начали упираться, кричать и делать все, чтобы задержать врагов, цепляясь за их лапы. - Ааа аааааа! - Орландо побежал к детям. Нападая на врагов с секирой "Это наш шанс." - Размышляет ласка. - "Если эти крысы перестреляют их всех, то за нами больше не будет погони и на их трупах можно будет поживится." - Витч, не паникуй, - обратился он к крысенку, - это ещё не самое страшное, что могло бы произойти. Надо просто бежать как можно быстрее. - Х..хорошо.... Аааааааааа!!! – крысенок вопил от страха перед Орландо. Витч двигался удивительно быстро для своего роста. Синтия осталась позади! Маленькая полевка, парализованная от страха и чихания, в зоне обстрела!!! -Если мы добежим до крыс, то считай мы спасены. - Лысолап бежал быстро, стараясь держать дыхание в норме. Ласка осмотрелся по сторонам. - Судя по всему то мы не главная дичь охоты. Крысы Камнекрапа снова дали залп - Но... без шефа.... нас рабами сделают... - отвечает Витч, продолжая бежать. Кротоначальник спотыкнулся о камень и упал. Винифред вырвалась вперед и вбежала в отряд крыс-лучников. Бэзил, Орландо и Матиас пока позади. Запыхавшись и почувствовав боль в лапе, Бэзил остановился, перезарядил пращу и выстрелил снова, на этот раз, целясь в Лысолапа. Слэгар схватил одного раба, и, укрываясь им, сделал шаг вперед, каждый раз переходя по цепочки и закрываясь следующим рабом, как щитом. Но вскоре, план дал слабину - лис запутался в цепях. Слэгар пытался выпутаться и наткнулся на Морщатого. - Морщатый, кореш мой! Помоги мне выпутаться из цепей. - С тобой я дружбу не водил -хитро оскалившись, хорек навалился на лиса. Крысы выстрелили снова. Одна из стрел попадает в Синтию, другая в Орландо. Мышка жива, но сильно ранена. Орландо ранен в правое плечо, Рука слушается барсука с трудом. Орландо стиснул зубы, но при этом вынес другой рукой полёвку из зоны чиха и стрел. Выдра, оказавшись в отряде крыс, протыкалакопьем каждую, кто готовился стрелять. Она преуспела дважды, в животе у второй крысы копье застрял. Крысы-лучники не привыкли к ближнему бою, они были растеряны... Кротоначальник тем временем поднялся, и с копьем в лапах побежал убивать хищников. -Тюфу, тьфу, тьфу! Накаркал, старый дурень, - обругал сам себя ласка, заметив не долетевший камень. - Витч делай как я. - Лысолап начинает бегать зигзагами , то и дело совершая прыжки. - Я думаю, что нашему шефу ничего не грозит. - Ага, с...спасибо... – он попытался повторять движения ласки. - Ох ну почему крысы не могут их перестрелять?!!!- ныл он в отчаянии. Бэзил, понимая, что с больной лапой добежать до крыс опасно, прятался за подручными укрытиями и стрелял из пращи. Следующие несколько бросков он сделал по крысам. В бою Кротоначальнику не очень везло, его копье никого не ранило. - Ах ты предатель! - лис пытался отбросить Морщатого. -Давно уже как, хе-хе - огляделся Морщатый. Слэгар бежит вперед, пытаясь наконец обогнать рабов и Камнекрапа. Бэзил в злости плюнул сквозь зубы, и, превознемогая боль, все же двинулся к крысам, готовясь воспользоваться пикой, висевшей за спиной. Кротоначальник продолжает орудовать копьем, надеясь все-таки проткнуть лучников. Впрочем определенный успех достигнут - они не стреляют.. Продолжая бить крыс, Винифред наблюдает за действиями лиса в надежде прикончить его, как только подвернется случай. - А если и что... То нам всегда все дороги открыты. Можем пойти куда глаза глядят. - Лысолап снова осмотрелся по сторонам. - Витч... Ты некогда не задумывался стать путешественником? - Если я выживу, никаких больше банд!! Я пойду с... тобой!!! И давай... в море... все.. равно куда! - отвечает Витч на бегу. - Я думаю нам лучше держаться подальше от бойни, если мы хотим выжить... Давай вместе осмотримся, куда можно было бы убежать... - Лысолап на бегу вертит головой, осматриваясь. На счастье крыс и Лысолапа с Витчем от основной тропинки отходит множество незаметных тропок поменьше. При удаче на них можно спуститься Лысолап направился к ним: -Или может поможем Шефу? Как ты думаешь? А хотя нет - плохая мысль. Просто бежим. Крысы разбегались кто куда. Камнекрап плюнул на рабов, и пытался спасти свою жизнь. Слэгар споткнулся и упал: - Витч, Лысолап! Помогите мне подняться! - закричал лис. "Вот, он упал!". Выдра в ярости бросилась к лису и напала на него. Хорек попытался прижать лиса к земле. Лис пытался оттолкнуть хорька и подняться. В итоге Слэгар спихнул с себя Морщатого, но стал открытым для атаки выдры. Орландо, положил Синтию на землю, взял секиру и бросился на ближайшего врага, рубя его. Но крысы разбегались во все стороны и оружие Орландо не нашло цели. Приблизившись к крысам, Бэзил выхватил из-за спины пику, и пустился врукопашную. - Ну подходи, трусливая падаль! - Ругался, впадающий в ярость Бэзил. Однако, лапа заметно досаждала ему. Он прихрамывал, но продолжил атаку, пытаясь насадить крыс на пику. Орландо, бросается за помогать Бэзилу, оставивь Синтию к несчастью Слэгар достал оружие, чтобы сопротивляться. - Если я помру, то в бою! Говоря это, другой лапой Слэгар бросил горсть порошка с земли в глаза выдре. Пыль полетела прямо в глаза выдре... Винифред размахнулась и, целясь в рыжее, ткнула копьем. Но тут пыль. Ничего не видно. Выдра отлетела назад. И встала в оборонительную стойку, все еще протирая глаза. Кротоначальник увидел Слэгара и решил попробовать проткнуть хотя бы его.. Видя атаку, лис ппопытался поднять оружие, чтобы заблокировать удар. - Витч, я верил в тебя, - из последних сил крикнул Слэгар. - Я думал, уж ты меня не бросишь. Удар Кротоначальника настиг цели. Лис ранен. Пока не смертельно, но средне. Встать теперь он не мог. - Я знаю одно прекрасное место за морем... Нас там точно искать никто не будет... К стати... Я от туда родом... - Лысолап бежит что есть мочи и оглядывается в поисках чего - то. - Давай отправимся туда!! Подальше от всего этого! Бедный шеф... - крысёнок заплакал от осознания того, что лиса сейчас жестоко убивают, но продолжает бежать. Крысы в панике продолжали разбегаться во все стороны и вскоре скрылись за скалами. Камнекрапа не было видно. На поляне остались рабы, раненный Слэгар и рэдволльцы. В отдалении еще виднелись Витч и Лысолап. Внезапно Витч остановился . - Я не могу его бросить! Не могу! Он меня не отдал Камнекрапу! - разворачивается и бежит обратно - Держитесь, шеф!!!! -О боги, боги, боги. Спасите наши ноги. - Напевал на бегу святотатственную песенку ласка, пытаясь разгонять панику, что готова была приклеится гадкой пиявкой. - Давай тогда поднажмем... Чем дальше мы сможем убежать, тем большую мы получим фору.. - Не трогайте шефа, твари!!!! – Витч несся обратно изо всех сил. -Ох, горе луковое... Ну ладно... Возможно я был несколько слабовольным... - Лысолап достает обломок меча, - А ты вытяни мою палицу из -за пояса, Витч... Пыль, песок, слезы, все расплывчато, ничего не разобрать. Выдра понимала, что нельзя упускать такой шанс, и шла копьем вперед на яркий цвет шерсти Слэгара. Кротоначальник же древком копья ударил лиса по голове, чтобы оглушить. - Подождите! - пытался ответить Слэгар, - Мы ещё можем договориться. Вы же не станете убивать безоружного, - лис отбросил меч. - Вы же не такие... - в этот момент древко ударило его по голове и лис затих. -Вот и пришел твой конец- Морщатый приподнялся над землей. Идея Лысолапа была проста: на полном скаку полоснуть кого - нибудь мечом и не останавливаясь продолжить бег. Лысолапу остается надеяться на свою ловкость, а не на силу или умение владеть оружием. - Может, его того?, - указала на лиса Винни. Рабы с недобрым молчанием обступили Слэгара. И принялись его пинать Кротоначальник встал так, чтобы быть между рабами и возвращающимися хищниками. - Зурр, Бэзил, стер-реги малышей! - Назад, назад, друзья, - крикнула выдра рабам, заметив крысенка. Орландо увидел крыс которые мчались к Сэгару и принялся их встречать секирой Витч подбежал, пытаясь поднять палицу. - Не трогайте шефа!!! Трусы!! Подонки! Лысолап напустил на себя всю угрожающую кровожадность, на какую был способен, и бежал, крича и занеся меч. Бэзил, так и не убивший, ни одну крысу, утер пот со лба, и, опершись на костыль, запрыгал к остальным. Увидев лежащего Слэгара, он воскликнул: - Боже! Кто это его так? Ты, старый землекоп? Крот не ответил, он готовился принять Лысолапа на копье. Заметив Лысолапа, Бэзил выставил вперед костыль и в нужный момент сделал выпад. Лысолап старался вертеться вокруг да около противников ожидая лучшего момента. - Что ты вертишься? - крикнул ему Бэзил. - Либо иди сюда, либо бросай свою игрушку и сдавайся. Секира Орландо нашла Витча. Крысенок был ранен в плечо. Левая лапа повисла как плеть Копье Кротоначальника наткнулось на меч Лысолапа. Не удалась ни атака, ни контратака. Теперь ласка осматривался в поисках брошенного лука со стрелами. Стрелок из него не очень, но все же... Кроотоначальник попытался оглушить противника копьем. Ему не удалось сделать и шага, как Кротоначальник сильно заехал ласке древком копья в живот. Хищник согнулся пополам, дыхание перехватило Оглядев воителей, Морщатый решил ничего не предпринимать пока все не успокоится. Винифред охраняла рабов. Но если кто-то из хищников подберется слишком близко, то копье выдры уже ждет его. - Не подходить!!! -Аааааааа! Сволочи вы! Отпустите шефа и возьмите меня. Я виноват, если бы не я, он бы никого не схватил. – Витч бросил палицу и замер, зажав рану. Орландо не решился добить крысёныша он только отнял у него оружие приговаривая -Это тебе не игрушка. – с этими словами, барсук разломал булаву в щепки - А я и не играю, - угрюмо ответил Витч, опускаясь на землю - голова кружится. Лысолап, пытаясь отдышаться, припадает к лапам крота. - Пощадите, господин! Ради всех богов пощадите! Проявите милосердие! Крот молча набросил на него веревку и связал. - Ну все, малыши у нас, пора в обратный путь. - сжалилась Винни. Но лиса все таки хотелось прикончить... Рабы в ответ затрясли цепями. - Освободите нас! Орландо и Винифред стали разрушать кандалы пленников. Вскоре все рабы, включая Морщатого были свободны. Аума бросилась на шею к отцу, заливаясь слезами счастья. -Аумаааа! Орландо крепко прижимает дочку к груди. Матиас медленно подошелк Витчу, вращая двумя мечами: - Полностью с тобой согласен, крысеныш, как предпочитаешь умереть? - Отруби голову, только быстро, шефа не трогай,- ответил крысенок, ревя от страха. -Пощадите нас, воин рэдволла! Прошу Вас! - Будучи связанным он пытается кланяться победителю, склоняет перед ним голову. Кротоначальник отвлекся от связывания Лысолпапа: - Зурр, Матиас, твой сын жив. Не убивай и ты малого, значится. Затем крот деловито связал и бессознательного лиса. Витч плакал от страха, закрыв глаза. Губы Матиаса скривились от отвращения. Он вспоминил о своем сыне, Маттимео, который спасен и сейчас на пути в родной Рэдволл... Он отвернулся от Витча и отошел, ничего не говоря и демонстрируя крайнюю степень презрения. Не верит своим ушам, крысенок отнял лапу от глаз. Он посмотрел на Слэгара Витч увидел, что Слэгар связан и без сознания. И избит рабами почти до смерти. Потирая шею, хорек мрачно оглядел Лысолапа: - Ты, кажется, что-то у меня одолжил. -Прости меня, Морщатый... Забирай. Эти вещи по праву принадлежат тебе.. Возврашая на место сумку бывший хорек не мог не позлорадствовать над тем, кто недавно чуть не загрыз его: -Интересно, что же такого предложил тебе лис, что ты потащился за ним ? - Я убежал бы, если бы не Витч, - Хотел сказать ласка, но вместо этого сказал: - Известно, что - золото. И не мало. Крысенок осторожно встал, потом быстрее и быстрее подошел к лису. - Шеф!! шеф!! Что с вами сделали! Как раз в этот момент лис пришел в себя. - Вы живы, ура!! -одной лапой Витч попытался приподнять голову лису. - Что с Синтией? - спросил Бэзил, оглядываясь На секунду барсук вспомнил о полёвке которую он оставил на поле битвы, - Ребята я скоро вернусь - сказал барсук грустным тоном. Орландо нашел бездыханное тело маленькой полевки. Синтия скончалась. Орландо с каменным лицом вынесСинтию к друзьям как бы отвечая на вопрос Бэзила, - Я виноват в её смерти. -Витч! Брось его! - Крикнул ласка так, как будто лис был поражен проказой. - Нам не следовало брать его грехи и на наши плечи. - Витч, Лысолап. - Слэгар прослезился от умиления и боли. - Вы вернулись за мной? Кажется, я счастлив, если это конечно не удар по моей голове говорит. Лысолап пытается незаметно развязаться. - Это всё он, Воин рэдволла! Он нас подбил! Искусил! - Как трогательно. - с сарказмом бросил Бэзил. - Тебе конец лис. Твоих дружков так же, как и тебя будут судить показательным судом. - Зурр? - удивился крот словам Бэзила, - А после суда мы их куда денем? - Отпустите нас, господин Бэзил. И Вы больше некогда даже не услышите о нас. Мы исправимся и заживем честной жизнью и никогда больше не поднимем лапы своей на кого бы то ни было. Неожиданно Бэзил здоровой лапой зарядил Лысолапу в нос. Впрочем, укдар вышел несильный. - Бейте сильней, господин. Я заслуживаю этого! И даже большего! Я раскаиваюсь! От всей души, раскаиваюсь! - Лысолап изображает совестливый плач взахлеб и пытается развязаться. Бежать сразу не станет, но на всякий случай стоит. Орландо, послушал Лысолапа и сделал что тот прлсил. Лапа уже летела в направлении челюсти - Постойте, - Слэгар пытался полезть в карман, но вспомнил, что связан - Что там, мышка сдохла? У меня есть тут травка специальная - может, она ей поможет. Только вы тогда отпустите нас, и мы просто уйдем. - Молчаать!!!, - гневно воскликнула выдра и так же, как и Бэз, зарядила лапой по лисьей морде. - Тр-рава говор-ришь? Вот и попробуй травки, - крот кинул ему в морду остаток порошка Буббы. Морщатый хотел что-то высказать своему бывшему капитану, но заметив мертвое тело полевки, отошел от всех, дрожащим голосом бормоча что-то себе под нос. Витч молчал, озираясь. Он не знал, что правильно сказать и сделать, но отказаться от шефа не хотел. -Ну смотри пёс, если будут всякие фокусы, уедишь на тот свет-проскрежетал Орландо обращаясь к Слегару - Развяжите меня. Я не убегу без моих братанов. – сказал Слэгар. - Я непонятно говорю? , - врезала выдра обоим хищникам . - Замолчите!!! - Бэзил сорвал с морды лиса маску, скомкал ее, и, схватив лиса за шею стал засовывать кляп ему в пасть. Отвратительный вид изуродавнного лиса никого не впечатлил. Что ж, была ли трава на самом деле полезна, никого не волновало Лысолап продолжал голосить: -Ты мне никогда братаном не был, бесстыдная рыжая морда! Будь ты проклят! Таких как ты не принимают ни на небесах не под землей! - Пытается незаметно развязаться. - Бейте сильней, господин, сильнее! Ласке удалось успешно развязаться. - Твари!!! Не трогайте шефа!!!- Витч в который раз бросился на защиту Слэгара - Ну что, кто закончит наше дело? - однозначно спросил Бэзил, оглядывая остальных. - Этих мерзавцев нельзя оставлять в живых. Лис тем временем снова лежал без сознания. . -Пощадите! Умоляю! - Вопил Лысолап. - Зурр, надо бы малого куда-то деть, - пробурчал крот, - Убивать его непр-равильно, а он вон как из-за этого мер-рзавца пер-реживает. - Пусть бежит, на что ему одному рабы? Витч, не слушая, пытался закрыть собой лиса. - Убийцы!!!!! - Ага. Этот малой, как ты выразился, когда-нибудь вырастет и тогда жди новую труппу клоунов в аббатстве. - возразил Бэзил. -Дайте нам убить Слэгара - это будет нашим искуплением! Мы помогали ему - мы и убьем! - Что ж, убивай, если хочешь. Может прикажешь тебе оружие выдать? «Это шанс!» - дайте нам убить шефа! Быстро и безболезненно! - крысёнок понадеялся, что рэдволльцы уйдут и они спасутся. - Из-за них погибла Синтия. В этот раз даже не вижу предмета спора. - отрезал Бэзил. - У меня есть оружие! - Лысолап резко вскочил и набросиля на Слэгара с веревкой, которой некогда его связывала, он душил лиса одной здоровой лапой. - Ну хочешь, можешь ему глотку перегрызть, - равнодушно произнесла выдра. Малыши свободны, пора в обратный путь. - Давайте спросим рабов! Эй, ребята! Как вы считаете, что нам делать с этой троицей? - Громко крикнул Бэзил, обращаясь к бывшим пленникам. - Умри! И да будет проклят тот день, когда я с тобой связался! - Лысолап душил своего бывшего предводителя, мысленно надеясь что карманы у него не пустые. - Вот падаль, а. Глотки готовы друг другу перегрызть. - Бэзил в отвращении отвернулся от малоприятной сцены. -Бэзил, да уж ничего не скажешь,- Орландо последовал примеру Бэщила Витч тем временем, защищая шефа кусал Лысолапа и бил его здоровой лапой. - Ну все, хватит, - выдра разняла хищников. Впрочем, напор Витча уже заставил ласку остановиться. Крысенок ревел от отчаяния. - Оставьте нас с шефом в покое! Уходите все! Убийцы и подонкиииииии.... - И правда... – хмыкнула выдра - Чего мы тут сидим? - Не дождавшись ответа от бывших рабов, Бэзил вновь подошел к троице. - Мы не привыкли убивать безоружных. Предлагаю решить все в честном бою. Каждый из вас сразится с одним из нас один на один. И если победит - может уйти. Затравленно озирался, прижимаясь к лису, чтобы его случайно не убили, пока Витч отвлечется. - Мы ранены. Как мы будем сражаться, ты, подонок?! -А-а-а! - Лысолап скривился от боли. - Дурак! Не уже ли ты не понимаешь кого пытаешься защитить?! - Ласка падает на колени и обращается к бывшим пленникам. -Простите меня, дети. Я украл у вас последнее, что у вас было... Я виноват! Я бы с радостью облегчил свою душу и отдал бы вам все до единой безделушки... Но... К сожалению всё находится на дне ущелья. - Бэээзил!!! Почему бы просто не уйти. Пускай поваляются, переосмыслят . -Давайте бросим жребий. Пусть боги решат кому из нас жить. И я сознаю, что скорее всего мне не пережить и одного броска кости - много за мной грехов. - Иногда приходится сражаться не совсем здоровым. - ответил Бэзил, помахивая Витчу больной лапой. Рабы холодно смотрели на Лысолапа. Пока что они не готовы были прощать. Но с радостью ушли бы куда подальше от вида своих бывших мучителей Витч угрюмо молчал, в надежде, что пронесет. - Свяжем негодяев, и пойдем. - продолжала уговаривать зайца Винни. Слэгар застонал и снова пришел в себя, его голова раскалывалась от порошка, который на него высыпал Кротоначальник, он не мог никак собраться с мыслями, все тело болело... Бэзил гостеприимно провел в воздухе лапой в сторону негодяев. - Связывай. Только в прошлый раз это кончилось бегством и возвращением к злодеяниям. - Он ткнул пальцем в сторону Лысолапа. -Нет - хорек словно вышел из транса - с ними стоит разобраться здесь и сейчас. - Может ты хочешь примерить роль палача? - переключился на него Бэзил Выдра связывает всех троих вместе. - Предлагаю дать волю бывшим пленикам. - предложил барсук - Барсук дело говорит, - еле-еле пробормотал Слэгар. -Если вы не хотите марать руки. - Морщатый тяжело подошел к ним. - Я еще не потерял совесть. - ответил Бэзил. - И так каждый убитый снится последнее время. - Спасибо, - сказал выдра крысёнок. Он стал ждать, когда рэдволльцы уйдут. -Даже если я освобожусь, то никуда больше не примкну ни к одной банде. И тебе, Морщатый, не стоит морать свои лапы моей грязной кровью. - Хотя, если честно, меня волнует только этот. - Бэз указал на Слагара. - Прости, бывший друг, но некоторые поступки невозможно простить сразу, нужно время.. А времени у нас нету - Он потер шрам на шее. - Понимаю... Но будит ли тебе от этого добро? - Ответил он хорьку. - Не думаю. Но мне будет спокойнее. - Зурр, и меня он, значится, тоже волнует. Нельзя его отпускать, он ведь опять мстить будет, зурр, - заметил Кротоначальник. - Не будет шеф мстить! Я ему не дам, - пообещал Витч. - Друзья, решайте! Как хотите так и будет! Я подчинюсь мнению большинства, но если что - готов сам привести приговор в исполенние. - Предлагаю Слегару дать поиграть с игрушками детей ему там будет интересно, -намекнул Орландо. - Пойдем домой? - спросил кто-то из рабов - Пусть хорек сам разбирается с бывшей бандой, - Винни повела диббунов обратно в Рэдволл. Ласка закатил глаза к небу. - Я клянусь! Клянусь всеми богами, всем святым, всем что мне дорого и моим именем, что уйду в монастырь! Грехи замаливать... И что никогда не переступлю его порога. И провалится мне на этом месте, если я вру. - Пошли, надоело весь этот театр слушать, - Орландо взял дочку за руку и зашагал за Винифред - Морщатый, или кто - нибудь еще, можете ослепить Слэгара и я уведу его с собой, в монастырь. Я знаю одно место в горах. - Да ты что, ласка?!!! Изверг!!!!- заорал Витч. - Зурр ты это, значится, не пер-репутай монастырь с аббатством. Иначе я тебя лично живьем зарою. - дружелюбно заверил Лысолапа крот. - Пер-рейдем мост и об-режем за собой. Пускай, значится, разбир-раются тут, как им угодно. Заметив, что все стали разворачиваться и идти в обратном направлении, Бэзил замер. Убедившись, что все отдалились на расстояние вне поля зрения, он достал из рюкзака веревку и накинул лису на шею... - Простите мне мой грех, друзья, но я не смогу спокойно находиться в Рэдволле, зная, что этот мерзавец бродит где-то рядом... - Витч, помолчи, а то еще предложу им отрезать тебе язык. И отведу тебя в монастырь вместе со Слэгаром. Они как -раз принимают к себе калек. - Ну не у ребенка же на глазах - Морщатый скреб свой обломок - Сам молчи! Предатель! Замолчи навеки! - огрызается Витч. - Как тебе будет угодно, Витч. - Покачал головой ласка. Рэдволльцы вместе с освобожденными диббунами отправляются прочь, в обратном направлении к аббатству Рэдволл, оставляя позади поляну с хищниками, Морщатым и Бэзилом. - Ваше хвалёное милосердие, кролик? Тогда уж убивай всех, как вы это делаете! Слэгар пытается незаметно развязаться, насколько позволяют силы. Бэзил затянул веревку на шее Слэгара и со всей силы сдавил ее. - Ты правда собираешься убить и его ?.. - хорек немного растерялся. Лысолап снова попытался незаметно развязаться. Кротоначальник шел вместе с остальными к мосту,. Он не заметил, что Бэзила с ними нет.. А вот Орландо да. Он заметил, что нету друга который всегда стонет и хочет есть. - стойте! А где Бэзил! - с этими словами он развернулся - Вот..., - выдра остановилась. "Вести малышей дальше или идти за Бэзилом?". Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть III. Глава 8 (ФИНАЛ) .....
  5. Мартин

    Раздел "Герои книг"

    Брагун Новых ожидающих подтверждения картинок у Вепря не вижу
  6. Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть III. Глава 1 Все рэдволльцы наконец покинули нору. Над головами взошла луна, на холмы опустилась чудесная теплая звездная ночь. Вскоре Кротоначальник завалил вход в кроличью нору, все были в сборе. Рэдволльцы и Орландо Секира давно не ели и не отдыхали, день выдался напряженным и все порядочно устали. - Ну что-же, - обратился Матиас к спутникам - места дикие, опасные, доверять можем лишь сами себе. А наш интерес вернуть наших детей и убить лисица. Поэтому не задерживаемся! Окончательно отряхнувшись, Орландо добавил - Поедим на ходу. Кротоначальник очень устал, закапывая вход, поэтому он ничего не сказал. Есть ему не хотелось - сказывалось недавнее знакомство с содержимым жуткого котла. - Предлагаю пройтись до первого пригодного места для привала и ужина. – продолжил Матиас. - Поддерживаю, тебя, Матиас. Место бы только найти. А то уже действительно темно. – отозвался Орландо. - Веди!, - Винифред достаточно вымоталась да день, поэтому последовала за друзьями. - Зурр, только, пускай, значится, это место будет не очень далеко? - с надеждой предложил крот, - Я в темноте все лапы себе пер-реломаю на этих холмах. Холмистый пейзаж вокруг был достаточно однообразным, особенно в темноте. Кротоначальник шел за Винифред, стараясь не отставать. После удушливой пещеры, ощущать ночной воздух на мордочке было приятно. Если бы не темнота и усталость, прогулка была бы ему в радость Пойдем по выбранному нами направлению, если нет других предложений. Судя по всему, с северо-запада на юго-восток между холмов тянулась тропа, которая вела к горам. Вероятно, если лис с работорговцами и проходили здесь, то, скорей всего, проходили они по этой тропе. Рэдволльцы к ночи уже порядочно продвинулись в направлении гор, и холмы в этой местности становились все выше, а растительности на них - все меньше. -Мдааа. Мрачно протянул Орландо, вглядываясь в тёмный пустырь. Ничего лучше нет, Орландо, придется идти. И может даже лечь спать натощак. – ответил Матиас - Костёр разводить точно не стоит. - Подумал вслух Секира. - Боишься привлечь внимание, друг? – продолжал беседу Матиас. - Понимаешь, Матиас, после того как мы встретили этих чокнутых кроликов я стал более осторожен. - Эх..., - Винифред собралась и стала осматриваться в поисках пищи, прочесывая местность. - Я, стало быть, в темноте кор-ренья искать не стану. – Прогудел Кротоначальник. - Но у кого глаза получше моих, можете поискать вер-ршки. Коли найдете, я кор-рни откопаю, хурр. Матиас и Винифред прочесывали окрестность в поисках вершков. В темноте Винифред угодила в колючие кусты ежевики, несколько ягод даже удалось нашарить, но, увы, колючек было куда больше. - Тьфу..., - Винни отфыркалась от колючек и, собрав две горстки ягод, разделила их между товарищами. - Что есть... Ни репы, ни ржи в окрестностях никто не засеял, поэтому поиски Матиаса были тщетны. - Дикую репу лучше сварить, нежели жевать сырой…Все равно правда ее тут нет. – подумал про себя Матиас. - Давайте, не будем долго ужинать. Лучше быстро поесть, а потом лечь спать и пораньше встать. Как вам такой вариант? – спросил Орландо. Кротоначальник аккуратно проглотил свои ягоды и стал укладываться спать. Сил на что-то большее у него уже не было. Выдра тоже повалилась спать после скудного ужина, во сне она ворочалась, выдергивая колючки из лап. Ночь прошла без происшествий. Утром, с первыми лучами выглянувшего из-за холмов солнца, проснулся Орландо Секира. Орландо встал и осмотрелся вокруг. Как ни странно, он проснулся первым, поэтому, как только начало светать, стал разведывать окрестности и искать, что пожевать. Кротоначальнику снилась огромная картофельная запеканка. Он забирался на нее, как на гору. периодически откусывая небольшие куски. Вдруг прямо из запеканки показалась омерзительная харя Буббы. Харя попыталась ухватить несчастного крота зубами за нос. Кротоначальник испуганно хурркнул и, разжав лапы, полетел вниз. Судорожно вдохнув, он проснулся. В животах у друзей грустно бурчало, последний полноценный прием пищи был почти сутки назад, когда они лакомились угрем у лесного озера. Сон помог восстановить силы, но на утро все полученные раны и ушибы чувствовались куда сильнее. Матиас хоть и проснулся, но не до конца. Общее утомления складывалось . - Выдвигаемся? - спросил он у друзей. Во сне Матиасу явился Мартин Воитель, или даже несколько Мартинов Воителей... Они выстроились вокруг него кругом и произносили по очереди обрывки фраз: "не то, чем кажется", "не враг, а друг", "заслужит прощения" и какие-то другие. По крайней мере, на утро в голове у него вертелись именно эти кусочки. Воин пытался привести бардак мыслей в порядок. Убедившись, что ни Буббы (к счастью!), ни запеканки (к сожалению!) рядом не наблюдается, Коротоначальник поприветствовал проснувшихся друзей, и решил осмотреться в поисках ручья, или чего-нибудь съестного. Орландо нашел полувысохшее дерево, на ветвях которого зрели орехи. Барсук поспешно начал срывать их. - Как, отдохнул? - ответил на приветствие Кротоначальника Матиас. Кротоначальник нашел что-то съестное на склоне ближайшего холма. А именно немного земляники и ежевики. - Не разбредайтесь, друзья - окликнул друзей мышь. - Винифред, пора вставать, - позвал выдру Матиас. Выдра проснулась и сонно потянулась. Выспаться не удалось. Она осмотрелась в поисках съестного и других трав, которые могли бы еще пригодиться в походе. Бэзил же, тем временем, продолжал мять мордой рюкзак, ворочаясь во сне. - Бэзил! – позвал его Матиас. – Бэзил! Ну ладно, нам больше достанется! Кротоначальник начал собирать ягоды в миску, которую по счастью не тронули мерзкие кролики. Набрав побольше, он принес завтрак друзьям. Поблизости от Винифред ничего съестного и полезного не росло. - Я смотрю, вы с уловом, - улыбнулся друзьям Матиас, - давайте подкрепимся и уйдем дальше - Ребята, смотрите что я нашёл! Прикрикнул подходя ближе Орландо и раскрыл свои ладони и сумку Те орехи, которые обнаружил Орландо, оказались миндалем. - Эх..., - разочарованно вздохнула Винни и принялась поглощать найденные кротом и барсуком ягоды и орехи, благодарно кивая им головой. "Противные колючки, выспаться не дали". Выдра осмотрела шерсть и убрала последние остатки от поисков пищи в ночное время. Наскоро проглотив свою долю, Винни поднялась, взяла в лапы копье и обратилась к рэдволльцам с речью о том, что пора идти спасать малышей из плена хитрого лиса. - Хурр, пр-риятного аппетита! - пробурчал Кротоначальник. Он тоже наскоро перекусил ягодами и орехами. Теперь он был готов отправиться в путь. О логове мерзких кроликов в своих записях крот пометил только - "Не заходить, ни при каких обстоятельствах!". Давайте, поднимемся. - Спасибо за ваши старания, Орландо и Кротоначальник. Теперь мы сможем идти дольше. -Вам не кажется, что нам надо подняться вооон, на тот уступ. Протянул Орландо, указывая направление. - Можно попробовать, только осторожно и не все вместе. – ответил Матиас. Кротоначальник менее всего хотел подниматься на уступы, особенно первым, поэтому он с радостью уступил эту честь Матиасу. - Какой уступ?, - выдра посмотрела по направлению, которое указывал Орландо. - А что! Хорошая идея!, - Винни двинулась к уступу, пропуская вперед барсука. - Винифред, поднимись и осмотрись, пожалуйста, а потом возвращайся Услышав просьбу Матти, выдра с какой скоростью могла, с той и поднялась на точку. Там она осмотрелась. - Вин, ну как? Не томи. Интересно же Винифред увидела, что впереди холмы превращаются в предгорья, растительность почти вся исчезает, впереди на юго-востоке их ждали высокие скалы, до которых при хорошем темпе они должны были добраться к полудню. Между холмов в юго-восточном направлении просматривался довольно хорошо вытоптанный тракт. - Похоже, нам на юго-восток надо, там есть дорога. К полудню доберемся, - сказала выдра, отдышавшись после долгого спуска с уступа. - Что бы мы без тебя делали! Спускайся! - докучая окружающим, заблажил проснувшийся, наконец, Бэзил. Солнце наконец полностью вылезло из-за холмов и начало хорошенько пригревать. Отлично, выдрица, пойдем как сказано. - Матиас медленно направлился в указанном направлении, как бы оценивая его. - Я уже здесь, - с ухмылкой взглянула Винни на Бэзила. - Итак, нам на юго-восток. В путь! - Хурр, воду бы найти, - пробурчал крот, отправляясь следом за остальными. Он надеялся, что по дороге им попадется ручей. Не растягивайтесь - послышался голос удаляющегося воина. Слова крота не достигли его ушей Ручей по дороге им не попался. Зато спустя час уверенной ходьбы Матиас заметил на высохшем кусте около тропинки какую-то тряпку сиреневого цвета с непонятным красным узором, который издалека было не разобрать...- Смотрите, друзья - на что похожа эта тряпица - вопросил он у идущих за ним Бэзил, отталкиваясь обеими лапами, запрыгал в направлении Матиаса. Подскакав, он вынул трофей из рук мыши и стал разглядывать, вопросительно покачивая своими длинными ушами. Тряпка оказалась сиреневым платком с красными пятнами, подозрительно напоминающими... - Хурр, что там, дружище? - спросил крот, Нн еще не приблизился достаточно, чтобы разглядеть пятна. - Что-то знакомое, - ответил Матиас. Где-то я видел такой узор, а вы? - Это же след? Мы нашли след! Значит, мы идем в правильном направлении. - Винни обрадовалась находке. Эта тряпка, так сказать, подняла ее боевой дух. Бэзил тоже узнал долгожданный узор. Он подпрыгивал от радости. - Друзья, вы даже не представляете, как я рад! Честно говоря, последние трое суток, я вообще не был уверен, что мы двигаемся в правильном направлении. Спустя еще четверть часа ходьбы за очередным поворотом прямо посреди тропы, петляющей между холмами, рэдволльцы увидели в нескольких метрах впереди небольшой коричневый плащ и, судя по всему, под ним кто-то лежал, целиком укрытый тканью. Внимательный Кротоначальник приметил, что этот плащ очень напоминает плащ Синтии Полевкинс, а зоркий Бэзил первым заметил несколько красных пятен на плаще. До плаща шесть метров. - Осторожнее, не забывайте ловушках! - крикнул Матиас - Хурр, это уж точно, - пробурчал крот - Зурр, это точь в точь плащ бедной Синтии. Крот осторожно приближался к силуэту, держа копье наготове и тщательно глядя под лапы и по сторонам. Бэзил, в привычной ему манере, поднял левую лапу вверх, призывая всех ко вниманию. Правой же, он вынул из-за спины пику и, улавливая взглядом любое движение, двинулся к силуэту. Однако, ему не удалось приблизиться к плащу. В метре от него, земля ушла у него из-под лап и Бэзил провалился по пояс в яму. Матиас от злости топнул лапой, - вот кому я говорил! Ты жив там? Дно ямы было утыкано острыми колышками, один из них вонзился Бэзилу в заднюю лапу, но неглубоко. - Да мать твою! Снова в лапу! - Бэзил забросил на край ямы пику и попытался выбраться, упираясь в края лапами. - Бэзил! Ты как?, - выдра засуетилась. - Кротоначальник, у тебя веревка была. Давай, достанем зайца. - Я этого лиса на кусочки разрублю, - лютовал воин. - Осторожнее, подходим к яме, нам надо вызволить друга. Винни - останься здесь. Сам Матиас потихоньку направлялся к яме. Матиас без приключений подошел к краю ямы, в которую попал Бэзил. - Хурр, всем смотр-реть по стор-ронам, нет ли засады! - крикнул крот. Он тоже пошел к яме, тщательно проверяя землю копьем. Бэзилу не удалось в одиночку выбраться из ямы. Края осыпаются внутрь. - Что скажешь? - строго спросил Матиас сверху глядя на зайца. - Да черт возьми! Ребята, помогите! - неудачливый недотепа взвыл от боли. Выдра осталась позади друзей, чтобы подстраховать их, если что, и не мешаться, конечно. - Не торопись,. Тёмный лес тебя забери – Кротоначальник, аккуратно двигайся по моим следам! Кротоначальник успешно дошел до края ямы. Яма оказалась небольшой, около метра в ширину и длину. Четко выкопана перед плащом с той стороны, с которой шли рэдволльцы. - Давай верёвку, умница. Крот достал веревку и кинул ее конец невезучему зайцу. Бэзил ухватился за веревку как голодный зайчонок за долгожданный рождественский яблочный пирог. Причитая, он стал выбираться. Земля снова начала осыпаться. В этот момент Винифред показалось, что под плащом кто-то пошевелился. - Там кто-то есть!, - краем глаза выдра заметила движение под плащом. Она осмотрелась: " Получится ли обойти яму?". - Поднажмём, сказал Матиас держа верёвку - Хурр, Ор-рландо, помогай! А ты Бэзил, обвяжи вер-ревку вокруг себя. Барсук сильный, он тебя, значится, вытащит., - Кротоначальник пока что не выпускал веревку из лап. Бэзил быстро обвязался, второй лапой держась за узел. Бэзила наконец удалось извлечь из ямы. Он на самом краю и земля вновь начинает осыпаться... Кротоначальник дернул веревку, чтобы оттащить зайца от опасного края. Наконец, Бэзил был в безопасности. Но его лапа сильно кровоточила. - Так, надо профессионально наложить повязку, - распорядился Мтиас. Кротоначальник, - твои лапы золотые - осилишь? Бэзил уселся на траву, вытянув вперед лапу. - Ну вот и допрыгался, старый дурак. Лапу ампутируют.... - Хуррошо, а вы проверьте, значится, плащ, только умоляю - смотр-рите под лапы и по стор-ронам! - крот склонился над зайцем, доставая бинты. Выдра решила, что стоит проверить показалось ей или нет. "Барсук сильный, вытащит зайца",- в этом Винни была полностью уверена. Она осторожно обошла яму, предварительно проверяя землю на ловушки, и копьем откинула плащ. Стоило Винифред приблизится к плащу с другой стороны, как она обнаружила, что и там замаскированная яма, так как слой дерна немного отходил в сторону. Благо она проверяла землю. С этой стороны тоже не подойти к плащу, можно попробовать дотянуться копьем или зайти с третьей стороны. Матиас наблюдает за выдрой затаив дыхание - Тут еще яма!, - крикнула выдра и решила зайти с другой стороны. С противоположной от рэдволльцев стороны Винифред удалось приблизиться к плащу. Плащ покрывали красные пятна, напоминающие кровь. Сдернув его, выдра обнаружила под ним охапки сухой травы. Судя по всему, кто-то пытался сделать инсталляцию "мертвый диббун на тропе". - Давай осторожнее, возвращайся - это приманка - заключил Матиас. А теперь надо заняться нашим Бэзом. - Винни, захвати плащ! Опять кровавый спектакль! - Выкрикнул Бэзил. - Хурр, Винифр-ред, нужна твоя помощь, - крикнул Кротоначальник. Он постарался наложить повязку туже, чтобы остановить кровь. - Это ловушка Слэгара, - выдра была готова разорвать подлеца на мелкие кусочки. - Но плащ явно одного из наших малышей. Захватив плащ, Винни бросилась к зайцу, стараясь не наступить на ловушки. Она осмотрела рану и попыталась остановить кровь, пережимая сосуды выше. Затем наложила повязку. - Там, по моему, надо выше затягивать, - сказал Матиас. Кровь не остановилась, попробуйте все вместе. - А ну-ка, сунулся Матиас. Вроде надо вот так - и он верёвкой начал затягивать лапу выше раны. - Давайте все вместе, Матти, держи здесь. Кротоначальник, есть мох или тряпки чистые? Можно ими кровь остановить. - Друзья, прошу прощения за свою очередную оплошность. Если решите бросить меня - противиться я не буду. - Бэзил умирающе откинулся назад, прикрывая ушами глаза. - Давайте, давайте, - соглашался мышь. - Думаю тут нужен я. Подошёл Орландо к зайцу. Могучими лапами он перетянул лапу чуть выше раны, наконец, остановив кровь. Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть III. Глава 2 Все утро рэдволльцы двигались в юго-восточном направлении по тракту между холмов. К полудню они попали ловушку, заготовленную бандой Слэгара - в итоге Бэзил получил ранение средней тяжести в заднюю лапу. Рану удалось перевязать, но наступать на лапу Бэзил пока что не может. Впереди начинаются предгорья, время - полдень, солнце жарит уже почти нестерпимо. - Хурр, пр-рипекает. Надо, значится, воду найти, - пробурчал Кротоначальник утирая бархатный лоб, - Бэзил, ты, это самое, идти можешь? Бэзил лежал на траве, кривясь от боли, и периодически, касаясь задней лапы. - Ну что за черт? Кто-нибудь объяснит мне, почему я вечно куда-то проваливаюсь? - Нам надо по очереди его поддерживать - сказал Матиас. - Хорошо, первым Бэзила я возьму на себя, мне будет это сделать куда легче чем вам. Продолжил Орландо Кротоначальник, тем временем, решил поискать в окрестностях что-нибудь, из чего можно сделать носилки или костыль. На склонах ближайших холмов росло несколько полузасохших кривых деревьев. Перед тем, как пойти туда, крот обернулся к Орландо: - Зурр, если увер-рен, что сможешь долго нести его, хуррошо. Но я все же попр-робую сделать костыль. - с этими словами Кротоначальник отправился к деревьям и принялся за работу. - Друзья, повторю, если вы оставите меня - я не обижусь. Все-таки я сам виноват. В бою от меня все равно пользы не будет, без лапы я буду только обузой. - расстроенно повторил Бэзил. - В крайнем случае подберете меня на обратном пути. Пока он головрил, кроту удалось сделать отличный костыль, с бронзовым набалдашником. - Зурр, вот, стало быть, когда Ор-рландо устанет, обопр-решься на него, - крот протянул Бэзилу свое изделие. - Замолчи, Бэз! Если надо будет, мы тебя понесем хоть на лапах! Давай вставай, - выдре не терпелось отправиться в путь. Бэзил попытался подняться и пошатнулся. - Осторожней!, - Винни подставила плечо и попыталась помочь зайцу. - Винифред, правильно говорит, мы тебя не бросим. Давай я тебе помогу, - с этими словами барсук дал Бэзилу свою могучую лапу. - Спасибо, давайте попробую. - Бэзил взял протянутый Кротоначальником костыль. - Двигаемся в том же направлении, что и шли раньше? - обратился к друзьям Орландо. Я сделаю, все, что смогу, друзья. - Бэзил сделал несколько шагов, пробуя костыль на прочность. Он, преодолевая боль, двигался вперед, рядом с остальными, стараясь не подавать виду, что ему тяжело. - Винифр-ред, я слышал байку, что выдр-ры умеют воду чувствовать. Это пр-равда? Может отыщешь нам, значится, ручеек, зурр? Выдра решила попробовать. Она, как ей казалось, умела чувствовать воду. Родную стихию невозможно не почуять рядом. Винни вдохнула воздух и, закрыв глаза, попыталась услышать журчание и плеск ручейка или реки. - Так, нам надо быть внимательнее, - напомнил Матиас. Он продвигался дальше ведя за собой друзей. Он посматривал на выдру, которая занималась какой-то эзотерической практикой. - Время от времени придётся останавливаться, чтобы Бэзил отдыхал, - добавил он глядя на зайца. Винифред действительно почувствовала журчанье воды где-то неподалеку. Кажется, ручеек бежит позади холма слева. - Кажется, что-то есть. Туда!, - Винифред пошла по чувству, которое вело ее к холму. Выдра решила полностью положиться на чутье и поэтому повела друзей в данном направлении. - Там, похоже, вода. Бэзил, молча заковылял за Винифред, спеша отдохнуть. На холм выдра вести друзей не решилась из-за Бэзила." Он итак еле держится". Винни пошла в обход. Рэдволльцы сошли с тракта, чтобы обойти холм. И действительно, чуть заметный ручеек вырывался из недр горной породы где-то в середине высоты холма и бежал вниз, прямо к тому месту, куда вышли рэдволльцы. - Давайте фляги. Я наполню. - Винни была рада, наконец, опустить усталые лапы в приятную холодную воду. Положив костыль, Бэзил повалился на землю, громко выдыхая. Затем, протянул свою флягу Винифред. Матиас протянул свою флягу Винифред. - Лучше, Бэзил, тебе посидеть - я передам тебе флягу. - Здор-рово! - крот с восхищением протянул выдре флягу, - Эй, Бэзил, может ты, значится, так же еду умеешь чуять? Пр-ригодилось бы! - Ха-ха! Чую запах предобеденной беседы! - отозвался Бэзил. - Я, как вы догадались, буду не против! Наполнив фляги, выдра осмотрелась, чтобы посмотреть, есть ли рядом растительность какая-нибудь. " Необходимо пополнить запасы. А кроме того, для быстрого заживления раны зайца можно посмотреть лекарственные травы". Вокруг ручья рос подорожник и какие-то белые цветочки. Ничего съедобного поблизости не видно, но можно попробовать поискать. Подорожник выдра сорвала, оставив несколько молодых листочков, и попыталась определить, что за цветочки попались. После Винни направилась вдоль ручейка, предупредив друзей, чтоб те не волновались. По дороге она осматривала каждую травинку и каждый кустарник. Смотрела и вверх на деревья в поисках плодов каких-нибудь. Матиас вздохнул: - Точно, обед нам не помешает - думаю если уж здесь вода есть, то и еда найдётся.. - Отправлюсь я немного поищу чего-нибудь. Кто со мной? Кротоначальник с сожалением оторвался от ручья и, утерев рот, отправился на поиски. - Я останусь с Бэзилом на случай чего либо. - отозвался на вопрос Матиаса Ордандо Воспользовавшись выдавшейся минуткой, Бэзил улегся поудобнее и попытался заснуть. Однако, ноющая боль не давала ему забыть о себе. Ходьба сильно разогнала кровь и рана пульсировала. Кротоначальнику с Матиасом удалось найти дикий ревень и вот такое загадочное растение: - Ммм, интересно, И что же это такое? - протянул мыш глядя на находку Кротоначальник тщательно обнюхал незнакомое растение, Похожим образом пах обрывок каната, который, как большая реликвия, хранился в норе его дедушки. По поводу съедобности это ничего не говорило, но на всякий случай крот ободрал листья с парочки и взял с собой. - Может ещё что-то поискать, - предложил воин Кротоначальнику. Тем временем, Винифред ниже по течению нашла немного ежевики. Яркое солнце продолжало нещадно припекать. Несмотря на близость ручья, потом со зверей валил градом. Набрав ягод насколько было возможно, выдра отправилась обратно, чтобы поделиться находкой с рэдволльцами. Кротоначальник также вернулся со своим "уловом" к Бэзилу и остальным Выдра быстро проглотила свою долю и решила исследовать вершину холма. Взобравшись на вершину холма, Винифред не обнаружила там никаких пригодных растений, однако, она увидела, что их тракт, по которому рэдволльцы шли с утра, впереди раздваивается, огибая высоченную скалу, а сходятся ли тропы дальше или нет - с холма было не видно. Местность эта уже мало походила на холмы, по которым они шагали до этого. Здесь начинались настоящие скалистые предгорья и ущелья.. Винифред спустилась и рассказала друзьям о том, что дорога лежит прямо за холмом. Развилка привела ее в замешательство, но выдра не стала разочаровываться, так как была уверена, что Бэзил - лучший следопыт. - Ладно, - я сам поищу, - сказал Матиас в спину ушедшему кроту и решил немного побродить Одним из полувысохших деревьев на пути Матиаса оказалась скрюченная яблоня - на ее ветвях еще покачивалось несколько перезрелых яблок, судя по всему, еще с прошлой осени. Собрав яблоки Матиас вернулся к группе. - Посмотрите что я принёс, - с иронией сказал он друзьям. - Хурр, ну тогда, впер-ред? - Кротоначальник собрал вещи и сделал несколько шагов по направлению к дороге. Бэзилу снилось аббатство. Вот они сидят с Матиасом в саду в тени яблонь. Рядом играет Маттимео с Тимом и Тесс, кузнечики прыгают в траве и нет ни лиса, ни сумасшедших кроликов-каннибалов, ни трупа ласки с пикой в спине. - Что это, Бэзила свсем разморило? – заметил Матиас. Улыбка озарила морду старого солдата. Он не хотел просыпаться. - Пусть поспит, - выдра передала кроту подорожник, так как у нее не было рюкзака. Кротоначальник со вздохом сел обратно. Он убрал листья в мешок и стал напевать девяносто восьмой куплет своей любимой песенки. - Кротоначальник, а сколько в этой песне куплетов, - спросил Матиас, ковыряя перезрелое яблоко. - Хурр, было сто двадцать тр-ри, - с улыбкой ответил крот, - Но каждый, начиная с пр-радедушки пр-ридумывает новые, зурр. Так что скор-ро будет больше. Неожиданно, во сне к Бэзилу подскакала Джесс и очень больно наступила ему на лапу. Боль отразилась в раненной лапе и Бэзил проснулся. - Бэзил, ты чего? - спросил барсук спящего товарища который резко дёрнул лапой и чуть не дал по носу Орландо. - Эээээй. Джесс, ты чего? - Бэзил резко сел, хватая лапами воздух. Оглядевшись, он понял, что кусочек рая оказался сном, и что он опять лежит далеко от дома с проткнутой лапой. Сердце его колотилось. Бэзил откинулся обратно на спину, произнеся только. - Вот рыжая вредина, такой сон испортила. - Тебе надо ещё выпить воды. - Маттиас смотрел на проснувшегося зайца. - А я скучаю по октябрьскому элю из наших погребов. В такую жару он был как нельзя кстати. - Сколько я проспал? Вы что-нибудь нашли поблизости? – засыпал его вопросами заяц. - Вот, есть не очень вкусное яблоко, - ответил Матиас протягивая под Бэзилу - Нашли, - пробурчал крот, показывая на яблоки в лапах Матиаса, - Жалко вот только детишек никак найти не можем, зурр. Пор-ра бы нам идти уже, значится. - Нам туда!,- с готовностью показала выдра на вершину холма. - Ну чтоооо, такое. Чуждый край и без деликатесов... - Тем не менее, Бэзил ухватил протянутое ему яблоко и за несколько секунд умял его. Затем потняулся за следующим. - Хурр, вот тебе деликатес, - поборов желание подсунуть зайцу "деликатес" Буббы, крот протянул Бэзилу лист непонятного растения. Лист казался довольно сочным на вид. - Сейчас, Винни, мы однимем Бэзила и двинемся в путь, - заверил воин - Хмммм....надеюсь, вы не отравить меня решили. - миловидно произнес Бэзил, и, вслед за яблоками запихал лист в рот. Чавкая, он кивал головой. - Вкусно. А еще есть? Лист оказался ооочень сладким на вкус. Ничего подобного Бэзил раньше не пробовал. Кротоначальник с облегчением убедился, что лист, кажется, не ядовитый. Поэтому он протянул зайцу второй, и снова стал собираться, в надежде, что остальные последуют его примеру. - А что, может и не такие плохие эти листья, - подтвердил Матиас. - Кротик, а не помнишь, - где они растут? - Помню, - миролюбиво ответил Кротоначальник. - Давай нарвём с собой её таких - кто знает - насколько много еды будет попадаться по дороге. - Вот-вот, и я про то же. - профырчал Бэзил, догрызая очередной лист. - Может, пойдем! Не стоит задерживаться?, - выдре хватило тех ягод, что она тогда нашла. - Бэзил, не ешь столько, ты же потом идти не сможешь! Кротоначальник со вздохом поднялся и показал Матиасу направление в котором находились странные растения. Бэзил, поглаживая округлившийся живот, затолкал оставшиеся листья в рюкзак и поднялся на ноги. - Пойдемте. - Всё выдвигаемся, наелись уже. Детей спасать надо! - упрекнул барсук товарищей. - Пойдёмте - чтобы было быстрее вместе Рэдволльцы двинулись в путь и вскоре дошли до того места, где тропа раздваивалась - прямо перед ними возвышалась высоченная неприступная скала, одна тропа уходила вокруг нее правее, другая - левее. Холмы к этому времени по обоим сторонам от тракта сменились довольно отвесными скалами почти без всякой растительности. - Как вам это место? - спросил воитель. - Орландо, ты бывалый приключенец, что скажешь. - Мдааа, где я только не ходил, но такого не видел. Думаю стоит осмотреть эти скалы вокруг к ним же должен быть хоть какой-то подход. - ответил на вопрос Матиаса барсук Бэзил поочередно обошел входы на обе тропы, осматривая поверхность на предмет следов и принюхиваясь. Следов на скалистой поверхности земли под лапами рэдволльцев не было заметно. Правая тропа выглядела более проходимой, она была чуть шире и светлее, левая была больше скрыта в тени, поэтому казалась чуть более мрачной и зловещей. - Может, стоит разделиться?, - предложила Винни. - Как-то мне эта мысль не нравится, зурр, - пробурчал крот Эхо подхватило последние слова Винифред и понесло вперед по тропе "разделиться, разделиться, разделиться...", отражаясь от скалистых стен. - На скалах следа не взять, хоть ты в лепешку расшибись. Разделиться можно. Так мы повысим шансы, что хоть кто-то возмьмет след. Но так мы вдвое ослабляем наши силы. Поэтому действовать надо тихо, и в случае обнаружения врага послать гонца, чтобы предупредить вторую группу. - высказал свое мнение Бэзил. - Надеюсь, здесь не водятся горные кролики. - Добавил он. - Придётся выбирть дорогу одну из двух - мы итак слабый отряд - что же будет если поделимся - а там враги? - Предлагаю, как и в прошлый раз провести разведку обеих троп. Если в течение часа ничего не найдете - группа возвращается к развилке. - продолжил Бэзил. - Нас можно заметить сверху, раньше, чем мы кого-то сами обнаружим. – возразил Матиас. - Какую дорогу ты предлагаешь? - спросил Бэзил - Я предлагаю правую. - Да, Матиас прав, мне тоже не нравятся эти скалы, что если там сидит разведка, а то и хуже засада. - подумал вслух Орландо - Пойдем по темной, сверху никто не увидит, - предложила Винни. - Хурр, согласен с Винифр-ред, - сообщил Кротоначальник. - Если идея с разведкой вам не нравится, то я тоже за левую. - поднял лапу Бэзил. - В темноте, да не в обиде. - Значит, идем? – уточнила Винифред. - Левая, так левая, я за. – буркнул барсук. - Идем тихо, как уже сказал Матиас, поглядывайте и вверх и вниз, - наставительно сказал Бэзил - Ладно, спорить с коллективом я не стану. Но будьте начеку - и воин пошёл по дороге, выбранной друзьями. Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть III. Глава 3 Группа вошла в левое более темное ущелье и движется по нему. - Соблюдаем тишину и осторожность, - крадучись прошептал Матиас Кроту темный проход напоминал родные туннели, поэтому он чувствовал себя в нем довольно уверенно. Он неторопливо шел вперед, держа в лапах копье и тщатетельно прислушиваясь Постепенно ущелье становилось уже, и вскоре путники уже могли идти только гуськом друг за другом. - Если что, то мы знаем, кто сможет эффективно разведывать туннели - всё также прошептал Матиас. Бэзил внимательно оглядывал верхушки скал и само ущелье. - "Опять проклятая кроличья нора... Позастреваем еще. А мне с моим костылем не очень удобно"- думал он про себя. Бэзилу показалось, что наверху, на краю ущелья, мелькнула тень. - Ну, если не нравится эта дорога, можем вернуться , - раздражённо бросила выдра. "Раньше надо было решать, чего ворчать сейчас...". - Точно, нечего ворчать! Поддержал Матиас подругу. Кротоначальник остановился и начал вглядываться. Многого нового, понятное дело он не увидел. - Ребята, стойте! Кажется я что-то видел! Там, наверху! - крикнул раненый следопыт. Он остановился, оперевшись на костыль и указал наверх, призывая всех замереть и начать наблюдать. Бэзил пристально смотрел вверх, пытаясь уловить малейшее движение. Больше никаких подозрительных теней и движений наверху заметно не было, однако Кротоначальник своим острым слухом уловил звук, похожий на шепот. Глубина ущелья в этом месте была в пять или шесть выдриных ростов. - Не нравится мне это! Ой, не нравится!... - Причитал Бэзил - Хурр, р-ребята, там это самое, шепчется кто-то. - осторожно прошептал Кротоначальник, - Не к добру это, зурр. - Не к добру то, не к добру, а готовым надо быть ко всему.- Случайно зарифмовал Ордандо в тему. "Подозрительно" - подумал Матиас. Он остановился. Его товарищи явно подозревали что-то неладное. - Где? Что?, - не поняла сначала Виннифред, но потом замолчала и увидев, что все прислушиваются, тоже напрягла слух. До Кротоначальника долетели случайные слова: ...маленьких рэдволльцев... сердце... валун... сделаю сам... Винифред услышала: ...безоружные.... дружелюбное... рычаг к нему... Остальные ничего не услышали. Кротоначальник спешно передал друзьям услышанное. - Зурр, не нр-равится мне это. Никак хотят на нас камень сбр-росить, зурр. - Что же - повернём назад?- С недоумением спросил Матиас товарищей. - Там точно кто-то есть. Слышны лишь обрывки. Что делать будем?, -при выдра перечислила то, что смогла услышалать. - Проход ведь узкий - они только небольшие камни смогут сбрасывать.- В слух подумала Винефред. - Было бы попросторнее - я бы предложил послать вперед в разведку себя или Матиаса. Но здесь - опасно. - высказал свое мнение Бэзил. Больше сверху никаких звуков не доносилось. - Перебьют за несколько секунд. - добавил заяц. - Точно, местность не на нашей стороне, - прошептал Воитель. - Хурр, беда в том, что мы значится, не знаем, что там впер-реди. Иначе, стало быть ,можно было бы побежать. Быстр-ро таскать валуны они точно не могут, зурр. Но это навер-рняка враги. Они знают про рэдволльских малышей, и не окликнули нас, хурр. - Эх, если б не рана... - протянул с сожалением Бэз. - Если я правильно понял это враги и они наверху и хотят сбросить камни тем самым как бы нас запереть, значит их надо перехитрить чтоб они закрыли воображаемых нас. - Продумывал план Орландо. - Понял, - утверждающе кивнул воин. - А я нет, - вздохнула Винни - так мы поворачиваем или просто стоим и ждем, когда на нас камни падать начнут? - Зурр, Матиас, командуй. Впер-ред, или, это самое, назад? - обратился крот к Воителю. - Вы как-то тоже неясно даёте понять что хотите, поэтому предлагаю повернуть назад - пибитым быть не хочу. - объяснил Матиас. - Попробуем другую дорогу. Или дождемся темноты и разведаем что и как. - предложил Бэзил. - Больше тут ничего не придумаешь. В этот момент откуда-то сверху просвистела стрела с развивающимся на ней куском светлой ткани, она ударился о скалистый пол ущелья в паре метров от рэдволльцев по пути их следования и отскочила в сторону. - Ложись! - крикнул Бэзил. - Эти вонючки все-таки опередили нас. Матиас ретировался и быстро упал на 4 лапы. - Мне показалось, или там была ткань? Она мне была на стреле. Кротоначальник послушно плюхнулся на землю, но затем поднялся обратно - черная макушка в темном ущелье была явно незаметнее, чем одетая в жилетку спина. В следующее мгновение раздался звук осыпающейся мелкой гальки, чье-то кряхтенье, и Винифред увидела как сверху на рэдволльцев летит огромный валун. - Отходим! Отходим быстрее! - Бэзил крутил головой, пытаясь увидеть противника, параллельно отходя по тропе обратно. Кротоначальник метнулся назад - в сторону из которой они пришли, и где проход был шире. - Берегись!!!- крикнула выдра и потащила первого попавшего друга в сторону. Матиас побежал на четвереньках в безопасное место, где его бы не нашёл валун. Глыба с грохотом упала на дно ущелья, чудом не зацепив никого из рэдволльцев, и... покатилась в их сторону, набирая скорость. Судя по всему, тропа в этом месте была под уклоном. Валун был настолько большим, что занимал всю ширину прохода. - Бегите я прикрою! Проревел Орландо друзьям пропуская их вперёд - Ох, спасайтесь, друзья! - кричал Матиас пытаясь набирать скорость валуна, по крайней мере надеясь что это у него получается. - Все прочь! - Хурр, бежим! - не останавливаясь крикнул крот, набирая скорость и стараясь держаться поближе к стене - в какой-то момент проход должен был стать достаточно широким, чтобы валун прошел мимо. Виннифред бежала по тропе, не оглядываясь. Сзади доносился ужасный грохот. Она знала, что камень скоро их всех расплющит и не останется от них ничего, только длинный красный след. Но Винни боялась больше за малышей, ведь если отряд превратится в лепешки, им никто уже не поможет. - Ой-ой! - протянул Бэзил, сглатывая комок в горле. - Понимая, что убежать он не сможет, он приблизился к Орландо и встал рядом, готовясь вместе с ним остановить валун. - Великие Сезоны! Друзья, не будьте глупцами - крикнул через плечо бегущий Матиас, - это уже не героизм! Никаких подходящих выступов, уступов и щелей как на зло в стенах ущелья не было. Однако одну щель зоркий Бэзил все-таки заметил - не настолько большая, чтобы укрыться в ней, но, например, лапа вполне могла туда пролезть. Сам не зная, зачем , Бэзил просунул лапу в щель и пошарил в ней, но ничего в трещинне он так и не нашёл. Над своей головой, убегающая Винифред заметила высохшую корягу дерева. При желании, можно было попробовать допрыгнуть. Пока все паниковали, Орландо решил что "Клин клином вышибают' и начал искать камни размером побольше и класть в метре от себя напротив катящегося камня. - Ооооо, - почему же мне ничего не попадается! - простонал Воитель на бегу. Недолго думая, Винифред с разбегу оттолкнулась задними лапами от земли и попыталась ухватиться за корягу. Ай-яй. Винифред не допрыгнула совсем чуть-чуть. Матиас тоже заметил корягу, но его рост явно не позволял до нее допрыгнуть. - Матти, залезай на плечи, подкину до коряги!!!, - выдра видела, что валун все приближается. Сохраняя хладнокровие, Бэзил был готов при приближении валуна сделать толчок единственной здоровой лапой и перемахнуть через него. Валун приблизился вплотную к Бэзилу и Орландо.... - Бэз, как я вижу готовишься прыгнуть, может тебя подкинуть, или БЕЖИИИИМ! Орландо схватил Бэзила не дожидаясь его ответа и валуна тоже - Бежиииим! - не задумываясь проорал Бэзил В том месте, где стояли Бэзил и Орландо, собираясь превратится в лепешку, но в последний момент раздумав это делать, валун немного притормозил, зацепив стену ущелья. Им удалось отбежать, но валун продолжает катиться. Матиас быстро побежал к выдре и сделал как она предлагала. Матиасу всё-таки удалось зацепиться за корягу. Кротоначальник тем временем вырвался вперед и добрался до того места, где ущелье расширяется. - Бежим, родной, бежим! - приговаривал Бэзил, свесив вниз лапы. - Еулалиаааа! - в порыве прокричал Орландо. Бэзил и Орландо быстро достигли того места, где Матиас и Винифред упражнялись в эквилибристике. Матиас крепко держался за корягу и подтягивался выше. Кротоначальник не сбавляя скорости пробежал чуть дальше - туда, где у него появилось бы пространство для маневра. Затем он обернулся, чтобы скорректировать свое положения относительно валуна и убедиться, что друзья все еще пребывают в трех измерениях... Орландо на бегу увидел ветку на которой был его друг и тут же принял решение закинуть туда же Его увесистую ношу-Бэзил, готов стать птичкой? Недолёт. Бэзил упал на Винифред. - Ну, давай, залезай!, - выдра подкинула Матиаса и собиралась бежать дальше, но... "Бамс" Бэзил, сам не ожидавший оказаться в роли сброшенного балласта, поднялся, подогнув раненую лапу и крикнул: - Эй, полосатый! Ну и что прикажешь делать? Прости, Винифред, - обратился он к выдре после. Но Барсука это падение не остановило, а только воодушевило, и он добежав до ушастого друга и речной собаки Орландо решил действовать аккуратней, но в то же направлении-Так Бэз, ещё раз спрашиваю готов или нет? Спросил друга, но не бросил его вверх. - Нет, не готов! Если еще есть силы - хватай меня и беги. - выпалил Бэзил своему другу. А Матиас продолжал висеть. Винефред побежала вместе с друзьями. Наконец Орландо, Винифред и Бэзил достигли того места, где стоял Кротоначальник. "Далеко ли там камень" - думалось Матиасу Валун не заставил себя долго ждать и прокатился под Матиасом. - Фуххх.. Ну наконец-то добежали. Отдышался Орландо, и спустил друга. Кротоначальник тем временем наметанным глазом инженера точно прикинул, где лучше встать, чтобы камнем не зацепило и предложил друзьям разместиться там, что и сам сделал. Валун тем временем приближался... - Ну сколько можно приключений. - Выдохнул Бэзил. - Если бы не эти сужения ущелья. - Нас бы раздавило в лепешку. - Он встал в место, указанное Кротоначальником. - Ооох - Матиас боялся дохнуть, когда под ним пронёсся камень. Когда он прошёл, воин разжал лапы. Валун промчался мимо расставленных вдоль стен ущелья рэдволльцев, никого не задев. Прогрохотав еще какое-то время, он с оглушительным звуком врезался в стену ущелья на повороте тропы и наконец остановился. - Матти, ты там как? - выдра бросилась к Воителю . - Надо дойти до Матиаса и посовещаться. У меня есть план. Бросил в сторону друзей барсук и пошёл обратно к ветке. Еще раз выдохнув, Бэзил присел на дно ущелья. - Заберите Матиаса и скорее отсюда. Здесь нам не пройти. - Матиас жив, - отрапортовал воин, - Хоть и перенервничал. - Хурр, насовещались уже. Пошли втор-рой тропой. Может и до тех гадов значится, добер-ремся, - буркнул крот. - Ну пойдем... - неуверенно согласилась выдра. - А что если там засада, остановил их лидер. Значит нам надо притвориться мёртвыми и тогда они успокоятся - а потом ночью мы нападём на них. - Они думаю что мы уже подохли вот пусть так и думают. Объяснил план Секира. Выбора нет, нужно попробовать второй путь. - вымотанный Бэзил болтал в воздухе раненой лапой. - Ребята, надо затаиться.- предложил Матиас. - А вдр-руг они решат нас контр-рольным пр-риложить? - спросил Кротоначальник, представляя, как их, притворяющихся мертвыми, давит второй валун. - Кротоначальник, не бойся мёртвые не второй раз не дохнут. - С увереностью заявила Винефред. - Может, дальше пойдем? Хотели бы второй валун спустить, спустили бы уже. - Недовольно побурчал воин. - Матиас, хватит болтать, веди нас. Недовольно буркнул Секира Вам легко говорить. - А я чуть без второй лапы не остался. - продолжил Бэз. - Возвращаемся к развилке. - Ребята, все проблемы в том что мы спешим когда не надо, а когда надо не спешим, - сердито проговорил Матиас. - если ты не включишь голову, полосатый, то второй раз может быть серьёзнее. То есть к примеру ядовитые стрелы Бэзил двинулся обратную сторону, где герои попрощались с развилкой. - Ладно я могу и замолчать. Сказал барсук и сделал немой жест смирившись с ситуацией Выдра последовала за зайцем. Крот пошел следом, прислушиваясь, не следят ли за ними. Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть III. Глава 4 Убежав от огромного валуна, рэдволльцы вскоре вернулись обратно к развилке в ущелье. - Что же? Будем и дальше уповать на судьбу?, - спросил Матиас, перебирая лапами. -Нет Матиас. Надо определиться, куда идти, вот и всё. - остановившись, ответил Орландо. Крот удивленно посмотрел на Матиаса. От судьбы в виде огромного валуна они только что вполне успешно отделались. - Зурр, пошли втор-орй дорогой. Может найдем тех, кто на нас камень, значится, скинул. - Да, пойдемте, только и там могут быть валуны и колья. - Матиас стоял на своем. - Может, лучше пойти вперед. Мне кажется, что второго камня не будет, - почти уверенно произнесла выдра. Почему-то все долго не могли прийти к решению, поэтому она предложила свой вариант. - Вы сводит меня с ума неопределенностью, друзья, - вздохнул Матиас. - Давайте придем к единому решению! - Я поддерживаю Кротоначальника, пошли во второй туннель. - согласился Орландо. - Да давайте уже пойдем куда-то! Чего на месте стоять?!, - выдре порядком надоели эти споры. Матиас просто усмехнулся и пошел во второй туннель. Крот, вполне довольный тем, что они наконец начали движение, перехватил поудобнее копье и двинулся следом. - Пошли в правую. - сказал Орландо и тронулся в путь. Винифред все время смотрела вверх, не упадет ли на них еще что-нибудь. "Дорога светлая, значит, сверху нас хорошо видно" Спустя какое-то время движения по дну ущелья - тропа стала сужаться, и наконец вывела путников к тупику: тропинка уперлась в скалистую отвесную стену, внизу которой густо разрослись кустарники, в которые и уперлись рэдволльцы. - Так, ну не буду гением если предложу забраться наверх по этой стене, - прошептал воин. - Я хотел предложить тоже самое, поэтому - лезем. - утвердился барсук. - Это самое, значится, уж копать точно не будем, - пробурчал крот. Но на всякий случай тщательно изучил кустарники, на предмет чего-либо скрытого за ними. - Подожди, нам надо помочь кротоначальнику!, - воскликнул Матиас. Они с Орландо уже собирались карабкаться наверх по кустам. Пошарив немного в кустах в надежде найти что-то полезное и не обнаружив ничего, выдра ухмыльнулась: - Нам либо карабкаться надо, либо поворачивать. За густыми кустарниками крот обнаружил зияющей чернотой вход в туннель. Достаточно высокий и широкий, чтобы в него могли пройти все рэдволльцы, даже не пригибаясь. - Вот это уже по мне, хурр! - удовлетворенно сказал крот, - Я-то в темноте увижу, но, значится, вам не помешало бы факел соор-рудить, прежде чем туда лезть. Бэзил тем временем явно нуждался в отдыхе, о чем свидетельствовали его внешний вид и состояние. Долго прыгать на одной лапе было довольно-таки утомительно. Но никто этого не заметил: все были увлечены дорогой. - Ладно, - Винни поняла, что поторопилась с выводами. - Веди, друг! - Молодец,- похвалил Матиас крота. - Нам нужно масло. -Матиас, что у нас есть по горючему? У меня есть только тряпки. - обратился Орландо к мышу. Крот, изучив кустарники на предмет масличности растений, заявил, что кусты довольно чахлые, ничего съедобного или масляничного на них не растет. - Да, у меня ничего и нет из горючего - сказал воин. - Друзья, что у кого еще есть? - Тогда в темноте пойдем?, - расстроилась Винифред. - Нам надо спешить. -М-да, не густо, не густо. - констатировал факт Секира. - Зурр, тогда я пойду впер-реди, - держа копье перед собой, и пользуясь им, как дополнительным органом осязания, крот осторожно вошел в пещеру, приглашая остальных следовать за ним. - Наконец-то!!!, - тихо прошептала выдра, когда они тронулись в путь после долгих споров. Винни пропустила всех вперед. Двигаясь в хвосте, она постоянно оборачивалась. На то были свои причины. - Только бы это не было очередной ловушкой хитрого лиса... Кротоначальник, что там впереди? Видно свет? Вскоре рэдволльцев окружила кромешная темнота. Тут же похолодало. Туннель оставался таким же узким, поэтому рэдволльцы могли идти только друг за другом.а - Что-то тесновато стало, -сказал Орландо, пригибаясь. - Брр... Ну и холод..., - поежилась Винни. -Под землей всегда так?, - задала она очередной вопрос кроту. Не отвлекаясь, Кротоначальник продолжает идти вперед, тщательно проверяя пространство и пол перед собой копьем, параллельно пользуясь накопленными за долгие сезоны подземной работы навыками ориентации. Он тщательно прислушивается к малейшим вибрациям породы вокруг. В какой-то момент Кротоначальник уперся копьем в горку из камней, почти полностью перегородившим проход. Похоже, какое-то время назад тут случился небольшой обвал.ьВыдра почуяла что-то неладное: - Почему мы остановились? - Хурр, тут, стало быть, затор, - остановил друзей крот. Прежде чем приступить к разбору завала, Кротоначальник решил тщательно изучить его. Некоторые из осколков камней были достаточно острые на ощупь. Судя по всему, обвалилась часть крепкого скалистого потолка туннеля. -Таак, а его можно разобрать?, - задал вопрос Орландо кроту. - Хурр, тут, значится, потолок обвалился, - прокомментировал крот, - Может быть опасно, но я постар-раюсь. Кротоначальник начал аккуратно разбирать завал, передавая камни назад, чтобы освободить пространство. - Винифред, а куда нам камни класть? А то я не могу понять. - спросил Секира выдру. Принимая камни, выдра складывала их аккуратно у стены, чтобы в случае чего проход не был завален полностью. "Ну вдруг затор этот мы не разберем или еще чего." Винни старалась не думать ни о чем, но ей почему-то после всего пережитого казалось, что все опасное еще впереди. - Туннель слишком узкий, вдвоем не пройти. Поэтому передавай дальше камни, я постараюсь оставить дорожку, - ответила Винифред барсуку. - Кротоначальник, как там у тебя? Есть что нибудь? Продолжал задавать вопросы Орландо, одновременно передавая камни Винни. В это время крот продолжал аккуратно разбирать завал, не забывая следить за тем, чтобы он не посыпался раньше времени. Дело шло не быстро, но это не огорчало крота. Он был обстоятельным зверем, и считал, что в туннеле и шахте быстрой бывает только смерть. - Хурр, Ор-рландо, не тор-ропись. Все, значится, будет. но не сразу. Аккуратный туннель с ровными сводами и лепниной открылся перед рэдволльцами. Можно было двигаться дальше. - Ура! - Ур-ра, друзья, - вытирая пот со лба, прохуррчал Кротоначальник, - Можно идти впер-ред, мы спр-равились! И он зашагал по туннелю, не забывая, впрочем, об осторожности. Его копье по-прежнему ощупывало путь перед ним. - Кротоначальник, наконец-то ты это сделал, я благодарен тебе, - от всего сердца сказал Орландо. Разбор завала выбила из сил даже такого сильного и могучего зверя. Вскоре туннель начал идти под углом немного вверх. Бэзил заметно устал. Подъем вверх требовал значительных усилий. - Видно свет?!, - не унималась Винни. - Пока нет, - ответил крот, с пыхтением топая вверх. Он порядком устал, разбирая завал, хорошо еще, что там по большей части работали передние лапы. - Думаю, стоит немного передохнуть. - Винифред заметила, что заяц с трудом взбирается по наклонной тропе. Туннель петлял и становился все круче... Но за очередным поворотом наконец показался свет. Его заметил пока только Кротоначальник своим суперкротовым зрением. - Хурр, это самое! - радостно прошептал крот, прежде чем обратиться, к друзьям, - Вижу свет! Выб-рались! Но на всякий, значится, случай, будьте остор-рожны. Мало ли кто поджидает нас у выхода. - Где? Где выход?, - радостное настроение крота передалось и выдре, но света она не видела пока. -Ураааа! - громким шепотом прокричал Орландо и на всякий случай достал секиру. Матиас достал меч и тоже приготовился к обороне, вдруг там враги Пройдя еще немного вперед, наконец все рэдволльцы увидели солнечный свет, слепящий глаза, уже успевшие привыкнуть к темноте. - Может, не стоит торопиться?! Если там засада, то мы вряд ли сможем держать оборону. Мы идти нормально-то и не можем. Бэзилу нужно передохнуть!, - повторила выдра, но уже более настойчиво. Матиас прикрыл лапой глаза. Он внял словам подруги. - Да, давайте обождём, - кивнул он. - Орландо, Кротоначальник? - Ну, мне-то в пещер-ре неплохо, - пожал плечами крот, - Но на солнышке, ему, стало быть, получше будет. Впрочем, он с готовностью присел на пол, готовый в любой момент подняться и идти дальше. Глаза друзей постепенно привыкли к солнечному свету, лившемуся в темный туннель. Снаружи не доносилось не звука... - Не знаю, здесь мы всё же не на виду, - начал протестовать Матиас. - Я согласен с кротоначальником. Вы уверенны, что Бэзилу тут хорошо, может, ему надо на свежий воздух?, - спросил друзей Секира. Винни тоже присела на камень и откинулась спиной на стенку туннеля. - Матиас, что ты предлагаешь? Снаружи вроде тихо. Мы все устали. А если начнется бой, мы проиграем его. Ладно. Раз вы так считаете..., - тяжело вздохнула выдра. - Так вот как раз я не хочу чтобы он начался, Винифред, надо дождаться сумерек. - Следовательно, остаёмся пока здесь. - продолжил Орландо - Да, друзья. В пещере было довольно холодно от каменных стен, а снаружи тянуло приятным теплым воздухом... - Или ладно, давайте, я выползу наружу и посмотрю как там, я же всё таки воин Рэдволла - смелый и сильный. Но вы не спешите. - Разведка не помешает, но, Матиас, перестань выхваляться, - издала смешок Винни. - Ты что, Винифред? Я герой? Я не имею право раз за путь напомнить об этом? Или может это ты убила Клуни? -Я смотрю, ты сама скромность, - немного промолчал повелитель Западных равнин. - Cбавь обороты, Матти..., - несмотря на возмущение Матиаса, выдра продолжала болтать. - Хурр, Колокол Джоз.., в смысле, Матиас, в таком случае тебе и идти на разведку, - с ехидцей прогундосил Кротоначальник, делая приглашающий жест копательным когтем. - Я и сам знаю, - отрезал взъерошенный мыш. - А вы подумайте насчёт того, ради чего вы сделали этот путь. Быть может и вам достанется возможность почувствовать себя хоть немного значимыми в великой истории Страны Цветущих мхов , - так сказал воин и вылез наружу навстречу таинственной опасности и неизвестности - Ух ты! - восхитился крот, - А я думал, что мы его сына идем спасать, значится. Вместе с остальными детишками, зурр. - А он всегда был таким? - спросил барсук друзей надеясь на ответ. С улыбкой проводила взглядом выдра воителя. " Для многих в аббатстве он навсегда останется тем маленьким напуганным мышонком, что так сильно хотел стать великим воином ". Матиас вышел на дневной свет. Со всех сторон его окружал скалистый ландшафт - казалось, что кто-то рассыпал здесь повсюду огромные куски серого и коричневатого камня, между которыми и по которым путникам предстояло карабкаться и пробираться. Дальний обзор вперед закрывал очередной небольшой "скалистый холм", возвышающийся где-то в полумили ходьбы впереди. Вокруг никакой растительности, абсолютно голый и безрадостный пейзаж. Но солнце светит будь здоров. И греет. "Нет", - подумал Матиас. - " Моим недотёпам нельзя идти дальше. Самый адекватный среди них - Кротоначальник, мой друг и верный соратник. Если бы не его лапы, мы бы сейчас погибли тысячу раз. Особенно этот Бэзил - свихнувшийся ветеран - знает только одну команду - в атаку. Я уже научился большему, чем он за годы муштры в своём неизвестном полку. А эта выдра... Всё что она смогла - разъярить несъедобную рыбину . И укорять меня сейчас смеет. Меня! Защитника Рэдволла и отца, который может потерять своего сына. Если уже не потерял." Он сжал зубы - " Нет, пусть сидят там. Орландо могуч, но не смышлён - как и все верзилы. Заблудится в трёх соснах. Пусть они посидят там. А я всё сделаю - мне по зубам и этот лис, и все его приспешники!" - и, крадучись, начал идти всё дальше. - Что-то Матти долго пропадает, не пора ли ему возвращаться, - волнительным голосом сказал Орландо - Эээээй! Воииииитель! Ну сколько можно?, - заверещал лежавший на дне пещеры Бэзил. - Моя лапа заживет быстрее, чем ты соизволишь навестить нас. Кротоначальник прислонился к стене и тихонько напевал себе под нос, отдыхая после проделанной ранее работы. На сто семнадцатом куплете он решил прислушаться к словам Орландо - Вер-рнется. Вот в Рэдволее он, значится, так же убежал, потом вернулся и вон этого привел, - Кротоначальник ткнул лапой в Бэзила. Винни закрыла глаза и стала ожидать наступления темноты. Она представила, что их маленький отряд победил хищников и нашел малышей. И вот, они все счастливые и радостные спешат домой, в Рэдволл, где их поджидают добрые друзья. Выдра улыбнулась. - Бэз, как твоя лапа, можешь идти? - Вон этот все слышит! - недовольно заерзал Бэзил. - Получше, спасибо! - переключился он на Винифред. - Надо начинать ходить постепенно. Кости целы, так что лечиться будем движением. Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть III. Глава 5 Четверть часа назад Матиас вышел из подземного туннеля на дневной свет, оказавшись среди скалистого ландшафта. Он уверенно топал вперед, обнаружив среди скал некое подобие узкой извилистой тропинки. Дойдя до массивного скалистого холма, который до этого загораживал обзор, он обошел его и увидел впереди одинокую фигуру спускающегося прямо ему навстречу хищника. Расстояние между ними не превышало десяти шагов - для обоих зверей встреча стала неожиданной. Матиас решил не спешить. Это Бэзил привык сразу кидаться в атаку. Тем не менее лапа Матиаса была на эфесе. Он просто решил ждать действий хищника. Этим зверем был бандит из шайки Слэгара, он начал лихорадочно соображать. Разбойник понимал кто перед ним, и он уж точно не желал себе смерти, особенно если учесть последние события и его уход из банды Слэгара. Зверь, однако, решил заговорить: - Ну, эм, здравствуй, Воин Рэдволла. Я о тебе наслышан. Да и твой недвусмысленный путь мне известен. - Здравствуй и ты, куда держишь путь? - Матиас решил подыгрывать, - Может нам с тобой по пути? Пройдемся? У меня есть вопросы - может хочешь услышать? Зверь понял, что это было не предложение и медленно кивнул, не снимая лука с плеча. - Да, что уж там, давай. Тем временем Остальные рэдволльцы все еще находились у выхода, скрываясь в темной дыре пещеры; сейчас они решали, дождаться ли им возвращения испарившегося Матиаса или вылезать наружу и двигаться самим дальше. - Давайте уже выйдем. Не нравится мне это слишком долго его нету. Он бы уже пришёл с докладом, что там и как. - не унимался Орландо. - Ну, это, значится, и правда, долго что-то Матиаса нет. Не случилось бы с ним чего, зурр. Надо бы провер-рить. Вот только Бэзил... - крот посмотрел на зайца с сомнением. - Сможешь идти? Бэзил потянулся, хрустнув косточками конечностей, и попытался подняться и опереться на лапу. Лапу Бэзила пронзила боль. Все-таки рана была слишком серьезной, чтобы так быстро затянуться. Наступать на поврежденную ногу было пока рано. - В ряд ли! - цокнул Бэзил. - но и валяться тоже хватит. буду двигаться быстро, насколько смогу. - Бэзил пошарил рядом в поисках своего костыля. Выдру разбудили голоса друзей. - Матиас все еще не вернулся?! – спросила она. Друзья покачали головами. - Меняю любую пращу на лучшую в мире пику! - шутливо поднял лапу с предложением Бэзил. - Вот, держи, - протянула Винни зайцу пращу, сама вооружилась копьем и топориком из кроличьего домика. - Теперь мы все вместе можем отправиться искать нашего воина. - предложила выдра. -Дааа, положение не у нас не лучшее. На счёт орды, думаю её не будет, максимум что может быть- это разведка, но не больше. Так что медленно, но верно выдвигаемся. Винефред впереди я сзади - рассказал свой план Орландо. - Зурр, - с сомнением покачал головой Кротоначальник. Но представшая перед его мысленным взором картина поедания Матиаса очередными кроликами-каннибалами, заставила крота согласиться. - Тогда впер-ред! - с этими словами Кротоначальник вылез из пещеры на солнечный свет. Со всех сторон его окружал скалистый ландшафт - казалось, что кто-то рассыпал здесь повсюду огромные куски серого и коричневатого камня, между которыми и по которым путникам предстояло карабкаться и пробираться. Дальний обзор вперед закрывал очередной небольшой "скалистый холм", возвышающийся где-то в полумили ходьбы впереди. Вокруг не росло никакой растительности, их глазам предстал абсолютно голый и безрадостный пейзаж. Солнце припекало. Матиаса видно не было. - Вы очень любезны! - Бэзил тут же обвязал пращу вокруг пояса, на всякий случай подобрал несколько камней с пола пещеры и рассовал их по карманам. Затем подбросил костыль, провернув его как часовой почетного караула и, наконец, оперся на него, в очередной раз пробуя крепость. -Давай я помогу тебе выбраться из пещеры - предложил свою помощь барсук зайцу - Будь так любезен! Подбрось меня и посильнее! Только не так, как в ущелье, милейший! - Бэзил протянул барсуку свои костыль и рюкзак. - Пейзажик, мягко говоря, не очень... - фыркнула выдра и оглянувшись пару раз спросила: - Где Матиаса искать будем? Куда бы он пошел? По следам тут вряд ли удастся что-то разыскать... - Ну, небось, за тот холм пошел, зурр, - пробурчал крот, почесав голову, - Я бы, значится, пошел. Вот и мы пойдем туда. Орландо помогавший Бэзилу выбраться из пещеры ответил ему - Я согласен с тобою, Кротоначальник, пошли к холму. - Думаю, стоит идти шеренгой. Так легче его будет увидеть, - выдра посмотрела, куда указал крот, - Туда, значит туда. Рэдволльцы двинулись в сторону скалистого холма. Вскоре они уже шагали по той же узкой и извилистой тропинке, по которой ранее прошел Матиас. Идти по ней можно было лишь по одному. Так куда мы с тобой пойдем? - спросил Матиас у бандита. - Хороший вопрос, мышь, я и сам хотел его задать, - ласка потёр затылок, - до этого я шёл к себе домой, в места далёкие от сюда. - Фингал подхватил поклажу и взял её в руки, дабы выглядеть наименее угрожающе. Фингал не желал драться, да и он понимал, что с его навыками он долго не протянет против Воина. - Домой. - повторил воин, - а далеко он? Может сходим сначала в гости к твоему атаману? Заберем у него моего сына к примеру. А потом сходим в гости к тебе домой. Фингал вздохнул - Воин, давай не будим тратить время на хождения вокруг да около. Я понимаю, что ты меня дальше просто так не пропустишь. И ты сейчас явно что-то хочешь от меня узнать. И я знаю, что, - Фингал устало посмотрел в даль. - Вы же получили стрелу, не так ли? С тех пор много что поменялось... Я, как видишь, здесь, а не с отря…- Фингал поправился, - с бандой. -К тому же, Слэгар мне не атаман и не хозяин. Я ввязался в это предприятие лишь из-за пустых карманов. За отсутствие вопросов хорошо платили, а я их до того, как узнал место нашего назначения и не задавал. - Ты пытаешься оправдаться и убедить меня в чем то, - поморщился Матиас, - но этого не надо делать. Давай пойдем к лису. -Может мы сможем достичь компромисса. - Фингал неловко развёл руками, понимая, что рэдволлец, похоже, не отступит- В банде есть те, кто всё время, пока вы за нами гнались, помогал вашим малышам, если я сейчас отведу тебя к Слэгару, то это может ударить по ним, ведь в потасовке умрут очень многие. - Ударить по ним? Я не понимаю, что ты имеешь в виду - насторожился мыш. Фингал ещё раз вздохнул - Это долгая история, - Фингал рассказал про то, что в банде произошёл раскол и про то, что Слэгар подозревает об этом событии и наверняка готов к предприятию каких-то особых мер. Он также упомянул о своём желании вытащить детей и о срыве этого предприятия в связи с отказом главных её участников, собственно, участвовать. Если ты желал помочь невинным детям, то и сейчас не откажешься - ведь теперь ты не один. Ты знаешь где банда и куда они направляются? Фингал помнил о словах Лысолапа и он искренне не хотел предавать бывших приятелей (меньшую их часть, конечно). Но за всё это время он увидел столько всего плохого... Фингал понимал, что Лысолап явно не на той стороне, однако, он же его друг... С другой стороны, дети попадут в рабство, да и он пообещал Маттимео, что устроит им побег. - Я согласен. - наконец выдавил Фингал- Но нужно обсудить условия. А тем временем выше в горах, у хлипкого на вид веревочного мостика, перекинутого через глубокое ущелье, хищники во главе со Слэгаром сделали остановку перед трудным переходом. Когда дул ветер, мост заметно шатался и выглядел совсем ненадежным. Слэгар командовал отряду. - Так, братва, слушайте меня. Немного передохнем и выдвигаемся. Лысолап, командуй, пусть кто-нибудь перейдет на ту сторону и все разведает, а кто-нибудь - сделает эту твою засаду на узкой тропинке. Подкопайте там, я не знаю, но явно по той дороге больше чем по одному зверю не пройдет, так что у нас преимущество. Бери, например, своего кореша Фингала и... А где он, кстати? Что-то давно его не видел. -Сейчас, господин Слэгар. Я его найду. -Лысолап начал звать своего ушедшего товарища, хоть и сам прекрасно знал, что он ушёл. Но решил вида не подавать. - Фингал! Фингал, где тебя носит?!- Ласка носился по местности и "искал" Фингала. - Витч, ты не видел Фингала? Витч огляделся. - Не, приятель, я его не видел, я прямо за шефом шёл, а он где-то позади. Привал скоро должен закончиться, и лис опять позовёт всех в путь. Крысёнок надеялся, что ловушка сработает, и за ними, наконец, не будет погони. Он сильно нервничал. - Эй, Витч! - Слэгар обратил внимание на крысенка. - Притащи пока пожрать чего-нибудь, пока твой помощник с остальными рабами ещё не перешли мост. - Есть, шеф! - бодро откликнулся Витч. Он осмотрелся - в горах особо еды не было. Он нарвал каких-то ягод с чахлых кустов, решил поискать гнезда с яйцами. «Надеюсь, тут нет орлиных» подумалось ему. Разумеется, вопрос был риторическим. По крайней мере для Лысолапа. Ласка подбежал к Слэгару.-Господин Слэгар. Его не где нет. Ой не нравится мне это, господин Слэгар, очень не нравится. Но мне казалось, что он не связан с Полухвостом. Не волнуйтесь, я за ним пригляжу... - Он еле заметно пригладил свою палицу. - Полухвост пойдем на ту сторону моста, глянем, что да как там. И потом не плохо было бы приглядеться где можно забраться на верх. И если нам удастся занять позицию над тропой, то мы сможем закидать рэдволльцев камнями, а камней в горах много. Полухвост с трудом поднялся на лапы и захромал к мосту. - Здесь лучше идти по одному. И ещё лучше тому, кто и крепко стоит на лапах. Ласка внимательно выслушал Полухвоста. -О! -Лысолап заметил Морщатого. - Ты как раз вовремя! Давай лучше мы пойдём на ту сторону. А ты Полухвост найдёшь дорогу на вершину. Нам лучше не терять время. Нам нужно сделать ещё очень многое, а временем лучше не разбрасываться - у нас его не телега гружёная. Полухвост коротко кивнул и отправился на поиски пути наверх. -Тогда идем - кротко сказал Морщатый. -Да, Морщатый. Пойдём. - Сказав это Лысолап принялся переходить ущелье по канатному мосту. Было не очень удобно. Но по сравнению с натянутым канатом, по которому он не раз и не два прошелся взад и вперед и это не считая проделанных им на нём трюков было, можно даже сказать, привычно. - Я как раз хотел у тебя кое что спросить, Морщатый. Но это на том берегу. Доски скрипели под лапами Лысолапа, и как-то раз ему показалось, что одна из них собирается треснуть, как только он наступил на неё. Лысолап, внимательно смотревший себе под ноги, сразу же одернул лапу и ступил на следующую, более надежную на вид, доску. - Морщатый, будь осторожен! Тут доска хилая! - Лысолап продолжил свой путь над бездной. -Хх-х-хорошо - хорьку было не по себе от продвижения по такому хилому мосту Морщатому повезло - то ли ветер утих, то ли он был легче товарища, но под ним мост почти не шатался, и хищник преодолел его с легкостью. Лысолап, уже стоявший обеими лапами на твердой земле другой стороны ущелья внимательно осматривал местность. Он не знал, что выглядывал. Он просто осматривал все что под глаз подвернется. - Что-то долго нет Лысолапа, да, шеф? - Спросил Витч, протягивая Слэгару яичницу из одного яйца, украшенную ягодами. - не случилось ли чего, как с Фингалом? Витч опять занервничал - было такое ощущение, что все идёт не совсем так, как надо. Лысолап пропал так же, как и Фингал. Может, погоня их настигла?! Крысёнок оставил еду шефу и осторожно двинулся чуть назад по тропе, нарряженно вглядываясь вдаль. - Скажи-ка Морщатый, - обратился Лысолап к хорьку не переставая осматривать местность. - У вас, с Фингалом, нет никаких планов по поводу с нашим предприятием? Он ушел согласно какому-то плану? И если да, то почему я этого не знаю? - Я даже не заметил, как он ушел. Что за план? - Вы что-то предпринимали, пока меня не было рядом? Я не виню вас. Я просто хочу знать, что творится в нашем лагере. - Лысолап, перехватив палицу в лапе на изготовку, отправился к повороту, посмотреть, что там. Хорек следовал за ним: - Нет, мы ничего больше не замышляли с того момента, когда мы пытались вытянуть из шефа рассказ о Малькариссе. -А те стрелы? Это были просто стрелы? Без посланий? - Лысолап осматривал местность открывшуюся за поворотом. Витч увидел Лысолапа и Морщатого. Хух! С ними все в порядке! - Ребята, там погони не видно? - закричал крысёнок, забыв, что в горах эхо. За поворотом вниз вела широкая удобная тропа. Было ощущение, что ей частенько пользовались, хотя на чем оно было основано, сказать трудно. "Хорошая тропа." - Полумал Лысолап. - "По ней наше продвижение будет, не побоюсь этого слова, стремительным". Обернувшись на эхо Лысолап выразительно замахал лапами, что мол: "Заткнись, сейчас же!"-Так, что Морщатый? - И снова обратился к хорьку. - Не заставляй меня думать, что ты от меня что-то утаиваешь. Ничего я не утаиваю - надзиратель попытался в третий раз уверить товарища в своей надежности. Убедившись, что Витч не слышит, он едва слышно прошептал Лысолапу: -Не нравится мне это. Хорошая тропа посреди такой пустыни. -Малькариссово царство уже наверняка где-то рядом... - Сказал Лысолап и подтолкнув Морщатого за выступавший большой камень, так чтобы их не видели с другой стороны вознамерился заломить лапы хорьку и завалить того на землю, полагаясь на неожиданность. Наблюдательный крысёнок заметил, что никакую ловушку Лысолап и Морщатый не делают, а о чем-то шепчутся. И никакие рэдволльцы им не мешают. Надо будет доложить шефу. Он стал тихонько отступать к стоянке. Рэдволльцы добрались до скалистого холма, обогнув который они чуть было не натолкнулись на Матиаса, который беседовал с лаской. Фингал увидел рэдволльцев раньше, чем Матиас. - Зурр, а вот и наш друг! Матиас, кто этот пар-рень и почему он еще жив и воор-ружен? - спросил Кротоначальник выставляя копье вперед. - Поздоровайся , - сказал Матиас Фингалу. - Это мои друзья - родители детей, которые сейчас у Лиса. Тебе лучше их не злить. Друзьям же Матиас махнул лапой знак не делать торопливых действий. Вот сейчас Фингал окончательно понял, что ситуация окончательно упала в штопор. - Здравствуйте... - И тебе, не хвор-рать. Пока что. - спокойно произнес крот, - Матиас, вр-ремя, значится, дор-рого - зачем он нам и что мы будем делать? - А это кто? - выдра была рада снова видеть Матиаса живым и здоровым, но не подала виду. Она все еще злилась на него. - Может, кто-то объяснит, почему мы не бьем этого типа? -Я, в общем, не со Слэгаром.- выдал Фингал почти скороговоркой. - Звучит не очень убедительно, - Винни почти уверенна, что это очередная ловушка Слэгара. - И какой у нас план? -Хей-хей, пока ещё мы обсуждаем его, не торопите события. - Фингал и сам не заметил, как отнёс себя к "мы". - Он сказал, что он собирался помочь нашим детям, и он знает где сейчас Банда. - Тааак, но чего мы тогда сидим здесь и миленько болтаем? – спросила выдра. Внимательно оглядываясь по сторонам, Бэзил приблизился к неожиданному дуэту и оперся на здоровую лапу, готовый в любой момент пустить в ход костыль. - А если ты не со Слагаром, то что же ты тут делаешь? - обратился он к ласке. Фингал с вызовом посмотрел на Бэзила - Я шёл к себе домой. А то что было в прошлом, есть прошлое. - Домой, значит. - с сомнением, произнес Бэзил. - И ни с того, ни с сего, воспылал желанием нам помочь? - продолжил диалог он. - Что ж, пускай помогает. - с сомнением произнес Кротоначальник. - Но, Матиас, ты увер-рен, что это не ловушка, зурр? Еще раз с недоверием взглянув на Фингала, выдра обратилась к друзьям: - Предлагаю план: мы идем к месту нахождения хищников и малышей, а там действуем по обстоятельствам. И, конечно же, не забываем про осторожность. -Стойте, мы ещё не обсудили условия! Во-первых, я не буду поднимать оружие против своих бывших соратников и во-вторых мне нужны гарантии того, что вы не покрошите моих друзей, сочувствующих вам, в капусту. - Фингал отвлёкся на Бэзила- К твоему сведению, заяц, я действительно добровольно стал членом банды, но я не знал каковы наши задачи и, тем более, что местом нашего назначения будет край Малькариса. - Гарантия для тебя одна - достоверность информации и жизнь малышей. Ты рассказываешь сколько их, и где расположены и мы застаем их врасплох. Если все будет так как ты сказал и мы освободим малышей - идите на все четыре стороны. - уверенно произнес Бэзил. - Хых, во время битвы, хищник, нам будет не до этого. - начала терять терпение Винифред. - Да и потом. Как мы поймем, кто хороший негодяй, а кто плохой? "Вот незадача... Мы теряем время. А злодеи уводят малышей все дальше... Да и этот еще... Условия, видите ли, диктует...". - Мы не убьем тех, кто не нападет на нас, зурр. Глупо ждать, что мы будем, значится, стоять смир-рно, пока они тыкают в нас железками. - произнес Кротоначальник, - Если ты убедишь своих друзей сдаться, они не постр-радают. От наших лап, по крайней мер-ре. Фингал выдохнул с облегчением, по крайней мере, он хоть попытался выиграть шанс выжить Морщатому. - Хорошо, всех кто не сложит оружие отправляйте в расход. Малькарисс, - повторил воин, - что это за край? Фингал удивлённо посмотрел на Воителя- Разве вы не слышали страшные истории про край работорговцев? - Слушай, тебя нас задержать сюда прислали? - продолжала сверлить Фингала Винни, нервно передергивая копьем и вырисовывая им в воздухе маленькие кружочки. - Пока мы тут болтаем, лис убегает вместе с диббунами. Фингал издал нервный смешок. " И правда, очень даже походит на это". - Я вас понял, пойдёмте. - Фингал указал путь и пошёл обратно, хотя он этого и не желал. - Рассказывай, сколько их, где они, и как лучше подобраться. - вновь обратился к ласке Бэзил. Матиас кивнул своим и последовал за зверем. Выдра следовала прямо за хищником, осматривая местность на предмет ловушек. "Мы слишком долго стояли на месте. Этот тип просто тянул время, а теперь, когда лис придумал и привел в действие очередную хитроумную уловку, повел нас прямо на нее...Надо бы осторожней двигаться..." -Всего шестеро, включая Слэгара, не так много, однако хватает для удержания детей.- Фингал понимал, что идёт в заподню и решил это озвучить- Впереди могут быть ловушки, по крайней мере, они были всегда... - Зурр, что-то мне это напоминает. Если твои др-ружки ждут нас свер-рху с камнями... - хмуро пробурчал крот. - Что с этой тр-ропой? Дор-рожные камни так не свер-ркают. - О чем ты, Кротоначальник?, - выдра лапой коснулась сверкающего камня и по запаху попыталась определить, что это за странность. Фингал поскользнулся и полетел вниз с тропы, но ему удалось зацепиться за край и не упасть в пропасть - Проклятье! - крикнул Матиас. - Скорее, поможем ему! Выдра следовала прямо за хищником, поэтому бросила копье и кинулась к обрыву. "Надо вытащить его, а то как еще нам найти банду?" Бэзил тоже быстро подлетел к краю тропы, лег на живот, и протянул лапу висевшему над обрывом хищнику. Фингал ухватился за лапу зайца. - Масло? Масло...Осторожно, на камнях масло! Не делайте резких движений. - крикнула она, пока вытаскивали хищника. - Будьте уверены этого воробьиного помёта тут не было! - Фингал ели-ели забрался обратно. - Хурр, об этом твои др-рузья тебя не пр-редупредили? - несколько ехидно пробурчал крот, протягивая хищнику вторую лапу. Бэзил, упираясь коленями и второй лапой, затащил ласку обратно. - Ну вот, хоть на что-то сгодился. -Это...- Фингал жадно глотал воздух - Не смешно... Подобрав копье с камней, Винни нахмурилась. "Может, это и так, но ничего не меняет. Лис хитер..." - Идем дальше? - Идем, зурр. Остер-регайтесь этих луж, - крот перехватил копье поудобнее и пошел вперед, следя, куда наступает. - С проткнутой предыдущей ловушкой, лапой, сложно что-либо советовать - ответил выдре Бэзил. - Я бы пошел, но, во-первых, послал этого вперед, и во-вторых, прощупывал каждый шаг. -Да, крот, ты прав...- Фингал задумался- А, как вас собственно, звать, дорогие попутчики? Не могу же я вас всё время зайцами да кротами называть. - После поговорим, после! - ответил Фингалу Бэзил. - Сначала дело. - Он продолжил осторожно двигаться дальше, прощупывая дорогу и ловя взглядом каждое движение. Матиас также осторожо продвигался по тропе сыпя проклятиями. - Ох, когда мы выберемся я достану этого Слэгара. -Что ж, хорошо. - Фингал почему-то решил, что нежелание знакомится не есть хороший знак, да и умереть у него шансов гораздо больше, идя впереди. Спустя еще какое-то время хода по узкой тропе, Фингал заметил впереди знакомый силуэт Слэгара, который мелькнул и скрылся за скалой. - Ну что, ласка, долго еще? - окликнул Фингала Бэзил. -Слэгар!- Фингал развернулся к рэдволльцам и тихо сказал это, а потом и указал на скалу. -Я видел его плащ! - Где?!, - шепотом спросила выдра. Матиас нахмурился и кивнул. - Только не спешите - умоляюще посмотрел он на своих. Очень тихо, очень тихо. Бэзил легонько хлопнул ласку по плечу в знак понимания и молча отвязал с пояса пращу. Понимая, что двигаться быстро он не сможет, он ожидал действий остальных, готовясь поддержать атаку. Рэдволльцы гуськом продвигались вперед и вскоре увидели впереди бездонное ущелье и перекинутый через него хлипкий мост, сплетенный из досок и канатов. Как раз в этот момент по нему перебирались на другую сторону Слэгар, Витч и несколько диббунов. Замыкал колонну горностай. На другой стороне ущелья толпились остальные рабы в кандалах. - Если мы пойдём сейчас, они сбросят нас вниз, - шепнул Матиас. Так и не дождавшись ответа, Винни последовала примеру крота и заняла боевую стойку: лапы полусогнуты, копье выставлено вперед, а топорик на поясе закреплен так, чтобы его можно было тут же вытащить. Продвигаясь вперед в таком положении, она увидела мост. А на мосту... Не может быть... - Вот они, - как можно тише прошептала Винни. - Каков план? На мосту мы уязвимы, как никто другой. - поддержал Бэзил. - Что ты придлагаешь? - обратился он к Фингалу. - Нужно напасть. Их мало, а нас больше.- заключил Фингал, заметив, что Лысолапа и Морщатого не видно. Поздно. - с горечью выдавил Бэзил. – Заметили. - Теперь точно пора нападать!!! – воскликнула Винифред. Фингал достал стрелу и попытался выстрелить в Полухвоста. Бэзил бесстрашно выступил вперед, зарядил в камень пращу и, не целясь долго, метнул, направляя "снаряд" в лиса. - Полухвост, Витч, режьте другой край моста! Тупонос, ты со мной этот, - крикнул Слэгар и собрался рубануть по веревке, но заметил, что Полухвост ещё не перешел. Мысль тут же пришла в голову. - Тупонос, Витч, прикройтесь рабами. Сам Слэгар схватил Маттимео и поднял его над пропастью. - Один выстрел, и он будет плавать далеко внизу! Стрела вонзилась Полухвосту в спину. Хищник упал на мост и не поднимался. Камень Бэзила не долетел до моста. Видно, заяц давно не тренировался в стрельбе. - Ваша воля, - сказал Слэгар и бросил Маттимео в пропасть. - Неэээт - вскрикнул отец в отчаянии. Ты поплатишься за это! Матти чудом уцепился за край уступа и повис над пропастью. Матиас бросился выручать сына, когда увидел, что всё ещё не потеряно. - Спасайте ребёнка! - Фингал прицелился в Слэгара и дал залп. Винни бросилась с копьем в атаку. Она швырнула в первого попавшего хищника оружие и достала топорик. - Получи, сын змеи! Ты мне давно задолжал! - Фингал готовился выстрелить следующей стрелой. Кротоначальник сменил меч на орало... то есть копье на поварешку и запустил камнем в лиса. Слэгар рубанул по краю моста, одновременно с Витчем. Заметив Витча, резавшего канал, Бэзил метнул второй камень в него. Слэгар обрезал свою веревку, а вот Витч возился дольше. Мост теперь держался на одной веревке. Слэгар схватил очередного раба и закрылся им от выстрела. Стрела попала Слэгару в плечо. Рабу повезло. Орландо последовал примеру Бэзила и со всего размаху кинул камень в Лиса с недюжей силой. Фингал достал следующую стрелу и стал целится в Витча. Камень, выпущенный Бэзилом, пронесся в волоске от Витча. - И еще разок! - с боевым задором выкрикнул Бэзил, метая в Витча из пращи третий камень. - ребята, скорее! Слэгар закрылся рабом в больной лапе и, превозмогая боль, шагнул на метр в сторону, приготовившись разрубить вторую веревку в помощь Витчу. - Проклятье! Проклятье! - крысёнок почти душил полевку правой лапой от страха, что вырвется, продолжая пилить веревку. Камень, пущенный Орландо со всей силы ударил Слэгара во второе плечо. Лис завыл от боли. В голове на мгновение помутилось. Маттимео не удержался лапами и сорвался. Матиас прыгнул ему вослед, а остальным казалось что всё пропало. - Вы сами выбрали свою судьбу, - вне себя от ярости из-за боли кричал Слэгар. - Не стреляли бы, все бы остались живы! В тепле и сытости в рабстве! - Ну что же вы.......да как же....- бессвязно произнес Бэзил. Праща выпала из его лап, и он упал на колени, глядя в темноту пропасти. -Матиааас! Орландо впал в гнев и бросился к воину, к краю обрыва. Матиас поймал одной лапой сына, другой ухватился за веревку моста. Мост висел на двух столбах со стороны рэдволльцев. -Помогите Воину! – указал Фингал, прикрывая рэдволльцев огнём. Бэзил не верил своим глазам. Еще несколько секунд назад, ему казалось, что и Матиас и Маттимео разбились. - Совсем нервы сдают. - выпалил он, поднимая пращу и стреляя в очередной раз с самого края пропасти. Кротоначальник быстро достал веревку и кинул ее Матиасу. Второй конец он дает Орландо: - Дер-ржи! Крепко! - Отступаем! - Слэгар увидел впереди Лысолапа и направился к нему, таща за собой раба. Тупонос вел остальных рабов, Витч держал своего. - Лысолап, какого Мортимера ты творишь? Смерти нашей хочешь? Ты заодно с ними, почему вы не помогли нам? Рррраа - с таким звуком примерно воин и проделал всё это, сам не веря в свой успех и не подозревая что у него есть такие силы. - Я же говорил, что никогда не брошу тебя, Матти, - произнёс он хрипло. - Теперь, давай выбираться! - Еулалиаааа! Секира пополз к самому краю ущелья и взял за руку Матиаса. -Тащите!- Фингал подскочил к Матиасу. - Матиас, давай помогу! - вновь взревел Орландо протягивая лапу. Матиас вместе с Маттимео невредимыми выбрались на край ущелья. Орландо взял на себя ослабевшего Матиаса с сыном на плечи и потащил к друзьям. - Матти? Матти!!!, - бросилась обнимать мышонка выдра. - Матиас, Матти, вы живы! - крот счастливо обнял друзей. Бэзил тоже доковылял до края ущелья: - Маттимео, маленький разбойник! У меня чуть сердце в пятки не ушло. - похлопывал он по плечам обоих. Фингал, чувствуя себя, не в своей тарелке просто сказал: - Ну, мелкий, я же говорил. Охххх - это было явно с помощью Мартина Воителя, - с одышкой сказал Матиас. В глазах его было темно, из носа кажется капала кровь. Матиас, не разжимая обнимающих лап напомнил друзьям о том, что ещё и остальные дети нужддаются в спасении. - Мы были так близки к победе... – протянула Винифред. - Надо решить как поступить дальше, - сказал Матиас держа ласково сына за лапу. Орландо посмотрел на сына Матиаса и тут же ему стало плохо, он вспомнил что дочка ещё у проклятого Лиса- ААААА, СЛЕГАРРРРР, Я ЕЩЁ ПРИДУ ПО ТВОЮ ДУШУ! - Взревел Секира в гневе, глаза его налились кровью. Маттимео воссоединился с отцом и Слэгаром. Он был в сознании, но по-прежнему пребывал в шоке. Мост обвалился в ущелье с одной стороны - с той, где уже скрылись между скал Слэгар и похищенные диббуны. Вместе с мостом в пропасть улетел и горностай из банды Слэгара. Однако, другая часть моста была по-прежнему привязана к краю ущелья, где находились рэдволльцы. - Да, долго вы решались. Если бы не моя лапа, я бы через секунду был на другой стороне. - Хвалился Бэзил. - Теперь придется учиться летать. - Стоило бы отправить этого малыша в Рэдволл, но обратный путь так труден. - потрепала по голове Матти выдра и продолжила: - Надо как-то перебраться через расщелину... Сколько примерно здесь метров? Точно, - ответил Матиас. И И мне нужен герой, который сможет о нём позаботиться. ПоМожет Бэзил? И Кротоначальник - вы отличные бойцы, Но боюсь я не могу вас просить идти альше - Бэзил ранен, а ты, кротоначальник лучше пригодяшься заботясь о них. Фингал услышал истошные крики Лысолапа и тут он понял, что это его последний шанс вернуться домой невредимым. Доведя Маттимео до Рэдволла, а там, как карта ляжет. - Я могу вернуть его домой- сказал Фингал- Я выполнил свою часть сделки и уже ни чем не могу помочь. - А наш "новый друг" молодец. Продемонстрировал решительность и меткую стрельбу! - одобрительно бросил Бэзил Фингалу. - Спасибо, за доверие. Я постараюсь довести Маттимео в целости, а потом, а потом посмотрим. - Как же вас, всё-таки зовут, друзья? – спросил Фингал. Никогда не думал, что буду делать это, но я благодарен тебе - ты помог нам и благодаря тебе мой сын снова со мной. Я Матиас, и клянусь тебе своим именем ты будешь прощён мирными жителями за своё дельное раскаяние и помощь. - А все же бывают и хищники порядочными... Меня Винифред зовут., - представилась выдра, наблюдая за действиями барсука. Орландо не мог так просто остановится, пока его друзья радовались он взял верёвку крота, привязал свою секиру к верёвке, подошёл ближе к краю и метнул свою секиру с какой только мог барсук, овладевший гневом, на другую сторону ущелья, и попытался зацепить секирой мост. - Хурр, Ор-рландо, что ты пытаешься..... - крот не успел договорить, - потому как топор полетел в пропасть, но Орландо успешно вытянул свою секиру. - А что, если заарканить дерево или что-то, за что можно зацепиться? - думал вслух Бэзил. Он оглядел противоположный край ущелья. С другой стороны ущелья не было деревьев. Только скалы (некоторые достаточно высокие) и два невысоких бревна, вбитые в землю, к которым крепились канаты моста. - Не разбрасывайтесь оружием, у меня всего лишь один лишний меч, потому всех обеспечить я не смогу. Покачав головой, Бэзил вытащил из рюкзака свою веревку, сделал на одном из концов петлю, привязал в качестве груза камень и протянул Орландо. - Тренируйся! Спасибо, Бэз, я только-только успокоился. Сейчас попробую метнуть твой тренировочный снаряд. Орландо успокоился, раскрутил верёвку с камнем и метнул. Как бы то ни было, рэдволльцы были отрезаны от уходящей банды, пока что никаких дельных идей по преодолению ущелья никто не предложил. Потому им предстояло быстро решать что делать, в противном случае они бы просто потеряли своих детей, которых вели в мрачные земли Малькарисса. Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть III. Глава 6 Фингал вместе с Маттимео покинул рэдволльцев и отправился дорогой в аббатство Рэдволл. Отряд Матиаса в полном сборе толпился на краю ущелья, размышляя как же им перебраться на другую сторону и догнать работорговцев, которые с каждой минутой все удалялись от них. Время близилось к вечеру... - Как бы нам перебраться на ту сторону?, - размышляла Винифред, недоуменно почесывая лапой затылок. - Орландо, может, попробуешь еще раз бросить свою секиру? Других способов я пока не вижу. Да как бы она снова не упала. – ответил ей Матиас, бродя по краю ущелья. Орландо, тем временем, вновь и вновь тренировался закидывать учебный снаряд, который дал ему Бэзил. С каждым разом у него получалось всё лучше и лучше. - Вин, я конечно попробую, но может не получиться. - Барсук опять привязал свою секиру, раскрутил и бросил на ту сторону Секира с привязанной веревкой снова ухнула в темноту ущелья. - Хурр, - задумчиво пробубнил Кротоначальник. Ситуация была не слишком приятной. - Одна вер-ревка у меня есть. Орландо, гляжу у тебя втор-рая? Пока я вижу это, значится, так: Одну веревку мы пробрасываем петлей на ту стор-рону, и стало быть цепляем за опору моста. Втор-рую привязываем к краю моста, тому что в пр-ропасти на нашей стор-роне. Кто-то дер-ржа конец второй вер-ревки пролезает на ту стор-рону по первой и притягивает мост, хурр. Или кидаем обе, значится, на разные опоры, и пытаемся ползти по двум, пер-ребирая лапами. Но я высоты, зурр, боюсь. - Честно говоря, я ничего не поняла, но думаю, попробовать стоит, - произнесла Винифред. Орландо, вытащил секиру со словами: - Хммм, мне больше по душе первый вариант. Надо попробовать! - Петлю я соорудил фирменную, с лассо, что вяжут дикари в пустошах. Главное - попасть в одно из бревен, оставшихся от моста, а остальное должно получиться. - пояснил Бэзил. Он оперся на костыль и болтал в воздухе больной лапой туда-сюда. - В своем положении больше ничем не смогу помочь. - Хуррошо. - буркнул крот, и, сделав петлю, прицелился и кинул ее, метя на опору на другой стороне. Но петля оказалась слишком легкой, и веревка, брошенная Кротоначальником не долетела до середины ущелья. - Привяжи груз, крот. - посоветовал Бэзил, Следопыт лег на живот у края пропасти и стал вглядываться вниз в темноту, где висели остатки моста. Пока друзья пытались перекинуть веревки на другую сторону пропасти, выдра решила вытянуть обрывки моста на землю. "Если веревки целы, их можно еще будет использовать, а так хоть время убью" – думала она. Но тяжеленный мост оказался ей не под силу. - Это я с своей секирой не могу, а петлю думаю получится к ней только камешек привязать надо - Секира взял верёвку и кинул. Кротоначальник поместил небольшой камень в узел, сделанный за первым, чтобы тот не мешал петле затягиваться. Затем он повторил бросок. Петля плотно легла на одну из опор моста на другой стороне ущелья. Потянув за веревку, Кротоначальник плотно затянул ее как на висельнике. - Отличный бросок, ковбой! - поднялся на лапы Бэзил. - Теперь привяжем наш конец к опоре с нашей стороны и дело в шляпе! - Эхх... - наблюдать было слишком скучно, тем более, если не можешь помочь. Винни оставила мост в покое. - А Кротоначальник молодец! - обрадовалась Выдра. - Теперь перебираться. У меня есть опыт, как вы помните, поэтому я проверю импровизированный мост на прочность. Если вы, конечно, не против. - Ну что же теперь - думаете это поможет? – спросил Матиас. -Ну, я надеюсь что мост закрепил я хорошо, иначе полный провал...в пропасть. - вслух думал барсук, прохаживаясь взад-вперед. Кротоначачльник, тем временем, закрепил свой конец веревки на одной из опор. - Хурр, Винни, ты, конечно, эксперт, но я, стало быть, не рискну лезть. Спер-рва поп-робуем все же притянуть мост. Матиас, попробуешь привязать вторую веревку к концу моста, что в пр-ропасти? Кстати, если у нас, значится, есть третья, можем тебя на ней спустить, зурр. Матис кивнул и пошёл исполнять просьбу Кротоначальника - Если кому и перебираться и пробовать веревку на прочность - то точно самому легкому. - подмигнул Бэзил уходящему Матиасу. Выдра странно взглянула на крота. - Друг, не проще ли нам вытянуть этот мост отсюда? - Да без проблем, но тогда неизвестно выдержит ли он вас. – ответил Матиас. - Хурр, тогда начинайте тащить, зурр. - крот решил согласиться с выдрой и сам взялся за свисающую в пропасть часть моста. Друзья молча взялись за канат моста и потянули к себе. Мост поддавался, но еле-еле. Похоже он был слишком тяжел или за что-то зацепился. - Матиас, держи верёвку, я тебя спущу. - Секира дал Матиасу верёвку с петлей чтоб тот надел её на пояс - Переходим плану Кротоначальника, значит... - Да, если потянуть за веревку, привязанную к нижней части - должен поддаться. Держись, юный воин. - свободной лапой Бэзил придерживал веревку. Давай - сквозь зубы сказал Матиас По команде воина барсук стал медленно стравливать верёвку... Пониже, - командовал мышь. Матиас успешно достиг низа моста. - Что видно внизу? - крикнул Бэзил Вокруг очень темно, но обрывок моста можно разглядеть. Орландо продолжал стравливать верёвку пока не почувствовал что верёвка ослабела Матиас пытается достать лапами до обрывка Друзья увидели, как он медленно дотянулся до моста. - Ну что там? - еще раз крикнул Бэзил - Я кажется зацепился, крикнул мышь, - давайте попробуем меня потянуть - предложил он - Привяжи веревку, ты не удержишь мост, он тяжелый, - крикнула Винифред в пропасть. - Вин, помоги мне, а то я не уверен, что я утяну. - Попросил Орландо. Винифред ухватилась за конец веревки и стала дожидаться, когда барсук начнет тащит Матиаса вместе с мостом наверх. Кротоначальник приготовился тянуть вместе со всеми - А, - понял задумку Матиас, давайте, - и принялся привязывать верёвку к мосту. Матиас быстро справился и привязал веревку к оборванному краю моста. - И рааззз... ТРИ! - и барсук резко потянул на себя. Остальные, еле поспевая за ним тоже ухватились и принялись тянуть. Даже Бэзил, отбросив костыль, ухватился за веревку как будто самый близкий зверь падал на ней в пропасть. Мост не тронулся. - Матиас, что там с мостом? - в недоумении прокричал барсук - Не тащится - ответил Матиас - Похоже, зря мы толком не поужинали на досуге. - с иронией проронил Бэзил. - Пока один - ноль в пользу моста. - Вытащим сначала нашего воина, - предложила Винифред. - Давайте, действительно, спер-рва Матиас оттуда выбер-рется. Заодно и нам поможет, хурр. - Матиас, готовсь... Раз...И…….ТРИ! - потянул Орландо. Вскоре Матиас вместе с веревкой показался на краю ущелья. - Не сработало, - расстроенно развёл лапами Матиас. - Ну а сейчас этот, - вернулась Винифред к злополучному мосту. - Тащим или ну его? - Тащим, зурр, - пробурчал крот, берясь за веревку. - ... Поташили! - проорал Орландо. - Давааааай! Впятером навалииись! - выкрикнул Бэзил, тяня изо всех сил. Кряхтя и пыхтя, отряд воителей, словно строители, передвигающие каменные блоки, вновь принялся тянуть. Через минуту, выдохшийся Бэзил, первый остановился. - Не идет! - Ладно, спущусь я, проверю, может, он зацепился за что-то, - Винифред обвязала себя веревкой и попросила Орландо спускать медленно. - Может ну его, - с опаской предложил Матиас - Ой-ой-ой... похоже, придется перелезать по веревке... - угрюмо произнес Бэз. - Хурр, Ор-рландо, подумай о дочери! Если мы не вытащим мост, то не спасем ее, зурр! - Кротоначальник решил попробовать вызвать в Орландо барсучью силу, о которой был наслышан от Констанции. - Давай Вин, я начинаю, приготовиться, пошла! Орландо начал спускать подругу. - Что ж, - Винифред внимательно всматривалась в стену пропасти, пытаясь что-нибудь разглядеть. Тем временем, над горами появилась стая воробьев. Увидев мост, летевший впереди воробей замтил фигурки рэдволльцев и начал снижаться. - Матиас, друг мышь! Клюва догоняет мышевоина! – друзья узнали в приближающемся вожаке королеву Клювобойку. - Ого! Клюва, вот это неожиданность! - радостный Матиас подбежал к ней! - Вот это спасение для нас! - Клювушка, какими судьбами вы оказались здесь? как нашли нас? - удивился Кротоначальник, - Пр-риветствую! - Клюва!! Это чудо! Откуда ты, дорогая? - Бэзил, забыв о ране попытался пробежать навстречу Клюве, но, опершись на раненую лапу, скривился от боли и остановился. Тем временем, Винифред, находящаяся внизу пропасти заметила, что в одном месте мост застрял - в щели между досок торчит какая-то коряга, выступающая из скалистой стены. - Мост зацепился, поэтому мы и не могли его вытащить!, - крикнула выдра и принялась ломать корягу. Вскоре, ей удалось сделать это. - Клюва развела крыльями. - Воробьи летят во все стороны, высматривают червелиса и мышевоина! Клюва видит червелиса, и червекрыс, много червекрыс дальше. Летит к мышевоину. Проверив, на всякий случай, есть ли еще препятствия, Винифред предложила друзьям, попытаться еще раз вытащить мост. - Что ж, попробуем еще раз. Тем более, что в нашем полку прибыло, Винифред. С нами клюва и ее воробьи! - Расскажи, дети там, с ними? - спросил воин, - А ещё вот что - может ты видела переправу через большое ущелье неподалёку? - Ну-ка, взялись...и-и-и….тянем! В очередной раз скомандовал барсук - Что ж, попробуем. - Бэзил вновь ухватился между Орландо и Кротоначальником и потянул. Винифред наблюдала. - Клюва издала яростный возглас, маша в воздухе крыльями. - Клюва видит мышептенцов с червелисом. Не достать, не помочь - червекрысы стреляют, - воробьиха клюнула воздух. - Передать Матиасу, где червелис - важнее. Воробьи не видят переправы. Везде землетрещина шире. - Так, хорошо. - А сколько в твой стае воробьёв? Мост медленно, но верно наконец вытягивается наверх. - Ну теперь вытащите меня пожалуйста... Тут темно..., - выдре надоело висеть. -Ураааа, наконец-то мы это сделали! А теперь Винефред на счёт три... ТРИ! ВЫТЯГИВАЙ! - орал барсук Клюва обвела крылом своих пятерых воинов. - Воробьи не знают, в какую сторону правильно лететь, разделяются - летят всюду. Каждый птицевоин стоит десятерых червекрыс. - Зурр, хуррошо, теперь надо пер-ребираться. Клюва, твои воробьи смогу протянуть мост на ту стор-рону? И пер-ренести Матиаса туда, чтобы он его закрепил? Оказавшись, наконец-то, на земле, Винни в первую очередь обняла Клювобойку. - Погоди, Клюва. Ты сказала, что помимо червелиса видела много червекрыс. Как много? - насторожился Бэзил. - в банде лиса в живых осталось всего около пяти бойцов. - Воробьи сильные! - Клюва распушила перья. - Мы поднимаем мост! Воробьиха повернулась к Бэззилу. - Больше, больше, больше, - не очень понятно ответила она. - Большая часть уходит, часть остаётся. - Интересно, что за крысы?. - задал вопрос присутстсвующим Бэзил. -Это, всё больше и больше мне напоминает засаду, не нравится мне это-неожиданно в разговор вступил Орландо. Воробьям удалось поднять в воздух оборванный край моста и они перенесли его на другую сторону ущелья. Вот только надежно закрепить его там у них не получалось, все-таки крылья не лапы... - Кому-то придется перебраться на ту сторону по веревки и привязать мост. - произнес Бэзил. - Нашим пернатым друзьям самим не справиться. - Интересно, да, - скорее всего это из царства Малькарисс - Если вернуться к вышесказанному, то отталкиваться будем от весовой категории. - заяц взглянул в сторону Матиаса и Кротоначальника. Тяжелому зверю проще свалиться. - Хурр, Матиас, тебя вроде раньше один вор-робей поднимал? Может кто-нибудь из них сможет тебя пер-ренести, как я предлагал? Или пускай воробьи держат там мост внатяг, а ты пер-рейдешь, как самый легкий, зурр. - Да, раньше поднимал - но я много занимался - и теперь меня меня сложно поднять воробью. - А ты свое железо тут оставь, значится, мечи мы потом поднесем, зурр, - отозвался крот. - Решайте! Не хочу показаться назойливым, но время играет против нас! - надоедал Бэзил. - Если никто не хочет - могу и я с проколотой лапой полезть. - Акробатика - это выдринное. Могу перелезть по вот этому канату... - Вот- хорошее предложение, Винни - правда я меньше тебя, - сказал мыш - Ну хочешь, лезь, - Винифред согласна была с зайцем. - Зурр, так мост натянут, иди, и за веревку держись, только, значится, вор-робьям поднапрячься придется. Воробьи уже порядочно устали держать мост, пока рэдволльцы все решали, кто же из них пойдет, и мост заметно просел... Воробьи - поднажмём, - подмигнул Матиас крылатым , Он собрался с духом и пошёл по мосту Подмигивание с 25 метров было не заметно, но, увидев, что Матиас наконец пошел по мосту, воробьи поднажали. Мост шатается под Матиасом, но воину удается перебраться на другую сторону. - Давай, Матиас, смелее! - помахал костылем Бэзил. Да всё уже - Бэзил, - крикнул воин - всё путём! - Быстрее, мышевоин! - с трудом произнесла Клюва. Держать мост становилось все тяжелее - Ура! – подпрыгнула Винифред. - Винни, ты следующая! - кинул в сторону подруги Орландо. Птичьи лапки еле держали мост. Веревки, кажется, вот-вот выскользнут из них, и мост снова упадёт - Мне надо закрепить верёвки, народ, не спешите - крикнул снова воин Бэзил с интересом наблюдал, как Матиас завязывает узлы на опорах. Пока Матиас закреплял мост, выдра собиралась с духом следующей переходить на другую сторону обрыва. Матиас закрепил верёвки потуже и покрепче - Даёшь по очереди, - дал отмашку мышь. - Ну наконец то! - Бэзил, принялся переходить. Достигнув середины моста, он остановился, и, с любопытством, осмотрелся. Резкий порыв ветра пошатнул уверенность Бэзила, стоящего посреди моста. - А ну, не задерживайся, Бэзил! Поежившись на ветру, следопыт двинулся дальше и преодолел вторую половину. На другой стороне пропасти Винни взглянула на дорогу, по которой им придется идти. - Кротоначальник, я или ты? - задал вопрос другу Орландою Кротоначальник глубоко вдохнул и потопал через пропасть. Все рэдволльцы благополучно перешли через ущелье. Воробьи поднялись в воздух. Когда все перешли, Клюва крикнула. - За мной! - и полетела вперёд. - Ну веди, Клювобойка! - с надеждой в голосе прошептал Матиас.
  7. Мартин

    Для новичков

    Alva Weasel Добро пожаловать! ;)
  8. Мартин

    С Юбилеем, Кузя!

    С Днем Рождения!
  9. Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть II. Глава 10 Глава 10. Воссоединение отряда Матиас, Кротоначальник и Винифред медленно спускались вниз по узкой лестнице в толще породы. Вокруг них сомкнулась темнота и рэдволльцы чувствовали себя крайне неуютно, разве что кроме Кротоначальника, который наоборот попал в свою стихию. И именно он первым заметил впереди тусклое свечение, которое Матиас еще не видел, несмотря на то, что шёл первым. Орландо и Бэзил в это время находились в норе-обиталище кроликов. Крольчиха только что хорошенько врезала Орландо по голове, отчего у того перед глазами мельтешили звезды и полумесяцы, и он всё еще не мог прийти в себя. Бэзил же, напротив, находился в сознании. Ему удалось освободить задние лапы от пут, стащить со стола кухонный нож и теперь он продолжал развлекать крольчиху болтовней, правда не слишком успешно. Передние лапы у Бэзила по-прежнему связаны. В зоне видимости Орландо и Бэзила находились очаг с котлом, в котором варилось рагу или суп. Его помешивал один из кроликов - с ампутированной передней лапой, повернувшись с заключенным спиной, второй кролик (Бубба) находится на лежанке судя по всему в предсмертном состоянии, их мать - крольчиха - только что врезала Орландо, и удовлетворенная отошла обратно к кухонному столу. Так же в норе в отдалении видна лесенка, выдолбленная в стене и уходящая куда-то вверх. Остальное пространство норы было заполнено жуткими трофеями "успешной" охоты кроликов. - Хурр, смотр-рите, впер-реди, значится, свет! - Кротоначальник привыкший, что все вокруг видят лучше него, считал, что и в подземелье остальные видят, по меньшей мере, не хуже. - Где свет? Какой свет? - Винифред поймала направление взгляда крота и долго всматривалась в темноту. - Я ничего не вижу, а ты, Матиас? Матиас посмотрел в то место, куда указывал лапой Кротоначальник. - Давайте проверим, - ответил он выдре. - Хурр, да вот же, р-рядом! - удивленно пояснил Кротоначальник, - Предлагаю, значится, идти остор-ожнее, вдруг там эти, зурр. Выдра осторожно спускалась вслед за друзьями, пристально вглядываясь вниз и поражаясь кротовьему зрению. - Вот что, Кротоначальник - мы тут очень плохо ориентируемся - а ты, похоже можешь видеть внутренним зрением. Веди нас куда тебе подсказывает твоя кротовья интуиция. А если что, мы конечно настороже. Спустившись еще ниже, свет стал различим всем троим. Он шел откуда-то снизу - видимо там был конец лестницы-туннеля. А вместе со светом дошел и довольно странный запах, как будто внизу что-то готовили, и оно было не первой свежести... Лестница по-прежнему оставалась такой же узкой. Идти рэдволльцы могли только друг за другом. - Зурр, я бы р-рад, но впер-ред не пролезу, да вот уж теперь и вам видно должно быть, - шепотом произнес крот, - Запашок значится, в самый раз от Буббы, не иначе. - Тише, Винни - не чихай так громко - шикнул Матиас. - Надо быстро посовещаться - что если наши враги там? Что будем делать? - У меня есть праща, - виновато ответила выдра, по прежнему зажимая нос. - А у нас лапы, ответил Матиас. И всё же мы бойцы, а не маньяки. Предлагаю застать их врасплох! - Хурр, что делать - закопаем, значится, - предложение воспользоваться лапами Кротоначальник воспринял именно так. - Веди, Воитель! Снизу донеслись какие-то голоса, похоже кто-то перешептывался. Впрочем, голоса тут же стихли. Матиас остановился перед открытой дырой куда уходила лестница - как раз оттуда лился свет вместе с запахом. - Хорошо, - ответил мыш, и приготовившись ворвался в ход, перед которым они стояли.Винифед отвязала с пояса пращу и, бесшумно зарядив ее, приготовилась последовать за Матиасом. Бэзил увидел, как крольчиха и ее отпрыск как будто бы услышали какой-то звук сверху и насторожились, они пошептались и отошли к дальней стене, где была лестница. Успокоившись, что жутковатая хозяйка не заметила, его действий, Бэзил отполз на прежнее место спиной к стене, и немедля, принялся крутить в лапах за спиной нож, Он повернул его таким образом, чтобы, можно было особо не шевелясь перепиливать веревку и принялся делать тихие движения лапами вверх-вниз. Теперь его заботило только одно - что крольчиха заметит отсутствующий на столе тесак и обыщет его. Поэтому одаренный артист принялся тихо всхлипывать, сгибаясь в поясе и изображая как ему плохо. Крольчиха была сейчас явно занята чем-то другим, поэтому не обратила внимания на причитания Бэзила. Матиас свалился с потолка на свет - то был свет сальных свечей, который обволакивал небольшую и довольно-таки затхлую нору. Он ударившего в нос запаха в глазах на секунду помутнело, но спустя мгновение он увидел, как на него с обоих сторон наваливаются кролики. Матиас сделал пару ударов лапами по тому, кто оказался ближе всего к нему. - Друзья, это они! - прокричал он. - Хурр, смер-рть Буббе! - Кротоначальник в неверном свете свечей перепутал однорукого с его братом, и от души влепил ему копательным когтем по голове. На размышления времени явно не было. Раскрутив пращу, выдра бросилась на помощь другу. Метать камни слишком опасно, поэтому она использовала снаряд, чтобы ударить ближнего врага меж ушей со всего размаху. - Держись, Матти!!! В этот момент Бэзил, не ожидавший падения друзей "с неба", но готовый ко всему, вскочил на лапы, бросился в сторону стычки и с разбегу навалился на однолапого кролика, пытаясь сбить его с ног и предовить весом. - Вы как раз вовремя ребята! Бей их. Матиас наотмашь ударил однолапого кролика и тот от неожиданности осел на пол. В следующее мгновение Матиаса сверху придавила крольчиха, которая что-то истошно завопила. Из ее пасти дохнуло тухлятиной. Однолапый кролик получил удар такой силы, что лишился чувств и повалился на пол как мешок с картошкой. В следующий момент звери увидели, как у горла Матиаса появился нож. Крольчиха, злобно рыча, приставила лезвие заточки к шее Воителя и яростно перевела взгляд с выдры на крота. - Только не ведитесь на этот трюк - если мне и суждено умереть, то так тому и быть - не жалейте ни меня, ни её - убивайте - прокричал Матиас, - Да, вот так - сказал он, смотря прямо за зайчиху, чтобы та думала, что вот-вот ей нанесут удар по голове. - А ну отпусти его, старая ведьма! Хуже будет! - Бэзил, опустившись на одно колено, навалился на кролика всем весом. За спиной он по-прежнему сжимал с таким трудом доставшийся нож. Винни нерешительно замерла. "Что делать?"... - Эй, отпусти его, подруга, не делай этого! Кротоначальник бочком постарался выйти из поля зрения крольчихи, чтобы зайти ей за спину. - А ну-ка стоять! - зашипела на крота крольчиха. Она по-прежнему восседала на лежащем на полу Матиасе, приставив к его горлу заточку. - Отпускай, отпускай! Обещаю, я вспорю тебе брюхо, если хоть волосок упадет с его головы! - Бэзил выпалил из груди накопившуюся ненависть к злобной крольчихе. - Винифред, разрежь веревки! - вполголоса попросил Бэзил, поворачиваясь к ней спиной и протягивая нож. Крольчиха смачно плюнула в сторону и обнажила свои почерневшие зубы в дикой ухмылке. - Вы все сейчас же связываете другу другу лапы и привязываете себя вот к тому кольцу, которое торчит из стены. Ты, - свободной лапой крольчиха ткнула в Винифред, - бросаешь на пол пращу и начинаешь привязывать к стене сначала вот этого зайца. Выдра приняла нож от зайца и незаметно от крольчихи попыталась разрезать веревки, сковывающие лапы Бэзила. Чтобы не вызвать подозрения, она делала это вслепую, т.е. глаза ее направлены на врага. Винни не спешила выполнять приказ. крольчиха решила, что Винифред ее послушалась и сказала: - Молодец, послушная собачка, а теперь иди и привяжи его к кольцу! Винифред продолжила резать веревки, оглядываясь в поисках кольца, о котором говорила крольчиха. Крольчиха наконец заметила, что Винифред вместо того, чтобы связывать Бэзила пытается его освободить: - Последнее предупреждение, слышишь?! -А ты чего замер, как пень, а? Иди к той полосатой собаке и свяжи его покрепче. Вот там, справа от печи есть целый моток лески, - обратилась она к Кротоначальнику. Кротоначальник неспешно отправился к печи, попутно оглядывая помещение, стараясь заметить все, что может ему помочь. В нише за печью Кротоначальник заметил, как блестит что-то похожее на лезвие меча, прикрытого брезентом или парусиной. А еще прямо рядом с печью стоит прислоненная кочерга, а из кипящего котла торчит поварешка. Моток веревки действительно висит на стене рядом с печью. - Поживей, слышите, эй! Чего копаетесь? - прикрикнула на Винифред и Кротоначальника крольчиха. - Слушай! - не выдержала выдра, - если ты убьешь его, то мы прикончим твоих крольчат, а потом и тебя. Так что лучше пусти мыша! Крольчиха неожиданно издала странный гортанный звук, похожий на смех. Хотя в глазах ее на мгновение проскальзнуло что-то похожее на неуверенность. - Вы? Прикончите? Ахахаха! Я знаю, таких как вы. И муженька-то моего вы порешили случайно. - Не веришь? А зря. Вот, посмотри на этого зайца! Он загрыз двух ласок, которые напали на нас! - болтала Винни, пытаясь разорвать веревки, - Зачем рисковать? Отпусти нашего друга, и мы вас не тронем. Поварешка оказалась вырезанной из кости. Довольно грубая (и жутковатая) работа. Кротоначальник взял её и дошёл до Орландо зайдя за его спину. Орландо лежал на земле, пытаясь прийти в себя после удара в голову. На морде крольчихи, похоже, отразились сомнения, но она продолжала гнуть свою линию: - Я никого из вас не отпущу! Вы-то нас не тронете, а уж мы с вами вдоволь позабавимся. Хи-хи-хи. Бэзил нервно тряс лапами, направляя веревки прямо на лезвие ножа. - Режь, Вини, режь, пожалуйста! - Если не отпустишь Матиаса, я разделаю твои парней! - угрожающе сверкнула глазами выдра, а затем сменила тон на более мягкий, - Но этого можно избежать, подруга! Крольчиха ударила свободной лапой по морде Матиаса, чтобы тот не рыпался, да так, что тот потерял сознание. - Эх, рассчитаюсь я с тобой! - тихо произнес Бэзил, наблюдая удар. Тут выдра не смогла сдержать гнева. Когда крольчиха отвлеклась, она резко бросилась на нее с ножом. Крольчиха на мгновение как будто потеряла интерес к Матиасу и, обуреваемая эмоциями, направила заточку на Винифред: - Да ты только болтать горазда, собачка! Ты будешь следующей, кого я вырублю! Воспользовавшись моментом, Винифред нанесла рубящий удар крольчихе по лапе, в которой та зажимала заточку. Крольчиха вскрикнула и уронила заточку на пол. Вдруг неведомо откуда прилетевший камень попал крольчихе прямо между глаз, и та повалилась на спину. - Что происходит? Как бы сам себе задал вопрос барсук в слух только что очнувшись Камень запустил кротоначальник и уже спешил с верёвкой, которой должен был связать барсука к опасной крольчихе. Подбежавший Бэзил со злостью толкнул крольчиху задней лапой. - Злобная нечисть! Эй, ребята, кто-нибудь, развяжите меня уже! Крольчиху начали осыпать ударами и в этот момент очнулся Матиас. - Аыаыаыа, - произнёс он и тут же вскочил на лапы и стал озираться. Увидев, что все бьют крольчих, тоже набросился на неё. Матиас ударил по потерявшей сознание крольчихе, и все услышали, как ее ребра хрустнули. В этот момент закряхтел Орландо: Оухх, что тут было? - Ну наконец то! Ребята, не успел сказать: очень рад вас всех видеть! - улыбнулся Бэзил, чувствуя, что ситуация вновь под контролем и все живы. - Эх, лапы затекли! - Не сошлись с абор-ригенами во вкусах на еду, - рассеяно ответил Кротоначальник барсуку, оглядываясь в поисках Буббы. Подлый кролик лежал в одной из коек. - Я предлагаю всех кроваво убить, - сказал Матиас. - Страна цветущих мхов таких подонков не видела! - Нет, не стоит. Нам пора идти! - ответила выдра, сожалея об упущенном времени, - Лис уже, наверняка, далеко ушел - А потом кто-то из хороших зверей попадётся в капкан к этим звероедам! Мы не должны оставлять так как есть. Буббу точно стоит добить. Кротоначальник заглянул в котел, и его затошнило. Отдышавшись, он ответил Орландо: - Не увер-рен, кхе, о ком ты, но один в котле. Напоследок Кротоначальник решил тщательно обыскать пещеру. - Хурр, Матаис, там какой-то меч за печкой, не твой ли? - Давай поглядим - как раз четвертовать чем-то надо, - откликнулся бодрым голосом воин. Да эта троица хорошо влилась бы в шайку нашего лиса! Предлагаю привязать их к чему-нибудь! - Бэзил взял висевшую за печкой леску, подтащил крольчиху к стене и принялся прикручивать ее лапы к кольцу. - Пусть выбираются как хотят. - На самом деле я предлагаю даже очень милосердный, благородный поступок - убить по-быстрому этих больных - так бы сделал наш покровитель Мартин. - Делайте, что хотите, - отвернулась выдра. Она взяла из ниши топорик и свое копье и отправилась искать выход из этого жилища. Отодвинув какие-то лежалые тряпки и ветки, Винифред обнаружила небольшой круглый выход из норы. На улице стемнело, последние всполохи закатного солнца озаряли облака на горизонте. - Зурр, если не хочешьь мар-раться, я пр-росто закопаю вход. Это и так могила для десятков добр-рых звер-рей, пускай, значится, и для этих негодяев склепом станет. Крот забрал свое копье и поварешку, заодно прихватил веревку, добытую во время спасения из клетки. -Ты старше - значит первый, а я уж грязную работу закончу. Пробубнил Орландо воителю. Матиас забрал свой меч и с сожалением покачал головой, - Да, всё-таки не так нас воспитывали в Рэдволле. Не для этого жестокого мира. Я не знаю что с ними станется, с этими зверьми. Но мы с тобой добрые и потом долго будем мучиться от угрызений совести что прибили обессиленных и больных зверей. - Воин молча отвернулся. - Пойдёмте, призвал он друзей к выходу. Отряхнувшись, Бэзил отыскал за печкой свои кинжал и пику, и, начал озираться в поисках своего рюкзака или других припасов в дорогу. Выдра нашла своё копьё. .Крот перед тем как уйти решил разломать лестницу, которая вела наверх. Затем он забрал свой мешок и вышел из пещеры. Вход он, как и обещал, стал закапывать. Он искренне надеялся, что кролики оттуда уже никогда не выйдут. Бэзил оглядывался, пытаясь вспомнить произошедшее накануне и отыскать путь. - Как же тут хорошо. Тихо промолвил Орландо и вытянул в себя свежий воздух - Напомните, в какую сторону нам идти, - выдре не терпелось убраться из этого жуткого места и выдвинуться на поиски пропавших малышей. - Ну, наверное, в ту - показал Матиас ту сторону, которая была на юго-востоке. Все устремили свои взгляды туда.
  10. Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть II. Глава 9 Глава 9. Выбраться из клеток! Воспользовавшись передышкой и немного придя в себя, крольчиха перезарядила самострел и, прицелившись к морду Орландо, проскрежетала: - Ну-ка бросай оружие, со второго раз я не промажу. Орландо попытался быстро перекатиться в сторону как будто услышал слова в свой адрес. Крольчиха не выстрелила, но вместо этого повторила требование: - Если не перестанешь кататься по земле и не бросишь на землю свой топор, мой сынок придушит этого полудохлого зайца, - она указала глазами на Бэзила, на спину которого взгромоздился пришедший в себя Бубба. Он обвил шею зайца веревкой и теперь плотоядно ухмылялся. Орландо как будто не слышал крольчихи, он продолжал перекатываться но уже в сторону Буббы и аккуратнее. Тогда крольчиха устало вздохнула и выстрелила в барсука. А Бубба тут же сдавил веревку на шеи Бэзила - так, на всякий случай. Барсук начал уворачиваться зигзагами при это явно направляясь к крольчихе, но дротик крольчихи попал Орландо в плечо. Он пошатнулся, но не упал, потому что был крупного телосложения и одного снотворного дротика, рассчитанного на обычного зверя, ему было мало. Видя это, крольчиха начала быстро перезаряжать самострел. - Чтоб тебя акула сожрала!, - Выругался тихо Орландо, после этого он сказал: - Давайте договоримся! Крикнул он и при этом очень сильно напрягся ожидая очередного выстрела, чтобы отпрыгнуть. - Договариваться будем, когда отбросишь в сторону оружие, - процедила крольчиха, наконец перезарядив самострел. - Твоему дружку уже совсем худо, смотри какой бледный... - Бубба видимо немного увлекся, продолжая душить Бэзила. - Отбросить так отбросить, нет проблем. Довольно громко сказал Орландо при этом он резко развернулся, сделал вид, будто отбрасывает секиру на землю, но вместо того он резко обратно разворачивается и метает секиру в крольчиху, которая тут же отпрыгивает в сторону, стреляя в Орландо. Секира сбивает с лап Буббу, но дротик попадает в живот Орландо, и спустя мгновение снотворное срабатывает и все-таки валит с ног барсука. Орландо начинает терять сознание... Последнее, что видит он перед тем как потерять сознание - это крольчиха, склонившаяся над своим сыном, который лежит на спине рядом с Бэзилом и, похоже, кашляет кровью. Эта картина доставляет барсуку необыкновенное удовольствие, но спустя секунду он уже проваливается в темноту. Кротоначальник и Матиас выбрались из клетки и теперь стоят на скалистом уступе, опоясывающем на порядочной высоте внутри всю пещеру, в центре которой со дна растет массивное высохшее дерево. Пещера по всей видимости находится внутри почти идеального круглого полого кургана или холма, верхушку которого как будто бы отпилили. При желании и возможности, по скалистому уступу, где стоят Кротоначальник с Матиасом, можно обойти всю пещеру по кругу. Над уступом, до верхнего края кургана (выше которого только небо виднеется) расстояние в три мыши, так просто не допрыгнешь. Других выходов из пещеры не видно, но он наверняка есть, потому что какое-то время назад Бубба заходил к ним и затем вышел. Все вещи, кроме оружия, у Кротоначальника и Матиаса при них, а кроме того, у них осталась веревка, с помощью которой они открыли свою клетку. Если эту веревку еще немного удлинить, ее длина стала бы равна диаметру круглой пещеры. Но до дна пещеры все равно бы ее не хватило. Винифред сейчас находится как раз на дне пещеры. Это рыхлое земляное дно, по которому раскиданы кости и черепа, а из середины растет то самое массивное дерево, к верхней ветке которого приделана клетка, из которой Винифред какое-то время назад благополучно выбралась и спустилась по веревке на землю. Подняться вверх в теории можно попробовать не только по веревке, но и по стволу дерева. Винифред слышит своих друзей сверху, а они услышали ее крик. В небе над головами рэдволльцев сейчас показывают начало заката и, судя по всему, через час или около того начнет темнеть. Кротоначальник решил попробовать связать уступ с верхушкой дерева, зацепив веревку за ветку попрочнее. Организовав петлю, он попробовал набросить веревку на толстый и, на вид, прочный сук. Другой конец он планировал закрепить на прочных прутьях клетки. Лезть по этой конструкции предстояло Матиасу. Все бы ничего, но, к сожалению, попытка Кротоначальника не увенчалась успехом. Возможно, помешал порыв ветра или дерево увернулось. - Матти, Кротоначальник! Я здесь!, - выдра поняла, что голоса доносятся сверху. "Наверно, они где-то на дереве и им нужна помощь". Винни даже забыла, где сама находится. Жизни друзей она всегда ставила на первое место. И какая бы опасность ей ни грозила, где бы она ни находилась (даже в таком мрачном месте), Винифред всегда готова броситься на помощь товарищам. И вот сейчас, посреди костей и черепушек, она, недолго раздумывая, кинулась к дереву. Не предприняв попытку оценить кору, выдра начала карабкаться наверх. Когтями цеплялась она за выступы и трещины и медленно и осторожно поднималась к вершине. "Надо что-то делать." - Думал Матиас ,- "Надо как-то правильно распределить силы." Определив по голосу местонахождение Винифред, Кротоначальник решил попробовать сбросить ей конец веревки. До дна он не доставал, но быть может она смогла бы схватиться за него, забравшись повыше? Но ему не удалось сбросить веревку, по всей видимости она оказалась просто-напросто слишком легкой, чтобы можно было добросить ее до дерева. Нужно попробовать подойти к вопросу как-то иначе. - Смотри, это же Винни , - сказал воин, когда Винифред вылезла в "светлую зону", где была видна друзьям с уступа. - Может, как-то согласовать действия с ней? - Хурр, это самое, вижу. - ответил крот. - Эй, Винифред, ты, значится, попр-робуешь залезть сюда, ежели мы привяжем к веревке камень и добр-росим до тебя? Винифред не видела друзей, так как ее внимание было сосредоточено на коре дерева. Выдра же не белка и может запросто сорваться вниз. Но, когда крот крикнул, Винни задрала морду кверху и прикинула расстояние до уступа, где были рэдволльцы. - Я думаю, что можно попробовать, - крикнула после выдра, вцепившись мертвой хваткой в трещины коры. - Не бойся, ты сильная! - Матиас решил подбодрить подругу. - Бросай веревку, Кротоначальник!, - Воитель умел подбадривать так, что выдра отбросила все сомнения. - Бросай веревку, затем я залезу выше! Наконец, Винифред добралась до достаточно крупной ветки, как раз на одном уровне с уступом. Здесь можно было спокойно перевести дух. Увидев это, крот привязал к веревке небольшой, но увесистый камень и, хорошенько раскрутив веревку, запустил ее в сторону дерева. Камень вместе с веревкой пролетают мимо дерева. Спустя неопределенное время Бэзил очнулся в темноте. Попробовав пошевелиться, он обнаружил, что у него болит абсолютно все тело и в особенности голова - создавалось ощущение, что его сначала отправили кувырком катиться с высоченной горы, а затем пинала ногами половина армии Клуни. Закрыв глаза, он начал проваливаться в темный водоворот в глубины себя, пытаясь воскресить в разрозненных обрывках памяти последнее цельное воспоминание... но ему это не удалось. Он вновь открыл глаза, но ничего не изменилось - вокруг была темнота. Наконец, Бэзил понял, что у него на глазах темная повязка. Пошевелив лапами, Бэзил также понял, что его лапы связаны сзади за спиной. Орландо пока что без сознания. Бэзил внимательно прислушивался, пытаясь не подавать виду, что пришел в себя. Он пытался понять, находится ли он в помещении или на улице и есть ли тот, кто связал его рядом с ним. Заяц услышал приглушенные причитания и, по всей видимости, голос той самой крольчихи, которая что-то приговаривала над пострадавшим Буббо. Других звуков он не услышал. Пахло вокруг довольно пакостно - давно не чищенным жилищем. Стараясь, не шуметь сильно, Бэзил принялся ёрзать вокруг места, на котором лежал, пытаясь найти стену, о которую можно было бы опереться головой и снять повязку. - Очухался, длинный, а? - Бэзил услышал знакомый и до рези в ушах высокий голос крольчихи. Спустя мгновение после этого живот зайца пронзил удар, зайчиха со всей дури пнула его под ребра. - Погляди что вы наделали, чужаки, с моей семьей! - С этими словам крольчиха сорвала повязку с глаз Бэзила. - Мой младший сын при смерти, а старший - калека. Муженек расстался с внутренностями и заодно с жизнью... Как, по твоему, мы теперь будем охотиться? Свет от сальных свечей открыл зайцу окружающую его картину: он находился в довольно просторной норе, ниши которой украшали жуткие трофеи вроде черепов и скальпов, ярких беличьих хвостов и изящных птичьих перьев. Рядом с ним валялся Орландо, полностью связанный толстой веревкой, с головы до пят. - Ого, - воскликнул Матиас. - Да он чуть не угодил в выдру! Может я попробую точнее?,- предложил он кроту. - Хурр, не вышло, однако, - посетовал крот. - Матиас, дружище, не поищешь лучше, чем бы нам удлинить вер-ревку? - пробурчал он, вытягивая упавший в пропасть конец вместе с камнем. Удобней усевшись на ветке, Винни взглянула на друзей и поняла, что они в безопасности. Когда крот бросил веревку, выдра приготовилась, чтобы ее поймать и закрепить, но, к сожалению, Кротоначальник промахнулся. - Давайте еще раз, - крикнула выдра, не оставляя надежды на спасение. - Нет, Кротоначальник, ничего нет, чтобы её удлинить. Просто давай я попробую не убить Винни, - улыбнулся воин. - Хурр, ты хур-рошо поискал? Посмотр-ри в клетке, значится, - ответил крот, продолжая наматывать веревку на лапу. Матиас заглянул в клетку в поисках того, что при нём осталось (а осталась ли там праща? Или хоть что-то? Может трофейный хвост Клуни? С потолка клетки свисали обрывки веревок, которые, судя по всему, оставили предыдущие пленники. Некоторые из обрывков были достаточно длинные. - Иногда я бываю таким дураком, - сказал сам себе мыш. - Вот же - и он решил достать одну из этих верёвок, что и сделал без особого труда, отвязав один из кусков веревки, привязанный к потолку клетки. - Эй, Матиас, ну что там? Нашел, значится, чего-нибудь? - спросил крот. Веревку он смотал, но кидать снова пока не торопился Значится, да друг, - подражая товарищу, сказал мыш, выходя из клетки с куском верёвки. - Что-то я про них забыл, привяжи-ка, это самое, к нашей длиннющей верёвке. Кротоначальник так и сделал, отвязав камень и заменив его куском веревки. Выдра наблюдала за действиями друзей молча. Вскоре она поняла, что веревку снова будут бросать, поэтому приготовилась ловить ее конец, так как увидела, как крот отвязал камень, который мог быть реальной угрозой, если бы его запустили. - Хуррошо! Тепер-рь, значится, Матиас, держи один конец и топай на другой конец уступа. Тогда вер-ревка точно дотянется до Винифред. Если думаешь, что выдер-ржим, можем так и оставить, если нет - обойдешь вокруг дер-рева и вер-рнешься, и привяжем ее к клетке, заодно пр-рочность удвоим. - Мадам, мадам, ну что же вы...Очень сожалею, вашей утрате. - Отдышавшись после удара, Бэзил водил взглядом туда-сюда, пытаясь отыскать выход. Он попытался медленно подняться на задние лапы. Но задние лапы Бэзила были связаны между собой тонкой прозрачной леской, поэтому сразу он этого не заметил, также леска тянулась куда-то в темный угол, так что возможно он был привязан к чему-то еще. Свет от свечей был достаточно тусклый, но он различил у противоположной стены кучу тряпья, на которой почти неподвижно лежал бледный как луна Бубба, и, видимо, жизнь постепенно покидала его. Недалеко у небольшой глиняной печи еще один мрачный кролик и ампутированной передней лапой хмуро помешивал что-то в котле, повернувшись к Бэзилу спиной. Рядом с котлом валялась чья-то цветастая одежда, заляпанная кровью.... Неужели это... Неужели?.. Да быть не может, нет, нет... - Прошу заметить, мадам, я и пальцем не тронул ни одного из ваших....эммм....близких. - голова у Бэзила все еще кружилась, но он уже полностью очнулся, пытался активно оценить обстановку и занять крольчиху разговором. Следопыт понимал, что правильность его действий сейчас - вопрос жизни и смерти. Он незаметно сдвигался в сторону, в которую вела леска, пытаясь ослабить ее и, все-таки, подняться на ноги. - Более того, у меня и в мыслях не было поднять лапу на сородича. Да я просто не смог бы, ведь все кролики - братья. - Ха-ха, братья, как же, ну мы и братьев с радостью съедим, и сестер, все вы и мы на вкус-то одинаковые, - мадам плотоядно ухмыльнулась и отвернулась от Бэзила, чтобы провернуть, как поживает похлебка или рагу или что там булькало в котле. Бэзил тем временем уперся в стену и обнаружил, что леска примотана к ржавой металлической скобе в углу. Все так же незаметно, следопыт принялся отползать в сторону скобы, намереваясь опереться на нее связанными за спиной лапами и отвязать леску. - Что вы говорите? И братьев и сестер? Живущие в глуши кролики до сих пор едят себеподобных? Вы меня удивляете. - продолжал поддерживать беседу Бэзил. Подбросив что-то в котел, крольчиха, не поворачиваясь, на распев проговорила: - Мясо есть мясо, кролик ты или заяц, но для нас важней охота, поэтому мы не убили вас на месте. Отсидитесь в клетках, пока не придет ваш черед, а уж потом мы с вами позабавимся... - Она попробовала варево и удовлетворенно хмыкнула. - А пока у нас есть еда, не пропадать же добру... Поскольку Матиас впал в кататонический ступор, Кротоначальник со вздохом пошел к клетке, привязал веревку к ней и сам обошел вокруг пропасти. Вернувшись, он примотал второй конец веревки к перекладине и довольно хурркнул. - Эй, Винифред, - обратился он к выдре, - Ты, это, значится, сможешь пер-релезть? - Кидай веревку, я поймаю, а там дальше посмотрим., - Винифред продвинулась вперед по ветке, чтобы не пропустить веревку. - Хурр? - удивился крот, - Посмотр-ри повнимательнее, Винифред, вер-ревка уже натянута, доберрись до нее, и пер-релезай, зурр! - Да, но лезь аккуратно, - предупредил Матиас, который очнулся Выдра явно что-то пропустила или как и Матти впала в ступор, не заметила, что веревка на месте и можно уже перелезать. Спорить или оправдываться она не стала. Ухватившись лапами за канат и повиснув спиной к пропасти, Винни стала переставлять передними лапами и приближаться к уступу. Добравшись до середины каната, лапы Винифред вспотели и неожиданно сорвались с веревки. Выдра повисла на одних задних лапах. - Держись, - крикнул Матиас. От страха голос у выдра пропал. Она собиралась закричать, но ни звука не смогла произнести. Задние лапы мгновенно сжали веревку. Винни так и осталась висеть вверх головой. Глазами она "пожирала" темноту, что скрывала поляну из костей. Хотя, кто кого пожирал сложно было сказать, так как от резкого движения веревка затрещала. Звук был довольно неприятным. Канат грозился оборваться, и тогда выдра сорвется вниз, и ее кости будут валяться вместе с другими. "Надо что-то предпринимать"... Осторожно выдра взлгянула на друзей, оценила расстояния до уступа. Осталась половина пути... Тогда выдра взяла себя в лапы, подтянулась и, не пренебрегая осторожностью, решила добраться до края раньше, чем лопнет канат. Довольно быстро Бэзилу удалось распутать леску, похоже она вовсе не была завязана, а вместо этого грубо обмотана. Ему удалось освободить задние лапы, но передние по-прежнему связаны за спиной, видимо по-крепче. - Дело в том, мадам, что в цивилизованных местах обитания каннибализм уже несколько лет как вышел из моды. Уверен, если вы бы попробовали пироги с лесными ягодами, которые готовят у нас в Рэдволле или овощное рагу с орехами, вы бы и думать забыли о живых существах на ужин. - Бэзил сидел смирно, не подавая виду, что одна пара лап его уже свободна. Он не шевелил даже усами. В это же время глаза его бегали из стороны в сторону и сверху вниз, пытаясь найти хоть что-нибудь, чем можно перепилить веревку. Только сейчас Бэзил понял, что довольно резкий запах "немытого жилища", который он почувствовал очнувшись - на самом деле был запахом готовящейся на печке еды. Единственный острый предмет был довольно далеко от Бэзила - кухонный нож лежал в нескольких метрах от него на столике, сразу за которым маячили спины кроликов, которые помешивали еду и удовлетворенно пробовали ее на вкус. Кроме того, неожиданно Бэзил заметил у дальней стены выбитую прямо в земле небольшую лесенку, уходящую куда-то вверх, в темную дыру в потолке норы. - Мадам, а не найдется ли у вас что-нибудь поесть? Знаете, так живот скрутило, аж мурашки по всему телу... - Бэзил начал медленно на коленях передвигаться к столу, на котором лежал нож. Всем своим видом он изображал безобидность, готовясь в случае опасности сделать вид, что ищет еду. - Может быть, коренья, грибы, ягоды? Крольчиха повернулся к Бэзилу и ухмыльнулась: - Ну и куда ты собрался, дружок? Еды захотел? Боюсь, наша еда тебе по нраву придется. Крольчиха сухо рассмеялась и подошла к Бэзилу, намереваясь врезать тому кулаком по морде, чтобы не рыпался. Не положено пленникам столько болтать, в конце то концов. Веревка, к счастью, выдержала, и вскоре бледная от страха Винифред добрался до уступа. где ее ждали Матиас и Кротоначальник. Завершив опасный переход, Винни повалилась на каменную поверхность. Ее все еще пробивала дрожь.Холодный пот стекал с морды, оставляя следы на земле. - Выдра не птица и не белка, - бросила она друзьям и засмеялась. Она была счастлива видеть и обнимать их. Мыш поспешил обнять подругу: - Молодец, - молвил он ей. - Хурр, наконец-то мы вместе! - облегченно выдохнул Кротоначальник, также обнимая выдру. Затем запасливый крот отвязал веревку от перекладины и смотал обратно - вдруг пригодится? - Давайте выбир-раться отсюда! - Надо нам выбираться скорее и спасать свои шкуры от этих маньяков. - Кто-нибудь знает, куда идти?, - выдра успокоилась и привела мысли в порядок, однако осадок все еще остался. - Пойдёмте, - позвал Матиас друзей и пошёл вперёд. - Надо найти, куда выходил этот мер-рзавец Бубба. Как-то же он сюда попадал, зурр, - пробурчал крот. - Внимательнее смотр-рим на стены. Матиас тоже стал искать двери, лазы, окна и норы. - Какой еще Бубба? Ну да неважно, - Винни направилась к клеткам, где сидели Матти и Кротоначальник, и оттуда стала выглядывать выход. Неожиданно Орландо начал просыпаться, первым, что он почувствовал, был затхлый запах чего-то очень странного. На удивление в памяти у него начало всё проясняться. От того запаха, который чувствовал Орландо, ему стало тошно настолько, что он начал производить громкие произвольные стоны. А Бэзил замер и приготовился выдерживать удар. С места он не сдвинулся и поджал лапы, скрывая то, что они свободны. Крольчиха замерла от неожиданности, так и не ударив Бэзила. Она не сразу поняла, что так может стонать такой большой зверь. Видимо, хорошенько они его отпинали после заварушки. Удар куда-то надо было все-таки девать, поэтому она повернулась к Бэзилу спиной, шагнула к Орландо и вмазала тому со всей силы по правому уху. Все время, что крольчиха находилась к нему спиной, Бэзил продолжал двигаться к ножу. Орландо лежал закрытыми глазами по этому он не увидел подходящую к нему крольчихи. От удара Орландо резко опомнился и открыл глаза, перед его глазами открылась очень странная картина : в полуобороте он увидел крольчихи на заднем плане Бэзила стоявшего на коленях в нерешительности, всё это приправленное тухлым запахом и звоном в ухе от этого ужаса барсук не задержался и напрягся так, что верёвка впилась в мясо через кожу он резко дёрнулся в направлении крольчихи попытавшись её свалить с ног, но даже не дотянулся до крольчихи. Со стороны это больше походило на судороги. Однако же Бэзил за это время успел схватить со стола нож и остаться незамеченным. Заяц был счастлив, что его затея удалась, но не подавал виду. Он не в первый раз за свою военную жизнь находился в плену и знал, что главные его союзники сейчас - это осторожность и выдержка. Он медленно повернул лапы с ножом за спиной так, чтобы он был наименее заметен, затем в прежней манере продолжил: - Мадам, пожалейте здоровяка! Совсем недавно он пережил тяжелую душевную травму, в общем он не совсем в себе, хоть и огромный. И все же, вы не ответили, не найдется ли у вас случайно хотя бы ломтика хлеба? - Он продолжил на коленях двигаться в сторону крольчихи, как бы обращаясь к ней и намереваясь затем сесть обратно к стене. Кротоначальник закрыл глаза, и пошел вдоль стены, приложив к ней лапу. Со стороны казалось, что он общается с породой на каком-то своем языке. Крот что-то тихонько хуррчал себе под нос, иногда постукивал по стене, иногда прикладывал к ней ухо - в общем, делал все возможное. В одном месте стены Кротоначальник уловил слабую вибрацию, как будто где-то за стеной внизу кто-то разговаривал. Разобрать слова было невозможно. - Как же это сложно, — произнёс мыш. - А может как-то ещё можно выбраться отсюда? - Хурр, там что-то слышно! - сказал Кротоначальник друзьям, открыв глаза. Он стал пристально изучать этот участок стены. - Матиас, проверь, может у тебя крылья выросли, - эти поиски безрезультатные раздражали выдру. Услышав крота, она поспешила к нему, не дожидаясь ответа. - Что там, друг? - Крыльев у меня не выросло. Может стоит исследовать стену, к которой прислушался Кротоначаьник? Пока друзья болтали и препирались, Кротоначальник нашарил небольшую задвижку, скрытую под крохотным скалистым образованием. - Тут есть какой-то выступ, зурр. Если он откр-роет проход нам, значится, лучше приготовиться! - негромко сказал крот. Он отвязал кусок веревки и дал его Матиасу: - Возьми, др-ружище. Какое-никакое, но ор-ружие. Теперь, если вы готовы, я, стало быть, нажму на него - Да, нажимай, может, там выход, - с надеждой поскорее выбраться из этого жуткого места сказала выдра. Кротоначальник оставил веревку в лапах Матиаса и нажал на задвижку. После нажатия раздался глухой характерный щелчок, но больше ничего не произошло. Тогда крот надавил на стену рядом, тщательно меняя точку приложения силы, через небольшие промежутки. Тайная дверь сдвинулась в сторону и перед друзьями открылось узкое темное отверстие, в котором виднелась такая же узкая крутая лестница, выбитая прямо в толще породы. Проход был настолько узкий, что протиснуться можно было лишь по одному и то бочком. - Ого, - пойдём туда?- спросил Матиас у друзей. - А у нас, значится, есть выбор? - пожал плечами крот, - Ты пер-рвый, Воитель. Я за тобой, Винифред замыкает, зурр. Матиас смело вступил внутрь неизведанного. - Это выход?, - недоверчиво посмотрела на узкий проход Винифред. Затем она последовала за кротом по ступенькам, стараясь не наступить на что-нибудь и не свалиться. Рэдволльцы начали спускаться по темной узкой лестнице вниз.
  11. Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть II. Глава 8 Глава 8. В плену Спустя около полутора часов хода Бэзил и Орландо вернулись на то место, где они расстались с Матиасом, Винифред и Кротоначальником. Солнце начинало постепенно двигаться в сторону заката, но по-прежнему нещадно жарило. Заяц и барсук обливались потом. Барсук не перестовал изумляться про себя : "Хм, странно, неужели Матиас, Кротоначальник и Винефред ещё не пришли!"- на ходу думал он. - Бэз, тут что-то не так, команда должна была уже прийти. - С сомнением кинул барсук в сторону товарища. - Да уж, ... подозрительно! - Бэзил оглядывался по сторонам, высматривая группу недостающих товарищей. - "Похоже пора прибегнуть к помощи нашей подруги чайки". Он набрал в легкие воздуха, поднес обе лапы ко рту и трижды обнес округу оглушающим криком, каким обычно издают чайки, проносясь над западным побережьем страны Цветущих мхов. - Ответом им была тишина... - С присущим ему артистизмом произнес Бэзил. - Что ж, если серьезно - то я начинаю беспокоиться. Дорога у нас одна, на юг, на поиски друзей. - махнул рукой следопыт, следуя в направлении, в котором еще недавно исчезли их друзья. В это же время на скалистом уступе первым очнулся Кротоначальник. Он обнаружил себя в клетке Его лапы были связаны веревкой с лапами Матиаса, который все еще не мог очнуться от схватки с странными кроликами. Этой же веревкой они оба были привязаны к какому-то подобию ржавого якоря, торчащего из уступа посреди клетки. Оружие Матиаса Кротоначальника : то есть два меча и копьё отобрали, но содержимое их кисетов не тронули. В клетке кроме них никого нет, кое-где свисают куски бечёвок , видимо оставшиеся от предыдущих пленников. Оглядевшись по сторонам, Кротоначальник понял, что находится внутри круглой пещеры или даже кургана, верхушку которой как будто бы отпилили, а неширокий скалистый уступ, к которому прикреплялась их тюрьма, опоясывает всю пещеру по диаметру. При желании и возможности, по нему можно было обойти всю пещеру по кругу. Вот только под уступом пропасть, дна которой не было видно. Над уступом, до верхнего края кургана (выше которого только небо виднеется) расстояние в три мыши, так просто не допрыгнешь. Посреди пещеры со дна пропасти торчит высушенное массивное дерево, к верхней ветке которого привязана клетка, в которой, похоже, кто-то сидит. От клетки вниз, в темноту тянется веревка, с помощью которой, по всей видимости, клетку сюда подняли. Вскоре застонал и очнулся Матиас. Оглядевшись, он обнаружил вокруг себя все то же, что обнаружил друг - сосед по клетке. - Хурр, значится, ой! - Вскрикнул неожиданно сам для себя Кротоначальник, оценив обстановку. Он попытался обернуться, чтобы разглядеть все ли в порядке с его товарищем: - Матиас, друг, ты, это самое, живой? Матиас еле-еле пришёл в себе. Он чувствовал боль, но в начале даже не мог понять где она находилась. Голова плохо слушалась и не желала поворачиваться. - Не знаю, надо прийти в себя. - Неуверенно проговорил он. - Раз гово-орить можешь, стало быть живой, зурр, - довольно пробормотал крот. - Матиас, пр-риглядись, ты зор-рче меня, кто там в клетке на дер-реве, хурр? В тот момент пока общались пленники , Орландо и Бэзил нашли следы своих друзей. - Слушай, Бэзил, ты ведь следопыт ,сможеш разобраться в тех следах?- Взвалновано спросил Орландо. - Не надо быть великим следопытом, чтобы понять, что здесь произошло нечто, похожее на стычку. - заяц с неописуемым интересом разглядывал следы. - Не знаю, хорошо это или плохо, но одиночество наших друзей явно было потревожено . - Немного подумав он добавил. - Вариантов несколько: первое - наши друзья погнались за бандитами лиса или кем-то еще. Второе - кто-то еще погнался за ними. Третье - их взяли в плен. Конечно, в последнее слабо верится. Внимательно выслушав своего товарища барсук сказал. - В том то и дело если бы они нашли Лиса с бандой они бы "дали чайку", а так они видно попали в стычку, причём видимо с кем-то серьёзным. - Что и требовалось доказать. - спокойно, уже будучи готовым к своей находке, произнес заяц, указывая на кровь. - Осталось лишь взять след. - Бэзил вновь принялся сканировать место, пытаясь понять, в каком направлении продолжаются следы. Винифред тоже очнулась. Сначала она не очень понимала, что произошло и где находится, ведь только что они шли по зеленым холмам, как вдруг она... она покачивается на ветру, запертая в клетке! Оглядевшись, Винифред обнаружила, что клетка привязана к толстой ветке высохшего дерева, растущего над пропастью. Пропасть была со всех сторон, образовывая почти идеальный круг вокруг дерева. Дна пропасти не видно - там темно, солнце не проникает, золотит только верхушку дерева и ее клетку. Красивый, пожалуй, будет закат, если бы не обстоятельства... Оглядевшись еще внимательней, Винифред видит, что похоже "пропасть" со всех сторон окружают стены какой-то скалистой пещеры или кургана, которые также образовывают почти что идеальный круг вокруг растущего посреди дерева, а верхняя ветка дерева находится все-таки чуть ниже края этих стен, так что Винифред не видно, что за ними, зато над головой виднеется чудесное безоблачное небо, правда вот омраченное сеткой из прутьев клетки, в которой она оказалась. Ее копья в клетке нет, но праща по-прежнему обхватывает пояс; мешочек с галькой тоже был на месте. Матиас спросил у соседа, не течёт ли у него кровь из раны. Вместе с этим он посмотрел в сторону той клетки на дереве. Вероятно там была их подруга-выдра, или зверь похожий на неё. - Винифред! - громко позвал Матиас. Выдра еще раз осмотрелась. Она прилагала все усилия, чтобы вспомнить, как попала сюда. Высота, на которой находилась клетка, привела Винифред в ужас. На какой-то момент она потеряла самоконтроль и начала кричать: - Матиааас! Кротоначальнииик! Где вы?! Тут же через пару секунд она пришла в себя, и увидела не далеко от себя клетку похожую на её и крикнула ,но уже не так громко: - Матти?! Это вы? Как мы сюда попали? Крот ответил Матиасу, что вроде не течет. Затем он услышал голос Винифред. - Хурр, Винифред, мы это самое, тут! На уступе, в клетке, связанные! - отозвался Кротоначальник, - А тебя, значится, тоже связали? - Винни, ты как? - крикнул Матиас и понял, что у него почти что у самого ничего не болит. - Могло быть и хуже! Нет мои лапы полностью свободны.Но кто нас сюда бросил?, - ответила выдра , а сама двинулась осматривать веревку, чтобы выяснить, как с помощью ее выбраться из клетки или хотя бы сделать что-нибудь для улучшения положения. - Тут какая-то веревка к прутьям привязана! - Зурр, да дело ясное, те бр-ратцы-кролики, хурр, - отозвался крот, - Зр-ря ты угощение у нашего др-руга Буббы взяла, стало быть, у него значится, целая семейство в засаде сидело, с ор-ружием, зурр! Эй, что это там, скр-рипит? "А что если попробовать перегрызть верёвки" - подумал Матиас. Матиас посмотрел на лапы. Всё же ничего более логичного не приходило в голову - мыши ведь грызуны. Он принялся грызть волокна верёвки. Бэзил взял след. С небольшими интервалами пятна крови попадались на земле. Заяц с барсуком продвигались в юго-восточном направлении, пока неожиданно кровавые следы на закончились у подножия очередного довольно высокого холма. - Ну что, похоже, что пришли. Если поднимемся наверх - наверняка сможем увидеть этот холм со всех сторон и окрестности. - Бэзил ступил на склон и начал подниматься вверх. -Не спеши Бэз. Я не думаю что стоит торопиться. Сделал предупреждение другу барсук - Есть другие предложения? - не останавливаясь, бросил уже сверху Бэзил. Во время подъёма барсук был на стороже, хотя и кролик заставил его в расплох, Орландо не потерял самообладание и попытался выхватить самострел врага. Бэзил на секунду остановился, с интересом разглядывая неожиданного пришельца-сородича. Крутизна подъема заставляла его двигаться осторожно, не давая быстро менять позицию. Пока Орландо и Бэзил находились на поверхности , в темнице у пленников произошло вот что. Тот скрип который услышал кротоначальник, это был -неожиданно появившейся на уступе Бубба. Ехидно улыбаясь, он направился к клетке, где сидели Кротоначальник с Матиасом. - Хихихи, пленнички, уже очнулись? Вот принес вам попить, денек-то жаркий выдался, а вы нам еще пригодитесь, видите какой Бубба добрый! В нескольких метрах от клетки Бубба нажал на вделанный в стену рычаг, который рэдволльцы не заметили до этого и в механизме клетки что-то щелкнуло. Кролик подошел и отворил дверь клетки, бросив на пол мягкую флягу с водой, сделанную по всей видимости из кожи какого-то зверя. - А что это тут у нас? Пытаешься перегрызть веревку? Ну удачи, из клетки вам все равно не выбраться! Ахахаха! У Кротоначальника возникло несколько новое для него желание. Ему захотелось закопать Буббу. Желательно прямо в этой пещере. Но вместо этого он спросил: - Хурр, Бубба, как же мы выпьем, когда мы связаны. Пр-ридется тебе нас развязать, не то, стало быть, помр-рем мы от жажды, на что тебе два тр-рупа, зурр? - Ахахах, за дурачка меня держите? - широко улыбнулся кролик. - Придумаете что-нибудь! С этими словами он захлопнул дверь клетки, дернул рычаг в стене наверх и. напевая песенку, прошел вдоль уступа , а потом и вовсе исчез. Винифред нашла место, где прутья на вид был чуть подгнившие. Матиасу удалось высвободиться. Кротоначальник по-прежнему связан. - Ну, положим, дурачок он и есть, зурр. Зачем вообще, значится, он нам воду пр-риносил? - задумчиво констатировал Кротоначальник. - Матиас, др-ружище, развяжешь меня, хурр? Слушай, Кротоначальник. - отдышавшись сказал Матиас. - Воду мы пить не будем. Эта фляга станет нашим оружием. И путём к спасению, когда они решать ещё раз нас проведать. Давай сюда свои копательные лапы , сейчас развяжем. Пока Матиас и другие занимались верёвками, события на склоне развивались гораздо быстрее. Орландо попытался выхвытить оружие кролика и как не странно ему это удалось.Кролик явно не ожидал такой быстрой реакции от такого огромного зверя как Орландо. Барсуку удалось выхватить самострел из лап кролика и разломать его на части. Секунда ... и вот Орландо уже мчится на кролика. Тем временем Бэзил спускался все ниже и ниже, невольно ускоряя темп. Противник Орландо среагировал быстрее, он отпрыгнул от разъяренного барсука и истошно засвистел. Буквально в ту же секунду рядом с ним возникла крольчиха, такая же - вооруженная самострелом. Бэзил и Орландо сравнялись. А под землей в это время кипела работа: Винифред удалось разломать прутья клетки. После чего попыталась раздвинуть прутья, чтобы потом аккуратно, цепляясь за ветки дерева лапами подобраться к канату. Матиас смог освободить Кротоначальника от пут. Теперь у них был небольшой кусок веревки. - Спасибо, Матиас, хурр. - благодарно пробурчал Кротоначальник. Он подполз к прутьям клетки и попробовал их на прочность. Прутья клетки Матиаса и его соседа были прочными. Ее недавно отремонтировали, в отличие от той, где была заперта Винифред. Кротоначальник неодобрительно буркнул. Теперь он решил проверить, нельзя ли подкопаться под край клетки. На верху продолжалась драка ... . - Спокойно, спокойно, леди! Не нервничайте, здесь все свои! - произнес Бэзил, приближаясь к ушастой парочке и подняв лапы кверху. "Леди" хищно улыбнулась и выстрелила в барсука, который её волновал куда больше чем заяц. Бэзил, намеревался отвлечь кроликов разговором и приблизиться на расстояние вытянутой лапы, а затем выбить самострел. Уловив резкое движение, в ту же секунду бросился к крольчихе, и, подлетев, с силой ударил по ее оружию. Орландо в этот же момент двумя руками кинул свою секиру в зайчиху с присущей ему силой. Дротик из самострела крольчихи прошел мимо Орландо. Сама же крольчиха отпрыгнула от Бэзила. у Орландо дело обстояло иначе: у него не получилось кинуть секиру потому, что она в последний момент выскользнула у него из рук. Внизу же дело было совсем иначе. Кротоначальник пытался найти выход из положения. - Пр-роблема, зурр! - констатировал крот. Он решил разглядеть рычаг, которым Бубба открывал клетку. Насколько тот далеко, и хватит ли им веревки. Вдохнув и выдохнув пару раз, Винифред решилась подобраться к веревке. Задними лапами она попыталась найти нижние прутья с внешней стороны клетки. При этом передними крепко ухватилась за палки внутри нее. "От перегруза клетка опятьскрипит и начнает болтаться в воздухе. Следует крепче держаться. Ну, если повезет, не сорвется..." - Думала просебя она. - Зурр, Матиас, ежели мы к этой вер-ревке добавим наши пояса, может получится добр-росить ее до рычага, и выбр-раться! - Интересный вариант, друг. - ответил воин. Он проверил - есть ли на нём до сих пор пояс - не сняли ли его эти гады-кролики. Кротоначальник связал пояса с веревкой и сделал петлю, чтобы набрасить её на рычаг. Право броска он решил предоставить Матиасу, как обладающему лучшим зрением. - Одного пояса хватит? - спросил Матиас Кротоначальника. Думать об только что открывшейся ране сейчас было опасно . Поэтому выдра начала осторожно спускаться по веревке вниз. Было страшно. Винни старалась не смотреть вниз. На ощупь она переставляла лапы , стараясь не думать ни о чем. "Это просто канат, по которому надо спуститься. Еще немного осталось. Скоро уже земля", - уверяла себя выдра. А наверху побоище начало принимать неожиданный поворот событий. Крольчиха уже заканчивала перезаряжать самострел, и снова выстрелила, на этот раз целясь в зайца. В этот момент второй кролик снова свистнул и с противоположной стороны от Орландо возник Бубба с веревкой в лапах. Он бросил петлю на шею барсуку.
  12. Мартин

    Голосование "Моя любимая крыса"

    Остается две недели до окончания приема работ на конкурс!
  13. Мартин

    С Днём Рождения, Мгла!

    С Днем Рождения!
  14. Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть II. Глава 7 Глава 7. Холмы Итак, отряд вышел на опушку леса. Впереди, в сторону юга и востока насколько хватало взгляда простирались холмы, поросшие жухлой травой и колючим кустарником. Еще дальше к югу, примерно в сутках пути, было видно, что холмы становятся все выше и острее, превращаясь в скалистые горы. Никаких следов поблизости не было видно - в последние несколько дней тут вряд ли кто-то проходил. Кроме того, солнце начинало нещадно жарить... - Куда дальше? - пробормотала Винифред, обращаясь ко всем сразу и ни в кому в отдельности. Свежеполученные раны после схватки с озерным чудищем причиняли ей дискомфорт, и она была немногословна. - Пойдем дальше на юг и осмотрим близлежащие холмы. Лис должен был проходить либо здесь, либо где-то недалеко. Бродить вдоль леса не вижу смысла. - предложил Бэзил - Может, нам стоит разделиться и совершить радиальные вылазки на северо-восток и юго-восток? - Подала голос Винифред. - Если Слэгар и его банда здесь проходили, кто-то из нас наверняка нападет на след. А кто первым нападет на след - подаст знак остальным, прокричав чайкой, что скажете? - Хурр, конечно, можно было бы поискать, где они выходили из леса, но на это, значится вр-ремя займет, - задумчиво пробурчал Кротоначальник. Идея с разделением ему не слишком понравилась, но он решил подождать, что скажут остальные. - Хорошо, Вин тогда разделимся я с Бэзилом, а ты с Кротоначальником. - Мы тогда еще Матиаса возьмем в свою команду, а то, боюсь, от меня сейчас не много толка в бою будет, - вздохнула Винифред. - Что скажешь, Матиас? - Ну что, ж, подчинюсь мнению большинства. Я не против разделиться, главное - не забывайте об осторожности, друзья. - развел лапами Бэзил. - Кротоначальник, старина, а Джон ничего не рассказывал тебе об этой части местности? Хотя бы мысленная карта нам бы не помешала. - Если бы он знал, то, стало быть, не просил бы меня ее рисовать, - ответил Кротоначальник, - Не хочется мне разделятся, но что, стало быть, делать, зурр. Матиас кивнул головой: - Хорошо, я не против - Тогда куда отправимся, Матиас? Мы на юг, потом свернем на восток? А Бэзил с Орландо на север, а потом на восток? - спросила Винифред. - Если следов не обнаружим, то встретимся в этом же месте через пару часов. - Ну что ж, нам не привыкать. - вновь развел лапами Бэзил. - Да, неплохой план, - ответил воин выдре. - Предлагаю двигаться в сторону этих скал впереди и встретиться уже там. За ориентир можно выбрать вон тот высокий холм. - указал заяц. - так мы выиграем время. - Думаю, лучше все-таки встретится здесь же, Бэзил, - возразила Винифред. - Тот высокий холм слишком далеко на юге, а вы с Орландо пойдете сейчас на север. - Или вам придется делать значительно больший круг, чем нам, - добавила выдра. - Я согласен с Винефред. Бэз, двигаем. Чем быстрее, тем лучше для нас. Иначе солнце заставит нас врасплох. - довольно громко буркнул барсук.. - Ну что ж, здесь так здесь! Быстрая разведка еще никому не мешала. Быстрее начнем - быстрее закончим. Два часа пошли. И спорю на ужин, что "чайка" прилетит с нашей стороны. - подзадоривал друзей Бэз - Ну, - обреченно вздохнул Кротоначальник, - тогда мы, стало быть, пошли. Хурр, веди Матиас. Бэзил и Орландо двинулись на север и спустя некоторое время скрылись из виду за небольшим холмом. - Не печалься, Кротоначальник, - подбодрила его Винифред. - Это же для общего дела, чтобы скорее напасть на след подлых хищников! - Пойдем тогда тоже, - сказал Матиас Матиас, Винифред и Кротоначальник двинулись в противоположную сторону, на юг. И вскоре место, где расстались рэдволльцы, тоже скрылось из виду. Орландо заметил на земле поблескивающий на солнце предмет, немного в стороне от их маршрута, что это было разглядеть было невозможно из-за солнца, которое бликовало. - "Нас разделяет уже более суток пути. Напасть на след теперь сложнее, чем раньше. Эх, а ведь были так близко тогда на реке." - думал про себя Бэзил, но не подавал виду. Пока они не напали на след, болтать на посторонние темы ему не хотелось. - Либо мне кажется, либо там что-то блестит? - обратился к Бэзилу Орландо Бэзил тоже заметил блик, который мог издавать только инородный предмет. - Точно! Что это? - он направился к предмету Подойдя поближе, Бэзил и Орландо увидели, что это бликующий в свете солнца череп какого-то небольшого зверя вроде полевки. -Ээээеее , - кривляясь, перекосился Бэзил. Он склонился над черепом, пытаясь определить, сколько времени он тут лежит, и нет ли еще чего-то поблизости. Сложно было сказать, сколько именно времени пролежал здесь череп, но был абсолютно белым. Поблизости действительно обнаружились и другие кости, в нескольких метрах от черепа в колючих кустах ежевики лежал остальной скелет (вероятно, все той же несчастной полевки). Судя по всему, у нее был разбит позвоночник. Подойдя ближе барсук сначала немного оторопел от удивления, потом спросил - Бээз, по-моему тут кого-то грохнули, но я не уверен, что наши враги это сделали. - Да, только если наши враги не побывали здесь несколько лет назад. - ответил Бэзил. - он указал Орландо на перебитый позвоночник. - К сожалению, все это время некому было похоронить этого несчастного. - Пойдем дальше. - Он двинулся через кости дальше на север Ландшафт вокруг Бэзила и Орландо не менялся, они поднимались и спускались с одного холма на другой. Так прошло около получаса. Взойдя на очередной холм, прямо перед ними внизу предстала небольшая укромная полянка, на другой стороне которого в подножии холма зияло небольшое черное отверстие, в которое мог бы протиснуться крот и при бооольшом желании даже заяц, но явно не барсук. - Вижу нору прямо по курсу. - указал Бэзил. - Предлагаю проверить ее на обитаемость. - Он стал спускаться по склону холма к подножию. Спустившись к поляне внизу, Бэзил и Орландо одновременно заметили у входа в нору темное пятно на земле, присыпанное травой и песком. - Подожди, тут еще кое-что. - Бэзил настороженно приблизился к пятну. Он принюхивался и присматривался, пытаясь понять природу происхождения пятна. Подходя ближе к странном месту, Орландо промолвил. - Бэзил, если что проверять её полезешь ты, я туда никак не протиснусь Это оказалось засыпанное кострище. Над ним стоял характерных запах гари. По всей видимости, еще этой ночью здесь полыхал костер. - Что скажешь "сыщик"? - обратился подходя барсук к своему товарищу - Свежее. - бросил Бэзил. - Так, теперь туннель. - Он без промедления просунул голову внутрь, оценивая ширину и глубину отверстия. Нора оказалась пустой. Это была обычная небольшая нора, в ней, может, кто-то изредка ночевал, но явно не в ближайшие минувшие дни. - Бэз, как думаешь, тут могли быть эти помойные отрепья? - бросил барсук - Не знаю, не знаю. Пока ничего не вижу, нора как нора. Гляну, конечно, поближе. - Бэзил протиснулся в нору и двинулся вперед, чтобы осмотреть ее. Очень быстро Бэзил уперся ушами в стенку. Нора была действительно небольшой, а в темноте было ничего не видно Бэзил пошарил лапами в темноте. - Ну же, Бэз что ты там так копаешься? Подгонял своего товарища барсук. Бэзил нашарил в темноте что-то похожее на рыбий скелет, несколько вишневых косточек и огрызок груши. Судя по тому, что на огрызке было полно мякоти, которую не скушали насекомые, его вероятно закинули в нору совсем недавно. Оглянувшись назад, Бэзил удостоверился, что никто на него не смотрит, затем со смаком доел остаток груши и вылез обратно на свободу. Бэзил вылез из норы. Они с Орландо стоял на поляне рядом с плохо замаскированным кострищем, которое не так давно еще было костром - С уверенностью могу сказать, что этой или прошлой ночью здесь кто-то ночевал. В норе полно огрызков и кострище говорит само за себя. Определенно это кто-то проходящий. Местные жители вряд ли стали бы торчать на этой помойке. - Не пора ли "чайку" запустить? - спросил Ордандо вытирая сотую каплю со лба - Подожди минуту. - ответил Бэзил. Он принялся кружить вокруг, потягивая носом воздух и ища следы. Сыщик приглядывался к каждой травинке. Со стороны это знакомое действие зайца было похоже уже на какой-то ритуал. Бэзил заметил, что в одном месте часть дерна как будто бы немного приподнята. Не говоря пока ничего Орландо, Бэзил прошел еще дальше в этом направлении. Кусок дерна, на который наступил Бэзил, неожиданно и очень быстро пополз в сторону, Бэзил покачнулся... Оторопев от неожиданности, он попытался сохранить равновесие. Бэзил в недоумении уставился на движущийся дерн. Орландо всё время следовал за Бэзилом, при этом, не мешая ему. Видя, как его друг начинает терять равновесие, барсук кинул ему древко своей секиры. Секира выскользнула из лап Орландо и упала рядом с Бэзилом на дно ямы. Бэзилу удалось удержать равновесие, и он вместе с дерном сполз вниз, в хитро замаскированную неглубокую яму, дно которой было кое-как утыкано заостренным кольями. Каким-то чудом зайцу удалось избежать встречи с кольями. Очутившись рядом с кольями, Бэзил перекосился в ошарашенной ухмылке и застучал зубами. - Орландо, помоги! - протянул он лапу, пытаясь выбраться. - Подними секиру, другой конец возьму я! - крикнул Орландо, опустив руку в яму. Бэзил осторожно поднял секиру и протянул наверх к краю ямы. Ему удалось выбраться из ямы вместе с секирой. Она была не очень глубокой. Было заметно, что ловушку готовили впопыхах. Орландо зацепил секиру и при этом крикнул. - На счёт три... Раз, два, три, ЕУЛАЛИАААА! Выбравшись из ямы, Бэзил отряхнулся. - Что за дикарям понадобилось копать здесь эту яму и готовить колья? Не похоже на нашего лиса. Ладно, пора обратно к ребятам, вдруг они что-то нашли... Потеряв бдительность, Орландо не заметил, как под ним пополз в сторону еще один кусок дерна... Судя по всему, ловушка была не одна. - Осторожнее, Орландо! - выкрикнул Бэзил, поддерживая барсука Бэзилу удалось удержать Орландо, а кусок дерна сполз в сторону, явив взору зайца и барсука еще одну замаскированную ловушку - яму с кольями. - Бэз, странно от наших ещё ни звука не было что то мне подсказывает, что там что-то не так - Похоже, здесь нам делать нечего, кричать чайкой не вижу смысла. Два часа подходят к концу, пора двигаться обратно навстречу остальным. Бэзил двинулся обратно в южном направлении знакомой дорогой. Спустя некоторое время солнце окончательно доконало бедного крота, ему и так приходилось тратить много сил на то, чтобы не отставать от друзей, а тут еще и ни одного деревца вокруг... Винифред и Матиасу тоже приходилось не сладко. Последнюю четверть часа Винифред только и мечтала, чтобы оказаться на морском побережье. Неожиданно, Матиас заметил, что с ближайшего холма к ним, подпрыгивая, буквально скатывается какой-то небольшой зверь. Расстояние еще достаточно большое, чтобы разглядеть, кто это, но зверь стремительно приближается. "Как же жарко" - думал Матиас, идя по горячей земле . - Смотрите - вон там - он указал лапой в сторону шевеления. Кротоначальник настороженно выставил копье вперед. К сожалению, разглядеть зверя он не мог - солнце слепило глаза. - Хурр, кто это там, Матиас? - Не могу сказать, Кротоначальник, ответил мыш, - давайте глянем осторожно! Зверем оказался молодой кролик, он был довольно странно одет, в какие-то цветные лоскуты разного материала, кое-как сшитые между собой. Он запыхался и был необычайно возбужден. Оружия при нем видно не было. Кролик приблизился к рэдволльцам. - Это, значится, любезный, ты куда, хурр, тор-ропишься? - обратился крот к запыхавшемуся кролик. Копье он на всякий случай не опускал. Кролик затормозил перед рэдволльцами, поглядывая на их оружие. Вблизи было понятно, что это совсем молодой кролик, еще подросток. - Я... ууфф... я так спешил... - Его взгляд упал на Кротоначальника, и он удивленно заморгал, облизав засохшие на солнце губы. - Ого, какой интересный! Ой, простите... Вы тоже кролик? А где ваши уши? - Кролик потянулся к носу Кротоначальника. Матиас вынул меч и насторожился - Хурр, я эта, кротовый кролик. Мы, стало быть, безухие, - ответил Кротоначальник, делая шаг назад, - А вот нос, зурр, не тр-рогай. Ты кто такой и откуда будешь, зурр? - Мы не причиним тебе вреда, - сказал Матиас, - Тебе кто-то угрожал? Кролик отдернул лапу от Кротоначальника. - Я... меня зовут Бубба-младший. Я живу тут в холмах вместе с семьей. Ээм угрозы?.. - На морде кролика мелькнуло странное выражение, как будто бы он с трудом удержался от смешка. - Нет-нет, мне никто никог... никто не угрожал, почему вы так решили? - Хурр, а большая у тебя, значится, семья, Бубба?, - спросил Кротоначальник, - А насчет угроз нам, стало быть, интересно стало. У вас тут, зурр, говорят разбойники ходят, хищники всякие. Не видал таких, зурр? - Бубба не знает никаких разбойников, мы точно никакие не разбойники... - залепетал юнец, немного заволновавшись. - Нас немного, я, мамаша, папаня, братец... Мы так редко встречаем гостей в этих краях, - продолжил Бубба-младший уже спокойнее, - как только папаша увидел вас со смотрового холма, воон там, - кролик махнул лапой куда-то неопределенно, - иди, говорит, Младший, пригласи добрых... эмм... путников... да-да, путников к нам погостить, наверняка они устали с долгой дороги и голодны и всё такое... - Тут уши кролика вскочили торчком. - Чуть было не забыл! Вот тут небольшое угощение, так сказать, да-да, самая обыкновенная еда... - Он замялся на мгновение, но тут же достал из-за пазухи и развернул небольшой сверток, в котором лежали какие-то помятые зеленые шарики. - Жестом он предложил каждому из рэдволльцев угоститься шариком, коих было ровно три. - Это незрелые помидоры? - спросил воин немного смутившись. - Хурр, мы это, стало быть, сытые, потом съедим, - с нажимом произнес Кротоначальн7ик глядя на Матиаса. Винифред взяла в лапу один из шариков и принюхалась. - Пахнет какими-то травами? Что это? - Да,спасибо - как раз недавно наелись - но взять - возьмём, - кивнул Матиас кроту. - Нет-нет!.. - чуть было не вскрикнул Бубба. - Это не помидоры, это наш ээ... фирменный, семейный дели... де-ли-ка-тес, - по слогам произнес кролик. - Папаня очень расстроится, если вы не попробуете. Это эээ... десерт, во! - Бубба настойчиво продолжал пихать угощение рэдволльцам. - Хурр, ты, это, значится, сам-то угостишься? - спросил крот пристально глядя на кролика. - Бубба, - откровенно говоря это похоже на кроличий помёт, - не стерпел Матиас. - Ты что нас хочешь накормить дерьмом? По виду кролика было заметно, что он сильно расстроен и немного нервничает. Он взглянул на крота: - Ну ээто же специально для вас... дорогих гостей... У нас так редко бывают гости! Вы же не откажетесь заглянуть к нам на кружечку ммм чаю? Да-да, вкусного чая из разных ягод и фруктов... - Бубба перевел взгляд на Матиаса. - Что вы, что вы, оно сладкое, оно вкусное... дели... катес, во! Я же говорил... - Он умоляюще глянул на выдру. - Попробуйте, это действительно вкусно! - Нет, - отрезал Матиас. - Мы не хотим деликатесов. У нас дела. Хочешь, пойдём с нами. Только умоляю, выбрось свой деликатес. Винифред стало жаль маленького кролика и она откусила кусочек от зеленого шарика. Неожиданно ее морда озарилась улыбкой: - А это не так и плохо, как выглядит, товарищи, хо! На вкус как смесь орехов с пряными травами и тростниковым сахаром... Мммм. Матиас насупилсся. Ему было немного стыдно что он настолько подозрительно отнёсся к странным шарикам. - Вот что Винни, - съешь и мой шарик тоже. Кротоначальник мысленно ударил себя лапой по лбу. Он настороженно посмотрел на Винифред, опасаясь результатов употребления "деликатеса". Он перевел взгляд на кролика: - Ты, Бубба, значится, угостись, деликатесом-то. Раз уж он такой замечательный. Выражение мордочки кролика все время менялось, как будто он не мог определиться, на какой именно эмоции стоит остановиться. Он выглядел немного затравленно, но в то же время совершенно не боялся вооруженных зверей вокруг него, и порою глядел на них с каким-то явным то ли пренебрежением, то ли безразличием. - Послушайте подругу, это действительно вкусно! - широко улыбнулся Бубба. Винифред умяла свой шарик и с удовольствием приняла еще один из лап Матиаса.- Вот и с удовольствием, хо-хо. Вот Бэзил бы оценил, - усмехнулась выдра. Кролик развел лапами и ответил Кротоначальнику: - Так я же говорю, не моя это еда... в смысле, не для меня она, а для гостей. Эээм... традиция, понимаете ли, у нас, угощать гостей. Но не хотите кушать, как хотите. Заглянете к нам на чай? Это совсем близко, вот в том холме мы живем. Папаня с маманей очень расстроятся, если откажитесь... - Бубба изобразил грустную мину. - Извини меня Бубба, - мой сын в лпах нехороших зверей, вот мне и не по себе - ещё и жарко. Как вы живёте здесь под таким солнцем? - спросил виноватый Матиас - Мы живем не под солнцем, а под холмом! Воон тем! - Снова махнул лапой кролик, указуя на холм. - Заглянете к нам? У нас есть не только чай, но и... лимонад! Очень освежает в такую жару, верно говорю! - Можем ли мы задержаться на чай? - спросил воин у товарищей. - Нет у нас, значится, времени чай пить, зурр. Лучше скажи, Бубба,не видал ли ты, или, значится, твои родичи тут лиса в странной маске? За последние сезоны тут такой не проходил, хурр? - Даже не знаю, судя по тому, что крика чайки мы еще не слышали, то Бэзил с Орландо все еще не напали на след. Быть может, его родители видели что-то или смогут нам помочь? - Лиса? Ээм... Не видал вроде, - Бубба снова облизал языком засохшие губы, - может мой братец видал, можно спросить. Винифред сщурилась на солнце и с трудом подавила зевок: - Честно говоря, я бы не отказалась хотя бы ненадолго где-нибудь укрыться от этой жары. И если у них действительно есть лимонад... - Зурр, ладно Бубба, времени у нас нет, ежели твоему брату есть что сказать, пускай сам к нам, стало быть, придет, хурр, - Кротоначальник по-прежнему не доверял кролику и продолжать этот разговор считал бессмысленным. - Уж извини, дело у нас важное, зурр. - Да, Бубба - не расстраивайся - мы на обратном пути к вам обязательно придём в гости , - улыбнулся воин. Бубба задрожал, но непонятно было - от страха ли, злости или раздражения? Он быстро оглянулся на холм, с которого сбежал, и сказал: - Братец наверняка видел того... этого... ну, лиса. Знаете, он много знает, видит, он умный... Заглянете быстро, спросите, это не займет много времени, вдруг вам не в ту сторону? Винифред пожала плечами: - Ну дело ваше, конечно. Если большинство не хочет в гости, давайте двинемся дальше. - Пойдёмте - этот кролик безумен, надо убираться, - шепотом сказал Матиас. Кротоначальнику вовсе не казалось, что Бубба так уж безумен, и именно это ему и не нравилось. - Ежели твой брат такой же скорый как ты, то он сюда успеет добежать, мы и оглянуться не успеем. Бубба неожиданно взмахнул правой лапой, как будто у него случилась судорога. Он криво улыбнулся и пробормотал: - Вот так значит вы относитесь к гостеприимству... - Бежим, - почему-то крикнул Матиас, что-то сработало его в голове на инстинктивном уровне. У Винифред неожиданно подкосились лапы и она упала, успев только пробормотать: - Что это со мной... - Глаза ее закрылись, выдра похоже заснула. Кротоначальник уже давно ожидал чего-то такого, поэтому вместо того, чтобы побежать он резко ткнул копьем в направлении Буббы. - Ты что ей дал, маленький засранец, - вскричал рассвирепевший мыш и подскочил к Буббе. Разъярившись он двинул кролику лапой в глаз. Неожиданно из холмов выпрыгнули другие кролики, их было трое и одеты они были также странно как Бубба. Двое из них (те, что постарше) держали в лапах самострелы, заряженные яркими дротиками. У третьего, а вернее третьей, так как это была крольчиха, в лапах была зажата веревка. Крольчиха плотоядно улыбалась. Бубба успел отскочить и залился гадким смехом. - Еще разок, кротовый кролик, и получишь от папани дротиком в свой нос. Слышь, папаня? Целься ему в нос, он пытался меня заколоть! Ахаха! Удар Матиаса нашел только ухо кролика, а не его глаз. Бубба вновь отскочил. Матиас достал меч и понёсся внезапно на врагов. Рэдволл закричал он, сокращая расстояние до кроликов. Оба вооруженных кролика спустили тетивы самострелов. Кротоначальник решил все-таки добраться до Буббы и повторно кинулся на него с копьем. Неожиданная атака Матиаса действительно застала кроликов врасплох. Оба дротика пронеслись мимо Матиаса, но один из дротиков попал Кротоначальнику в плечо в тот самый момент, когда он кинулся на Буббу. Кролики постарались отпрыгнуть, но одного из них меч Матиаса задел за задней лапе, отчего кролик истошно заверещал. В этот самый момент на Матиаса сзади накинулась крольчиха, пытаясь задушить его веревкой. В глазах у Кротоначальника тут же помутнело и вместо одного Буббы перед ним возникло сразу три кролика и мир тихонечко стал крениться вбок... Чувствуя, что от боли теряет сознание, Кротоначальник решил напоследок попытаться снести Буббу своим весом Увы, ему это не удалось - он выбрал не того из трех Бубб. Последнее что видел Кротоначальник перед тем как потерять сознание был ухмыляющейся кролик, который наступил ему на морду задней лапой и игриво щелкнул его по носу. Матиас развернул меч назад и постарался пронзить душительницу им Крольчихе и без того не удалось накинуть веревку на шею Матиасу, мышь оказалась быстрее. Крольчиха попыталась отпрыгнуть на безопасное расстояние, в это время один из кроликов перезарядил самострел. Меч Матиаса ее не задел. Матиас раскрутил меч и с воплем принялся рубить и скакать Но в этот момент в шею Матиаса вонзился дротик. Его попытки разрубить врагов не увенчались успехом - кролики были к этому готовы и просто отступали на безопасное расстояние. Матиас закричал . Он понял что его побеждают. Он воткнул меч перед собой в землю и опёрся на него. Эпично и пафосно. Матиас медленно теряет сознание. Рэдволльцев окружают кролики.
  15. Отряд Матиаса. Хроника событий. Часть II. Глава 6 Глава 6. КАЛИБ Двигаясь через холмистый лес на юг, около полудня отряд сделал остановку на берегу небольшого озерца, но вместо райского привала, обеда и купания случилось сражение с огромным доисторическим угрем, обитающим в глубинах озера. В ходе сражения в середине озера Матиас уронил свой меч на дно, а Винифред была ранена острыми зубами древней рыбины. Угря удалось одолеть, и он скрылся под водой, но умер ли он - неизвестно. Отряд находился на берегу озера. Великие Сезоны! Что же делать? Я потерял сам Меч Мартина! Что же за невезение? " - Мысли вихрем носились в голове Матиаса. Предстояло решить что же делать - идти дальше без меча, или всё же продолжить купания с риском быть атакованным рыбой. Хотя, может она уже и умерла, а, может, поняла что временно лучше не нападать на диких гостей озера. Бэзил прогуливался вдоль кромки озера, вглядываясь в глубину воды, как бы надеясь уловить блеск меча. - Мдаааа... - протянул он. - профукать меч Мартина Воителя непростительно и за сотню убитых угрей... Нужно как-то решать вопрос. И для этого одному или нескольким из нас придется купаться. - Хурр, надо бы пр-роверить, значится, помер ли он, - задумчиво сообщил Кротоначальник. Поскольку плавать ему не хотелось, он решил из подручного сухостоя соорудить что-то вроде длинной жерди, которой можно было бы потыкать в озеро в надежде потревожить угря, если тот еще жив. - Бьюсь об заклад, что этот старый змей не так уж прост, раз дожил до стольких лет. - Бэзил придерживал лапой сооружение Кротоначальника. - Винни, а какой глубины озеро? - спросил Матиас у раненой. Выдра пошевелилась, чтобы проверить, насколько туго ее перевязали. - Думаю, если нырнуть в правильном месте, то воздуха хватит, чтобы как раз доплыть до дна, нашарить меч и вынырнуть обратно. Кротоначальник, тем временем, доделал свое «изобретение». - Ай молодец, старый землекоп. Глаза боятся, а лапы делают! Ну что, приколем эту ящерицу ко дну? - воодушевленно спросил Бэзил. Винифред скривилась от боли, и продолжила: - Но я бы, с вашего позволения, на сегодня больше воздержалась от водных упражнений... - Мы бы всё равно тебя бы никуда не пустили! - отозвался мышь. - Отдыхай, отдыхай, дорогая! Неужели четыре воителя будут принуждать одну красавицу к такой опасной работе. Сами справимся! - встав в позу силача выпалил Бэзил. Кротоначальник довольно оглядел полученное устройство и начал прочесывать им озеро, осторожно идя вдоль берега. А ну как еще и подцепить что-нибудь удастся, благо на конце вышла неплохая такая загогулина. Обойдя половину озера, Кротоначальник ничего не обнаружил, а его жердь намотала на себя порядочно тины. - Дружище, может стоит попробовать нашему барсуку, - предложил Матиас, - вон он какой мощный! Кротоначальник задумчиво потер золотой набалдашник на конце своей жерди: - Хурр, это, значится, а он не сломает? Орландо Секира пожал плечами: - Могу попробовать багром выцепить ту тварь, но в воду ни за что не полезу. - Зайди хотя бы по колено. - посоветовал Бэзил. - Мы прикроем. - Ну ладно-ладно, - пробурчал Орландо, - может ты, крот, залезешь ко мне на плечи и оттуда потыкаешь своим гарпуном в воду? - Хурр, только не ур-рони меня, - ответил крот, залезая на плечи к барсуку, - Вдр-руг эта тварь меня ,стало быть, сожр-рет? - Да я когда-нибудь кого-нибудь ронял? - грубо ответил барсук, немного наклонившись, чтобы кроту было удобнее. Вскоре он зашел по пояс в воду. - Давай, великан - справишься, - подбадривал Матиас, - вместе вы гораздо лучше! Наконец крюк зацепил что-то тяжелое... Угорь дернулся от прикосновения постороннего предмета, но он явно был сильно ранен и не представлял значительной опасности. Тащи его сюда! - скомандовал Бэзил. - Хурр, угр-ря? - изумился крот. Меньше всего ему хотелось снова видеть эту тварь. - А может ну его - пусть там и будет? - поддержал Матиас. А вдруг очухается? - не унимался Бэзил - Я бы предпочла пообедать чем-нибудь другим, но если вариантов нет... - усмехнулась с берега Винифред. - Ну, стало быть, смотр-рите. Сэр-р, как скажу - начинай пятиться, - пробурчал Кротоначальник. Он попрочнее устроился на плечах барсука и дав тому сигнал, стал тянуть. Орландо начал передвигаться в сторону берега. Угорь явно забеспокоился, что его пытаются куда-то тащить, но его силы не успели восстановиться после сражения и вскоре часть огромного доисторического, и все еще живого, угря удалось вытащить на берег. Его голова и добрая треть туловища все еще была в воде. - Хурр, это самое, кажись сейчас очухается! - испуганно забормотал крот, - Это самое, сделайте с ним что-нибудь, зурр! Страх, что гадина все-таки утащит его в воду, был велик. Орландо спустил крота на землю и обратился к Бэзилу: - Ну что ж, ты или я? А то наш воитель остался без оружия... Бэзил сделал жест лапой, ладонью указывая на угря, как бы уступая Орландо действо. - Как всегда, всю грязную работу - барсуку... - Орландо размахнулся и рубанул посередине туловища угря. Его удар разрубил угря почти пополам. Бэзил схватил угря за хвост и оттащил подальше от места остановки отряда. От трупа угря довольно мерзко пахло, вовсе не так, как положено пахнуть свежей рыбе. - Хурр, ну и мер-рзость, значится, - Кротоначальник с отвращением зажал лапами нос, - Не видел бы сам, как он, стало быть, двигался, сказал бы, что он давно пр-ротух. Раз с рыбиной покончено, я пойду нырять, - произнёс Матиас, зажимая нос лапой. Ну что, кто у нас недавно демонстрировал чудеса плавания? - риторически спросил Бэзил, глядя на Матиаса. - Не забывай о бдительности, старина. - Однозначно меч стоить достать, - произнесла Винифред, - ты ж столько времени потратил на то, чтобы отыскать его и вернуть аббатству. Предлагаю обвязать вокруг пояса веревку, чтобы мы вытащили тебя в случае чего. - предложил Бэзил, доставая веревку из рюкзака. Ты же не против, старина? - он принялся "опоясывать" Матиаса. Хорошее предложение, Бэз, - ответил мышь, подходя к краю берега. Тем временем, Кротоначальник решил рискнуть. Он смочил один из оставшихся у него после перевязки бинтов водой и слегка посыпал своими любимыми травами, чтобы перебить запах. Затем он решительно отправился смотреть, что находится внутри угря. В конце концов, по рассказам его дедушки, в старых рыбинах порой можно было найти сокровища. Кроме того, была вероятность, что гадина попросту проглотила меч. Угря удалось достаточно быстро вспороть. Среди сплетения кишечника что-то блеснуло на солнце... - Хурр, дчто-до дашел, - прогундосил крот, стараясь не дышать. Он осторожно потянул находку наружу. Крот явил на свет... меч! И в самом деле, меч. Как рассказывают в легендах кротовьи дедушки. Меч был весь в крови. - Хурр, я, это самое, воин Рэдволла! - Кротоначальник вскинул находку в шутливом салюте. Затем он протянул меч Матиасу. Ха-ха! - рассмеялся Бэзил. - Кротоначальник уже во второй раз герой дня. Вот, что значит смекалка. Кровь постепенно стекла с меча и стало понятно, что это вовсе не легендарный Меч Мартина Воителя. Это был добротный клинок, немного длинней меча Мартина, его рукоять, исписанная причудливыми закорючками, местами проржавела, но сам клинок заиграл на солнце. На нем можно было различить полустертую надпись КАЛИБ. Как тебе новое оружие? - обратился Бэзил к Матиасу. - Способен он заменить нашу реликвию? - Неплохо, но всё же придётся мне ползти туда - на дно. - Улыбнулся Матиас. Мы с Орландо будем держать другой конец. Если понадобится тебя вытащить - дерни веревку несколько раз короткими рывками. - Бэзил хлопнул Матиаса по плечу на прощание, а сам ухватился за свободный конец веревки. Орландо также взялся за веревку. Он немного завидовал Матиасу, у которого теперь, по всей вероятности, будет целых два меча. А у Орландо все еще только одна секира. Матиас медленно погружался в воду, Вот уже он погрузился по плечи, а затем, вдохнув поглубже нырнул и поплыл вниз. Кротоначальник решил, что могучий барсук и отважный Бэзил справятся и без него. Его практичный ум занимал новый вопрос - весь ли угорь сумел испортиться при жизни, и нельзя ли съесть хоть какую-то его часть? Вооружившись повязкой, крот снова отправился к угрю. Решив, что рыба гниет с головы, он начал оценку пригодности в пищу с хвоста. Возможно, ближе к хвосту угорь вонял меньше, а возможно Кротоначальник просто привык к запаху, который пробивался даже сквозь повязку - сказать было трудно. Жарить или тушить? - выгибая шею косился на крота Бэзил. Отделив небольшой кусок, Кротоначальник помыл его в озере и отнес к Винифред на проверку - кому разбираться в рыбе, как не выдре? - Хурр, что скажешь, можно это свар-рить? Винифред поморщила нос: - По мне так он просто пропитался вонючей тиной, но на вид рыба как рыба, если хорошенько прожарить над углями, то запах может и исчезнет. Я точно попробую. - поднял лапу Бэзил, как бы прося включить его в список персон. Бэз, может хватит думать о своей ненасытной утробе? - пробурчал барсук. С первого погружения Матиасу не удалось нашарить меч на дне. Воздуха едва хватило на то, чтобы успеть всплыть наверх. Ну как? Вопросительно глянул Орландо на Матиаса Никак - ,отдышавшись, ответил Матиас. Он набрал воздуха в легкие и поплыл ко дну во второй раз. Сначала ему ничего не было видно, но мысли о долге сохранить священную реликвию наполняли его спокойствием. Через несколько секунд он увидел слегка торчащую из ила рукоять… А еще через несколько секунд он уже изо всех сил греб наверх, крепко сжав меч! Удовлетворенно кивнув, Кротоначальник завел костер и настрогав еще немного рыбы, приступил к готовке. "Размыв в шахте" отменялся, в меню предстояло попасть хрустящей закуске "Озерная Слюда". Вскоре Матиас выбрался на берег. Благодаря тому, что рыба была порезана, она довольно быстро прожарилась на костре и действительно приобрела более приятный аромат. Матиас вышел из воды, весь мокрый, но довольный - он поднял меч над головой и восторженно крикнул "Рэдвоо-о-о-л! - Ну все, еще одно приключение подошло к счастливому концу - расслабленно улыбнулся Бэзил при виде меча. Он смотал веревку и разложил рядом с костром просушиться. Сам тоже сел рядом, втягивая запах новоиспеченного деликатеса. На запах вроде не плохо. Сказал барсук, втягивая аромат. Время перевалило за полдень, отряд Матиаса наконец-то был сыт и сух. Если поглядеть со стороны озера на юго-восток, между холмами был заметен необычный для леса просвет, который буквально заполнялся ярким солнечным светом. Но обзор с того места был достаточно плохим, так как путники находились в низине. В остальных же сторонах света холмистый лесной ландшафт был одинаковый. - Куда будем держать путь? - вопросительно сказал Орландо. - Конечно, к свету! - ответил Бэзил, указывая на просвет. - Здесь нам больше нечего задерживаться, идемте. - Давайте, - если там Юг, - сказал Матиас Кротоначальник отдыхал после обеда. Он достал свою книжицу и чертил в ней пройденный путь, так, как он его помнил. Выходило неважно, но летописцу следовало подумать об этом до того, как поручать составление карты плохо видящему зверю, с боязнью высоты. Винифред задержалась рядом с Кротоначальником, с любопытством заглядывая ему за плечо. - А чем это ты занят, дорогой крот, позволь спросить? - Дэ, это самое, зурр, попр-росил меня стар-рина Джон составить маршрут нашего похода. Вот мучаюсь теперь, хурр, - с этими словами он убрал письменные принадлежности в мешок и поспешил за Бэзилом. Долго еще будем сидеть? Догоняйте! - Бэзил увесистым, полу-строевым шагом, двинулся в выбранном направлении. Винифред также поднялась с места, окинув в последний раз взглядом озеро, и двинулась за остальным отрядом на юго-восток. - Я в тылу пойду. – Орландо поправил секиру и пошёл не оборачиваясь Бэзил продолжал энергично двигаться впереди, стараясь быстрее заглянуть за горизонт, и узнать, что создавало такое свечение. Спустя около получаса ходьбы звери достигли того самого просвета, который был им виден еще от озера. Это была граница леса! Отряд стоял на опушке. Впереди, насколько хватало взгляда, к юго-востоку простирались холмы, поросшие жухлой травой и колючим кустарником. - Зурр, больше никаких кор-рней, - удовлетворенно осклабился Кротоначальник оглядывая пейзаж. Он как раз недавно в очередной раз споткнулся, и был рад смене ландшафта. - На открытой местности гораздо проще, как искать следы, так и заметить движущуюся фигуру. Это, несомненно, в нашу пользу. – Бэзил внимательно оценивал обстановку.
×